RAW vs Nitro: Día 43

Llega una nueva edición de RAW vs Nitro con la NWO dando a conocer por primera vez su característico tema de entrada.

29 de julio de 1996, Monday Night RAW 169, Seattle, Washington. Rating: 2.1.

Sycho Sid vs Justin Bradshaw

Paliza del Sid al futuro JBL. Más aún, por el final del combate el manager de Bradshaw se metió al ring y el Sid golpeó a ambos. Y no pasar por alto que el tipo bulto y todo, estaba realmente over.

Vader vs Marc Mero

A base de su durísimo striking, Vader estaba marcándose una paliza. Pero Mero consigue hacer el comeback y con ello sus vistosos moves highflyers. El match se estaba poniendo interesante, pero Vader lo mató muy pronto con una Powerslam. Para un bookeo fuerte pero hasta por ahí, es de las victorias más dominantes que le he visto a Vader en este run, considerando que ni siquiera usó su finisher.

The British Bulldog v s Henry O. Godwinn

Combate más igualado que los anteriores. Bulldog ganó, pero gracias a la distracción de Owen Hart a Godwinn. Poco que destacar realmente.

“Stone Cold” Steve Austin vs The Undertaker

Dinámica parecida a la que vimos en su primer encuentro de RAW, de hace pocas semanas. Steve Austin dominaba con su descarnada ofensiva, hasta que el robótico Taker tenía su comeback. En esta ocasión, Mankind distrajo al Deadman a ringside y Stone Cold ganó por conteo de 10. Eso sí, luego el Undertaker volvió al cuadrilátero y le hizo la Tombstone Piledriver a Steve Austin. De ese modo, Stone Cold ganó, pero moralmente no.

29 de julio de 1996, Monday Night Nitro 46, Orlando, Florida. Rating: 3.1

Seguimos con una WCW cada vez más marcada por la presencia del NWO. De hecho, fue un show inusualmente bajo en número de combates por un largo segmento que les dieron.

Jim Duggan vs Mike Enos

Nada muy espectacular, Duggan ganó.

Sting, Lex Luger y Randy Savage vs The Four Horsemen (Ric Flair, Chris Benoit, y Steve McMichael) 

Parecía un nuevo cruce sin mucha ciencia entre el cada vez más presente trío de babyfaces y los Four Horsemen. El encuentro estaba cerca de su clímax, cuando ocurrió lo realmente interesante del show.

Súbitamente apareció en ringside Jimmy Hart gritando como loco y tratando de llamar la atención de los participantes del match. Vale decir que Hart estaba con el Dungeon of the Doom, una facción ajena a los Four Horsemen y los babyfaces. Resulta que cerca del estacionamiento, Scott Hall y Kevin Nash le habían dado una paliza a un grupo de luchadores. Arn Anderson, Rey Mysterio Jr y otros tantos, sin discriminar entre las distintas facciones. Los luchadores y otros más terminan abandonando el match para ir a ver a sus amigos. 

Es interesante como van reforzando esta idea de que el NWO es imparable y va contra todos, sin discriminar. Su desafío es contra WCW como tal. En un momento me molestó que de momento hagan luchar tan poco a Hall y Nash, pero comienzo a entender la idea: quieren que se sientan especiales sus participaciones y lo están consiguiendo. Es lo más interesante del show ahora mismo.

The Steiner Brothers (Rick Steiner & Scott Steiner) vs High Voltage (Kenny Kaos & Robbie Rage) 

Ganaron los Steiners, poco que rescatar.

Eddie Guerrero vs The Big Bubba

Entretenido, pero Big Bubba (Big Boss Man) nunca fue un enorme worker, entonces es un gran carry de Eddie. Bubba le dio una paliza a Guerrero, pero Eddie lo aguanta y es muy rescatable como el público lo bancaba bastante. Por el final, comenzó a dar más pelea y el ayudante Jimmy Hart trató de ayudarlo pasándole el megáfono. Pero gracias a una genial Roll-up sacado de la mismísima nada, Eddie logró joderlo con un pin sorpresivo y salvarse de la trampa.

Entre medio, tuvimos una promo de la NWO con los tres dando su discurso en blanco y negro. Lo realmente notable, es que por primera vez escuchamos el icónico theme del stable.

The Giant (c) vs Greg Valentine, WCW World Heavyweight Championship

Nuevo squash en una defensa titular a favor del Giant (Big Show). Por supuesto, el combate más grande sería la defensa de Giant ante Hulk Hogan.

Los shows no fueron gran cosa en combates. La diferencia la hace el gran segmento del NWO lesionando a sus rivales y por tanto Nitro gana. La puntuación quedaría así:

Nitro: 25 RAW: 18

En cuanto al duelo entre PPV´s, así avanza:

WWE: 6 WCW: 3

Acá todo el RAW vs Nitro

RAW vs Nitro: Día 42

RAW vs Nitro: 22 de julio de 1996, Monday Night RAW 168, Seattle, Washington. Rating: 2.2.

El Main Event de RAW era entre Shawn Michaels y Ahmed Johnson vs los Smoking Gunns, con los campeones mundial e intercontinental retando por los títulos en pareja. Pero antes de llegar al mismo, tuvimos un segmento al inicio con los 4 y Sunny, que terminó con HBK lanzando a la chica de cara a una torta y comiéndole pedazos prácticamente a besos. ¿En serio Chris Candido no notaba nada?

Marc Mero vs The Goon

El Goon era un jobber con gimmick de jugador de hockey. Vaya gente desprovista de gracia que te metían en televisión. Así uno ve, lo escuálido que estaba quedando el roster de WWE. Ganó Mero.

Mankind vs Freddie Joe Floyd

Squash de Mick Foley contra otro jobber.

Goldust vs Barry Horowitz

Otro squash, esta vez con victoria de Goldust. Ese día sacaron todo el talento local parece.

Entre medio, tuvimos la confirmación de que el ME de SummerSlam sería Vader retando a Shawn Michaels por el título mundial. Estaba cantado que los Gunns retenían los títulos contra HBK y Johnson, y por lo mismo, yo esperaba que Vader fuese quien intervendría. No obstante, WWE estaba preparando otra cosa.

The Smoking Gunns (Billy y Bart) (c) vs Shawn Michaels y Ahmed Johnson, World Tag Team Championships

Encuentro que no fue la gran cosa realmente, considerando que el único realmente bueno ahí era Michaels. Eso sí, a él lo ponen a cargar más con la acción, considerando que entre los dos Gunns lo castigaban y retenían a la hora de dar el relevo. En el momento clave, Johnson limpiando la casa. Como era de esperarse, llegó la intervención que salvó a los Gunns de perder los títulos. Pero no era Vader como esperaba, sino que el nuevo fichaje de WWE: Farooq. 

El afroamericano apareció en ringside para arrastrar a Johnson fuera del ring y hacerlo pedazos. A la par de que Johnson tenía su rencilla en ringside, el match terminó en DQ pero en el ring HBK siguió luchando con los dos Gunns. Vale decir que aunque a veces bookeaban a Michaels más débil de lo debido siendo campeón babyface, en esta ocasión consiguió derribar al mismo tiempo a ambos adversarios.

En cuanto al debut de Farooq, el gran fail es que llegó a WWE usando un extraño personaje de guerrero. Iba a todos lados con un casco azul, que hacía incluso un poco difícil ver su rostro. Está debutando alguien que por su pasado en WCW, algunos de la audiencia probablemente conocen. Entonces ¿Por qué hacerlo difícil de ver? Al menos, WWE con el tiempo se dio cuenta de que el vestuario que le habían escogido era ridículo y poco asertivo.

Pese al vestuario de Farooq, no dejaba de ser el debut de un ex campeón mundial de WCW. Es verdad que el título lo había perdido hace casi cuatro años y que dejó la compañía hace otros dos. Pero aun así, tenía más prestigio en su currículum que casi todo el roster de WWE en ese momento, absolutamente falto de Star Power. De hecho, debutó e iban a ponerlo en un combate por el Intercontinental Championship contra Ahmed Johnson en SummerSlam. Aunque ya veremos como eso no ocurrió al final.

22 de julio de 1996, Monday Night Nitro 45, Orlando, Florida. Rating: 2.6

Scott Norton vs Squire David

Al poco de empezar el match, Norton comenzó a darle una paliza a Squire provocando su descalificación.

Konnan vs VK Wallstreet

Victoria de Konnan ante el hombre millonario, no mucho que destacar.

The Dungeon of The Doom (Kevin Sullivan, Braun The Leprechaun, Hugh Morrus y The Barbarian) vs Alex Wright, Jim Powers, Joe Gomez y The Renegade

Combate que duró poco, hasta que llegó el peso pesado del Dundeon of The Doom. The Giant (Big Show) llegó al ring y barrió del ring a todos los babyfaces. Luego, retó a su nuevo rival de por entonces: Hulk Hogan, un real reto por su WCW Heavyweight Championship.

Diamond Dallas Page vs Prince Iaukea

DDP squasheó a un jobber en un combate sin tanto nivel.

Dean Malenko vs Chavo Guerrero Jr

Otra cara conocida de WWE. El Chavo Guerrero nunca fue de esos latinos “diferentes” que te pueden sostener por sí mismos un combate, pero creo que se exageran sus fallos en el ring. Lo vemos en este mismo encuentro donde es un gran patiño de Malenko. En general, el hombre de las 1.000 llaves se vio muy dominante, destruyendo tanto el cuello como la cabeza de Guerrero. No obstante, Chavo comenzó a remontar y parecía que se venía el comeback. Hasta que Malenko lo hizo rendir con el Texas Cloverleaf.

Meng vs Ice-Train

Meng (Haku) estaba destruyendo a Ice-Train, hasta que Scott Norton golpeó a Meng en ringside para ayudar a su amigo. Supongo que lo hicieron para empezar una rivalidad entre los 2 equipos (Meng y Barbarian vs Ice-Train y Norton).

Eddie Guerrero vs Psicosis

Sin que haya sido un combate tan excepcional, estuvo sobre el nivel de lo que uno ve en un show semanal. Guerrero comenzó dominando claramente, revirtiendo con técnica y agilidad cada move de manera muy eficaz. Hasta que Psicosis logró darle una Enzuigiri a la nuca y de un momento a otro, consiguió tomar el control. 

No deja de ser destacable, como Eddie intentaba darlo vuelto, pero se encontraba con interminables castigos al cuello y espalda. Hasta que, en el momento determinante, Guerrero consiguió sacarse un Superplex. Acto seguido, remató a Psicosis con la Frog Splash. Tras tanto castigo, quizás ese castigo fue un poco a la rápida y creo que le bajó al conjunto general.

Valoración 3 jumbitos.

Randy Savage, Sting y Lex Luger vs The Four Horsemen (Arn Anderson, Chris Benoit y Steve McMichael)

El Main Event fue un six-man tag team sin mucho brillo, debo decir. Entiendo que el NWO no era todo, pero se supone que Sava, Sting y Luger eran precisamente sus grandes adversarios ¿Por qué no seguían rivalizando con ellos? En cambio, los vemos una vez más dándose vueltas con los 4H. El combate no fue gran cosa claro. Por el final, los heels iban a golpear con un maletín a los babyfaces. Savage se hizo con él, se lo pasó a Luger para que golpease a Benoit con este y de ese modo, Lex hizo el pin.

Los dos shows no fueron gran cosa. Si algo puedo destacar de RAW es el debut de Farooq, pero en Nitro, una vez más la división crucero lo hizo. Nada que hacer, debo darle el punto a WCW en esta ocasión:

Nitro: 24 RAW: 18

En cuanto al duelo entre PPV´s, así avanza:

WWE: 6 WCW: 3

Acá puedes ver todo el RAW vs Nitro

RAW vs Nitro: Día 41

RAW vs Nitro: 15 de julio de 1996, Monday Night RAW 167, Green Bay, Wisconsin. Rating: 2.6.

El RAW en que los dos Smoking Gunns (Billy Gunn y Bart Gunn) retaron respectivamente por el título intercontinental y mundial. Tener en consideración que en esa época los títulos en pareja tenían un peso muy superior al de ahora y de ahí el hecho de que los dos campeones tuvieran esas opciones en la parte alta del card. Aunque vale decir igual, que en ambos combates estuvo la mánager de los Smoking Gunns y que realmente, era más popular que ellos mismos: Sunny.

Ahmed Johnson (c) vs Bart Gunn, Intercontinental Championship

Regular defensa de Johnson. Interesante, que el título se moviera entre dos tipos que hoy en día nadie fuera del nicho debe recordar.

Marc Mero vs TL Hooper

Hooper era un tipo con personaje con gasfiter. Literalmente, andaba con un sopapo a todos lados. Poco que rescatar de esta fácil victoria de Mero.

Shawn Michaels (c) vs Billy Gunn, WWE Championship

HBK le ponía, pero Billy nunca fue un tipo muy destacado en individuales. Lo más destacable de esta defensa de Michaels, es que en un momento del match hizo el típico spot de darle un beso a la mánager. Dicho de otro modo, besó a Sunny. ¿Realmente Chris Candido no se daba cuenta de nada?

15 de julio de 1996, Monday Night Nitro 44, Orlando, Florida. Rating: 3.4

Seguimos con Nitro en los estudios Disney.

The Steiner Brothers (Rick y Scott) vs Fire And Ice (Ice-Train y Scott Norton)

Ganaron los Steiners. Decente opener.

Dean Malenko vs Billy Kidman

Había material para hacer algo mejor, pero en este momento, venden a Malenko como el maestro de la división crucero y alguien que va a destruir todo a su paso. Fue prácticamente un squash con su victoria.

Harlem Heat (Booker T y Stevie Ray) (c) vs Rough ‘n’ Ready (Dick Slater y Mike Enos) 

Poco que rescatar, victoria para el Harlem Heat.

Madusa vs Malia Hosaka

Madusa en televisión, gran novedad. No había mucho que rescatar en su victoria ante Malia, quien no era muy buena.

Meng vs Arn Anderson

Meng (Haku) estaba destruyendo a Anderson, quien resistía a duras penas con algún move técnico. Aún así, tuvo que intervenir The Barbarian para asegurar la victoria de Meng. No estaba tan mal el match la verdad.

Eddie Guerrero vs Chris Benoit

Para un Nitro tan mediocre, ver a dos tipos tan geniales en acción suma mucho. Al principio Benoit lo tiene, castigando constantemente el cuello y espalda de Eddie, contrarrestando hábilmente cada intento de comeback. Como cuando hace la backbreaker desde la tercera cuerda y la mantiene como sumisión. Tal como en otras ocasiones, el selling del latino era equiparable a la ofensiva de su rival. Tras remar mucho, Eddie comienza a cambiar las tornas con un Superplex. 

Cuando el match estaba en su clímax, ambos terminaron en ringside, donde Benoit impacta la cara de Guerrero contra la escalera metálica. Y justo en ese momento, intervino Dean Malenko a espaldas del árbitro, para golpear al canadiense. Eddie logró meterse en el ring antes del conteo de 10 y Benoit no. De ese modo, le dieron un muy mal cierre a un match que no alcanza a llegar a su fase final. Pero que en líneas generales estaba siendo muy bueno.

Valoración: 3 jumbitos 1/4.

Lex Luger vs Big Bubba, WCW World Television Championship

Luger era campeón televisivo, algo irónico porque en realidad uno nunca lo veía en Nitro con defensas o mostrándolo mucho. Este main event con Big Bubba (Big Boss Man) no fue gran cosa.

Lo notable, es el final que fuerza la DQ. El NWO invadió el ring y entre los tres hicieron bolsa a Luger. Luego, ayudaron a levantarse a Big Bubba, para luego golpearlo también. De ese modo, dejaban en claro que no importaba si eras babyface o heel, ellos estaban en contra de todos. 

Luego Hogan y compañía hicieron una promo acerca de tomarse el poder, y en medio de esta llegaron otros luchadores a rodear el ring. Los Steiner Brothers, Faces of Fear (Haku y Barbarian), y Arn Anderson. Gente que no eran aliados entre sí, pero que estaban unidos por el odio al NWO. Entre todos comenzaron a lanzar basura a los tres luchadores del ring. Gran segmento final.

Nitro inferior al de otras ocasiones, pero aun así mejor que RAW, que está en un mal momento. De ese modo, la competencia quedaría así:

Nitro: 23 RAW: 18

Mientras que en los PPV´s:

WWE: 6 WCW: 2

Acá puedes ver todo el RAW vs Nitro

RAW vs Nitro: Día 40

Con Bash At The Beach no solo seda inicio a la NWO, sino a uno de los momentos más emblemáticos en la historia de la lucha libre: la guerra por el rating los lunes por la noche. Comenzaba un dominio aplastante por parte de Nitro.

8 de julio de 1996, Monday Night Nitro 43, Orlando, Florida. Rating: 3.5

El Nitro post Bash At The Beach estuvo a la altura del mítico PPV. Es un show con buenos combates para ser un show semanal, pero aparte de eso, le dieron un elemento muy especial: se filmó en Disney Studios, un bonito recinto al aire libre. Este fue el lugar de filmación de Nitro durante varias semanas. Me gusta que no caigan en lo repetitivo.

Dean Malenko (c) vs Rey Mysterio, WCW World Cruiserweight Championship

Dos que siempre mantenían la vara alta. En parte por la buena interacción entre moves y también porque les salía bien la storytelling entre el dominante y Malenko frente al ligero underdog que era Mysterio. Desde los primeros intercambios en los que Rey apenas consigue pegarle alguna vez al campeón, pero, donde se le ve muy escurridizo. 

Mysterio consigue tomar la iniciativa sacando a Malenko con una Hurracarrana y luego cayéndole con un Moonsault. Vale decir, que con ese Moonsault hay un botch porque no cae inmediatamente sobre el luchador. Aún así, Malenko igual lo vende bien haciendo como que le dio en la cara. 

Cerca de la fase final, Malenko ya tenía a Rey, pero prefería seguirlo lastimando en vez de culminar los pins. Hasta que en un intento de Backbreaker, Mysterio revirtió en el West Coast Pop que le permitió sacar un sorpresivo pin y así ganar el título crucero. Pese a que este final se hizo para proteger a Malenko, les salió bien. Jugaron con su soberbia y sadismo.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

The Blue Bloods (Lord Steven Regal y Squire David Taylor) vs The Dungeon Of Doom (Big Bubba y Hugh Morrus)

Match corto y sin muchas luces. Ganaron los británicos, debido a que John Tenta intervino contra Bubba, por tanto, la rivalidad sigue.

Eddie Guerrero vs Psicosis

Con más minutos y peleando por algo importante, este match podría haberse marcado un sobresaliente. Y aun así, es recomendable. En las primeras interacciones, Guerrero tenía el sartén por el magno, controlando con su gran técnica. No obstante, un descuido le cambia el tono al match y Psicosis le cayó a Eddie con un Moonsault. El golpe le dio precisamente en el hombro a Guerrero y a partir de ese momento vende muy bien el brazo. 

Comenzó entonces, un limbwork dedicado a hacer trizas la extremidad. Vemos a Psicosis haciendo transiciones entre golpes, moves que impactan la zona o sumisiones como el Armbar. No obstante, Eddie fue capaz de pillar a Psicosis en el esquinero y derribarlo con el Superplex. Luego la Frog Splash y el pin. Especialmente la fase final, pudo tener más minutos. Aunque dejaron algunas genialidades, le faltó igual.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

The Steiner Brothers (Rick Steiner & Scott Steiner) vs The Nasty Boys (Brian Knobbs & Jerry Sags)

Victoria de los Steiner Brothers en un match regular. Con esto, se convirtieron en contendientes n°1 por los campeonatos en manos del Harlem Heat.

Ric Flair (c) vs Jim Powers, WCW USA Championship

Flair se despachó al jobber con facilidad. Tanta, que ni siquiera tuvo que hacerle trampa.

Chris Benoit vs Sgt. Craig Pittman

Squash a favor de Benoit. Hizo rendir a Pittman con el Crossface.

Sting vs Arn Anderson

Buena sorpresa para cerrar la noche. Después de unos primeros minutos absolutamente aplanado, Anderson le hizo su protegido Spinebuster al Stinger. De ahí en adelante, vemos como Sting debe luchar contra un limbwork a la espalda. Rescato igual que Anderson tenía cualidades técnicas, como cuando Sting lo logra derribar a Anderson para preparar el Sharpshooter y el último revierte en un Boston Crab. Al final, Sting igual se impuso con el Sharpshooter. No es una maravilla, pero buen match aún así.

Valoración: 3 jumbitos.

En el main event, el recién conformado NWO (solo los Outsiders) llegó en una limusina a hacer escándalo. No obstante, los guardias del recinto llegaron a separarlos del cuadrilátero y además, por ahí estaba Randy Savage haciéndoles frente. Más allá de eso, no tuvieron gran participación en el show.

8 de julio de 1996, Monday Night RAW 166, Green Bay, Wisconsin. Rating: 2.5.

Ultimate Warrior vs Owen Hart

Que paja ver al Warrior hiper-dominante pasando por encima de todos los luchadores que si peleaban siempre en esa época. Todo un Edge, diría un hater de Edge robando en el Main Event de WrestleMania 37… como yo. Lo hacen lucir bien, incluso a pesar de la intervención del British Bulldog. Al final, el encuentro terminó en descalificación por lo último.

Savio Vega vs Justin Bradshaw

Victoria de Vega sobre Brashaw (JBL). El combate no fue gran cosa, puesto que a JBL aún le faltaba pulirse.

Camp Cornette (Vader y The British Bulldog) vs The Godwinns (Henry O. Godwinn y Phineas I. Godwinn)

Seguimos viendo como hacen lucir fuerte al Camp Cornette. En esta ocasión, vencieron tras un match reñido al tag team babyface principal de WWE. 

Después de la victoria de los heels, aparecieron Shawn Michaels, Ahmed Johnson y sorpresa… el Sycho Sid volviendo de su lesión. Pero que alegría… volver a contar con el horrible Sid durante los RAW de los siguientes meses.

Punto curioso: WWE había dado a entender en el King of the Ring, que los tres amigos eran HBK, Johnson y Ultimate Warrior. Pero pasamos de Warrior al Sid en esto. Yo creo que el plan era Warrior, pero no pudieron arreglar un nuevo contrato que le permitiese participar en el PPV. Dicho esto, vale aclarar que tras su match con Owen Hart en este RAW, Warrior peleó con Vader en un Superstar. Esa última fue su última lucha en este run de WWE. Y bueno, de su carrera en WWE en general.

Considerando que RAW no fue gran cosa y que Nitro tuvo 3 combates recomendables, me parece de los días donde más claramente ha vencido uno de los 2 (en este caso, Nitro). Quedarían así:

Nitro 22 RAW: 18

Mientras que en los PPV´s:

WWE: 6 WCW: 2

Por supuesto, acá todo el RAW vs Nitro en orden cronológico.

RAW vs Nitro: Día 39

Avanzamos en el RAW vs Nitro que tiene un Michaels vs Jannety en la marca rojo, y más de los Outsideres en WCW.

01 de julio de 1996, Monday Night RAW 165, Green Bay, Wisconsin. Rating: 2.6.

Shawn Michaels vs Marty Jannetty

Vale recordar que, tras la disolución de los Rockers, la carrera de Jannetty fue un sin sentido. Para estas alturas, se había creado el fallido equipo de “The New Rockers” con él y Leif Cassidy (Al Snow). Ni Mark Hammil con Luke Skywalker se quedó tan pegado con un personaje.

Aunque Jannety jamás fue gran cosa, el combate es bastante bueno, aún para un show semanal. Tanto porque siempre hubo cierta química entre ambos compañeros de equipo, como por el tema de que es muy fácil vender lo que pasaba entre ellos como un tema personal. 

A la mitad del combate, HBK lo tenía y estuvo a punto de servírselo con la Sweet Chin Music. Pero falló debido a la intervención externa de Cassidy. Jannetty pudo capitalizar eso con un buen trabajo al cuello. Finalmente, Michaels igual consiguió darlo vuelta y rematar a Jannetty con la gran Superkick.

Valoración: 3 jumbitos.

Mankind vs Duke Droese

Squash sin mucho brillo a favor de Mankind.

Goldust vs Marc Mero

Siento que esto pudo ser mejor y el final con Goldust aprovechando una intervención se sintió muy sucio. Resulta que ambos tenían una manager: Mero a su esposa Sable y Goldust a su esposa Marlena. Al final Marlena atacó a Sable, provocando la distracción de Mero y el aprovechamiento de Goldust.

1 de julio de 1996, Monday Night Nitro 42, Landover, Maryland. Rating: 3.3

Este fue el Nitro previo a Bash at the Beach, el mítico PPV en el que Hulk Hogan hizo el turn heel, demostrando que era el tercer integrante de los Outsiders, junto a Scott Hall y Kevin Nash. Como es sabido, ahí se enfrentaron ellos a los babyfaces Sting, Lex Luger y Randy Savage. La storyline llevaba semanas trabajándose con las puyas de los Outsiders y más recientemente, porque Hall y Nash provocaron que Sting y Luger perdieran los títulos en pareja. 

Fuera de esta storyline clave, siento que una vez más, no prepararon muy bien los combates que se verán en Bash At The Beach. Los únicos que ya tenían piques en segmentos eran DDP con Jim Duggan, así como Big Bubba (Big Boss Man) con John Tenta. En el resto, no se ven rivalidades que tuvieron una clara continuación en el PPV.

Harlem Heat (Booker T y Stevie Ray) (c) vs The Steiner Brothers (Rick y Scott), WCW World Tag Team Championships

Revancha directa del Nitro anterior, ya que ahí el Harlem Heat conquistó los títulos en pareja de Sting y Lex Luger, en un encuentro que igualmente tenía a los hermanos Steiners. Aunque claro, aún falta que los campeones tengan su revancha titular, si es que se dio realmente. Sobre el combate, no es gran cosa, pero es de lo más sólido de la noche. El Harlem Heat se impuso gracias a una intervención de su mánager, el Col. Robert Parker.

Disco Inferno vs Kurasawa

Kurasawa era un young lion de NJPW que estaba haciendo su excursión en WCW y que años después se hizo conocido con el nombre de Manabu Nakanishi. Inferno parecía que seguiría engrosando su racha de derrotas, pero ganó gracias a una esfera de disco que bajó súbitamente del techo y con la que golpeó al nipón.

Diamond Dallas Page vs Scotty Riggs

Otra aplastante victoria de DDP con el Diamond Cutter. Ya van varias veces en que ha aplastado a un luchador de poca monta.

Randy Savage vs Greg Valentine

Victoria a favor de Savage y poco que rescatar la verdad. Él y Valentine bien acabados a estas alturas.

The Giant (c) vs John Tenta, WCW World Heavyweight

Defensa exitosa del Giant (Big Show) con ayuda de Jimmy Hart. No entiendo, The Giant fue capaz de vencer limpiamente a Lex Luger, uno de los babyfaces más importantes de la empresa. Pero ahora, necesitó ayuda para sobreponerse a John Tenta, un tipo que nunca se disparaba desde el midcard.

The Four Horsemen (Ric Flair, Arn Anderson, Chris Benoit & Steve McMichael) vs Joe Gomez, The Renegade y The Rock ‘n’ Roll Express (Ricky Morton y Robert Gibson)

Armaron un equipo de 4 babyfaces y se los sirvieron a The Four Horsemen en el principal combate de la velada. No fue gran cosa. La idea acá, es ir haciendo crecer al 4° miembro de los 4H: Steve McMichael, el jugador de la NFL que hizo la transición a la lucha libre. Pero el problema es que no sirvió de nada el spot, el tipo nunca mejoró gran cosa y no salió de la categoría de “bulto”. Mal uso de gente como Flair o Benoit.

Más interesante que Steve McMichael mismo, era su acompañante en ringside, quien llegó como la nueva y tercera manager de los Four Horsemen, sumándose a Woman (Nancy Sullivan) y Elizabeth. Hablamos de su esposa, Debra McMichael. La misma Debra que tras separarse de Steve y dejar WCW, conoció y se casó con “Stone Cold” Steve Austin. Curioso este mundillo.

Vale acotar que en medio del show, llegaron Scott Hall y Kevin Nash como parte del público. Hasta que antes del Main Event, llegaron Randy Savage, Lex Luger y Sting a confrontarlos, teniendo que ser separados por seguridad. Luego del combate de los Four Horsemen, vemos el segmento de seguridad aun discutiendo con los Outsiders, quienes finalmente se van burlándose del recinto.

Los segmentos y participantes de Hall y Nash muy entretenidos como siempre, pero siento que las otras storylines del show no son gran cosa. Y de los combates, menos aún que destacar. Esta ronda se la debo dar a RAW, que al menos tuvo ese buen Shawn Michaels vs Marty Jannety.

Nitro 21 RAW: 18

En tanto y hablando de los PPV´s:

WWE: 6 WCW: 2

En otro tema

Toda la sección de RAW vs Nitro

Y el Diario WWE

RAW vs Nitro: Día 38

Llegamos al RAW post King of the Ring 1996 y en tanto, Nitro sigue con la storyline de los Outsiders.

24 de junio de 1996, Monday Night RAW 165, Green Bay, Wisconsin. Rating: 2.7.

Hunter Hearst Helmsley vs Ahmed Johnson

Johnson ganó el título intercontinental en KOTR. En contraparte, teníamos a Hunter (Triple H), el tipo que por un desacierto en backstage fue castigado a pasar un año entero sin papeles importantes. Como era de esperarse, Ahmed se paseó a Triple H. El encuentro no es gran cosa.

The Body Donnas (Skip y Zip) vs Jerry Fox y The Brooklyn Brawler

Los Body Donnas le pasaron por encima a los jobbers. Lo interesante de los Donnas era su mánager Kloudi. Resulta que Sunny, había sido la mánager del equipo hasta hace poco tiempo. Eso, partiendo de la base de que ella era la pareja en la vida real de Skip (Chris Candido). Pero, la popularidad de Sunny fue tal, que la sacaron de ese equipo para unirla a los Smoking Gunns, un equipo más importante

Resulta que los Donnas de picados, reclutaron a su nueva mánager Kloudi. El rollo es que Kloudi era un hombre, el luchador Jimmy Shoulders. Con su clara figura masculina, se vestía además de manera muy similar a Sunny. De ahí hubo hartos piques entre ambas mánagers, los cuales han opacado la situación real de la división tag team.

Camp Cornette (Vader, British Bulldog y Owen Hart) vs Savio Vega, Aldo Montoya y Barry Horowitz

Victoria arrolladora de los heels. Curioso que Vega le haya ganado la rivalidad a Steve Austin, para luego terminar haciendo equipo con dos jobbers.

The Undertaker vs “Stone Cold” Steve Austin

La primera vez.

El primer Undertaker vs Stone Cold. De seguro, el combate entre ambos en que más dominante se ha visto el Deadman. Mientras que él era una figura establecida, Steve Austin estaba haciéndose un lugar en la compañía. Siento que, de hecho, hicieron este combate para equilibrar. Undertaker quedaba bien parado a razón de la derrota con Mankind.

Aunque les dieron unos 15 minutos, una cantidad de tiempo rara para un show semanal, el encuentro no es gran cosa. Stone Cold con su performance de heel y el limbwork a la pierna suma harto, pero no llega a solventar el hecho de que el Undertaker parecía un robot o que de un momento a otro no vendía nada. 

Por el final, el Deadman iba a hacer la Tombstone Piledriver, claramente para la victoria. No obstante, intervino Goldust, tirándole sus polvos dorados a la cara, dándole la victoria por DQ. Al menos, algo protegieron a Steve Austin en ese sentido.

24 de junio de 1996, Monday Night Nitro 41, Charlotte, North Carolina. Rating: 3.3

The Public Enemy (Johnny Grunge y Rocco Rock) vs The Blue Bloods (Lord Steven Regal y Squire David Taylor)

Squash a favor del Public Enemy. No tenía mucho brillo David Taylor, así que esto fue una buena forma de desperdiciar Taylor.

Kevin Sullivan vs Kip Abee

Sullivan convirtió el singles match en un brawl en la que le dio una gran paliza a Abee, y lo terminaron descalificando.

Dean Malenko (c) vs Bobby Walker, WCW World Cruiserweight Championship

Malenko se paseó a Walker. En medio del combate, apareció Disco Inferno y se dedicó llamar la atención, bailando y subiéndose al esquinero. Aunque golpearon a Inferno y perdía todos sus combates en WCW, es interesante como igual le terminaban dando spot.

Eddie Guerrero vs The Barbarian

Tal como un detalle positivo de RAW es ver la performance de Stone Cold, acá es interesante ver el desempeño de Eddie Guerrero. Pese a que el Barbarian era más grande y duro, aún así el latino usó sus artimañas para sacarle el pin.

The Four Horsemen (Chris Benoit y Arn Anderson) vs The Rock ´n´ Roll (Ricky Morton y Robert Gibson)

Ganaron los Four Horsemen. No mucho que rescatar, los rockeros estaban viejos y malos.

Diamond Dallas Page vs Alex Wright

DDP le hizo comerse el Diamond Curter a Wright.

Randy Savage vs VK Wallstreet

Victoria de Savage ante el tipo con nombre de millonario.

Sting (c) y Lex Luger (c) vs The Steiner Brothers (Rick y Scott) vs Harlem Heat (Booker T y Stevie Ray), WCW World Tag Team Championships

Nuevos campeones.

El combate es un desorden y poco que rescatar en ese sentido. Pero este main event tiene algo y es el hecho de que, en los minutos del cierre, finalmente llegaron los Outsiders. Scott y Kevin Nash salieron de entre el público con unos bates y provocaron la reacción de los oficiales de WCW. El ring se llenó de guardias, quienes se colaron entre los luchadores de WCW y los invasores. 

Entre medio del desconcierto, Booker le sacó el Roll-up a Luger y los Harlem Heat ganaron los títulos. Pero eso no tuvo gran relevancia frente al tema principal: los Outsiders esparciendo el caos. 

De momento la storyline de los invasores pinta bien. Partamos del hecho, de que la misma gente sabe que son tipos de WWE invadiendo. Entonces, cobra sentido que la empresa se tome en serio lo de meter guardias para proteger a sus luchadores o toda la extravagancia asociada. O también, que no hayan luchado aún y se guarden para un gran match de PPV su primer combate. 

Creo que ambos shows estuvieron más o menos bajitos. Pero entre los 2, está más interesante Nitro, con el rollo de la storyline de los Outsiders.

Nitro 21 RAW: 17

En tanto y hablando de los PPV´s:

WWE: 6 WCW: 2

Todo el RAW vs Nitro acá

RAW vs Nitro: Día 37

Seguimos con RAW vs Nitro luego de The Great American Bash. 17 de junio no es una fecha cualquiera, es donde comienza la larga racha de Nitro derrotando en rating a RAW.

17 de junio de 1996, Monday Night Nitro 40, Wheeling, West Virginia. Rating: 3.4

Rick Steiner vs Stevie Ray

Match del montón entre los dos tipos que menos estaban brillando entre los Steiner Brothers y el Harlem Heat. Ganó Rick y posteriormente, fue atacado por Stevie y el Booker T.

Disco Inferno vs Joe Gómez

Tras dominar buena parte del match, ganó Gómez por un descuido. Vaya meme que era Inferno.

The Four Horsemen (Arn Anderson y Chris Benoit) vs The American Males (Marcus Alexander Bagwell y Scotty Riggs)

Los dos miembros de los Four Horsemen ganaron rápidamente.

John Tenta vs Big Bubba

Rematch del combate en el PPV donde volvió a ganarle Tenta a Big Bubba (el Big Boss Man). En post-match, Bubba agredió a Tenta por lo que la rivalidad sigue al parecer. Y el nivel in-ring, si que ha sido bajito.

Ric Flair vs Randy Savage

Entretenido brawl, donde Flair hizo uso de sus trucos y Savage terminó utilizándolos contra él. En el clímax del combate intervinieron Benoit, Sullivan y McMichael, los tres colegas de Flair en los Four Horsemen. Finalmente ganó Flair.

Dean Malenko (c) vs Rey Mysterio Jr, WCW World Cruiserweight Title Match

Notable encuentro definitivamente, pero inferior a lo que vimos en The Great American Bash. A pesar de que no tuvo una de esas molestas pausas comerciales, igual como combate de show semanal, le dieron menos de 10 minutos. En esta ocasión, Malenko se cargó en la espalda de Rey para el limbwork. De ahí vimos tanto sumisiones como variantes de Backbreakers. 

La tónica cambia cuando Mysterio logra el comeback, revirtiendo un mano a mano en ringside y lanzando a Malenko de espaldas contra la valla. Luego, lo terminó de hacer trizas fuera del ring con un Moonsault. El combate estaba intenso, pero en los amagues finales Rey trató de hacer su típico Wheelbarrow Bulldog, pero en el momento clave Malenko revirtió en el Inverted DDT y cerró la victoria. 

Ambos combates son parecidos, más allá de que este sea una versión inferior. Malenko da una paliza con limbwork, gran comeback de Rey y un final que se siente un poco frío.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

The Giant (c) vs Scott Steiner, World Heavyweight Championship

En un momento, vendieron que Steiner lo tenía, cuando logra darle con una silla al Giant. Pero al instante Chokeslam y pa la casa. Mejor que otras defensas del Giant en los semanales, pero tampoco da para tirar cohetes.

RAW ad portas de King of the Ring 1996 y Nitro con los Outsiders

En esta nueva edición de RAW vs Nitro, vemos como WWE sigue con el KOTR y en WCW avanzan con la storyline más importante de su historia.

17 de junio de 1996, Monday Night RAW 164, Fayettville, North Carolina. Rating: 2.3.

Sorprendentemente, los dos combates del KOTR que vimos en este RAW fueron bastante buenos y sobre el nivel de lo que uno ve en un show semanal.

“Stone Cold” Steve Austin vs Savio Vega, cuartos de final del King of the Ring

RAW vs Nitro Día 36.

Luego de que Vega ganó la rivalidad, podría decirse que este encuentro es un desquite. Lo interesante es que Stone Cold gana el combate y considerando que termina haciéndose con el KOTR, terminó opacando en todos los sentidos posibles a su antiguo rival.

La campana no había sido tocada y ya estaba cayéndole Steve Austin a Vega con sus patadas maliciosas. Aunque pronto Vega reluce como otro gran brawler. Vega era babyface, pero no se hacía ningún problema en pegar “a la maletera” a un enemigo que detestaba. Un gran aspecto del match, es que hubo un doble limbwork a la pierna y ambos vendieron bastante bien. De un momento a otro, Savio tenía el saeten por el mango y cada arremetida del calvo era eclipsada

El caribeño tuvo a Stone Cold cuando aplicó su finisher, el Spinning heel kick. Pero cuando trata de levantar al calvo, éste se agarra en la desesperada a las cuerdas y luego del forcejeo consigue encajar la Stunner de la victoria. Dramático y todo, igual el finisher de Steve Austin salió de un modo algo extraño y le resta un poco al cuadro final. Pese a todo, el mejor match del torneo sin dudas.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

Owen Hart vs Marc Mero, cuartos de final del King of the Ring

El talentoso Hart tenía un brazo lesionado, pero aún así muchas ínfulas de ganador. Pero aunque Mero no era favorito en teoría, desde el principio le ganó los duelos de grappling a Owen. Hart por su parte, en varias ocasiones incita al árbitro a detener el match usando su brazo resentido como excusa. Esto es una buena muestra de lo bueno que era el canadiense transmitiendo una personalidad desagradable como heel en el ring.

Mero tanteó un poco con el brazo de Hart, pero el último finalmente tomó las riendas del match con un buen limbwork a la espalda de Marc. Pero Mero no se da por vencido y cada vez que puede trata de inventar un pin de la nada. Hasta que ocurre lo impensable y saca una cuenta de 3 con un Roll-up. El final tiene su coherencia, pero pudo desarrollarse. Fue una fase final bastante pobre. Pese a todo, un encuentro recomendable.

Valoración: 3 jumbitos 1/4.

En resumen, Stone Cold y Marc Mero llegaban a las semifinales del KOTR. Por su parte, Vader también, ya que tanto Ultimate Warrior como Goldust (de donde saldría su rival en cuartos) fueron descalificados. En Superstars que era el otro show televisivo de WWE, Jake “The Snake” Roberts derrotó a Justin Bradshaw (JBL), por lo cual también se coló en semis. Los cuatro luchadores siguieron definiendo el torneo en el PPV después de este RAW.

En un segmento posterior, Shawn Michaels y British Bulldog tuvieron un brawl de cara al combate de KOTR. Tendría que separarlos el personal de RAW. Más adelante en la noche, se reveló que Mr. Perfect sería el special referee del combate titular. Un elemento para darle juego, ya que Perfect era heel.

Jake “The Snake” Roberts vs Goldust

Horrible, Roberts apenas se movía. Todo este último run en WWE ha sido bien lamentable. Al final ganó Roberts, por lo cual concluimos que todas las leyendas le han dado la papa al campeón intercontinental Goldust.

Los dos shows ofrecieron algún combate inusualmente bueno para un show semanal. RAW tuvo 2 (Stone Cold vs Vega y Owen vs Marc Mero) y Nitro uno solo (Malenko vs Mysterio), aunque un tanto mejor que los otros 2. Creo que lo justo es que gane la cantidad, o sea, RAW.

Nitro: 20 RAW: 17.

Los PPV en tanto, van así:

WWE: 6 WCW: 1

En otros temas

El Diario de WWE que va en 2006.

RAW vs Nitro: Día 36

En esta nueva edición de RAW vs Nitro, seguimos con la storyline de Scott Hall llegando con fuerza a WCW, mientras que WWE sigue con las rondas del King of the Ring. Recordemos que el programa de WWE sigue durando 1 hora, mientras que el de WCW dos.

También es importante recordar, por si se genera confusión, que solo contamos aquellos programas que presentaron producto nuevo y no especiales envasados como lo ocurrido en PPV (como ha pasado de forma constante). E incluso algunos a veces TNT presentaba la NBA antes que Nitro.

10 de junio de 1996, Monday Night RAW 163, Fayettville, North Carolina. Rating: 2.7.

Owen Hart vs Yokozuna, primera ronda del King of the Ring

Duelo entre viejos aliados en armas. Pese a que Owen le pone pimienta y calidad al asunto, Yokozuna era Yokozuna no más. Increíblemente, Hart hizo el pin de manera limpia. Feliz aniversario.

Marc Mero vs Skip, primera ronda del King of the Ring

Sorpresa, buen combate se sacó Skip (más conocido como Chris Candido o el cornudo) con Mero. Vimos las tácticas heels en que se manejaba Skip, pero sin ayuda de ninguna bizarra intervención. No obstante, Marc terminaría dándolo vuelta para lograr el pin.

Considerando los resultados de hoy, ya estaban listos los cuartos de final del KOTR. Los encuentros iban a ser los siguientes:

– Marc Mero vs Owen Hart.

– “Stone Cold” Steve Austin vs Savio Vega. Savio le había ganado a Marty Jannety en Superstars (el otro show televisivo de WWE en esa época).

– Jake “The Snake” Roberts vs Justin Bradshaw (JBL). Bradshaw venía de derrotar a Henry O. Godwinn en Superstars.

– Vader pasaba a semifinales automáticamente, ya que Ultimate Warrior y Goldust se fueron eliminados en su match.

The Undertaker vs British Bulldog

Poco que destacar del Deadman de esos años y Bulldog no era tampoco el luchador capaz de carrear a todo el mundo. Combate falto de luces. Lo peor es que Undertaker masacró al inglés en el final y ganó debido a una trampa de Mankind, quien le provoca la cuenta fuera del ring. El Bulldog era el contendiente n° 1 al título de HBK y siento que así no lo dejaron muy bien parado.

En este RAW hubo un altercado entre el Warrior y Lawler, quienes se enfrentarán en King of the Ring.

10 de junio de 1996, Monday Night Nitro 39, Wheeling, West Virginia. Rating: 2.6

Scott Steiner vs Booker T

Considerando que uno los vio en el ocaso de sus carreras en la TNA del 2008, vaya que se veían distintos los dos en 1996. Parecían dos personas diferentes. Steiner era mejor en esta época, pero Booker nunca me ha convencido como luchador individual y este es el vivo ejemplo. Victoria para Steiner.

Diamond Dallas Page vs Jim Powers

Sigue el push para DDP y derrota a Jim Powers. Igual, pasaría su buen tiempo antes de hablar de un push por el título mundial.

Sting vs Meng

Combate de 3 minutos en que vemos lo bueno que era Sting. Detalle interesante sobre Meng (o Haku) y es que su ofensiva era MUY stiff. Se notaba que pegaba duro y confirma lo que se dice sobre él. Le da un toque realista al encuentro, pero me imagino que sus rivales no estaban tan felices.

Jim Duggan vs Squire David Taylor

Squash a favor de Duggan.

The Giant (c) vs Scott Norton, WCW Heavyweight Championship

Norton golpeando duro parecía crecerse, pero tras una Chokeslam fuera del ring, The Giant (Big Show) se lo despachó en solo 5 minutos. Tras el match vino lo interesante. Apareció Lex Luger y comenzó un brawl con el gigante, donde Luger pega y se va rápido, dejando enfadado al Giant. Esto continuaría más tarde.

Lord Steven Regal vs Billy Kidman

Squash a favor de Regal. El inglés siguió golpeando a Kidman y en ese momento apareció Sting a confrontar a Regal y ayudar al pobre jobber. Sting está en todos lados, ah.

The Public Enemy (Johnny Grunge y Rocco Rock) vs The Nasty Boys (Brian Knobbs y Jerry Sags)

El tag Public Enemy ganó por descalificación, luego de que el combate se volviera algo hardcore. Igual no es gran cosa el encuentro, ni antes ni después.

Sting (c) y Lex Luger (c) vs The Four Horsemen (Ric Flair y Arn Anderson), WCW Tag Team Championships

Lo podemos confirmar: Sting está en todos lados. En un mismo show, squasheó a Meng, confrontó a Regal y ahora llegaba a defender los campeonatos en pareja con Luger. Pero bueno, por otro lado el tipo era muy carismático y talentoso en general. Al final, justificaba el robarse la cámara.

Pasando al combate, es bueno aún para ser de show semanal. Al principio, los babyfaces le dan la papa a los dos miembros de los Four Horsemen en el ring. Y vemos a Flair y Anderson haciendo tiempo en ringside. Pero aprovechan descuido del referí para picarle los ojos a Sting y comenzamos a ver lo bien que funcionaban los dos. 

A menudo, Anderson no provocaba gran cosa en el ring. Pero hay que señalar que era el patiño perfecto para Flair. Se acomodaba muy bien a las distintas trampas del Nature Boy. Hay una muy buena en que Flair no puede levantar a Sting por un supuesto “dolor de espalda” y eso provoca que el árbitro vaya a atenderlo, mientras que Anderson aprovechaba de darle con todo a Sting. Finalmente se produce el relevo a Luger y Lex limpia la casa.

Antes de que el match realmente pasase a esta fase final, ocurre la intervención del Giant en represalia a lo de Luger y bueno, el combate termina en DQ. Aún sin esa falta de clímax, resultó ser un combate recomendable. Así que, en una de estas ocasiones inéditas, saco la máquina de jumbitos.

Valoración: 3 jumbitos.

Volviendo al tema del Giant, trató de meterse con Luger, pero entraron Sting y Scott Steiner, y tal como en el Nitro pasado, entre los tres echaron al monstruo. Nótese que para estos spots de ME, llevaban al puro Scott, no a Rick. Ya se notaba a que Steiner pusheaban más.

En el post-match, Eric Bischoff hablaba con su colega Bobby Heenan sobre lo acontecido en el show y Heenan se va, dejando solo a Bischoff. En ese momento, apareció Scott Hall a molestar una vez más al booker en jefe de WCW. Y acto seguido, le mostró su anunciada sorpresa: Kevin Nash. Ambos Outsiders dijeron que esto solo era el inicio, dejando una interesante postal al final del show.

RAW VS NITRO y la llegada de Nash a WCW.

¿Cuál fue el error de este Nitro o en general, del bookeo reciente de WCW? Qué no lo he mencionado, pero este fue el show anterior a Great American Bash. Esto era la previa del PPV, pero apenas hubo un trabajo en las rivalidades de los combates. 

El plato fuerte de ese PPV era Luger retando al Giant y a pesar de los roces, nos quedamos sin ese paso en que anuncian a Lex de retador. Otro combate, iba a ser Sting vs Regal, el cual comenzó a tomar forma en este mismo Nitro. Y en cuanto a otros combates del PPV, eran a partir de rivalidades que apenas se mostraron en televisión.

Pese a todo, el ME de este Nitro y la storyline de los Outsiders me deja mejores sensaciones que un RAW no malo. Así que en resumen:

Nitro: 20 RAW: 16

Mientras que en PPVs:

WWE: 6 WCW: 1

El resto del RAW VS NITRO

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