Guía NJPW G1 Climax 34

Previa del NJPW G1 Climax

Si recién están comenzando a ver NJPW, el G1 Climax es el mejor momento del año para meterse. Lo mismo, si quieren volver a enganchar con el producto o si solo quieren verlo de vez en cuando. Una competencia sin igual en la lucha libre, en la que se cruzan el generalmente alto nivel in-ring de NJPW, nombres conocidos y un aura realista producto de un adecuado planteamiento deportivo.

Esta tradición ha tenido otros nombres y formatos, y comenzó en 1974, más o menos en la génesis misma de la compañía. Parte de su enorme prestigio radica en los nombres que han participado a través de las décadas, de Hulk Hogan a Keiji Muto, de Vader a AJ Styles, de Toshiaki Kawada a Kazuchika Okada. Ahí están muchos de los más grandes y famosos de todos los tiempos.

El G1 Climax es en NJPW un logro similar a ganar el Royal Rumble en WWE. Pues, ganarlo es más prestigioso que hacerse con el título mundial de turno y también más difícil, ya que tal como muchos luchadores grandes nunca obtuvieron el Rumble, lo mismo pasa con el G1 en NJPW. Otro paralelismo es que desde el 2012 ganar el G1 es un boleto directo a Wrestle Kingdom, principal show de New Japan, y una oportunidad por el IWGP World Heavyweight Championship, el título máximo actual.

Ese campeón mundial en el momento en que se produce esta guía es Jon Moxley. El luchador de AEW de momento está fuera del torneo, siendo que en NJPW los campeones mundiales siempre compiten en el G1. Y dentro de unos días Mox defenderá contra Tetsuya Naito en Forbidden Door. Naito ha dicho que de perder, cederá su lugar en el torneo a Moxley, una situación nada factible dada la importancia de Tetsuya en el mercado local de NJPW. En consecuencia, todo indica que el reinado de Mox terminará con esa lucha.

Actualización: efectivamente, Tetsuya Naito destronó a Jon Moxley en Forbidden Door.

Desde 1991 el G1 Climax tiene su nombre actual y el récord de victorias lo ostenta Masahiro Chono con 5 G1 a su haber, seguido muy de cerca de Kazuchika Okada con 4 torneos ganados. El último ganador del G1 fue el ya mencionado Naito, quien acumula tres victorias en el certamen.

El formato actual

Los dos últimos años del G1 Climax fueron bastante experimentales. Ahora el torneo vuelve a una versión parecida al formato que se venía usando durante años. Serán dos bloques de 10 luchadores cada uno y cada bloque tiene un formato Robin Round de todos contra todos. Cada combate son dos puntos para el vencedor, 0 puntos para el perdedor y 1 punto para ambos luchadores en caso de que sea un empate. Además, todas las luchas de esa fase del torneo tienen un límite de 30 minutos.

Una vez definidos los puntajes, tres luchadores de cada bloque pasarán de ronda. De esos, el luchador con más puntaje de cada bloque pasará directamente a las semifinales del G1 Climax. En tanto, el segundo y tercer lugar de cada bloque deberán luchar entre ellos para definir los otros dos cupos en semifinales. Con cuatro luchadores en semifinales, de ahí saldrán los dos finalistas del torneo. 

¿Dónde ver el G1 Climax 34?

El torneo se celebrará en los horarios habituales de NJPW, lo que implica que se efectuará de madrugada en los países de América y en las mañanas de España. El torneo lo transmiten oficialmente por NJPW World, una plataforma de streaming que cuesta menos de 10 dólares al mes.

La suscripción del World es mensual y, además de dar acceso a todo el torneo, también lo da a parte de la extensa videoteca de NJPW. El catálogo tiene cientos y cientos de combates desde los inicios de NJPW en los años 70s hasta la actualidad. Además, con el World puedes ver los shows en japonés y en inglés. Claro que si no quieres desembolsar ningún centavo, también hay otras alternativas…

Stables

En NJPW, es habitual que los luchadores formen parte de facciones numerosas, según su estilo y alineación moral. Con los colegas de stable haciendo equipo la empresa organiza su enorme cantidad usual de multitags, que son generalmente las luchas de relleno de turno. Por otro lado, los stables también suelen ser claves para armar las storylines de la empresa. Vamos con un resumen de los mismos.

Los Ingobernables de Japón

Alineación: Tweener.

Miembros: Tetsuya Naito (líder), Yota Tsuji, Hiromu Takahashi, Shingo Takagi, Titán y BUSHI.

Tetsuya Naito fue un proyecto de babyface por el 2013 rechazado por el público debido a su mal bookeo. En medio de esa crisis visitó el Consejo Mundial de Lucha Libre (CMLL) en el 2015. Fue en ese contexto cuando se unió a Los Ingobernables, un popular stable heel. De regreso en NJPW, Naito adaptó su personaje ingobernable mexicano y dejó su postura de babyface genérico para ser un heel tan carismático como irrespetuoso. Además, creó su versión japonesa de los Ingobernables.

Los Ingobernables brillan por el carisma de sus distintos miembros y sus personalidades particulares, y eso hizo de ellos tanto el stable más popular de la empresa como los mejores vendedores de mercadotecnia entre los fans. En los últimos años parecía que se venían momentos bajos tras las consecutivas salidas de EVIL y SANADA, al tiempo que se decía que Naito daría un paso al costado en términos de importancia.

La salida de Kazuchika Okada de NJPW cambia todo el contexto ya que forzosamente Naito es el ace provisional al ser la segunda estrella más popular de la empresa. A su vez, es a los Ingobernables a donde llegó Yota Tsuji, un luchador en el que la empresa está apostando fuerte. Por lo pronto, parece que hay larga vida para los Ingobernables de Japón (IGJ).

Bullet Club

Alineación: Heel.

Miembros: David Finlay (líder), KENTA, Bad Luck Fale, Taiji Ishimori, Chase Owens, Gedo, Clark Connors, Drilla Moloney y Gabe Kidd.

En el 2013 el peso junior Prince Devitt (Finn Balor) fundó el Bullet Club. Ya tenían su esencia de aglomerar gaijins, pero era una pandilla de bajo cartel. Luego Devitt se fue de NJPW al tiempo que llegaba AJ Styles y de un momento a otro, el Bullet Club se convirtió en un stable clave de la empresa. Styles también se largó de NJPW y Kenny Omega tomó el mando, lo que en un contexto de expansión a USA, hizo del stable uno de los elementos más conocidos de NJPW a nivel global.

En el 2018 el Bullet Club tuvo una fragmentación entre su facción principal y The Elite, un subgrupo de Kenny. Esto tenía el trasfondo real de Omega y los Young Bucks preparando las maletas para marcharse a AEW. El hueco de Omega nunca terminó de ser llenado, ni siquiera por su sucesor Jay White. En el 2023 Jay abandonó New Japan y el liderazgo recayó en David Finlay, quien a diferencia de todos los anteriores líderes no es popular en occidente ni muy reverenciado en el ring.

El Bullet Club parece estar en su máximo punto de decadencia. Sin embargo, hay un factor de esperanza y su nombre es Gabe Kidd, un joven que para muchos está opacando absolutamente a Finlay como líder. De hecho, es bastante decidor que el actual subgrupo dominante sean los War Dogs, quienes originalmente eran el tag team de Gabe. Habrá que ver cómo se da el curso de los acontecimientos y si revive este tradicional bastión de los luchadores extranjeros en NJPW.

Just 5 guys

Alineación: Face.

Miembros: SANADA (líder), Yuya Uemura, Taichi, Douki y Taka Michinoku.

Activo en NJPW y también un par de años en Noah, el Suzuki-Gun fue un stable liderado por Minoru Suzuki desde el 2011 hasta el 2022. La mayor parte de ese periodo Suzuki fue un poderoso uppercard que retó ocasionalmente por el título máximo. Sin embargo, con su envejecimiento comenzó a bajar su importancia tal como suele pasar con las leyendas de NJPW y aparentemente por ese motivo, terminaron disolviendo el stable.

Con el Suzuki-Gun muerto Taichi, Douki, Kanemaru y Taka siguieron trabajando juntos, ahora bajo el stable Just 4 Guys. En ese momento parecían algo condenados a la irrelevancia, hasta que sorprendentemente SANADA abandonó a los Ingobernables de Japón y se les unió cambiando a Just 5 Guys. Acto seguido, este nuevo líder procedió a ganar el IWGP. De un momento a otro, el stable pasaba a ser uno de los más importantes de la compañía.

SANADA perdió el título en el último Wrestle Kingdom, pero considerando que suena como alguien que podría recuperarlo, es de esperarse que la importancia de Just 5 Guys se mantenga y se refuerce. Cómo curiosidad, parece que la idea es que siempre sean 5 tipos. Por ello, jugaron con un recambio cuando Kanemaru abandonó el stable y al mes siguiente llegó Yuya Uemura.

CHAOS

Alineación: Face.

Miembros: Tomohiro Ishii, Hirooki Goto, Toru Yano, YOSHI-HASHI, Rocky Romero y YOH.

CHAOS tiene sus orígenes en el 2009, cuando fue fundado por Shinsuke Nakamura. Él formaba parte del stable GBH y con su propio subgrupo traicionaron a Tomoaki Honma y Togi Makabe. La idea del stable era reverenciar el Strong Style, que era precisamente el sello de Nakamura. En un principio fueron heels, pero con el pasar de los años viraron a babyfaces. También tuvieron un cambio de líder, de Nakamura quien se largó a WWE, a Kazuchika Okada.

Con Okada el stable perdió bastante de su esencia original, ya que el Strong Style se dejó bastante de lado, salvo por Tomohiro Ishii y Hirooki Goto, los dos luchadores que lo siguen ocupando bastante. Pero en contraste, era inevitablemente el stable más importante de NJPW, ya que Okada era el ace. Ahora con su salida de la empresa este 2024, de un momento a otro CHAOS perdió mucha relevancia.

Sin Okada se hace patente que el stable no tiene otro Main Event pero tampoco ningún Uppercard. Hace unos años la situación era distinta porque tanto Ishii como especialmente Goto tendían a colarse en luchas relevantes de la cartelera. Pero ahora ambos envejecieron y no ha habido un recambio en CHAOS. Cabe preguntarse si el stable tendrá muchas chances de perdurar a futuro.

United Empire

Alineación: Heel.

Miembros: TJP (líder), Great-O-Khan, Jeff Cobb, HENARE, Callum Newman y Francesco Akira.

En el 2020 Will Ospreay obtuvo un push hacia el Main Event y NJPW le dio su propio stable. Los luchadores que se aglutinaron pertenecen a distintas nacionalidades y culturas, entre el británico Ospreay, el hawaiano Cobb o los australianos Aussie Open. Y eso vendría siendo el concepto del stable, obtener fuerza de la diversidad. United Empire apuntaba a ser el futuro de NJPW, hasta que este 2024 Ospreay abandonó la compañía.

El vacío de Ospreay como líder en NJPW ha sido tal que colocaron a TJP (T. J. Perkins) en esa posición, un luchador junior que hasta el momento había sido bastante irrelevante. Habrá que preguntarse cómo se amolda el stable ante este difícil escenario, es un traje que fue hecho a la medida de Will y ahora está ahí, sin dueño.

House Of Torture

Alineación: Heel.

Miembros: EVIL (líder), Ren Narita, Yujiro Takahashi, SHO, Dick Togo y Yoshinobu Kanemaru.

En el 2020 el Bullet Club no tenía disponible a su líder Jay White y en la fiebre de la pandemia, NJPW tomó la decisión de sacar a EVIL de los Ingobernables de Japón  y meterlo en este stable donde no encajaba por su gimmick oscuro. Al tiempo que volvía Jay y la posición en el escalafón de EVIL bajaba, creó House of Torture (HOT) como un subgrupo del Bullet Club. Si bien después no hubo una storyline de quiebre, a día de hoy HOT y el Bullet Club corren por caminos distintos.

La idea de House of Torture es ser un stable siniestro, aunque en lo personal me parece bastante cringe la forma en que actúan. Sin embargo, su popularidad se afianzó y hoy en día le compiten a los mismísimos IGJ en la disputa por el stable más seguido de Japón. Este caso me recuerda a los Voodoo Murders de AJPW, otro stable que era bastante cringe pero que era extrañamente de lo más popular de la empresa en los 2000s.

Una de las prioridades de NJPW en su difícil actualidad económica es obtener dinero y si es necesario explotar la fascinación del japonés por lo oscuro, lo harán sin dudas.

TMDK

Alienación: Face.

Miembros: Zack Sabre Jr., Mikey Nicholls, Shane Haste, Bad Dude Tito, Kosei Fujita y Robbie Eagles.

TMDK (The Mighty Don’t Kneel), es un stable que se instaló en los últimos años en NJPW. Sin embargo, sus reales orígenes van mucho más atrás en el tiempo en Noah, antes de que se fundasen la mayoría de los stables de NJPW. Junto a otros gaijins de esa empresa, fue fundado por Mikey Nicholls y Shane Haste en el 2008.

Tras dejar Noah Nicholls y Haste intentaron hacer carrera sin éxito en WWE con el tag team TM-61. Luego de eso recalaron en NJPW STRONG, sede estadounidense de New Japan y en el 2022 revivieron el stable. Desde entonces sumaron nuevos miembros, pero sin dudas, la joya de la corona llegó con la adición de Zack Sabre Jr. el 2023. Siendo una figura establecida en la empresa, ZSJ opaca a todo el stable y a pesar de no ser el líder definido, en más de un sentido ya lo es.

Bloques del torneo

Bloque A:

Tetsuya Naito

Posición: Main eventer tweener líder de Los Ingobernables de Japón.

Palmarés: IWGP World Heavyweight Championship (x1), IWGP Heavyweight Championship (x3), IWGP Intercontinental Championship (x6), NEVER Openweight Championship (x1), G1 Climax (2013 y 2017), New Japan Cup (2016), IWGP Tag Team Championship (x2), IWGP Jr Tag Team Championship (x1, con Yujiro Takahashi).

Finisher: Destino (Modified standing shiranui).

En su momento Naito fue un proyecto de estrella pero por ser un babyface demasiado plano, no conectó con la audiencia. Luego fue de excursión a México y se encontró a sí mismo con el personaje del Ingobernable, un Tweener que lo ha hecho el luchador más popular de NJPW de los últimos años. A pesar de lo anterior, prácticamente toda su carrera de Main Eventer estuvo a la sombra de Kazuchika Okada, el hasta hace poco ace de New Japan.

Con la salida de Okada de NJPW, todo el peso de ser la estrella más importante ha recaído sobre los hombros de Naito. Una transición rápida y forzada, ya que Kazuchika abandonó cuando todavía no se había trabajado bien su reemplazo. Tampoco es que Tetsuya sea el nombre idóneo, tiene 41 años y una rodilla que se ha hecho añicos en más de una ocasión. De hecho, ya hubo un G1 (la edición 31) en la que se lesionó grave en la primera lucha y se perdió el resto del certamen.

Para el momento en que escribo esta guía, Forbidden Door 2024 aún no se efectúa y a la fecha Jon Moxley es el campeón del IWGP. Él defenderá contra Naito y estoy seguro de que el Ingobernable recuperará el título mundial de NJPW. Asumiendo que llegará campeón, podemos dar por sentado que Tetsuya no ganará el torneo ni llegará a la final. Pero si tendrá una puntuación alta, tanto por el título como por su importancia. Veo factible que llegue a semis.

Como siempre pasa con el campeón mundial, habrá que estar atentos a quien derrote a Naito, ya que los luchadores que lo consigan probablemente tendrán una oportunidad por el título después del G1. Sobre los combates que pueda dejar, el in-ring del Ingobernable a veces es muy genial y en otras ocasiones bastante mediocre, lo que suele condicionarse por su grado de motivación y la complejidad de las lesiones de turno.

SANADA

Posición: Main Eventer face líder de Just 5 Guys.

Palmarés: IWGP World Heavyweight Championship (x1), New Japan Cup 2023, IWGP United States Heavyweight Championship (x1), TNA X-Division Championship (x1), Gaora TV Championship (x1), Gaora TV Championship Tournament (2012), IWGP World Tag Team Championship (x3), All Asia Tag Team Championship (x2, con Manabu Soya), World Tag League (2017 y 2018, con EVIL), NEVER Openweight Six Man Championship (x3)…

Finishers: Deadfall (Swinging reverse STO transicionado a un DDT), Moonsault, Skull End (Dragon Sleeper).

SANADA tiene las credenciales de haber sido el discípulo de Keiji Mutoh en AJPW y en Wrestle-1, y cuando llegó a NJPW en el 2016, pasó a ser miembro de los Ingobernables de Japón, el stable más popular de la compañía. No obstante pasó años sin convencer a los creativos. El 2023 todo cambió para él y tras abandonar los IGJ, fundó su propio stable, Just 5 Guys.

Desde que perdió el título con su antiguo líder Naito en el último Wrestle Kingdom, SANADA ha mantenido un perfil bajo este 2024. En otro contexto eso podría interpretarse como un “SANADA ya fue”. Pero en el caso de NJPW, ese silencio perfectamente puede que se rompa con el ex ingobernable ganando el G1 y peleando la revancha en Wrestle Kingdom. Incluso, diría que es el máximo candidato a ganar el torneo.

Sobre su desempeño en el ring, en lo personal nunca me ha dejado mucho. No tiene un gran carisma, sus combates carecen de psicología y es de buscar el aplauso fácil. De todo corazón no quiero que pase de ronda, pero es el panorama más factible.

Shota Umino

Posición: Uppercard face sin afiliación.

Palmarés: Ninguno.

Finisher: Death Rider (Snap underhook DDT).

Desde hace años viene sonando Umino como el nuevo ace de NJPW. Y es que tiene bastantes cualidades que lo harían una cara conveniente de la empresa, entre su buen in-ring, el carisma, la conexión con el público y la sensación de que puede ser un babyface tan puro como lo fue el gran Hiroshi Tanahashi. Cómo si lo anterior no bastase, lo han vendido como el aprendiz del campeón mundial Jon Moxley y debido a ello, ya es conocido en occidente.

Pero a pesar de todo lo anterior, el mega push ha tardado y mucho en llegar. El año pasado sonaba como el definitivo y en vez de eso, nos encontramos con Umino sin pasar de ronda en el G1 Climax 2023. Mientras tanto, Yota Tsuji le está ganando terreno como futura estrella joven. Y para complicar más las cosas, Shota sufrió hace días una lesión de cadera y disco. Oficialmente regresará en el torneo mismo, pero nunca se sabe, el G1 es muy demandante y ya hay historias con reemplazos de última hora.

Asumiendo que llegue, Shota está en el bloque A, que como veremos, es más difícil que el B. ¿Lo veremos en el torneo? ¿Pasará de ronda? ¿Ganará el G1? ¿Será finalmente este su año? Con Umino nada está firmado en piedra.

EVIL

Posición: Uppercard heel líder de House of Torture.

Palmarés: IWGP Heavyweight Championship (x1), IWGP Intercontinental Championship (x1), NEVER Openweight Championship (x3), IWGP Tag Team Championship (x2 con SANADA), New Japan Cup 2020, World Tag League (2017 y 2018, con SANADA), NEVER Openweight Six Man Championship (x6).

Finisher: EVIL (STO).

EVIL era realmente un luchador notable antes de su push al Main Event. Como miembro de los Ingobernables de Japón era un tramposo que se valía por sí mismo sin ayuda de nadie y tenía una gran ofensiva implacable de brawler. Sin embargo, NJPW quería capitalizar esa popularidad como Ingobernable y con el push arruinaron un personaje que funcionaba muy bien.

EVIL traicionó a los IGJ para unirse al Bullet Club, un stable donde jamás encajó porque su personaje sádico y siniestro no tenía nada que ver con el grupo de tipos occidentales en Japón que es la esencia del stable. Luego creó House of Torture, stable que actualmente lidera, una fuente de eterno cringe que tampoco me termina de convencer y me reafirma que el ex ingobernable funciona mejor como luchador secundario.

Lo curioso es que tal como lo subrayé antes, House of Torture funciona con la audiencia nipona y bien puede que sea el camino de EVIL a lo más alto del torneo, incluso a la final misma.  Habrá que estar atentos a si en el futuro NJPW quiere soltarle el IWGP a EVIL. Con el desastre de su primer y único reinado pensé que New Japan evitaría repetirlo a toda costa, pero con HOT ya no lo tengo tan claro.

Zack Sabre Jr.

Posición: Uppercard face del TMDK.

Palmarés: NJPW World Television Championship (x2), RevPro Undisputed British Heavyweight Champion (x4), Evolve Championship (x1), PWG Championship (x1), Defiant Internet Championship (x1), New Japan Cup (2018 y 2022), BOLA (2015), IWGP Tag Team Championship (x3, con Taichi), Revpro Undisputed British Tag Team Championship (x2, con Minoru Suzuki), GHC Junior Tag Team Championship (x2, con Yoshinari Ogawa)…

Finishers: Zack Driver (Michinoku Driver II), variantes de Octopus Hold y otros tantos más.

En los 2010s el británico Sabre tomó el viejo grappling y le dio una vuelta de tuerca muy creativa que lo hizo brillar en las indies, aún en un entorno que solía encontrar aburridos a los técnicos al lado de los highflyers. Con esos antecedentes ZSJ se estableció en NJPW en el 2017 y rápidamente se hizo un hueco entre los heavyweights, para convertirse (en opinión del narrador de esta guía) en el mejor gaijin de NJPW en más de una década.

Pese a sus inicios prometedores, parece ser que Sabre nunca termina de convencer a los bookers o al fan que compra el producto. Y en ese eterno juego de ser un B+ player, en el G1 jamás ha llegado a la final siguiera. Con la salida de varios gaijins en los últimos años surgió la esperanza de que ZSJ se convirtiera en el principal extranjero de NJPW, pero tristemente me da la impresión de que su estatus no ha cambiado gran cosa.

Al menos, combates notables dejará y es que con su estilo tan único, le sienta genial un torneo que (por su enorme cantidad de encuentros) favorece mucho a quienes ofrecen variedad. Y cuando llegue el momento indicado en este G1, no hay mejor hombre que Sabre para sacar una sumisión de la nada y quebrar a algún favorito.

Gabe Kidd

Posición: Uppercard heel del Bullet Club.

Palmarés: NJPW STRONG Openweight Champion (x1, actual campeón), HOP Heavyweight Championship (x1) Defiant Internet Championship (x1), Kamikaze Pro Relentless Championship (x1), NJPW STRONG Openweight Tag Team Championship (x1, con Alex Coughlin), HOP Tag Team Championship (x2), Empire Tag Team Championship (x1, Saxon Huxley).

Finishers: Double arm suplex, Slick Kick.

Aún con años combatiendo en las indies de UK, el todavía joven Gabriel Kidd decidió meterse al dojo de NJPW en Los Ángeles, toda una apuesta considerando que serían años en la liga más baja de la empresa siendo un young lion. Sin embargo, la apuesta funcionó y tras su “graduación” en el 2023, renació como Gabe Kidd, un nombre que conectó rápidamente con la audiencia, principalmente debido a lo atractiva que resulta su brutalidad tanto dentro como fuera del ring.

Gabe trabajaba con Alex Coughlin (su compañero habitual) y eran los originales War Dogs. En un principio, el equipo estaba entre el mid y el low, y ni siquiera los tenían considerados para estar entre los 32 luchadores que participaron en el masivo G1 Climax del 2023. Hasta que llegó el golpe de suerte: Aussie Open abandonaron NJPW por AEW y llamaron a los War Dogs a último minuto para ocupar sus cupos. Fue en ese G1 cuando el público se enganchó con el poco conocido Gabe.

Aparte de vivir el crecimiento de los War Dogs como subgrupo del Bullet Club, Gabe también ha cosechado un considerable logro en singles, hacerse con el NJPW STRONG. Con sólo 27 años y siendo un evidente proyecto a futuro, hay quien dice que aparte de opacar a su propio líder Finlay, Kidd debería ser el top gaijin de la empresa. Si no fuera porque NJPW nunca le da el G1 a campeones individuales, lo tendría como candidato y de todos modo no descartemos que pase de ronda.

Shingo Takagi

Posición: Midcard tweener de Los Ingobernables de Japón.

Palmarés: IWGP World Heavyweight Championship (x1), NEVER Openweight Heavyweight Championship (x4), NJPW King Of Pro-Wrestling Championship (x2), Noah GHC Junior Heavyweight Championship (x1), Open the Dream Gate Championship (x4), ROH World Tag Team Champion (x1, con Naruki Doi), NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x1), IWGP Junior Heavyweight Tag Team Championship (x1, con BUSHI)…

Finisher: Last of the Dragon (wrist clutch fisherman driver).

Formado en el Lucharesu de Dragongate y veterano de mil indies, Shingo tuvo una carrera muy amplia desde los años 2000s y su calidad in-ring es indiscutible. Sin embargo, este prestigio no se había traducido aún en grandes triunfos cuando llegó a NJPW el 2018. Y con esa nula trascendencia, 36 años y siendo un nipón que no se había formado en el dojo de New Japan, parecía muy difícil que le dieran algo relevante.

Shingo destacó mucho como junior, el lugar que originalmente le asignaron, y ascendió a peso pesado con mucho momentum. Ahí también brilló dejando un reinado con el título NEVER para el recuerdo y al mismo tiempo se dió una inédita coyuntura en la que NJPW no pudo utilizar a sus nombres más habituales. Ese fue el inédito escenario que le permitió a un luchador tan improbable hacerse con el IWGP.

La breve etapa de Shingo en el Main Event terminó hace años y hoy en día es un midcard. De seguro tendrá luchas notables, pero en un bloque tan difícil como el A sus posibilidades de pasar de ronda son de escasas a nulas.

The Great-O-Khan

Posición: Midcard heel de The United Empire.

Palmarés: RevPro Undisputed British Heavyweight Championship (x1), NJPW King Of Pro-Wrestling Championship, (x2, actual campeón), IWGP Tag Team Championships (x2, con Jeff Cobb), RevPro Undisputed British Tag Team Championship (x1, con Rampage Brown), SWE Tag Team Championship (x1, con Rampage Brown).

Finishers: Iron Claw Hold, Eliminator (Iron claw slam).

“El único Khan bueno” dicen algunos. Ex campeón universitario en wrestling amateur y con bagkground en otras artes marciales, el enorme Khan combina grandes dotes en el grappling con un estilo Powerhouse. Sin embargo, desde que regresó el 2020 no ha ganado nada relevante y se estancó en el mid card.

Mejor le va de hecho en Revpro, empresa en la que hizo su excursión y que todavía visita. Con un bloque tan difícil como el A veo nulas chances de que pase de ronda y auguro récord negativo. Pero al menos hay confianza en que se sacará algunas luchas buenas.

Jake Lee

Posición: Main Eventer heel invitado de Pro Wrrestling NOAH y líder de GLG.

Palmarés: GHC Heavyweight Championship (x1), Triple Crown Championship (x2), AJPW World Tag Team Championship (x1, con Naoya Nomura), All Asia Tag Team Championship (x2, con Koji Iwamoto), Champion Carnival (2021), Royal Road Tournament (2019).

Finishers: Dirty Deeds Done Dirt Cheap (Delayed vertical drop brainbuster), Face Break Shot (Running front high kick).

La etiqueta dice “NOAH” pero lo cierto es que la mayor parte de su carrera Jake estuvo en AJPW. Se formó ahí y siendo el top heel en los 2010s fue el segundo estandarte de la empresa después del ace Kento Miyahara. Sin embargo, la empresa no cedía en darle un reinado largo con el título máximo, el Triple Crown. Terminando el 2022 terminaría saliendo de la empresa, no está claro si por frustración profesional, o porque se alineó con TAJIRI en su polémica salida que ocurrió al mismo tiempo.

Sea como sea, Jake ganó mucho al salir de AJPW, irrumpió como top en su empresa actual NOAH y ya tuvo un reinado de siete meses como campeón mundial. Con su 1.92 y sus 110 kilos de peso, Lee es todo un big guy sobre todo para los estandares japoneses. Sin embargo, su estilo powerhouse siempre ha tenido su porción de detractores. En mi opinión es un worker notable, pero le juega en contra vivir una época demasiada enfocada en el luchador rápido capaz de hacer spots difíciles.

En cuanto a que tan lejos pueda llegar en el G1, recordemos que el año pasado el ace de Noah Kaito Kiyomiya tuvo una puntuación sorprendentemente baja. Al menos, Lee tendrá ocasión de luchar con Tetsuya Naito, con quien tiene hace meses una rivalidad interpromocional.

Bloque B:

Yota Tsuji

Posición: Main Eventer Tweener de los Ingobernables de Japón.

Palmarés: NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x1), New Japan Cup (2024).

Finishers: Gene Blaster (Spear), Malo Crash (Springboard double foot stomp).

Tras hacer su excursión en el CMLL, Yota regresó el año pasado directamente retando por el título mundial en Dominion. Y ahora, en 2024, ganó la New Japan Cup. Con lo dicho basta y sobra para decir que el luchador de 30 años es un claro proyecto a futuro de NJPW. La cuestión no es si alguna vez ganará el IWGP, sino que más bien cuando.

¿Chances de que gane el G1? Diría bastantes si no hubiese sido porque tras ganar la New Japan Cup este año, luchó con Naito. Se me hace algo difícil ver que tras perder retando, vuelva a retar. Aunque tampoco lo doy por descartado. Al menos si parece factible que sea de los tres que pasen de ronda, le tocó el bloque “fácil”. En cuanto a lo que serán sus combates, Yota ha demostrado bastante nivel en tan poco tiempo, posiblemente uno de los puntos altos del bloque B.

David Finlay

Posición: Uppercard heel líder del Bullet Club.

Palmarés: IWGP Global Heavyweight Championship (x2, actual campeón), NEVER Openweight Championship (x1), POW Junior Championship (x1), IWGP Tag Team Championship (x1, con Juice Robinson), Impact World Tag Team Championship (x1, con Juice Robinson), NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x1), World Tag League (2019, con Juice Robinson).

Finishers: Prima Nocta (Jumping stunner), Acid Drop (Corner springboard cutter), Trash Panda (Suplex shoulderbreaker).

Finlay fue durante años invisible para NJPW. Sus escasos logros en la empresa estaban ligados a Juice Robinson y la desatendida división en parejas, y Juice de por sí era algo más importante que David. Sin embargo Robinson se fue, tal como también lo hicieron Jay White, Will Ospreay y los tres Guerrillas of Destiny. Una merma de luchadores extranjeros atroz que provocó lo que nadie presagió, que Finlay se alzara como el actual top gaijin de la compañía.

A menudo la gente quiere ver talento en David Finlay pensando en su padre Fit Finlay. Pero creo que ese ejercicio fuerza mucho una realidad que no es y es que David no es un gran luchador. O al menos, no ha demostrado estar a la altura de la posición privilegiada que NJPW le ha otorgado. En cuanto a su posición en el torneo, le tocó un bloque B en el que casi todo el mundo es menos relevante que él ahora mismo, así que veo muy factible que llegue a semis.

Pese a todo, creo que la misma NJPW es bastante consciente de las limitaciones de Finlay y dudo que se quieran retratar poniendo a alguien tan mediocre en la final del torneo. Y de ganarlo, ni hablar.

Jeff Cobb

Posición: Uppercard heel de The United Empire.

Palmarés: NJPW World Television Championship (x1, actual campeón), NEVER Openweight Championship (x1), Lucha Underground Championship (x1), ROH World Television Championship (x1), PWG World Championship (x1), APW Universal Heavyweight Championship (x1), Lucha Underground Aztec Warfare II (2016), Battle Of Los Angeles (2018), IWGP Tag Team Championship (x2, con Great-O-Khan)… 

Finisher: Tour of the Islands (Reverse spin scoop powerslam).

En tiempos de Lucha Underground se trabajó en un monstruo invencible conocido como Matanza Cueto y el conocido para tal importante papel fue un joven hawaiano conocido como Jeff Cobb. Tan pronto como despegó su carrera, Cobb se convirtió en pieza clave de ROH y con la decadencia de la empresa, en el 2020 sus visitas esporádicas a NJPW se convirtieron en un contrato a tiempo completo.

Hoy en día, NJPW debe lidiar con una merma constante de gaijins. Sin embargo, Cobb ha sido muy leal con la empresa y de momento parece un nombre seguro a largo plazo, lo que de seguro le debe brindar puntos. Habrá que ver eso sí, si alguna vez realmente termina pasando a la parte alta del cartel. Quizás considerando que le tocó un bloque accesible, tal vez sea la gran sorpresa de este torneo y termine haciéndose con la clasificación.

Al menos, están asegurados los combates interesantes, Cobb ha mejorado en el ring desde su integración a NJPW y ha superado ese nivel inicial de ser el típico Powerhouse cuya gracia era ejecutar ejecutar moves inusuales para su tamaño.

Ren Narita

Posición: Uppercard heel de House of Torture.

Palmarés: NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x1)

Finisher: Narita Special No.4 (Bridging double overhook suplex).

En los inicios de NJPW en los 70s, el estilo predominante en Japón era el estilo recio que suele conocerse como Strong Style y que con el uso de artes marciales, fue el caldo de cultivo de las MMA. Pero desde entonces la lucha libre está cada vez menos enfocada en ese realismo, lo que hace de tipos como Narita auténticos fósiles en lo que respecta a su estilo.

Protegido de Shibata en sus años como young lion, Narita se hizo un nombre en el STRONG, la división estadounidense de NJPW. Luego tras regresar como un luchador con todas sus letras ha tratado de encontrar su lugar, aunque aún sin logros considerables. De hecho e incluso estando en el relativamente abierto bloque B, no tiene la clasificación asegurada para nada.

Lo cierto es que tampoco hace falta llevarse las manos a la cabeza con los pocos triunfos actuales de Narita, la directiva de NJPW ha dejado en claro que este joven de solo 26 años es uno de sus proyectos a futuro.

HENARE

Status: Midcard heel del United Empire.

Palmarés: NEVER Openweight Championship (x1, actual campeón), Kinkade Cup Championship (x1), IPW New Zealand Tag Team Championship (x2, con Aaron Henry), Armageddon Cup (2010).

Finishers: Streets of Rage, Toa Bottom.

¿Es importante para NJPW tener en una posición visible un luchador oceánico con motivos tribales? Vendido como el primer campeón de New Japan (por el NEVER) de ascendencia maorí, el neozelandés HENARE es un argumento en si mismo.

HENARE había sido irrelevante desde su llegada a NJPW en el 2016, hasta que este 2024 salieron de la empresa Tama Tonga, Tanga Loa y Hikuleo, quienes a pesar de ser tonganos y no samoanos, igual fueron considerados lo suficientemente isleños como para formar parte de la storyline Bloodline 2.0 de WWE. De ese modo ascendieron a HENARE, a pesar de que nunca había destacado en el ring como para ser más que un lowcard.

Aunque por otro lado, el NEVER es de los títulos más débiles de NJPW ahora mismo, pronóstico de récord negativo.

Yuya Uemura

Posición: Midcard face de Just 5 Guys

Palmarés: NJPW King Of Pro-Wrestling Championship (x1).

Finishers: Kanukki Suplex (Bridging double overhook suplex), Diving Crossbody.

El año pasado NJPW anunció que tal como en otras épocas tenían tres mosqueteros, los luchadores jóvenes llamados a ser el futuro de la compañía: Shota Umino, Yota Tsuji y Ren Narita. Muchos no estuvieron de acuerdo con esa declaración y en parte fue porque hacerla implicaba excluir de la ecuación a Yuya Uemura, otro joven que también está tratando de labrarse un hueco en la empresa.

Ex young lion que el año pasado volvió de la excursión que hizo en IMPACT, NJPW STRONG y las indies de USA, Uemura ha demostrado ser un talento sólido con buenas bases técnicas y digno de ser considerado. Habrá que ver si en este G1 logra cerrarle la boca a la directiva, más allá de la probable puntuación baja que se lleve en lo que es su primera aparición en el certamen.

Hirooki Goto

Posición: Midcard face de Chaos.

Palmarés: IWGP Intercontinental Championship (x2),  NEVER Openweight Championship (x5), NWA International Junior Heavyweight Championship (x1), G1 Climax (2008), New Japan Cup (2009, 2010 y 2012), IWGP Tag Team Championship (x5), NJPW STRONG Openweight Tag Team Championship (x1, con YOSHI-HASHI), World Tag League (2012, 2014, 2021 y 2022), IWGP Jr Tag Team Championship (1x, con MINORU)…

Finisher: GTR (Spinning headlock lariat backbreaker).

Ganador del G1 Climax 2008 cuando era una joven promesa, parecía que Goto estaba destinado a cosas grandes. Sin embargo, su carrera ha estado plagada de “casi” momentos. Y es que incluso con el récord máximo de New Japan Cup ganadas, NJPW nunca le soltó el IWGP. Posiblemente, debido que tal como el Samurai ha perdido en combates claves de su carrera, también ha tenido actuaciones decepcionantes en combates claves de su carrera.

En los últimos años, Bishamon (equipo de Goto y YOSHI-HASHI) ha dominado la división por equipos en NJPW. Pero lejos de ser un indicio positivo de su carrera actual, vale considerar que desde hace años los títulos en pareja son de los menos relevantes que hay en New Japan. Considerando eso y sus 44 años actuales, podemos descartar que salvo un improbable premio honorífico, alguna vez Hirooki vaya a ganar el IWGP. Y de plano diría que son nulas las de llevarse este G1.

Eso sí, tengo el presentimiento de que Goto va a tener victorias inesperadas y terminará con récord positivo, el Samurai siempre se crece en los torneos. También confío en que saldrán algunas buenas luchas, pues, aparte de que su in-ring cumple, su conexión con el público es probada y su theme de entrada épico.

El Phantasmo

Posición: Midcard face sin afiliación.

Palmarés: RevPro Undisputed British Cruiserweight Championship (x1), ECCW Championship (x3), WrestleCore Infinity Champion (x1, actual campeón), Super J Cup (2019 y 2020), British J Cup 2018, Light Heavyweight World Cup 2019, IWGP Tag Team Championship (x1, con Hikuleo), NJPW STRONG Openweight Tag Team Championship (x2, con Hikuleo), IWGP Junior Heavyweight Tag Team Championship (x3, con Taiji Ishimori)…

Finishers: CRII (Double hammerlock inverted back to belly mat slam), Sudden Death (Superkick).

Nacido y criado en las indies canadienses, El Phantasmo conectó bien en la división Jr de NJPW cuando llegó en el 2019. Lo sorprendente es que aún siendo un peso ligero hizo la transición a Heavyweight. Sin embargo, el ascenso no fue para llevarlo al cielo y de hecho, su carrera en Japón carece de logros. El cambio  ha funcionado más bien para rellenar la plantilla de gaijins Heavyweights, que como dijimos ha sufrido una baja tras otra.

El perfil del Phantasmo es el de ser un highflyer bueno para los flips y los spots, lo que generalmente no me atrae en un mundo actual con tantos luchadores parecidos. Sin embargo, debo concederle al ELP que justo en su estilo no hay otro como él en el bloque, y la mezcla de estilos es de lo que más me gusta en un G1. A lo anterior le sumamos que es alguien carismático y que sabe trabajar en el estilo de la empresa.

Normalmente no vería al Phantasmo pasando de ronda, pero está en un bloque accesible. Estaría abierto a las sorpresas.

Konosuke Takeshita

Posición: Midcard heel invitado de AEW y DDT, miembro de la Don Callis Family

Palmarés: KO-D Openweight Championship (x5), DDT Iron Man Heavy Metal Championship (x4), KO-D Tag Team Championship (x4), KO-D Six Man Tag Team Championship (x5), King Of DDT (2019 y 2021), D-Ou Grand Prix (2019 y 2021 2), Ultimate Tag League (2021, con Shunma Katsumata), Toshiwasure! Shuffle Tag Tournament 2018 (2015, 2017 y 2018), Differ Cup Memorial (2017).

Finishers: Power Drive Knee/Zahi, Spinning Falcon Arrow.

Formado en DDT, empresa de menor importancia que NJPW en Japón, Takeshita ganó absolutamente todo ahí y con 26 años dejó de luchar a tiempo completo para probar suerte en USA. En el contexto de la década anterior tal vez no hubiese pasado de las indies, pero AEW le dio una oportunidad y pronto encontró su sitio en la programación habitual de la empresa. Desde el 2023 a la fecha es miembro del stable heel Don Callis Family.

A pesar de su reconocida calidad in-ring, Takeshita no ha ganado gran cosa en AEW más allá de pinear a Kenny Omega y es un permanente en las conversaciones sobre el luchador más infravalorado. Igual y pensando en el contexto estadounidense, los luchadores suelen generar más efecto en la audiencia por promos y personajes que por el in-ring, a lo que le podemos sumar el racismo que suele tener el público de USA con los japoneses. Tal vez, Konosuke ya alcanzó su techo ahí.

Mirando los antecedentes de otros años, lo más posible es que Takeshita tenga una puntuación de media tabla y que no se cuele entre los finalistas. El consuelo es que probablemente tendrá unas cuantas luchas bien memorables. Y al igual que con Jake Lee, no es menor el morbo de ver por primera vez en NJPW a un japonés renombrado que hizo toda su carrera fuera de la empresa.

Luchador faltante del bloque A

Distinto a otros años, este 2024 se anunciaron solo 18 de los 20 luchadores participantes. Y es que los otros dos cupos se están definiendo en mini torneos. Para el cupo libre del bloque A tenemos a Tomohiro Ishii, YOSHI-HASHI, Chase Owens, KENTA, Callum Newman y Yujiro Takahashi. Y de los seis, tanto Owens como Takahashi quedaron eliminados y totalmente fuera del torneo.

Procedemos a revisar los nombres restantes y sus chances de hacerse con la plaza libre del bloque.

Actualización: Callum Newman será el luchador que entre al bloque A y Boltin Oleg al bloque B.

Tomohiro Ishii

Posición: Midcard face de Chaos.

Palmarés: NEVER Openweight Championship (x6), ROH World Television Championship (x1), RevPro Undisputed British Heavyweight Championship (x2), WEW Heavyweight Championship (x1), IWGP Tag Team Championship (x1, con Toru Yano), NEVER Openweight 6-Man Tag Team Championship (x3), NWA International Lightweight Tag Team Championship (x1, con Tatsuhito Takaiwa), WJ Young Magma Cup (2003)…

Finisher: Vertical Drop Brainbuster.

Hasta el 2013, la carrera de Ishii había sido muy mediocre y carecía de logros. Pero fue en el G1 de ese año cuando se mostró al mundo como un luchador de élite, especialmente cuando se trata de dar luchas cortas. El “Sone Pitbull” es el underdog que aguanta todo tipo de castigos y que en el contraataque puede pasarle por encima a los luchadores más duros con una ofensiva de strong style arrolladora. Y es algo que todavía con sus 48 años es capaz de mostrar.

Ishii jamás será un luchador favorito para ganar el G1 y lo normal es esperar de él un récord negativo, incluso. Pero la gracia es que sorprendentemente, tiende a robarle pins a luchadores favoritos y marcar diferencias inesperadas claves en la definición de quien llega a la final. La misma NJPW parece ser consciente de que es una auténtica máquina de bangers y por ello estoy bastante seguro de que él va a ganar el cupo para entrar al bloque A.

Actualización: Ishii perdió en las semifinales del mini torneo por el cupo libre del bloque A contra YOSHI-HASHI. De ese modo, queda fuera del G1.

KENTA

Posición: Midcard heel del Bullet Club.

Palmarés: IWGP United States Heavyweight Championship (x1), NJPW STRONG Openweight Championship (x2), NEVER Openweight Championship (x1), GHC Heavyweight Championship (x1), GHC Junior Heavyweight Championship (x3), NEVER Openweight Championship (x1), DEFY World Championship (x1, actual campeón), Global League (2012), New Japan Cup USA (2020), Torneo Latinoamericano de Lucha Libre (2013)…

Finisher: Go 2 Sleep (Fireman´s carry knee strike).

Hace décadas, el KENTA de Pro Wrestling Noah era una de las grandes estrellas de Japón que no estaban en NJPW y con su striking asesino, también uno de los mejores luchadores de la época. Luego KENTA llegó a WWE, se convirtió en el mediocre Hideo Itami y tras volver a ser KENTA en NJPW, su físico es una pena y parece como si siempre luchase desmotivado. Por nombre no descartaría que ganase el cupo del Bloque A y ese es un panorama que suena horrible.

Actualización: KENTA perdió en las semifinales del mini torneo por el cupo libre del bloque A contra Callum Newman. De ese modo, queda fuera del G1.

YOSHI-HASHI

Posición: Midcard face de Chaos.

Palmarés: IWGP Tag Team Championship (x4, con Hirooki Goto), NJPW STRONG Openweight Tag Team Championship (x1, con Hirooki Goto), NEVER Openweight Six Man Championship (x2).

Finisher: Karma (Pumphandle Half Nelson Driver).

Hirooki Goto entró directamente al G1 de este año, mientras que YOSHI, su compañero de Bishamon, debe pelear por el cupo y sus chances son escasas. Una situación que resume su carrera y es que a pesar de que regresó desde la excursión a NJPW al mismo tiempo que Kazuchika Okada, carece de logros individuales en la empresa. Tampoco es que la gente haya pedido con mucho entusiasmo un push entre su irregular in-ring y su escaso carisma.

Actualización: YOSHI-HASHI derrotó en las semifinales del mini torneo por el cupo libre del bloque A a Ishii. Pero en la final cayó ante Callum Newman. De ese modo, queda fuera del G1.

Callum Newman

Posición: Lowcard heel de United Empire.

Palmarés: LLL Championship (x2)

Finisher: Prince of Pace (Corkscrew 450° splash), OsCutter (Springboard cutter)

Callum tiene solo 21 años, pero como suele pasar con los británicos, comenzó a luchar desde joven y ya tiene seis años de experiencia. Y si a eso le sumamos una rápida capacidad de aprendizaje, el techo podría ser su límite. Vale señalar que pese a ello, sigue siendo todavía un young lion, lo que fuera del salseo le da nulas chances de entrar al G1. Lo que no quita lo evidente que son los ojos puestos sobre este highflyer, quien ya luchó con el mismísimo Naito en Dominion 2024.

Actualización: Callum derrotó en las semifinales del mini torneo por el cupo libre del bloque A a KENTA y en la final a YOSHI-HASHI. De este modo, entrará al bloque B.

Luchador faltante del bloque B

En el bloque B, el mini torneo para definir al luchador restante se está jugando entre Hiroshi Tanahashi, Toru Yano, Boltin Oleg, Taichi, Satoshi Kojima y TJP. De momento, Yano y Kojima ya quedaron fuera del G1 Climax, así que vamos a echar un ojo a los cuatro que aún tienen chances de luchar en el torneo.

Hiroshi Tanahashi

Posición: Midcard face sin afiliación.

Palmarés: IWGP Heavyweight Championship (x8), IWGP Intercontinental Championship (x2), IWGP United States Heavyweight Championship (x3), NJPW World Television Championship (x1), NEVER Openweight Championship (x1), IWGP U-30 (x2), IWGP Tag Team Championship (x3), NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x6, actual campeón), G1 Climax (2007, 2015 y 2018), New Japan Cup (2005 y 2008)…

Finishers: High Fly Flow (Frog Splash), Texas Cloverleaf.

Tal como WWE le debe a Stone Cod Steve Austin el haber sido resucitada en los 90s, NJPW tiene una deuda parecida con lo que hizo Tanahashi en los 2000s. Luego de que la empresa extirpó el tóxico inokismo, el ace los ayudó a construir una nueva identidad centrada en él, el hombre que además de ser un perfecto ejecutor en el ring era capaz de volcar su carisma sobre cada cosa que hacía.

Tras ayudar a asentar a Kazuchika Okada como el ace que le sucedió, Tanahashi ganó una última vez tanto el G1 Climax como el IWGP y después de eso su bookeo ha sido muy incoherente. En los últimos años pierde mucho y no pasa de la media tabla del G1, y a pesar de eso lo siguen metiendo en luchas relevantes de NJPW o AEW. Quieren reemplazar a Tanahashi, pero creo que incluso hoy el hueco que deja por popularidad es demasiado grande.

Ahora nos encontramos ante la chance de que por primera vez desde el 2001 Tanahashi no luche en el G1. ¿Se impondrá el impulso de renovación que busca NJPW? ¿O Tanahashi tendrá su “Last dance” con el torneo? Ambas me hacen sentido.

Actualización: Tanahashi perdió en las semifinales del mini torneo por el cupo libre del bloque B contra Boltin Oleg. De ese modo, queda fuera del G1.

TJP

Posición: Midcard heel líder del United Empire.

Palmarés: TNA X-Division Championship (x2), WWE NXT Cruiserweight Championship (x1), NWA Heritage Championship (x1), WSW Australian Champion (x1, actual campeón), UWA Canadian Championship (x1), AWS Light Heavyweight Champion (x2), HOG Crown Jewel Championship (x1), EWF Heavyweight Champion (x1), WWE Cruiserweight Classic (2016), IWGP Junior Heavyweight Tag Team Championship (x3, con Francesco Akira), Super Junior Tag League (2023, con Francesco Akira), American Young Lions Tournament (2004)…

Finishers: 520° Springboard DDT y otros más.

La carrera de TJP ha sido un caos. Con entrenamiento en el primer (y luego cerrado) dojo de NJPW en Los Ángeles, el luchador de raíces filipinas luchó por todo el mundo antes de terminar literalmente viviendo en la calle. Luego de rehacer su carrera llegó a WWE para ser la cara su división Cruiserweight. Sin embargo, su personaje no conectó y fue rápidamente dejado de lado. Terminó saliendo tras años de irrelevancia absoluta.

TJP regresó a NJPW para ser un junior de segunda línea e increíblemente, ahora con 39 años es el mismísimo líder del United Empire, el stable que se creó originalmente para Will Ospreay. Una vez más, una consecuencia de la fuga de gaijins de NJPW. Para maquillar este super ascenso, Perkins ha subido a Heavyweight. Aunque hay precedentes de líderes de stable que no han llegado al G1, algo me dice que a Perkins le van a dar esa oportunidad.

Por mí sería genial tener a TJP en un torneo como este. Siempre me ha parecido un gran e infravalorado luchador capaz de armar grandes narrativas en el ring sin perder toda la locura que implica ser un peso junior de élite. Si quieren conocerlo mejor, vean su estupendo Cruiserweight Classic.

Actualización: TJP perdió en las semifinales del mini torneo por el cupo libre del bloque B contra Taichi. De ese modo, queda fuera del G1.

Taichi

Posición: Midcard face de Just 5 Guys.

Palmarés: NEVER Openweight Championship (x2), King Of Pro Wrestling Championship (x3), Pro Wrestling Noah GHC Junior Heavyweight Championship (x1), IWGP Heavyweight Tag Team Championship (x3, con Zack Sabre Jr.), IWGP Junior Heavyweight Tag Team Championship (x2), CMLL World Trios Championship (x1, con Hiroshi Tanahashi y Okumura), Autumn Festival Tag Tournament (2004, con Toshiaki Kawada).

Finisher: Black Mephisto (Over the shoulder back to belly piledriver).

A pesar de ser discípulo del gran Toshiaki Kawada en AJPW y heredar su tendencia a lanzar patadas asesinas, Taichi llegó a NJPW como peso junior y se estancó sin nunca terminar de encajar. Para el 2018 finalmente lo ascendieron, pero para entonces rozaba la cuarentena y por eso nunca recibió ninguna oportunidad considerable, aún teniendo un in-ring probado y su evidente carisma.

Luego se separó el Suzuki-gun y a pesar de que era el líder espiritual del grupo de los rezagados, en vez de dejarle el stable a Taichi se lo pasaron a SANADA y el Holy Emperor volvió a ser un segundón. Creo que merecía estar en este G1 y apenas le veo chances de quedarse con el cupo disponible del bloque B.

Actualización: Taichi derrotó en las semifinales del mini torneo por el cupo libre del bloque B a TJP. Pero en la final cayó ante Boltin Oleg. De ese modo, queda fuera del G1.

Boltin Oleg

Posición: Lowcard face sin afiliación.

Palmarés: NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x2, con Hiroshi Tanahashi y Toru Yano).

Finishers: Boston crab, Dropkick.

Nacido en Kazajistán, Oleg tiene un nivel altísimo en lucha libre amateur, además de las medidas de un top guy con 120 kilos y una altura de 1.88 mts. Estas condiciones llamaron la atención de Yuji Nagata, quien en el 2022 lo llevó a NJPW y lo cierto, es que de momento ha recibido muy buenas impresiones de parte de la crítica. A pesar de todo, no veo a New Japan metiéndolo en este G1. Con los luchadores nuevos van lento y Oleg aún no ha tenido luchas individuales largas.

Actualización: Oleg derrotó en las semifinales del mini torneo por el cupo libre del bloque B a Tanahashi y en la final a Taichi. De este modo, entrará al bloque B.

Calendario completo del G1 Climax 34

Actualización: Incluimos los dos luchadores que ocuparon los dos cupos libres.

Día 1: 20 de Julio, Osaka Prefectural Gymnasium

Bloque A – Shota Umino vs Callum Newman

Bloque A – Tetsuya Naito vs Shingo Takagi

Bloque A – SANADA vs Jake Lee

Bloque A – Great-O-Khan vs Zack Sabre Jr.

Bloque A – Gabe Kidd vs EVIL

Bloque B – El Phantasmo vs HENARE

Bloque B – Hirooki Goto vs Jeff Cobb

Bloque B – Yota Tsuji vs Konosuke Takeshita

Bloque B – Yuya Uemura vs David Finlay

Bloque B – Ren Narita vs Boltin Oleg

Día 2: 21 de Julio, Osaka Prefectural Gymnasium

Bloque A – Shota Umino vs Shingo Takagi

Bloque A – Tetsuya Naito vs Zack Sabre Jr.

Bloque A – SANADA vs Callum Newman

Bloque A – Great-O-Khan vs Gabe Kidd

Bloque A – Jake Lee vs EVIL

Bloque B – El Phantasmo vs Ren Narita

Bloque B – Hirooki Goto vs Yuya Uemura

Bloque B – Yota Tsuji vs David Finlay

Bloque B – HENARE vs Boltin Oleg

Día 3: 23 de Julio, Hiroshima Sun Plaza Hall

Bloque A – Shota Umino vs Gabe Kidd

Bloque A – Tetsuya Naito vs Jake Lee

Bloque A – Shingo Takagi vs Great-O-Khan

Bloque A – SANADA vs EVIL

Bloque A – Zack Sabre Jr. vs Callum Newman

Bloque B – Jeff Cobb vs Konosuke Takeshita

Día 4: 25 de Julio, Sun Messe Kagawa

Bloque B – El Phantasmo vs Yota Tsuji

Bloque B – Hirooki Goto vs Boltin Oleg

Bloque B – Yuya Uemura vs Konosuke Takeshita

Bloque B – Jeff Cobb vs Ren Narita

Bloque B – HENARE vs David Finlay

Día 5: 27 de Julio, Dejima Messe Nagasaki

Bloque A – Shota Umino vs Great-O-Khan

Bloque A – Tetsuya Naito vs EVIL

Bloque A – Shingo Takagi vs Callum Newman

Bloque A – SANADA vs Gabe Kidd

Bloque A – Zack Sabre Jr. vs Jake Lee

Día 6: 28 de Julio, Fukuoka International Center

Bloque B – El Phantasmo vs Boltin Oleg

Bloque B – Hirooki Goto vs Yota Tsuji

Bloque B – Yuya Uemura vs Jeff Cobb

Bloque B – HENARE vs Konosuke Takeshita

Bloque B – David Finlay vs Ren Narita

Día 7: 29 de Julio, Fukuoka International Center

Bloque A – Shota Umino vs Zack Sabre Jr

Bloque A – Tetsuya Naito vs SANADA

Bloque A – Shingo Takagi vs Gabe Kidd

Bloque A – Great-O-Khan vs Jake Lee

Bloque A – EVIL vs Callum Newman

Día 8: 31 de Julio, Yamaguchi KDDI Ishin Hall

Bloque B – El Phantasmo vs Jeff Cobb

Bloque B – Hirooki Goto vs Ren Narita

Bloque B – Yota Tsuji vs Boltin Oleg

Bloque B – Yuya Uemura vs HENARE

Bloque B – Konosuke Takeshita vs David Finlay

Día 9: 3 de Agosto, Osaka Yamato Arena

Bloque A – Shota Umino vs SANADA

Bloque A – Tetsuya Naito vs Gabe Kidd

Bloque A – Shingo Takagi vs Zack Sabre Jr.

Bloque A – Great-O-Khan vs EVIL

Bloque A – Jake Lee vs Callum Newman

Día 10: 4 de Agosto, Aichi Prefectural Gymnasium (Dolphins Arena)

Bloque B – Jeff Cobb vs HENARE

Bloque B – El Phantasmo vs Yuya Uemura

Bloque B – Hirooki Goto vs Konosuke Takeshita

Bloque B – Yota Tsuji vs Ren Narita

Bloque B – David Finlay vs Boltin Oleg

Día 11: 6 de Agosto, Tokyo Korakuen Hall

Bloque A – Shota Umino vs Tetsuya Naito

Bloque A – Shingo Takagi vs SANADA

Bloque A – Great-O-Khan vs Callum Newman

Bloque A – Zack Sabre Jr. vs EVIL

Bloque A – Gabe Kidd vs Jake Lee

Día 12: 7 de Agosto, Tokyo Korakuen Hall

Bloque B – El Phantasmo vs Konosuke Takeshita

Bloque B – Hirooki Goto vs David Finlay

Bloque B – Yota Tsuji vs HENARE

Bloque B – Yuya Uemura vs Ren Narita

Bloque B – Jeff Cobb vs Boltin Oleg

Día 13: 8 de Agosto, Yokohama Budokan

Bloque A – Shota Umino vs Jake Lee

Bloque A – Tetsuya Naito vs Callum Newman

Bloque A – Shingo Takagi vs EVIL

Bloque A – SANADA vs Great-O-Khan

Bloque A – Zack Sabre Jr. vs Gabe Kidd

Día 14: 10 de Agosto, Xebio Arena Sendai

Bloque B – Hirooki Goto vs El Phantasmo

Bloque B – Yota Tsuji vs Yuya Uemura

Bloque B – Jeff Cobb vs David Finlay

Bloque B – HENARE vs Ren Narita

Bloque B – Konosuke Takeshita vs Boltin Oleg

Día 15: 12 de Agosto, Aore Nagaoka

Bloque A – Shota Umino vs EVIL

Bloque A – Tetsuya Naito vs Great-O-Khan

Bloque A – Shingo Takagi vs Jake Lee

Bloque A – SANADA vs Zack Sabre Jr.

Bloque A – Gabe Kidd vs Callum Newman

Día 16: 14 de Agosto, Hamamatsu Arena

Bloque B – El Phantasmo vs David Finlay

Bloque B – Hirooki Goto vs HENARE

Bloque B – Yota Tsuji vs Jeff Cobb

Bloque B – Yuya Uemura vs Boltin Oleg

Bloque B – Konosuke Takeshita vs Ren Narita

Día 17: 15 de Agosto, Makuhari Messe

Primera ronda de semifinales 1 – 2° lugar del Bloque A vs 3° lugar del Bloque B

Primera ronda de semifinales 2 – 2° lugar del Bloque B vs 3° lugar del Bloque A

Día 18: 17 de Agosto, Tokyo Ryogoku Kokugikan

Segunda ronda de semifinales – 1° lugar del Bloque A vs ganador de la semifinal 1 2° vs 3°

Segunda ronda de semifinales – 1° lugar del Bloque B vs ganador de la semifinal 2 2° vs 3°

Día 19: 18 de Agosto, Tokyo Ryogoku Kokugikan

Gran final del G1 Climax 34

También te puede interesar

Horarios y dónde ver Forbidden Door.

El camino del AJPW Triple Crown.

Zack Sabre Jr. en CMLL: Mi meta es volver a México como campeón peso completo de la IWGP

Las metas de Sabre en este 2024.

El luchador de NJPW, Zack Sabre Jr., concedió una entrevista para CMLL como parte de su reciente gira en suelo azteca, donde el británico, admitió tener deseos de volver a pisar la Arena México como campeón peso completo de la IWGP.

“Estoy muy feliz con todos estos nuevos oponentes que he tenido. Vine aquí para enfrentarme a sus estrellas, así que no voy a quejarme. Pero no deseo que esto que quede en un viaje aislado. Tengan por seguro que me verán más seguido. Mi meta, es volver con el campeonato mundial peso completo de la IWGP en mi cintura, una vez haya ganado el G1 Climax. Así que la verdadera pregunta es, ¿quién será el afortunado que me enfrenté una vez sea campeón mundial?”

Zack Sabre Jr.

Recordemos que NJPW ya ha dado a conocer los nombres de todos los luchadores que formarán parte del torneo de este año. ¿Veremos a Sabre campeón?

En otros temas.

Se revelan los bloques del NJPW G1 Climax 34

La edición 34 del NJPW G1 Climax volverá al formato de dos bloques, una decisión que fue aplaudida por los seguidores de la empresa.

Este domingo, se dieron a conocer los integrantes de cada bloque, con Konosuke Takeshita como la gran novedad representando tanto a AEW como DDT.

El Bloque A queda compuesto de la siguiente forma: Shota Umino, Tetsuya Naito, Shingo Takagi, SANADA, Great O Khan, Zack Sabre Jr., Gabe Kidd, Jake Lee y Evil; sumado a un luchador que deberá clasificar.

Por su parte, el Bloque B es el siguiente: El Phantasmo, Hirooki Goto, Yota Tsuji, Yuya Uemura, Jeff Cobb, Henare, David Finlay, Ren Narita y Takeshita. Acá también clasificará otro luchador.

En cuanto a los luchadores que buscarán un lugar en los respectivos bloques, son estos:

En otros temas

NOAHxWWE: AJ Styles regresa a Japón y luchará ante Naomichi Marufuji

La edición 34 del G1 Climax vuelve a su antiguo formato de dos bloques

Buenas noticias para los amantes de lo clásico, esto porque NJPW volverá a su formato antiguo con el G1 Climax.

Durante Dominion, la empresa del león anunció que el G1 Climax 34 de este año será dos bloques, cada uno con 10 luchadores.

Los primeros 18 participantes se darán a conocer la próxima semana, mientras los dos cupos restantes tendrán luchas clasificatorias.

Por su parte, tendremos playoffs para clasificar a seminiflaes entre los números 2 y 3 del bloque. El número 1 avanzará directamente.

En otros temas

Resultados NJPW Dominion 2024

NJPW: lo mejor del G1 Climax 11 (2001)

Tal como ya lo hice con las ediciones 2126, me he aventurado en otra de las celebraciones del gran torneo de NJPW, el G1 Climax. Este certamen de hace más de 20 años es muy distinto a lo que se ve en un G1 actual. Eran dos bloques de seis luchadores cada uno, de los cuáles clasificaban dos y pasaban tanto a semifinales como una final.

Con muchos menos participantes que en años más recientes, el G1 Climax 2001 tuvo 33 luchas en total. Muy distinto a las 91 que había cuando el torneo de NJPW tenía dos bloques de 10 luchadores y aún menos que las 119 luchas del reciente G1 2023. Consecuencia de ello, todo el torneo se resolvió en “tan solo” siete días.

También vale señalar que ninguno de los 12 luchadores llegó a participar en el G1 Climax 2023, ni siquiera Hiroshi Tanahashi, que apenas se estaba comenzando a hacer un nombre en NJPW. Eso sí, hubo varios nombres que hoy en día son grandes leyendas. A continuación, los resultados del torneo con los luchadores participantes:

Bloque ABloque B
Yuji Nagata (7 puntos)Keiji Mutoh (8 puntos)
Tadao Yasuda (6 puntos)Masahiro Chono (6 puntos)
Manabu Nakanishi (6 puntos)Hiroyoshi Tenzan (6 puntos)
Kazunari Murakami (5 puntos)Satoshi Kojima (4 puntos)
Tatsumi Fujinami (4 puntos)Jushin Thunder Liger (3 puntos)
Minoru Tanaka (2 puntos)Osamu Nishimura (3 puntos)
SemifinalesFinal
Yuji Nagata (A) venció a Masahiro Chono (B)Yuji Nagata venció a Keiji Mutoh
Keiji Mutoh (B) venció a Tadao Yasuda (A)

Cómo podemos ver, Keiji Mutoh casi se lo llevó, pero el trofeo terminó en manos de Yuji Nagata. Fue una decisión algo polémica de hecho, ya que debido a su comentada irrupción en AJPW, Mutoh era el luchador más over de NJPW y de Japón en general.

La situación de Mutoh es que tenía problemas con el Inokismo, esa criticada e insolvente época de NJPW en la que el presidente Antonio Inoki comenzó a impulsar a luchadores que se aventurasen en las MMA. Y en retrospectiva, quizás la directiva tenía un punto: Mutoh abandonó a NJPW por AJPW al año siguiente. Desde esa perspectiva, Nagata, una apuesta estelar nueva, era una inversión más segura.

Tadao Yasuda fue sin dudas la sorpresa del torneo al llegar a semifinales, una decisión muy condicionada para el contexto de la época. En los 90s había llegado a NJPW tras ser un ex peleador de sumo, pero siempre entre los límites del midcard y lowcard. Y para ese 2001 ya tenía casi 40 años. El salto de su carrera fue precisamente por el Inokismo, ya que era un proyecto de Inoki, quien lo envió a entrenar MMA a USA incluso.

La primera recompensa de Yasuda fue esta buena participación en el G1 y para el año siguiente, recibió nada menos que el IWGP Heavyweight Championship. Sin embargo, el push murió tan pronto como Yasuda comenzó a acumular derrotas en las MMA (tras un buen inicio en estas) al tiempo que caía el Inokismo en NJPW. Lo que en cambio lo persiguió siempre fue su mala fama con los fans, entre el push que se sintió injusto y su mal comportamiento en backstage.

Interesantes, fueron las participaciones especiales de los pesos juniors Jushin Thunder Liger (y con atuendo muy muy distinto a lo normal) y Minoru Tanaka. Apenas ganaron luchas, pero fueron garantía de calidad, especialmente Liger, luchador que ya era toda una institución en Japón.

También no faltó Masahiro Chono dando juego, el veterano que ya tenía el récord de victorias desde que el torneo se llamaba G1 Climax. Otros nombres interesantes de la NJPW del 2001 fueron Osamu Nishimura, Satoshi Kojima, Hiroyoshi Tenzan y el también veterano Tatsumi Fujinami.

Pese a la baja cantidad de luchas, hubo calidad, lo suficiente como para hacer un recuento de lo más interesante de este torneo.

Osamu Nishimura vs Satoshi Kojima, bloque B, día 2

Hablemos de Nishimura, uno de los nombres poco conocidos del torneo y quién a día de hoy, me parece uno de los infravalorados de la historia de NJPW. Tenía un estilo bastante basado en el old school de NJPW más cercano al strong style y agarraba influencias de Antonio Inoki y Dory Funk Jr. entre otros luchadores.

Nishimura nunca recibió un gran push, debido a que se hablaba de lo poco carismático que era. Lo que contrastaba con el gran apoyo que recibió en este torneo. Contra Kojima, Osamu estuvo muy over y por eso el público estalla cuando sorpresivamente, esquiva el Lariat y envuelve a Satoshi con el Ground Cobra Twist para robar la única cuenta de 3 que logró en todo el torneo.

El desarrollo del combate es tremendo, con esa constante sensación de que Nishimura podría conseguirlo tal vez, pero dónde el rival es demasiado fuerte. Osamu dominó con propiedad en el limbwork a la pierna de Kojima, hasta que falló un rodillazo desde la tercera cuerda y Satoshi aprovechó de devolverle la mano.

Los minutos finales son frenéticos con Nishimura utilizando el Sleeper Hold o el Abdominal Stretch para revertir cada intentó de Lariat, hasta que Kojima consigue conectar uno. Pero para ese momento la pierna resentida no lo deja cubrir rápido. En el Lariat que Satoshi intenta a toda velocidad en el momento siguiente, es cuando Osamu logra ese pin milagroso. De las mejores luchas del torneo.

Valoración: 4 jumbitos y medio.

Keiji Mutoh vs Jushin Thunder Liger, bloque B, día 2

La estrategia de Mutoh siempre era el limbwork a la pierna, algo que aquí intentó incansablemente pero falló. Y es que Liger se lo comió absolutamente en su propio juego. Desde los primeros minutos, una y otra vez Jushin castigó con brutalidad la extremidad, al tiempo que bloqueaba los intentos de Keiji de seguir su estrategia.

En tres ocasiones distintas, Mutoh intentó el Figure Four y desde abajo Liger lo bloqueó de alguna manera. Me encanta en especial el tercer intento, cuando el enmascarado le largó una sorpresiva y contundente bofetada al alter ego del Great Muta, antes de transformar el intento de Figure Four en un Leg Lock.

El combate estaba siendo casi un 10/10, hasta qué tras una sorpresiva reversal, Mutoh sacó el Shinnig Wizard y ganó. En una lucha idónea eso debió marcar el inicio del comeback para la gran victoria de Mutoh, pero acá la fase final llegó de golpe. Una lastima, daba para un final mucho más alto.

Valoración: 4 jumbitos.

Masahiro Chono vs Jushin Thunder Liger, bloque B, día 3

Para mí gusto, la mejor lucha del torneo. Liger tiene una caja de herramientas gigantesca y pasa todo el combate revirtiendo la ofensiva de Chono. Pero en contraste, Masahiro era muy astuto, el principal argumento en kayfabe para entender como es que ganó tantos G1.

Desde el principio, Chono sufre con Liger y su capacidad de no perder el control de la lucha. No basta con meterle un Piledriver sobre el ringside en fases tempranas de la lucha, se necesita más que eso para aplastar al enmascarado. Me encanta el momento en que, tras un reñido forcejeo en las cuerdas, Liger cae en media plancha sobre Masahiro, Chono lo atrapa y revierte para un pin, y de repente comienza a gritar de dolor: Liger le atrapó el brazo para sacar un Kimura Lock.

El combate cambia de matiz cuando Chono logra llevar al suelo a Liger para el STF un total de tres ocasiones distintas. Lo mejor ahí cuando al ver que no lograba rendirlo, le mete los antebrazos más cizañeros posibles. Pero ni siquiera eso era suficiente para aplacar al peso junior, quien se siguió levantando aún vivo después de cada sumisión.

Al final sería una reversal de Liger lo que le dió la victoria a Chono. El enmascarado armó La Casita, pero en la posición resultante, Masahiro logró inclinar la espalda del enmascarado para que él recibiera la cuenta de 3. Una vez más, ganó la astucia de Chono.

Valoración: 4 jumbitos y medio.

Jushin Thunder Liger vs Satoshi Kojima, bloque B, día 4

Épica batalla. Kojima partió dominando con sus sumisiones al veloz Liger, pero pronto la furia del enmascarado con todo el público apoyándolo hizo sonar la arena. Satoshi necesitaba ganar para pasar de ronda, pero al eliminado Liger aún le quedaba su honor y no tener ninguna victoria le habían pasado la cuenta.

Kojima hizo una lucha intensa, incluyendo un Cutter desde la tercera cuerda. Pero ni eso ni los Lariats bastaron para detener a un Liger encendido. Pese a que el Brainbuster o el Ligerbomb habían sido inútiles, el enmascarado igual logró llevar al piso a Kojima con el feroz palmazo que era el Shotei antes de una rápida cobertura. En un momento épico había conseguido su primera victoria en el torneo.

Valoración: 4 jumbitos.

Yuji Nagata vs Tadao Yasuda, bloque A, día 4

Cómo mencioné antes, a Yasuda se le tiene resentimiento por poco profesional y porque tuvo un push injustificado en medio del Inokismo. Pero eso hace sobredimensionar su aparentemente baja calidad como luchador. Al menos, no es el “3” que van a ver en las evaluaciones de Cagematch. Pese a que no funcionaba en combates largos, Yasuda era muy imponente y tenía una ofensiva que lucía muy dominante.

Esta lucha no dura ni 10 minutos y es muy notable, básicamente porque se siente como una pelea real, aunque bien condicionada al wrestling. Y es que el temible Yasuda tenía ante si al aún más temible Nagata, quien es capaz de golpear y retorcer a un tipo bastante más grande que él. De hecho, es notable todo lo que le cuesta a Tadao responder.

Ambos se mueven a una velocidad frenética y buscan lanzarse puños con todo. Me encanta especialmente la fase final, con puños y manotazos veloces antes del desenlace, con Nagata comiéndose a rodillazos a Yasuda antes de rendirlo con el Crossface. A veces no se necesita media hora para una gran lucha y a veces, ni siquiera 10 minutos.

Valoración: 4 jumbitos 1/4.

Keiji Mutoh vs Hiroyoshi Tenzan, bloque B, día 4

Lucha manejada a cabalidad con un Mutoh que no se soltaba de la pierna de un Tenzan que cada momento perdía más y más terreno. Hasta que Keiji se lanzó con el Shinnig Wizard, su perdición. Hiroyoshi atajó el impacto con los antebrazos levantados y la resentida rodilla de Mutoh estalló.

Lo siguiente fue un match de aprovechamiento, Tenzan adecuó su ofensiva a moves no habituales a él como el Kneebar. Parecía tener la lucha cerrada, hasta que sorprendentemente su cabeza comenzó a dar problemas. Un Buthead le dejó resentida la zona y eso sumado al cansancio de Hiroyoshi, le dió la oportunidad a Mutoh de meter un rodillazo justo cuando iba a recibir el Tenzan Tombstone Driver. Acto seguido, se llevó la lucha con el Shinnig Wizard.

Valoración: 4 jumbitos 1/4.

Jushin Thunder Liger vs Osamu Nishimura, bloque B, día 5

Antes que nada, debo decir que a diferencia de otras luchas del torneo, apenas pude acceder al último tercio de este combate de 30 minutos que terminó en empate por Time Limit.

Es una pena, ya que en lo poco que pude ver se mataron y hay una constante tensión sobre si Nishimura logrará ese pin robado o derrotar directamente a Liger, mientras que este una vez más echa mano a su impresionante caja de recursos. Todo eso y además una excelente venta en el cansancio de los dos luchadores. No pude ver suficiente como para dar una calificación, pero al ojo quizás le habría dado algo en el rango de los 4 jumbitos y medio.

Yuji Nagata vs Tatsumi Fujinami, bloque A, día 5

Con casi 50 años, Fujinami seguía aún era bastante consistente en esta época, lo suficiente al menos como para sacarle un reñido combate técnico a otro adelantado en la materia como Nagata, e incluso, hasta pelearle la clasificación a semis.

Fujinami logró sortear la dura ofensiva de Nagata a su brazo yendo a la pierna y en última instancia, sacando varios intentos de pins con Roll-ups. Pero Nagata fue más duro y tras romper el último intento de espaldas planas, desnucó a Tatsumi con las Enzuigiri antes de hacer la cuenta de 3 con el Bridging Back Suplex.

Aprovecharon muy bien los 11 minutos de combate, para contar algo muy realista, reñido y con una buena storytelling.

Valoración: 4 jumbitos.

Yuji Nagata vs Masahiro Chono, semifinal del torneo, día 6

Cuando Nagata se ponía intenso se ponía muy intenso, y es que no llevaban un minuto de combate cuando estaba en el piso con Chono, repartiéndose rodillazos en el rostro. Chono en tanto, respondió con sus trucos sucios, solo para encontrarse con un Nagata que le devolvía los puños en ringside y las patadas en los testículos. Pese a todo, Masahiro igual consiguió desgastar a Yuji y forzar el STF para insinuar por un momento la posibilidad de que podía llevarse la victoria.

En un gran desenlace, Nagata esquivó el Yakuza Kick y le descargó todo su striking a un Chono que insistía en mantenerse en pie. Finalmente, Yuji lo sometió con el Reverse Figure Four que a veces usaba de finisher. El final me contrarió un poco por la nula ofensiva en la pierna, pero en general muy buena semifinal y mejor que la final misma del torneo.

Valoración: 4 jumbitos 1/4

Yuji Nagata vs Keiji Mutoh, final del torneo, día 7

Llegamos a la mencionada lucha en la que Mutoh llegó como favorito y fue sorprendido por Nagata. La storytelling fue de Yuji controlando a través de sus sumisiones, primero a través del brazo y luego la pierna.

Mutoh lograría renacer con sus habituales patadas a la pierna y el consiguiente limbwork a la extremidad. Pero se quedó corto con el Shinning Wizard: logró encajar uno y falló dos, uno en un momento en que se come el esquinero y otro bloqueado por los propios antebrazos de Nagata. Ahí es donde Yuji cerró la lucha haciendo rendir a Keiji con el Crossface.

Siento que sumando y restando es una final algo decepcionante. Estuvieron buenos los intercambios técnico y el duelo final es notable. Pero aún así y siendo la final del torneo más importante de NJPW y de la lucha libre en general, daba para algo mejor, quizás faltaron minutos.

Valoración: 4 jumbitos.

También te puede interesar

Resultados NJPW G1 Climax 33- Final Bloque B

Se definió el Bloque B del NJPW G1 Climax 33, con clasificados que ya se sabían y acá los resultados:

KENTA derrotó a YOSHI-HASHI

Great-O-Khan batió a Taichi

Kazuchika Okada venció a Tanga Loa

Will Ospreay se impuso a El Phantasmo

Puntajes Bloque B

  • Kazuchika Okada (6-1) – 12 puntos
  • Will Ospreay (6-2) 10 puntos
  • Taichi (3-4) – 6 puntos
  • El Phantasmo (3-4) 6 puntos
  • Tanga Loa (3-4) 6 puntos
  • KENTA (3-4) 6 puntos
  • Great-O-Khan (3-4) 6 puntos
  • YOSHI-HASHI (2-5) – 4 puntos

Así, tanto Okada como Ospreay son los que avanzan a cuartos de final.

Ayer en el Bloque A estos clasificaron:

  • SANADA (7-0) – 12 points
  • Hikuleo (4-3) – 8 puntos
  • Yota Tsuji (3-3-1) – 7 puntos
  • Shota Umino (2-3-2) – 6 puntos
  • Kaito Kiyomiya (2-3-2) – 6 puntos
  • Ren Narita (2-3-2) – 6 puntos
  • Gabe Kidd (2-4-1) 5 puntos
  • Chase Owens (2-5) – 4 puntos

Ahora falta por definir los bloques C y D

C

  • David Finlay (4-1) – 8 puntos
  • EVIL (4-1) – 8 puntos
  • Tama Tonga (3-1-1) – 7 puntos
  • Eddie Kingston (3-2) – 6 puntos
  • Shingo Takagi (2-2-1) – 5 puntos
  • HENARE (1-4) – 2 puntos
  • Mikey Nicholls (1-4) – 2 puntos
  • Tomohiro Ishii (1-4) – 2 puntos

D

  • Jeff Cobb (4-1) – 8 puntos
  • Zack Sabre Jr. (4-1) – 8 puntos
  • Tetsuya Naito (3-2) – 6 puntos
  • Hiroshi Tanahashi (3-2) – 6 puntos
  • Hirooki Goto (2-3) – 4 puntos
  • Shane Haste (2-3) – 4 puntos
  • Alex Coughlin (1-4) – 2 puntos
  • Toru Yano (1-4) – 2 puntos

Resultados NJPW G1 Climax 33- Final Bloque A

Resultados NJPW G1 Climax 33- Día 6

La acción en el NJPW G1 Climax 33 , uno de los torneos mas competitivos del mundo del Pro Wresling, no se detiene y nos trae una nueva jornada en su sexto día, con miras a ganar la competencia que da una oportunidad en Wrestle Kingdom

Bloque C

Tama Tonga venció a Mikey Nicholls

Eddie Kingston batio a Henare

Shingo Takagi salió victorioso ante Tomohiro Ishii

David Finlay derroto a EVIL.

Bloque D

Zack Sabre Jr. venció a Alex Coughlin

Hiroki Goto supero a Shane Haste

Tetsuya Naito se impuso a Toru Yano

Jeff Cobb triunfo ante Hiroshi Tanahashi

Con estos resultados, la tabla de posiciones del NJPW G1 Climax queda de la siguiente manera:

Puntajes Bloque A

  • SANADA (2-0) – 6 puntos
  • Kaito Kiyomiya (2-0) – 5 puntos
  • Chase Owens (1-1) – 4 puntos
  • Gabe Kidd (1-1) 4 puntos
  • Ren Narita (0-0-2) – 2 puntos
  • Shota Umino (0-1-1) – 2 puntos
  • Yota Tsuji (0-1-1) – 1 punto
  • Hikuleo (0-2) – 0 puntos

Puntajes Bloque B

  • Kazuchika Okada (2-0) – 6 puntos
  • Taichi (2-0) – 4 puntos
  • Will Ospreay (1-1) 4 puntos
  • YOSHI-HASHI (1-1) – 4 puntos
  • Tanga Loa (1-1) 2 puntos
  • KENTA (1-1) 2 puntos
  • Great-O-Khan (0-2) 2 puntos
  • El Phantasmo (0-2) 0 puntos

Puntajes Bloque C:

  • David Finlay (3-0) – 6 puntos
  • EVIL  (2-1) – 4 puntos
  • Eddie Kingston (2-1) – 4 puntos
  • Tama Tonga (2-1) – 4 puntos
  • Mikey Nicholls(1-2) – 2 puntos
  • Henare – (1-2) – 2 puntos
  • Shingo Takagi (1-2) – 2 puntos
  • Tomohiro Ishii (0-3) – 0 puntos

Puntajes Bloque D:

  • Jeff Cobb (3-0) – 6 puntos
  • Zack Sabre Jr. (3-0) – 6 puntos
  • Tetsuya Naito (2-1) – 4 puntos
  • Hirooki Goto (2-1) – 4 puntos
  • Hiroshi Tanahashi (1-2) – 2 puntos
  • Shane Haste (1-2) – 2 puntos
  • Alex Coughlin (0-3) – 0 puntos
  • Toru Yano (0-3) 0 puntos

En otros temas

Resultados del ultimo AEW Collision

Horarios, cartelera y dónde ver NJPW G1 Climax 33 día 1

La inauguración del NJPW G1 Climax 33

Llegamos al gran torneo de la empresa del león, NJPW, el G1 Climax en su edición n° 33.

Todos los detalles sobre como funciona el torneo más importante del mundo los puedes consultar en esta completísima guía. Un resumen para los más neofitos en el asunto: es un certamen en donde en un total de 19 fechas, hay cuatro grupos de 8 luchadores que pelean en formato liguillas. De ahí salen 8 a una segunda ronda que se define en un mini torneo de eliminación.

Como corresponde a la ocasión, haremos una cobertura diaria del G1 Climax, algo que se viene haciendo desde hace años en el sitio.

Cartelera

El primer día de la competición será este sábado 15 de julio y el espectáculo cuenta con la siguiente cartelera:

  • G1 Climax – Bloque B: YOSHI-HASHI vs. El Phantasmo
  • G1 Climax – Bloque A: Chase Owens vs. Gabriel Kidd
  • G1 Climax – Bloque B: Tanga Loa vs. KENTA
  • G1 Climax – Bloque A: Shota Umino vs. Ren Narita
  • G1 Climax – Bloque B: Kazuchika Okada vs. Great-O-Khan
  • G1 Climax – Bloque A: Yota Tsuji vs. Kaito Kiyomiya
  • G1 Climax – Bloque B: Taichi vs. Will Ospreay
  • G1 Climax – Bloque A: SANADA vs. Hikuleo

Dónde ver

Para el visionado, todo el torneo lo transmiten oficialmente por NJPW Worlduna plataforma de streaming que cuesta menos de 10 dólares al mes. Una suscripción al World da acceso en vivo a a todo el torneo y también, a buena parte de la videoteca de la empresa. Además, con el World puedes ver los shows en japonés y en inglés.

Horarios

En lo que respecta a los horarios, que vale señalar, no serán los mismos en todas las fechas del certamen.

Inicio de la programación con las luchas preliminares:

  • 15:30: Tokyo (Japón).
  • 00:30: México DF (México), San Salvador (El Salvador), Tegucigalpa (Honduras), Ciudad de Guatemala (Guatemala), Managua (Nicaragua), San José (Costa Rica).
  • 01.30: Lima (Perú), Bogotá (Colombia), Quito (Ecuador), Panamá.
  • 02:30: Santiago (Chile)*, Caracas (Venezuela), Asunción (Paraguay), La Paz (Bolivia), Puerto Rico, República Dominicana.
  • 03:30: Buenos Aires (Argentina), Montevideo (Uruguay
  • 08:30: España

*Excepto Región de Magallanes y la Antártica Chilena, donde comenzará a las 05:00 horas.

Show principal:

  • 17:00: Tokyo (Japón).
  • 02:00: México DF (México), San Salvador (El Salvador), Tegucigalpa (Honduras), Ciudad de Guatemala (Guatemala), Managua (Nicaragua), San José (Costa Rica).
  • 03.00: Lima (Perú), Bogotá (Colombia), Quito (Ecuador), Panamá.
  • 04:00: Santiago (Chile)*, Caracas (Venezuela), Asunción (Paraguay), La Paz (Bolivia), Puerto Rico, República Dominicana.
  • 05:00: Buenos Aires (Argentina), Montevideo (Uruguay
  • 10:00: España

*Excepto Región de Magallanes y la Antártica Chilena, donde comenzará a las 06:30 horas.

También te puede interesar

NJPW da a conocer los 32 luchadores que estarán en el G1 Climax 33

A mediados de agosto se celebrará el G1 Climax 33 de NJPW, en donde tendremos al retador por el Campeonato Mundial de IWGP el próximo año en Wrestle Kingdom.

Para esta edición tendremos hartos debutantes, además de la participación de leyendas de la empresa:

Kazuchika Okada: Participación número 12. Lo ha ganado en cuatro oportunidades.

Tetsuya Naito: Participación número 14. Lo ha ganado en dos ocasiones

SANADA: Participación número 8.

Will Ospreay: Partipación número 4.

Hiroshi Tanahashi: Participación número 22. Lo ha ganado en tres oportunidades.

David Finlay: Segunda participación.

Shota Umino: Debut.

Shingo Takagi: Participación número 5.

Tomohiro Ishii: Participación número 11.

Tama Tonga: Sexta participación.

Tanga Loa: Segunda participación.

Hikuleo: Debut.

Hirooki Goto: Participación número 16: lo ha ganado en una oportunidad.

YOSHI-HASHI: Séptima partipación.

Toru Yano: Participación número 18.

KENTA: Quinta participación.

Zack Sabre Jr.: Séptima participación.

Taichi: Quinta participación.

Eddie Kingston: Debut.

El Phantasmo: Segunda participación.

Ren Narita: Debut.

EVIL: Participación número 8.

Chase Owens: Tercera participación.

Jeff Cobb: Quinta participación.

Great-O-Khan: Tercera participación.

Aaron Henare: Segunda participación.

Gabriel Kidd: Debut.

Alex Coughlin: Debut.

Shane Haste: Debut

Mikey Nicholls: Debut

Yota Tsuji: Debut

Kaito Kiyomiya: Debut

En otros temas

Resultados NJPW Dominion 2023

NJPW G1 Climax 32: Previa de la Final del torneo

NJPW y los últimos días del G1

NJPW ha realizado ya 17 de los 20 shows del G1 Climax 32. A falta de tres shows para conocer al gran ganador, me parece un momento interesante para analizar que está pasando ahora en el torneo, cuales luchadores van a llegar a las semis y el luchador que con casi total seguridad ganará el torneo.

El panorama actual

Para empezar, miremos la tabla actualizada, donde debemos considerar a los luchadores ya eliminados:

Bloque ABloque BBloque CBloque D
Okada (8 puntos)White (10 puntos)Sabre (8 puntos)Finlay (6 puntos)
Archer (6 puntos)Tonga (8 puntos)Naito (6 puntos)Ospreay (6 puntos)
Jonah (6 puntos) ELIMINADOSANADA (6 puntos) ELIMINADOGoto (6 puntos) ELIMINADOTakahashi (6 puntos)
Cobb (6 puntos) ELIMINADOTaichi (4 puntos) ELIMINADOTanahashi (6 puntos) ELIMINADOYOSHI-HASHI (6 puntos)
Lawlor (6 puntos) ELIMINADOOwens (4 puntos) ELIMINADOKENTA (6 puntos) ELIMINADOTakagi (6 puntos)
Fale (4 puntos) ELIMINADOKhan (4 puntos) ELIMINADOEVIL (4 puntos) ELIMINADORobinson (4 puntos)
Yano (2 puntos) ELIMINADOIshii (2 puntos) ELIMINADOHenare (2 puntos) ELIMINADOPhantasmo (4 puntos)

Por otro lado, un vistazo a la card del día 18, en el cual se van a definir los ganadores del bloque:

Bloque A: Lance Archer vs Kazuchika Okada.
Bloque A: Bad Luck Fale vs JONAH.
Bloque B: Tomohiro Ishii vs SANADA.
Bloque B: Tama Tonga vs Jay White.
Bloque C: Hirooki Goto vs EVIL.
Bloque C: Tetsuya Naito vs Zack Sabre Jr.
Bloque D: Shingo Takagi vs El Phantasmo.
Bloque D: Juice Robinson vs Will Ospreay.

Como podemos ver, en los bloques A, B y C solamente quedan dos luchadores en competencia. Y como era de esperarse en este día, cada uno de esos bloques tendrá una “final” de las que saldrán quienes vayan a las semifinales. Por eso, hay que estar atentos a los encuentros de Archer vs Okada, Tonga vs White y ZSJ vs Naito.

En cambio, en el bloque D no hay nadie realmente eliminado aún. Esto es, debido a que todos los luchadores en general se han derrotado entre si. De todos modos, los dos enfrentamientos (Takagi vs Phantasmo y Ospreay vs Robinson) podrían definir a quien pase a semis.

Si tanto Takagi como Ospreay pierden, habría un empate de seis puntos a siete bandas, siendo imposible que saliera un solo ganador. Pero eso jamás ha pasado en NJPW y es muy improbable dado el contexto. El escenario más factible realmente, es que gane Ospreay, Shingo o ambos, y de ahí saldría el luchador que pase a semis.

¿Quiénes llegan a semis?

Una de las cosas penosas de este formato de cuatro bloques, es que el G1 está más predecible que nunca.

Está clarísimo quienes ganarán tres de los cuatro bloques: el A será para Okada, el B para White y el D para Ospreay. Ninguno de ellos tiene un rival con suficiente credibilidad como para creer que no le darán un paso a las semis. Ni siquiera Shingo es importante como para pensar que él le quitará ese lugar a Ospreay.

El bloque C es el único que presenta algo de incertidumbre, porque Naito y ZSJ son dos nombres protegidos. No obstante, no es que vayan igualados en chances. Esto es 80/20 a favor de Naito. El estatus del ingobernable es más alto y Sabre lo derrotó en la final de la New Japan Cup, por lo cual el resultado es el esperable para el bookeo habitual de NJPW.

El ganador del G1 Climax 32

Siguiendo con lo predecible del torneo, es triste que entre tanto nombre que va a semis, sean pocos los que tienen reales chances.

White es el campeón mundial y el campeón jamás gana el G1, queda descartado. También podemos decir lo mismo de ZSJ, quien no tiene el estatus como para que quieran darle un G1 y menos un Main Event de Wrestle Kingdom. Finalmente, a Naito hace un tiempo ya dejaron de considerarlo como un real main eventer.

Los que quedan son Okada y Ospreay, y diría que la situación es 70/30 a favor del ace. NJPW no tiene inconvenientes en que sus top faces acumulen logros incansablemente y tendría lógica para el Jay vs Okada de Wrestle Kingdom, donde el ace terminará ganando una vez más el título.

Las chances del británico radican en que Wrestle Kingdom es un show de dos días y por tanto, una victoria suya del G1 no implica que necesariamente él vs White sea el desenlace del show. Puede que se lleve la final sorpresivamente, aún cuando todo conduzca a Okada siendo campeón de nuevo. Es nefasto que dadas las circunstancias, solamente un nombre entre todos tenga alguna chance de dar el “batacazo”.

Deberían mejorar este bookeo horrible de New Japan y de paso, nunca volver a incurrir en este formato deplorable de cuatro bloques.

También te puede interesar

Exit mobile version