Una mirada al pasado: El WWE Cruiserweight Classic 2016

El Cruiserweight Classic: Un torneo único

Realizado entre el 23 de junio y el 14 de septiembre del 2016, el Cruiserweight Classic (CWC) fue un torneo que WWE organizó para crear una nueva división crucero. Constó de 32 luchadores, quienes representaron a 18 países distintos.

Entre tantas “copas mundiales” que ha organizado alguna vez WWE, que no son mundiales ni se sienten importantes, el CWC es el torneo que más ha rescatado este concepto. Para darle la variedad a la competencia, invitaron a varios luchadores indies de países normalmente no relacionados a la lucha libre. De hecho, para muchos chilenos (donde me incluyo) fue un aliciente ver a un connacional como Alejandro Saez metido.

Por lo demás y considerando la horrible historia de WWE haciendo buenos torneos, en el ring creo que es el mejor torneo que haya tenido la empresa alguna vez. Mención aparte al equipo de comentaristas en inglés, compuesto por Mauro Rayano y Daniel Bryan, una dupla que dejó muy buenas sensaciones.

Los participantes

El gran candidato era Kota Ibushi. Ya con fama de luchador de clase mundial, había terminado sus relaciones con NJPW el año anterior al torneo luego de estar recibiendo un importante push. No obstante, no aceptó la oferta de WWE y se cree que eso fue clave para que no ganara el Cruiserweight Classic. Con el tiempo volvió a NJPW y aumentó su protagonismo para convertirse en una de las principales estrellas de la compañía.

Al igual que Kota, Zack Sabre Jr. tampoco aceptó la oferta de WWE y prefirió continuar su carrera en NJPW. El británico era otro candidato de peso, considerando que había ganado el Battle Of Los Angeles del año previo al torneo. Si bien la importancia de ZSJ en la empresa nipona no ha sido tanta, su estadía le ha permitido pulir su in-ring y le ha dado pantalla para hacer de él uno de los técnicos más reconocidos del mundo. El tiempo les terminó dando la razón tanto a él como a Ibushi.

Johnny Gargano y Tomasso Ciampa tenían a medio curso sus storylines en NXT cuando entraron al torneo, y por eso los terminan eliminando de manera rápida y algo sorpresiva a ambos. Posterior al Cruiserweight Classic no formaron parte de la división crucero, más bien ambos siguieron creciendo en la marca amarilla como equipo y luego como rivales a muerte. Actualmente los dos trabajan en el roster principal de WWE.

TJ Perkins (TJP) fue el ganador del CWC. Se entrenó en NJPW, pero hizo la mayor parte de su carrera en TNA como Puma, Manik y Suicide. Llegaba como un candidato, pero no como uno de los más fuertes y terminó sorprendiendo al llevarse el torneo. No obstante, su poco carisma provocó que no funcionase como cara de la división crucero de WWE y terminó saliendo de la empresa por la puerta de atrás. Ahora mismo se está haciendo un lugar como peso junior de NJPW.

Máscara Dorada fue un importante peso ligero del CMLL y con el nombre de Great Metalik, llegó a WWE como un sólido candidato para llevarse el Cruiserweight Classic, torneo donde fue finalista. Sin embargo, todo su run en WWE después de eso fue una lágrima. El mexicano fue irrelevante incluso entre los cruceros, no llegando a ganar nunca el título de la división. Lo peor es que tras salir de WWE tampoco ha repuntado mucho. El mayor downgrade que nos dejó el CWC.

Mustafa Ali originalmente no iba a estar en el Cruiserweight Classic y solamente participó para reemplazar al brasileño Zombi, quién no llegó debido a problemas con la visa. Tras su anecdótica participación donde es eliminado en pocos minutos, Ali creció desde lo más bajo de la división crucero. Con el tiempo la terminó dominando e incluso saltó con un buen push al Main Roster, donde en algún momento llegó a estar en la escena del título mundial.

Tajiri llegó como un veterano de la WWE de los 2000s al torneo y tuvo una actuación corta y decente. Pero el veterano que realmente terminó llamando la atención fue Brian Kendrick, quien pronto se hizo notar con sus buenas performances heels. Tras el CWC fue el segundo campeón tras TJP, pero a la larga también fue quedando en el olvido como la división en general.

Un caso algo atípico es el de Rich Swann. El CWC le permitió saltar de las indies y fue tal su conexión con el público, que terminaron dándole el título crucero después de Kendrick. Todo pareció derrumbarse para él cuando un episodio de violencia doméstica lo sacó de WWE el 2018, pero de ahí saltó a IMPACT Wrestling y logró reinventarse a tal nivel, que terminó ganando el título máximo de la empresa. Hoy sigue siendo un nombre a considerar en IMPACT.

Entre los otros tantos participantes, hubo más nombres que terminaron firmando para la división crucero de WWE, aunque en general, nunca sin llegar demasiado lejos en la empresa o en sus carreras. Ahí podemos mencionar a Tony Nese, Akira Tozawa, Ariya Daivari, los Bollywoods Boys, Cedric Alexander, Drew Gulak, Ho Ho Lun, Lince Dorado, Jack Gallagher, Noam Dar o Raúl Mendoza.

Los mejores combates

Johnny Gargano vs Tomasso Ciampa, primera ronda, día 4 

El mejor encuentro de primera ronda fue la primera vez que Gargano y Ciampa luchaban entre ellos en WWE. Por entonces Johnny no tenía su absurda fijación por el spotfest sin sentido y siento que en líneas generales, siempre se ha complementado bien en el ring con Tomasso. Lo que le daba la gracia a este combate, es que justo es la época en que está prosperando su equipo.

A lo largo del combate Ciampa dominó con sus bombas a un Gargano que se va aplacando. Hasta que Tomasso lo tuvo a punto con el Running knee strike, y en un momento muy notable vemos como se arrepintió: por lo visto, dudaba en dañar a su compañero y eso plantea una storytelling muy interesante. De todos modos, Ciampa parecía tenerlo ganado con el Project Ciampa. Pero el exceso de confianza le costó caro y Gargano revirtió el Over the Back en el Roll-up del pin.

El post-match igual suma por sí mismo. Ciampa furibundo porque se le escapó la victoria entre los dedos, pero manteniendo la serenidad al final, porque siguen siendo compañeros.

Valoración: 4 jumbitos 1/4.

Kota Ibushi vs Cedric Alexander, octavos de final, día 5

Combate que colmó tanto al público por entonces, que le dieron una larga ovacionada a Alexander tras la victoria de Kota. Es un buen encuentro, pero lo siento muy desordenado y falto de estructura, más allá de las constantes bombas y flips de ambos contendientes. Cerca del final, Cedric frustró el Golden Star Bomb y lo tuvo con el Brainbuster. Pero falló y al segundo intento Ibushi si lo pudo pinear con su finisher.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

Akira Tozawa vs Jack Gallagher, octavos de final, día 6

Dos futuros conocidos habituales en la división crucero de WWE. El combate es llevado por Gallagher, quien se vale de su habitual destreza técnica para atrapar una y otra vez a Tozawa. Sale muy bien el correspondiente limbwork a la pierna y es muy hábil recuperando el control. En contraparte, los momentos en que el japonés remonta son arranques, pero muy intensos, con su gran striking y técnica.

Finalizando, Tozawa logra sacar el German Suplex y luego el bridging German Suplex de la victoria. El segundo sale muy bien ya que en última instancia, Gallagher trató de ir por la pierna una última vez, pero aún antes de aplicar el finisher, Akira logra usar su fuerza para alejar las manos del británico de su cuerpo.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

Brian Kendrick vs Tony Nese, octavos de final, día 6

Desde que vence a Raul Mendoza en primera ronda (encuentro que igual es interesante), se va delineando el personaje de heel de Kendrick, algo que ofrecía un contrapunto a los estilos más deportivos de los otros participantes del torneo. Partiendo el combate, Brian hace una jugarreta encerrando el brazo de Tony en el esquinero para patearlo. De ahí en más, hay un limbwork al brazo muy eficiente entre varias sumisiones.

Las reversals de Nese son muy buenas y deja varias bombas por el camino. Siento que el combate agarra mucho color cuando Brian logra aplicar el Captain’s Hook y se encuentra con Tony revirtiendo a todo dar. Finalmente y luego de que Nese parece tener cerca la victoria, falla el 450° Splash y Kendrick lo cierra en el Captain’s Hook definitivo. Combate muy recomendable entre otros dos que también fueron habituales en la división crucero.

Valoración: 4 jumbitos.

Johnny Gargano vs TJ Perkins, octavos de final, día 7

El batacazo del torneo. Gargano, un favorito de la competencia, cae rendido en segunda ronda ante TJ Perkins. Todo el combate y la derrota de Gargano, giran en torno al hecho de que Johnny llega con la rodilla resentida, y eso le juega fatal ante un TJP que justamente apunta mucho al limbwork a la pierna.

Incluso en los primeros compases, Gargano está vendiendo la extremidad y esto termina de hacerse muy patente cuando en un intercambio corre hacia el esquinero y se cae. En respuesta, Perkins que no estaba trabajando la pierna se va de cabeza a buscar el TJP Clutch.

En los intercambios finales, Gargano consigue una Superkick pero el dolor resultante de la extremidad le impide ser rápido a la hora de capitalizar y ese momento clave es utilizado por Perkins para el TJP Clutch. Tras un desesperado intento por llegar a las cuerdas, Gargano termina tapeando. Un gran combate y un gran shock, con el menos favorito de la contienda revelándose como un favorito del torneo.

Valoración: 4 jumbitos.

Kota Ibushi vs Brian Kendrick, cuartos de final,  día 8

Uno de los mejores combates del Cruiserweight Classic tuvo a Kendrick con toda su perspicacia y veteranía para hacerle frente al poderío innato de Kota, entre striking y spots imposibles como el German Suplex desde la segunda cuerda. Desde la campanada inicial vemos a Brian tratando de hacer una trampa como sea, hasta que consigue un Neckbreaker reforzado sobre el esquinero. De ahí en más, su atención se concentra en sacar el Captain’s Hook.

Ibushi resiste muy bien las embestidas de Kendrick e incluso, el Captain’s Hook que aparece sorpresivamente tras fallar el Moonsault. Tras deshacer la sumisión, Kota terminó de cerrar el combate con una de sus brutales patadas, seguida del Golden Star Powerbomb. Siento que hasta el minuto final, te dejan caer la posibilidad de que Brian podría robarse la victoria.

Valoración: 4 jumbitos 1/4.

TJ Perkins vs Kota Ibushi, semifinal, día 10

El segundo gran shock de TJP en el Cruiserweight Classic llega cuando derrota en semifinales a Kota. Considerando que es (en mi opinión) el mejor combate del torneo y que ambos contendientes estaban perfilándose a un altísimo nivel, creo que esta debió ser la final.

Desde el principio, ambos se tiran lances con un cuchillo entre los dientes y es tremendo como TJP frustra el Moonsault para fuera del ring de Kota, al golpear su pierna en el momento exacto. De ahí en más, vemos más ataques a la pierna en forma del TJP Clutch, sumisión que se saca de manera admirable, hasta revirtiendo la Pelé Kick de Ibushi.

Un dato no menor es que Kota logra desarmar el segundo TJP Clutch y luego encaja el Golden Star Powerbomb. La victoria parecía lista, entre que lo tuvo con su finisher y que Perkins ya había tenido dos fracasos con su sumisión. Nadie vio venir el estruendoso nearfall con el Powerbomb y el hecho de que TJP logra finalmente encajar la tercera sumisión, tras revertir un último move desesperado de Ibushi.

En el final TJP refuerza su TJP Clutch con una sumisión al cuello de Kota, lo que es un detalle muy notable, considerando que justo era la zona donde ya habían operado recientemente a Ibushi. En general, un encuentro de lo más recomendable.

Valoración: 4 jumbitos y medio.

TJ Perkins vs Gran Metalik, Gran Final, Campeón inaugural del Cruiserweight Championship, día 10

El ganador de la final del Cruiserweight Classic se coronaba como primer campeón crucero de WWE y de paso recibía un abrazo de Triple H, lo que para los estándares de la empresa era el real premio.

Ambos competidores eran buenos higlflyers como técnicos y por eso el combate tiene un tono algo mixto. Buena parte fue dominado por Metalik, entre sumisiones y spots durísimos hacia fuera del ring. Lo domina tan duramente, que de hecho TJP termina con el cuerpo en carne viva tras el final del combate.

Perkins descubre que la estrategia que le funciona es ir directamente por el TJP Clutch. Al conseguirlo en dos ocasiones y además llenar de patadas cizañeras a la pierna, saca totalmente de la zona de confort al ex Máscara Dorada. De hecho, es notable cuando el enmascarado hace el Ebisu Drop y el dolor de la pierna le impide cubrir.

En los minutos finales, Metalik recupera terreno y busca su move letal, el Dorada Screwdriver. Luego al no conseguirlo, sube la apuesta y trata de aplicarlo a TJP desde la tercera cuerda. El momento clave del combate para que Perkins revierta y saque el TJP Clutch de la victoria. La final no me parece el mejor combate del torneo, pero funciona bastante bien, así que poco de qué quejarse.

Valoración: 4 jumbitos.

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Como es habitual en NJPW, Wrestle Kingdom vio varios cambios titulares, además de la coronación inaugural del campeón televisivo. Aquí traemos una lista pormenorizada de todo lo que pasó en el magno evento de New Japan:

  • Zack Sabre Jr. se coronó como campeón inaugural del TV Championship. Lo ganó en la final de un torneo ante Ren Narita.
  • Kazuchika Okada derrotó a Jay White en el Main Event y se apoderó del IWGP World Heavyweight Championship.
  • Hiromu Takahashi venció al campeón Taiji Ishimori, Master Wato y El Desperado para hacerse con el IWGP Junior Heavyweight Championship.
  • Tama Tonga venció a Karl Anderson y obtuvo el NEVER Openweight Championship.
  • Kenny Omega derrotó a Will Ospreay y se hizo con el IWGP Unite States Heavyweight Championship.
  • BICHAMON (Hirooki Goto y YOSHI HASHI) se coronaron con los IWGP Tag Team Championships de FTR.

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Cartelera actualizada NJPW Wrestle Kingdom 17

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El próximo 04 de enero NJPW celebrará Wrestle Kingdom 17, su evento más importante que volverá a ser de una sola noche.

Con Jay White vs Kazuchika Okada en el main event, ahora conocemos otro combate titular para la velada.

Acá la cartelera hasta el momento:

  • IWGP World Heavyweight Championship: Jay White (c) vs Kazuchika Okada
  • IWGP United States Heavyweight Championship: Will Ospreay (c) vs Kenny Omega
  • IWGP Women’s Championsip: KAIRI (c) vs Tam Nakano
  • IWGP Junior Heavyweight Championship: Taiji Ishimori (c) vs Master Wato vs Hiromu Takahashi, vs El Desperado
  • Zack Sabre Jr. vs Ren Narita, campeón inaugural del NJPW World Television title
  • Karl Anderson (c) vs Tama Tonga, Campeonato Never
  • FTR (c) vs YOSHI-HASHI & Hirooki Goto, Campeonatos en Parejas de IWGP
  • Catch 2/2 (TJP & Francesco Akira) (c) vs. Chaos (Yoh & Lio Rush), Campeonatos IWGP Junior
  • Shota Umino, Hiroshi Tanahashi y Keiji Muto vs Tetsuya Naito, SANADA, Bushi
  • Antonio Inoki memorial match: Yuji Nagata, Satoshi Kojima y Togi Makabe vs Tatsumi Fujinami, Minoru Suzuki y Tiger Mask

Kick-off:

  • Ryohei Oiwa vs Boltin Oleg
  • KOPW 2023 Qualifier New Japan Ranbo

El torneo que dejaron ZSJ y Narita:

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Resultados de NJPW y Stardom: Historic X Over

Resultados de NJPW y Stardom

Hoy tendremos los resultados de NJPW y Stardom, con su show Historic X Over, la primera colaboración entre ambas empresas. La cartelera ya se reveló y como es sabido, el Main Event será Mayu Iwatani vs KAIRI. Ambas lucharán la final del torneo para coronar a la primera campeona.

Pre-Show:

Alex Coughlin, Clark Connors, Gabriel Kidd & Kevin Knight vs Kosei Fujita, Oskar Leube, Ryohei Oiwa & Yuto Nakashima.

Ganó el equipo de Alex Coughlin, Clark Connors, Gabriel Kidd y Kevin Knight.

STARDOM Ranbo Match

Ganó MIRAI tras eliminar en última instancia a Super Strong Stardom Machine.

Main card:

CHAOS (Lio Rush, Tomohiro Ishii, YOH & YOSHI-HASHI) vs House Of Torture (Dick Togo, EVIL, SHO & Yujiro Takahashi)

Victoria de CHAOS.

Queen’s Quest (AZM, Lady C & Saya Kamitani) vs Donna del Mondo (Himeka, Mai Sakurai & Thekla)

Queen Quest ganó, luego de que Saya le sacase el pin a Sakurai.

Combate mixto: Syuri & Tom Lawlor vs Giulia & Zack Sabre Jr

Victoria de Giulia y Sabre, tras pin de ZSJ sobre Lawlor.

Combate mixto: Black Desire (Momo Watanabe & Starlight Kid) & Suzuki-gun (DOUKI & El Desperado) vs meltear (Natsupoi & Tam Nakano) & Suzuki-gun (Taichi & Yoshinobu Kanemaru)

Ganó el equipo de Taichi tras pinear a DOUKI.

Combate mixto: Hiroshi Tanahashi & Utami Hayashishita vs Hirooki Goto & Maika
Ten Man Tag Team Match

Hanaron Utami y Tanahashi, luego de que Hayashishita le hiciese el pin a Maika.

Los Ingobernables de Japon (BUSHI, Hiromu Takahashi, SANADA, Shingo Takagi & Tetsuya Naito) vs United Empire (Francesco Akira, Gideon Grey, Kyle Fletcher, Mark Davis & TJP)

Victoria de United Empire.

CHAOS (Kazuchika Okada & Toru Yano) & Great Muta vs United Empire (Aaron Henare, Great-O-Khan & Jeff Cobb)

Ganaron Great Muta y CHAOS, luego del pin de Muta sobre Henare. Fue la última lucha de Muta en NJPW.

Will Ospreay (c) vs Shota Umino, IWGP United States Heavyweight Championship

Victoria de Ospreay para retener el USA. Post-match, fue retado por video por Kenny Omega para Wrestle Kingdom.

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Ayer se celebró el último día del tour de NJPW Battle Autumn. Para el show se hizo una cartelera llamativa, puesto que llegaron al EDION Arena de Osaka. Además, le dio un toque particular la discordia en torno al show: se celebró el mismo día que WWE Crown Jewel y resulta que Karl Anderson, campeón del título NEVER, prefirió ir al show de Arabia que estar en su defensa programada para el show de la empresa nipona.

A continuación, los resultados:

  • United Empire (Francesco Akira & TJP) derrotaron a Los Ingobernables de Japon (BUSHI & Titan), para retener los IWGP Junior Heavyweight Tag Team championships.
  • United Empire (Aaron Henare, Gideon Grey, Kyle Fletcher & Mark Davis) venció a Alex Zayne, David Finlay, Hiroshi Tanahashi & Toru Yano.
  • Hikuleo derrotó a Yujiro Takahashi en tan solo 28 segundos. Recordemos que Hikuleo iba a ser el rival programado de Karl Anderson por el NEVER.
  • Ren Narita venció a SANADA en las semifinales del torneo por el NJPW World Television Championship.
  • Zack Sabre Jr. derrotó a EVIL en las otras semifinales del torneo por el NJPW World Television Championship. De este modo, la final en Wrestle Kingdom será Narita vs ZSJ.
  • El Desperado & Master Wato vencieron a Hiromu Takahashi & Taiji Ishimori.
  • Kazuchika Okada & Tama Tonga derrotaron al BULLET CLUB (Jay White & KENTA).
  • FTR (Cash Wheeler & Dax Harwood) venció al United Empire (Great-O-Khan & Jeff Cobb), para retener los IWGP Tag Team Championships.
  • Will Ospreay derrotó a Tetsuya Naito, para retener el IWGP United States Heavyweight Championship. Post-match, Ospreay fue encarado por Shota Umino, quien lo retará por el título. Vale decir que es la primera aparición de Shota en Japón después de tres años, desde que terminó su formación de young lion y salió a la excursión.

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Cartelera completa para las dos noches de NJPW Royal Quest II

El mes de octubre comenzará fuerte con la celebración de NJPW Royal Quest II desde el Reino Unido.

Acá la cartelera para ambas noches:

NJPW Royal Quest II – Noche 1 (1 de octubre)

  • Will Ospreay vs. Shota Umino
  • IWGP Tag Team Championships: FTR (Dax Harwood & Cash Wheeler) (c) vs. Aussie Open (Kyle Fletcher & Mark Davis)
  • Hikuleo, Jado, Hiroshi Tanahashi, & Tama Tonga vs. Gedo, Doc Gallows, Karl Anderson, & Jay White
  • Tomohiro Ishii & Kazuchika Okada vs. JONAH & Bad Dude Tito
  • Hiromu Takahashi, SANADA, & Tetsuya Naito vs. DOUKI, El Desperado, & Zack Sabre Jr.
  • Gideon Grey & The Great-O-Khan vs. Ricky Knight Jr. & Michael Oku
  • Kanji & Jazzy Gabert vs. Alex Windsor & Ava White
  • Gabriel Kidd vs. Dan Moloney

NJPW Royal Quest II – Noche 2 (2 octubre)

  • Tetsuya Natio vs. Zack Sabre Jr.
  • Hikuelo,Tama Tonga, & Hiroshi Tanahashi vs. Doc Gallows, Karl Anderson, & Jay White
  • Kazuchika Okada vs. Bad Dude Tito
  • Tomohiro Ishii vs. JONAH
  • Gabriel Kidd, Shota Umino, Ricky Knight Jr., & FTR vs. Gideon Grey, Great-O-Khan, Will Ospreay, & Aussie Open
  • IWGP Women’s Championship tournament: Jazzy Gabert vs. Ava White
  • Hiromu Takahashi & SANADA vs. Young Guns (Ethan Allen & Luke Jacobs)
  • DOUKI & El Desperado vs. Michael Oku & Robbie X

NJPW G1 Climax 32: Previa de la Final del torneo

NJPW y los últimos días del G1

NJPW ha realizado ya 17 de los 20 shows del G1 Climax 32. A falta de tres shows para conocer al gran ganador, me parece un momento interesante para analizar que está pasando ahora en el torneo, cuales luchadores van a llegar a las semis y el luchador que con casi total seguridad ganará el torneo.

El panorama actual

Para empezar, miremos la tabla actualizada, donde debemos considerar a los luchadores ya eliminados:

Bloque ABloque BBloque CBloque D
Okada (8 puntos)White (10 puntos)Sabre (8 puntos)Finlay (6 puntos)
Archer (6 puntos)Tonga (8 puntos)Naito (6 puntos)Ospreay (6 puntos)
Jonah (6 puntos) ELIMINADOSANADA (6 puntos) ELIMINADOGoto (6 puntos) ELIMINADOTakahashi (6 puntos)
Cobb (6 puntos) ELIMINADOTaichi (4 puntos) ELIMINADOTanahashi (6 puntos) ELIMINADOYOSHI-HASHI (6 puntos)
Lawlor (6 puntos) ELIMINADOOwens (4 puntos) ELIMINADOKENTA (6 puntos) ELIMINADOTakagi (6 puntos)
Fale (4 puntos) ELIMINADOKhan (4 puntos) ELIMINADOEVIL (4 puntos) ELIMINADORobinson (4 puntos)
Yano (2 puntos) ELIMINADOIshii (2 puntos) ELIMINADOHenare (2 puntos) ELIMINADOPhantasmo (4 puntos)

Por otro lado, un vistazo a la card del día 18, en el cual se van a definir los ganadores del bloque:

Bloque A: Lance Archer vs Kazuchika Okada.
Bloque A: Bad Luck Fale vs JONAH.
Bloque B: Tomohiro Ishii vs SANADA.
Bloque B: Tama Tonga vs Jay White.
Bloque C: Hirooki Goto vs EVIL.
Bloque C: Tetsuya Naito vs Zack Sabre Jr.
Bloque D: Shingo Takagi vs El Phantasmo.
Bloque D: Juice Robinson vs Will Ospreay.

Como podemos ver, en los bloques A, B y C solamente quedan dos luchadores en competencia. Y como era de esperarse en este día, cada uno de esos bloques tendrá una “final” de las que saldrán quienes vayan a las semifinales. Por eso, hay que estar atentos a los encuentros de Archer vs Okada, Tonga vs White y ZSJ vs Naito.

En cambio, en el bloque D no hay nadie realmente eliminado aún. Esto es, debido a que todos los luchadores en general se han derrotado entre si. De todos modos, los dos enfrentamientos (Takagi vs Phantasmo y Ospreay vs Robinson) podrían definir a quien pase a semis.

Si tanto Takagi como Ospreay pierden, habría un empate de seis puntos a siete bandas, siendo imposible que saliera un solo ganador. Pero eso jamás ha pasado en NJPW y es muy improbable dado el contexto. El escenario más factible realmente, es que gane Ospreay, Shingo o ambos, y de ahí saldría el luchador que pase a semis.

¿Quiénes llegan a semis?

Una de las cosas penosas de este formato de cuatro bloques, es que el G1 está más predecible que nunca.

Está clarísimo quienes ganarán tres de los cuatro bloques: el A será para Okada, el B para White y el D para Ospreay. Ninguno de ellos tiene un rival con suficiente credibilidad como para creer que no le darán un paso a las semis. Ni siquiera Shingo es importante como para pensar que él le quitará ese lugar a Ospreay.

El bloque C es el único que presenta algo de incertidumbre, porque Naito y ZSJ son dos nombres protegidos. No obstante, no es que vayan igualados en chances. Esto es 80/20 a favor de Naito. El estatus del ingobernable es más alto y Sabre lo derrotó en la final de la New Japan Cup, por lo cual el resultado es el esperable para el bookeo habitual de NJPW.

El ganador del G1 Climax 32

Siguiendo con lo predecible del torneo, es triste que entre tanto nombre que va a semis, sean pocos los que tienen reales chances.

White es el campeón mundial y el campeón jamás gana el G1, queda descartado. También podemos decir lo mismo de ZSJ, quien no tiene el estatus como para que quieran darle un G1 y menos un Main Event de Wrestle Kingdom. Finalmente, a Naito hace un tiempo ya dejaron de considerarlo como un real main eventer.

Los que quedan son Okada y Ospreay, y diría que la situación es 70/30 a favor del ace. NJPW no tiene inconvenientes en que sus top faces acumulen logros incansablemente y tendría lógica para el Jay vs Okada de Wrestle Kingdom, donde el ace terminará ganando una vez más el título.

Las chances del británico radican en que Wrestle Kingdom es un show de dos días y por tanto, una victoria suya del G1 no implica que necesariamente él vs White sea el desenlace del show. Puede que se lleve la final sorpresivamente, aún cuando todo conduzca a Okada siendo campeón de nuevo. Es nefasto que dadas las circunstancias, solamente un nombre entre todos tenga alguna chance de dar el “batacazo”.

Deberían mejorar este bookeo horrible de New Japan y de paso, nunca volver a incurrir en este formato deplorable de cuatro bloques.

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El NJPW G1 Climax continua y traemos los avances del gran torneo de la empresa del león, desde los días 9 al 11.

Día 9

  • Bloque A: Jeff Cobb (4 puntos) derrotó a Lance Archer (2 puntos).
  • Bloque D: YOSHI-HASHI (2 puntos) venció a Juice Robinson (2 puntos).
  • Bloque B: Jay White (6 puntos) se impuso sobre Chase Owens (2 puntos).
  • Bloque A: Kazuchika Okada (6 puntos) derrotó a Bad Luck Fale (4 puntos).
  • Bloque C: Tetsuya Naito (2 puntos) venció a EVIL (2 puntos).

Día 10

  • Bloque B: Great-O-Khan (2 puntos) se impuso a Tomohiro Ishii (2 puntos).
  • Bloque A: Tom Lawlor (2 puntos) derrotó a Toru Yano (2 puntos).
  • Bloque B: Tama Tonga (4 puntos) venció a SANADA (4 puntos).
  • Bloque C: KENTA (2 puntos) se impuso a Hirooki Goto (4 puntos).
  • Bloque D: David Finlay (6 puntos) derrotó a Will Ospreay (4 puntos).

Día 11

  • Bloque D: Yujiro Takahashi (4 puntos) venció a Juice Robinson (2 puntos).
  • Bloque B: Taichi (4 puntos) se impuso a Chase Owens (2 puntos).
  • Bloque C: Tetsuya Naito (4 puntos) derrotó a Aaron Henare (2 puntos).
  • Bloque A: JONAH (4 puntos) venció a Jeff Cobb (4 puntos).
  • Bloque C: Hiroshi Tanahashi (6 puntos) se impuso a EVIL (2 puntos).

Día 12

  • Bloque D: YOSHI-HASHI (4 puntos) derrotó al Phantasmo (2 puntos).
  • Bloque A: Lance Archer (4 puntos) venció a Toru Yano (2 puntos).
  • Bloque C: Zack Sabre Jr. (6 puntos) derrotó a Hirooki Goto (4 puntos).
  • Bloque B: Jay White (8 puntos) se impuso a Great-O-Khan (2 puntos).
  • Bloque D: Shingo Takagi (6 puntos) venció a Will Ospreay (4 puntos).
Bloque ABloque BBloque CBloque D
Okada (6 puntos)SANADA (6 puntos)Tanahashi (6 puntos)Finlay (6 puntos)
Fale (4 puntos)White (6 puntos)Sabre (6 puntos)Ospreay (4 puntos)
Cobb (4 puntos)Taichi (4 puntos)Goto (4 puntos)Takahashi (4 puntos)
Jonah (4 puntos)Tonga (4 puntos)Naito (4 puntos)YOSHI-HASHI (4 puntos)
Archer (2 puntos)Owens (2 puntos)Henare (2 puntos)Takagi (4 puntos)
Yano (2 puntos)Khan (2 puntos)EVIL (2 puntos)Robinson (2 puntos)
Lawlor (2 puntos)Ishii (0 puntos)KENTA (2 puntos)Phantasmo (2 puntos)

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El NJPW G1 Climax ha seguido su camino y traemos los avances del torneo, desde los días 5 al 8.

Día 5

  • Bloque D: El Phantasmo (2 puntos) derrotó a Yujiro Takahashi (2 puntos).
  • Bloque B: SANADA (2 puntos) venció a Taichi (2 puntos).
  • Bloque A: Jeff Cobb (2 puntos) pasó por encima de Bad Luck Fale (2 puntos).
  • Bloque C: Hiroshi Tanahashi (2 puntos) derrotó a Tetsuya Naito (0 puntos).

Día 6

  • Bloque B: Chase Owens (2 puntos) venció a Great-O-Khan (0 puntos).
  • Bloque C: EVIL (2 puntos) derrotó a KENTA (0 puntos).
  • Bloque A: Lance Archer (2 puntos) venció a Tom Lawlor (0 puntos).
  • Bloque D: David Finlay (2 puntos) aplastó a Juice Robinson (2 puntos).

Día 7

  • Bloque D: Will Ospreay (4 puntos) derrotó a Yujiro Takahashi (2 puntos).
  • Bloque A: Bad Luck Fale (4 puntos) aplastó a Toru Yano (2 puntos).
  • Bloque C: Hirooki Goto (4 puntos) venció a Aaron Henare (2 puntos).
  • Bloque B: Tomohiro Ishii (2 puntos) derrotó a Tama Tonga (2 puntos).

Día 8

  • Bloque D: David Finlay (4 puntos) venció a Shingo Takagi (2 puntos).
  • Bloque A: JONAH (2 puntos) derrotó a Tom Lawlor (0 puntos).
  • Bloque B: SANADA (6) venció a Great O-Khan (0 puntos). De este modo, SANADA es quien más puntos tiene actualmente en el gran torneo de New Japan.
  • Bloque C: Hiroshi Tanahashi (4 puntos) derrotó a Zack Sabre Jr. (4 puntos)

Tabla de posiciones

Bloque ABloque BBloque CBloque D
Okada (4 puntos)SANADA (6 puntos)Tanahashi (4 puntos)Ospreay (4 puntos)
Fale (4 puntos)White (4 puntos)Sabre (4 puntos)Finlay (4 puntos)
Archer (2 puntos)Taichi (2 puntos)Goto (4 puntos)Takagi (2 puntos)
Yano (2 puntos)Tonga (2 puntos)EVIL (2 puntos)Robinson (2 puntos)
Cobb (2 puntos)White (2 puntos)Henare (2 puntos)Phantasmo (2 puntos)
Jonah (2 puntos)Ishii (0 puntos)Naito (0 puntos)Takahashi (2 puntos)
Lawlor (0 puntos)Khan (0 puntos)KENTA (0 puntos)YOSHI-HASHI (0 puntos)

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NJPW G1 Climax 32: ¿Qué debemos esperar del torneo?

Un NJPW G1 Climax 32

NJPW acaba de iniciar una nueva edición del G1 Climax, su principal torneo. Normalmente, en la página hemos hecho anualmente una guía con respecto a este tema. Pero por problemas de tiempo, para este año preparé un artículo algo menos detallado. Aunque espero, igual pueda servir para introducirse en el mundo de New Japan Pro Wrestling a los interesados.

El prestigioso G1

El G1 Climax es el principal torneo anual de NJPW y es considerado a menudo, el torneo más prestigioso de la lucha libre mundial. Un hito que ha tenido a muchos de los mejores luchadores de todos los tiempos y también a muchos de los más famosos. Gente como Andre The Giant, Big Van Vader, Kazuchika Okada, Shinsuke Nakamura o Keiji Mutoh. Las primeras versiones de la competencia iniciaron en 1974 y desde entonces cambiaron de formato y nombre hasta llegar al G1 Climax actual.

Okada ganó el G1 del año pasado, el tercero en su carrera.

Por su prestigio, ganar un G1 Climax es considerado un logro aún mayor que hacerse con el título máximo de NJPW y es más difícil obtenerlo en general. Desde que tiene su actual nombre, el ganador máximo es Masachiro Chono con 5 victorias a su haber. Desde el 2012, ganar el G1 equivale a obtener una oportunidad por el IWGP World Heavyweight Championship en Wrestle Kingdom, el principal show de la empresa.

Un cambio estructural

El torneo tiene actualmente un formato de competencia estilo Round-robin (todos contra todos), donde cada victoria equivale a 2 puntos y un empate a 1, en combates con un máximo de 30 minutos. No obstante, vale decir que la edición que acaba de iniciar tiene cambios en el formato con respecto a lo que se venía haciendo ininterrumpidamente desde el 2011.

Hasta el año pasado, eran dos bloques de 10 luchadores cada uno. Ahora en cambio tenemos cuatro bloques, algo que solamente tuvo un precedente similar el año 2000. Y a su vez cada bloque tendrá 7 luchadores. Los cuatro ganadores de los respectivos bloques se enfrentaran en semifinales y la gran final el último día del torneo. Con esos 28 nombres, tendremos el G1 Climax con más participantes de la historia.

Los cuatro bloques generan dos situaciones problemáticas no vistas con el sistema normal. En primer lugar, el hecho de que los luchadores que ganen los respectivos bloques y pasen a las finales se vuelven muy predecibles. Es evidente que la empresa no va a negarle un bloque a Okada u Ospreay, por ejemplo. Con solamente dos finalistas era mucho más fácil ver quienes eran esos finalistas.

No obstante y el principal problema, son los combates llamativos. Con dos bloques de 10 luchadores cada uno, que a su vez solían ser de lo mejor de la empresa, tener muchos cruces de grandes workers era cuestión de todos los años. Ahora y con cuatro bloques, los luchadores talentosos reducen a la mitad la chance de encontrarse con otros luchadores de gran nivel. Y es porque si bien la cantidad de luchadores aumentó de 20 a 28, muy pocos de los que no estuvieron el año anterior tienen ese gran nivel.

A continuación vamos a revisar los bloques y los distintos luchadores que forman parte de los mismos.

Bloque A

Kazuchika Okada es EL candidato a llevarse el torneo sin ninguna duda. Demás está decir que es el bloque donde está más claro el ganador y que ninguno de sus rivales tiene ninguna chance real. Y es porque si Okada no gana el torneo, es evidente que igual llegaría a la semifinal al menos. Comenzamos mal hablando de lo predecible.

Jeff Cobb arrasó el G1 Climax del año pasado y es alguien a quien tener en cuenta como segundo luchador con más puntos acumulados. No obstante, hay alguien más claro en esa posición y es Lance Archer. Hay que considerar que Archer es el invitado estrella que llegó desde AEW y que enfrentará el día 18 (el último antes de la final) a Okada. Mucha pinta de que esa será la definición del bloque A.

Toru Yano puede robarle puntos a cualquier luchador importante, sea quien sea, y también ser vendido como alguien lo suficientemente débil para perder ante todo el mundo. Por tanto, siempre es el luchador ideal para restarle puntos a los pesos pesados del torneo y regalarle puntos a los que van demasiado abajo. Generalmente gana puntos suficientes como para terminar el torneo en la mitad de la tabla.

En otros años en que Bad Luck Fale si participó, tuvo un bookeo más o menos protegido. En cambio, ahora hay mucha pinta de que lo pusieron solamente para hacer algunos “duelos de monstruos” con gente como Cobb y Archer, sin salir victorioso. Chances reales de que podría ser el último en el bloque.

Tom Lawlor y JONAH hasta ahora nunca han trabajado con el roster principal de NJPW por ser del STRONG. La única pista de estas incógnitas es que hasta el momento, los luchadores del territorio estadounidense suelen ser bookeados más débiles que los luchadores en Japón. Quizás sean de los últimos de la tabla.

Combates destacados

Okada suele rendir muy bien en las luchas cortas de un G1 y lo más atractivo podrían ser sus encuentros con Archer, Cobb y Lawlor. En ese sentido, Lawlor llama la atención por el hecho de ser aparte de un nombre completamente nuevo, alguien con quien aún no se ha enfrentado nadie del bloque. Si les gusta, pueden ver también los encuentros de Yano, si es que no les desagrada el humor del payaso de la empresa.

JONAH y (especialmente) Fale son los luchadores más débiles en el ring del bloque y no hay problema en pasar de sus combates.

Bloque B

Al menos en el formato anterior del G1, el campeón principal de NJPW siempre estaba colándose entre los cuatro luchadores más dominantes de cada año, si bien nunca llegaba a la gran final. Desde esa perspectiva, es muy probable que Jay White gane el bloque B, para luego caer en las semifinales del último día.

El gran candidato del torneo es Okada y bastante por detrás, podríamos considerar también a Will Ospreay. Si hemos de nombrar a un tercero, quizás suena a locura esto, pero vale decir que a falta de otros nombres, NJPW siempre ha tenido consideración por SANADA. De todos modos, el rubio de los Ingobernables la tiene extremadamente difícil y ni siquiera tiene más chances de llevarse el bloque que White.

Si White ni SANADA no se llevan el bloque, otra opción real es Tomohiro Ishii. El Stone Pitbull ya tiene su rivalidad de años con Jay que incluyó el que haya evitado que llegara a la gran final del G1 Climax 30. Pero claramente, el mayor indicio es que él luchará contra SANADA el día 18. ¿Será la gran final del bloque? Igual y sea como sea, si Ishii se llevara el bloque, ninguna chance de pasar de semis.

Pasando a los luchadores sin opciones, uno que si podría ganar varios combates es Great-O-Khan. Nombre protegido y en crecimiento dentro de NJPW. Quizás lo mismo si pensamos en Tama Tonga, desgraciadamente, vale recordar que recientemente fue campeón del título NEVER. En cuanto a los luchadores más débiles de este bloque, probablemente serán Chase Owens y (lamentablemente) Taichi.

Combates destacados

Las combinaciones interesantes las pueden dejar Ishii, White y Taichi, tres luchadores que entre ellos siempre han dejado cosas. Mencionar igualmente, que Ishii suele ser el MVP de cada G1 en que participa, por lo cual siempre es interesante ver sus luchas. Y ciertamente, también está más que interesante Great-O-Khan, un luchador que ha crecido notablemente desde su regreso a NJPW. Aquellos luchadores cuyas luchas se vuelven menos interesantes, serían SANADA, Owens y Tonga.

Bloque C

Llegamos al bloque más interesante en nombres y también donde se ve menos predecible a quien llegue a semis.

Opciones claras a ganar el bloque son Hiroshi Tanahashi y Tetsuya Naito. Son dos luchadores que ya no tienen la importancia o el momentum que los llevó a lo más alto de NJPW, pero tampoco son tan viejos como para estar absolutamente desconectados y siguen sintiéndose como grandes estrellas. Al igual que todos los luchadores de este bloque, ninguno de los dos no tienen chances de ganar el torneo, pero si es muy factible ver a Tanahashi o Naito en semis o en la gran final, incluso.

Otro potencial ganador del bloque sería Zack Sabre Jr. Sabre se hizo este año con la New Japan Cup y venció en la final precisamente a Naito. Vale decir que enfrentará al ingobernable el día 18 y que en son de revancha, todo parece apuntar a una victoria redentora de Naito. Más considerando que ZSJ fue quien lo “lesionó” y lo dejó fuera del G1 pasado. No obstante, parece mucho más factible que Sabre cayera en ese hipotético duelo.

Cerrando el cuadro de ganadores potenciales del bloque C, nos encontramos con EVIL, un luchador que en el auge de la pandemia logró su consagración. No obstante, ha tenido un enorme bajón de estatus desde entonces y sus posibilidades parecen más escasas que las de los otros tres mencionados hasta el momento.

Otros nombres lo suficientemente relevantes para robarles victorias a cualquiera, pero que definitivamente no se llevan el bloque son KENTA y Goto. Dos luchadores por los que la apuesta de la empresa a estas alturas, es absolutamente inexistente. Finalizando, nos encontramos con Aaron Henare, el único del luchador del bloque C que va abiertamente a ser el pinman.

Combates destacados

Pensando en los combates más atractivos del bloque, los cruces interesantes están entre Tanahashi, ZSJ y Naito. Los dos primeros son de élite mundial y de lo mejor de la empresa, mientras que a pesar de las lesiones, Naito sigue siendo alguien muy contundente. Dependiendo del rival, Goto y KENTA también puede que dejen algún match interesante. EVIL y Henare en tanto, son lo más bajo a nivel in-ring del bloque y quienes den probablemente los encuentros de menor calaña.

Bloque D

Al igual que en el bloque A, tenemos a un candidato que corre solo y en este caso se trata de Ospreay. No hay más que decir, el bloque se lo lleva él y quizás también el torneo, aunque Okada es un rival muy duro. Por su parte, Shingo Takagi llegó campeón máximo al último Wrestle Kingdom y si el bookeo en NJPW tuviera algún sentido, ahora mismo debería ser un luchador muy relevante. Ciertamente no lo es y solamente llega a meter cuco con la posibilidad irreal de que él y no Ospreay se lleve el bloque.

Este año Juice Robinson tuvo el shockeante ingreso al Bullet Club, que además implicó un breve reinado con el USA, aunque bien tuvo que dejarlo vacante por lesión. Considerando que este es quizás el bloque más débil y que igual ya tenía un status algo protegido, asoma como un nombre alto en la tabla, aún cuando tampoco tiene opciones de desbancar a Ospreay.

Pensando en luchadores que van a quedar a la mitad de la tabla, tenemos al Phantasmo. Cuando un luchador junior es bookeado en el G1, nunca llega a la final y ni siquiera está realmente cerca de lograrlo. Pero lo usual, es que al menos le den un bookeo lo suficientemente digno como para no terminar último. Además, tiene al menos a quien ganarle y sin que se sienta forzado.

Los nombres débiles que se comerán victorias masivas de los anteriores mencionados serán YOSHI-HASHI, Yujiro Takahashi y David Finlay. Luchadores que jamás han llegado excesivamente lejos en la compañía ni lo harán a estas alturas.

Combates destacados

Shingo Takagi es otro luchador de clase mundial a quien hay que tener muy en cuenta en este torneo. Y lo más interesante que nos podemos encontrar aquí sin lugar a dudas, son las luchas que podría tener con Ospreay, El Phantasmo y Juice, los otros luchadores más llamativos del bloque. En cuanto a Hashi, Takahashi y Finlay, hablamos de tres luchadores que usualmente solo llegan al aprobado, por lo cual son combates más prescindibles.

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