Guía NJPW G1 Climax 34

Previa del NJPW G1 Climax

Si recién están comenzando a ver NJPW, el G1 Climax es el mejor momento del año para meterse. Lo mismo, si quieren volver a enganchar con el producto o si solo quieren verlo de vez en cuando. Una competencia sin igual en la lucha libre, en la que se cruzan el generalmente alto nivel in-ring de NJPW, nombres conocidos y un aura realista producto de un adecuado planteamiento deportivo.

Esta tradición ha tenido otros nombres y formatos, y comenzó en 1974, más o menos en la génesis misma de la compañía. Parte de su enorme prestigio radica en los nombres que han participado a través de las décadas, de Hulk Hogan a Keiji Muto, de Vader a AJ Styles, de Toshiaki Kawada a Kazuchika Okada. Ahí están muchos de los más grandes y famosos de todos los tiempos.

El G1 Climax es en NJPW un logro similar a ganar el Royal Rumble en WWE. Pues, ganarlo es más prestigioso que hacerse con el título mundial de turno y también más difícil, ya que tal como muchos luchadores grandes nunca obtuvieron el Rumble, lo mismo pasa con el G1 en NJPW. Otro paralelismo es que desde el 2012 ganar el G1 es un boleto directo a Wrestle Kingdom, principal show de New Japan, y una oportunidad por el IWGP World Heavyweight Championship, el título máximo actual.

Ese campeón mundial en el momento en que se produce esta guía es Jon Moxley. El luchador de AEW de momento está fuera del torneo, siendo que en NJPW los campeones mundiales siempre compiten en el G1. Y dentro de unos días Mox defenderá contra Tetsuya Naito en Forbidden Door. Naito ha dicho que de perder, cederá su lugar en el torneo a Moxley, una situación nada factible dada la importancia de Tetsuya en el mercado local de NJPW. En consecuencia, todo indica que el reinado de Mox terminará con esa lucha.

Actualización: efectivamente, Tetsuya Naito destronó a Jon Moxley en Forbidden Door.

Desde 1991 el G1 Climax tiene su nombre actual y el récord de victorias lo ostenta Masahiro Chono con 5 G1 a su haber, seguido muy de cerca de Kazuchika Okada con 4 torneos ganados. El último ganador del G1 fue el ya mencionado Naito, quien acumula tres victorias en el certamen.

El formato actual

Los dos últimos años del G1 Climax fueron bastante experimentales. Ahora el torneo vuelve a una versión parecida al formato que se venía usando durante años. Serán dos bloques de 10 luchadores cada uno y cada bloque tiene un formato Robin Round de todos contra todos. Cada combate son dos puntos para el vencedor, 0 puntos para el perdedor y 1 punto para ambos luchadores en caso de que sea un empate. Además, todas las luchas de esa fase del torneo tienen un límite de 30 minutos.

Una vez definidos los puntajes, tres luchadores de cada bloque pasarán de ronda. De esos, el luchador con más puntaje de cada bloque pasará directamente a las semifinales del G1 Climax. En tanto, el segundo y tercer lugar de cada bloque deberán luchar entre ellos para definir los otros dos cupos en semifinales. Con cuatro luchadores en semifinales, de ahí saldrán los dos finalistas del torneo. 

¿Dónde ver el G1 Climax 34?

El torneo se celebrará en los horarios habituales de NJPW, lo que implica que se efectuará de madrugada en los países de América y en las mañanas de España. El torneo lo transmiten oficialmente por NJPW World, una plataforma de streaming que cuesta menos de 10 dólares al mes.

La suscripción del World es mensual y, además de dar acceso a todo el torneo, también lo da a parte de la extensa videoteca de NJPW. El catálogo tiene cientos y cientos de combates desde los inicios de NJPW en los años 70s hasta la actualidad. Además, con el World puedes ver los shows en japonés y en inglés. Claro que si no quieres desembolsar ningún centavo, también hay otras alternativas…

Stables

En NJPW, es habitual que los luchadores formen parte de facciones numerosas, según su estilo y alineación moral. Con los colegas de stable haciendo equipo la empresa organiza su enorme cantidad usual de multitags, que son generalmente las luchas de relleno de turno. Por otro lado, los stables también suelen ser claves para armar las storylines de la empresa. Vamos con un resumen de los mismos.

Los Ingobernables de Japón

Alineación: Tweener.

Miembros: Tetsuya Naito (líder), Yota Tsuji, Hiromu Takahashi, Shingo Takagi, Titán y BUSHI.

Tetsuya Naito fue un proyecto de babyface por el 2013 rechazado por el público debido a su mal bookeo. En medio de esa crisis visitó el Consejo Mundial de Lucha Libre (CMLL) en el 2015. Fue en ese contexto cuando se unió a Los Ingobernables, un popular stable heel. De regreso en NJPW, Naito adaptó su personaje ingobernable mexicano y dejó su postura de babyface genérico para ser un heel tan carismático como irrespetuoso. Además, creó su versión japonesa de los Ingobernables.

Los Ingobernables brillan por el carisma de sus distintos miembros y sus personalidades particulares, y eso hizo de ellos tanto el stable más popular de la empresa como los mejores vendedores de mercadotecnia entre los fans. En los últimos años parecía que se venían momentos bajos tras las consecutivas salidas de EVIL y SANADA, al tiempo que se decía que Naito daría un paso al costado en términos de importancia.

La salida de Kazuchika Okada de NJPW cambia todo el contexto ya que forzosamente Naito es el ace provisional al ser la segunda estrella más popular de la empresa. A su vez, es a los Ingobernables a donde llegó Yota Tsuji, un luchador en el que la empresa está apostando fuerte. Por lo pronto, parece que hay larga vida para los Ingobernables de Japón (IGJ).

Bullet Club

Alineación: Heel.

Miembros: David Finlay (líder), KENTA, Bad Luck Fale, Taiji Ishimori, Chase Owens, Gedo, Clark Connors, Drilla Moloney y Gabe Kidd.

En el 2013 el peso junior Prince Devitt (Finn Balor) fundó el Bullet Club. Ya tenían su esencia de aglomerar gaijins, pero era una pandilla de bajo cartel. Luego Devitt se fue de NJPW al tiempo que llegaba AJ Styles y de un momento a otro, el Bullet Club se convirtió en un stable clave de la empresa. Styles también se largó de NJPW y Kenny Omega tomó el mando, lo que en un contexto de expansión a USA, hizo del stable uno de los elementos más conocidos de NJPW a nivel global.

En el 2018 el Bullet Club tuvo una fragmentación entre su facción principal y The Elite, un subgrupo de Kenny. Esto tenía el trasfondo real de Omega y los Young Bucks preparando las maletas para marcharse a AEW. El hueco de Omega nunca terminó de ser llenado, ni siquiera por su sucesor Jay White. En el 2023 Jay abandonó New Japan y el liderazgo recayó en David Finlay, quien a diferencia de todos los anteriores líderes no es popular en occidente ni muy reverenciado en el ring.

El Bullet Club parece estar en su máximo punto de decadencia. Sin embargo, hay un factor de esperanza y su nombre es Gabe Kidd, un joven que para muchos está opacando absolutamente a Finlay como líder. De hecho, es bastante decidor que el actual subgrupo dominante sean los War Dogs, quienes originalmente eran el tag team de Gabe. Habrá que ver cómo se da el curso de los acontecimientos y si revive este tradicional bastión de los luchadores extranjeros en NJPW.

Just 5 guys

Alineación: Face.

Miembros: SANADA (líder), Yuya Uemura, Taichi, Douki y Taka Michinoku.

Activo en NJPW y también un par de años en Noah, el Suzuki-Gun fue un stable liderado por Minoru Suzuki desde el 2011 hasta el 2022. La mayor parte de ese periodo Suzuki fue un poderoso uppercard que retó ocasionalmente por el título máximo. Sin embargo, con su envejecimiento comenzó a bajar su importancia tal como suele pasar con las leyendas de NJPW y aparentemente por ese motivo, terminaron disolviendo el stable.

Con el Suzuki-Gun muerto Taichi, Douki, Kanemaru y Taka siguieron trabajando juntos, ahora bajo el stable Just 4 Guys. En ese momento parecían algo condenados a la irrelevancia, hasta que sorprendentemente SANADA abandonó a los Ingobernables de Japón y se les unió cambiando a Just 5 Guys. Acto seguido, este nuevo líder procedió a ganar el IWGP. De un momento a otro, el stable pasaba a ser uno de los más importantes de la compañía.

SANADA perdió el título en el último Wrestle Kingdom, pero considerando que suena como alguien que podría recuperarlo, es de esperarse que la importancia de Just 5 Guys se mantenga y se refuerce. Cómo curiosidad, parece que la idea es que siempre sean 5 tipos. Por ello, jugaron con un recambio cuando Kanemaru abandonó el stable y al mes siguiente llegó Yuya Uemura.

CHAOS

Alineación: Face.

Miembros: Tomohiro Ishii, Hirooki Goto, Toru Yano, YOSHI-HASHI, Rocky Romero y YOH.

CHAOS tiene sus orígenes en el 2009, cuando fue fundado por Shinsuke Nakamura. Él formaba parte del stable GBH y con su propio subgrupo traicionaron a Tomoaki Honma y Togi Makabe. La idea del stable era reverenciar el Strong Style, que era precisamente el sello de Nakamura. En un principio fueron heels, pero con el pasar de los años viraron a babyfaces. También tuvieron un cambio de líder, de Nakamura quien se largó a WWE, a Kazuchika Okada.

Con Okada el stable perdió bastante de su esencia original, ya que el Strong Style se dejó bastante de lado, salvo por Tomohiro Ishii y Hirooki Goto, los dos luchadores que lo siguen ocupando bastante. Pero en contraste, era inevitablemente el stable más importante de NJPW, ya que Okada era el ace. Ahora con su salida de la empresa este 2024, de un momento a otro CHAOS perdió mucha relevancia.

Sin Okada se hace patente que el stable no tiene otro Main Event pero tampoco ningún Uppercard. Hace unos años la situación era distinta porque tanto Ishii como especialmente Goto tendían a colarse en luchas relevantes de la cartelera. Pero ahora ambos envejecieron y no ha habido un recambio en CHAOS. Cabe preguntarse si el stable tendrá muchas chances de perdurar a futuro.

United Empire

Alineación: Heel.

Miembros: TJP (líder), Great-O-Khan, Jeff Cobb, HENARE, Callum Newman y Francesco Akira.

En el 2020 Will Ospreay obtuvo un push hacia el Main Event y NJPW le dio su propio stable. Los luchadores que se aglutinaron pertenecen a distintas nacionalidades y culturas, entre el británico Ospreay, el hawaiano Cobb o los australianos Aussie Open. Y eso vendría siendo el concepto del stable, obtener fuerza de la diversidad. United Empire apuntaba a ser el futuro de NJPW, hasta que este 2024 Ospreay abandonó la compañía.

El vacío de Ospreay como líder en NJPW ha sido tal que colocaron a TJP (T. J. Perkins) en esa posición, un luchador junior que hasta el momento había sido bastante irrelevante. Habrá que preguntarse cómo se amolda el stable ante este difícil escenario, es un traje que fue hecho a la medida de Will y ahora está ahí, sin dueño.

House Of Torture

Alineación: Heel.

Miembros: EVIL (líder), Ren Narita, Yujiro Takahashi, SHO, Dick Togo y Yoshinobu Kanemaru.

En el 2020 el Bullet Club no tenía disponible a su líder Jay White y en la fiebre de la pandemia, NJPW tomó la decisión de sacar a EVIL de los Ingobernables de Japón  y meterlo en este stable donde no encajaba por su gimmick oscuro. Al tiempo que volvía Jay y la posición en el escalafón de EVIL bajaba, creó House of Torture (HOT) como un subgrupo del Bullet Club. Si bien después no hubo una storyline de quiebre, a día de hoy HOT y el Bullet Club corren por caminos distintos.

La idea de House of Torture es ser un stable siniestro, aunque en lo personal me parece bastante cringe la forma en que actúan. Sin embargo, su popularidad se afianzó y hoy en día le compiten a los mismísimos IGJ en la disputa por el stable más seguido de Japón. Este caso me recuerda a los Voodoo Murders de AJPW, otro stable que era bastante cringe pero que era extrañamente de lo más popular de la empresa en los 2000s.

Una de las prioridades de NJPW en su difícil actualidad económica es obtener dinero y si es necesario explotar la fascinación del japonés por lo oscuro, lo harán sin dudas.

TMDK

Alienación: Face.

Miembros: Zack Sabre Jr., Mikey Nicholls, Shane Haste, Bad Dude Tito, Kosei Fujita y Robbie Eagles.

TMDK (The Mighty Don’t Kneel), es un stable que se instaló en los últimos años en NJPW. Sin embargo, sus reales orígenes van mucho más atrás en el tiempo en Noah, antes de que se fundasen la mayoría de los stables de NJPW. Junto a otros gaijins de esa empresa, fue fundado por Mikey Nicholls y Shane Haste en el 2008.

Tras dejar Noah Nicholls y Haste intentaron hacer carrera sin éxito en WWE con el tag team TM-61. Luego de eso recalaron en NJPW STRONG, sede estadounidense de New Japan y en el 2022 revivieron el stable. Desde entonces sumaron nuevos miembros, pero sin dudas, la joya de la corona llegó con la adición de Zack Sabre Jr. el 2023. Siendo una figura establecida en la empresa, ZSJ opaca a todo el stable y a pesar de no ser el líder definido, en más de un sentido ya lo es.

Bloques del torneo

Bloque A:

Tetsuya Naito

Posición: Main eventer tweener líder de Los Ingobernables de Japón.

Palmarés: IWGP World Heavyweight Championship (x1), IWGP Heavyweight Championship (x3), IWGP Intercontinental Championship (x6), NEVER Openweight Championship (x1), G1 Climax (2013 y 2017), New Japan Cup (2016), IWGP Tag Team Championship (x2), IWGP Jr Tag Team Championship (x1, con Yujiro Takahashi).

Finisher: Destino (Modified standing shiranui).

En su momento Naito fue un proyecto de estrella pero por ser un babyface demasiado plano, no conectó con la audiencia. Luego fue de excursión a México y se encontró a sí mismo con el personaje del Ingobernable, un Tweener que lo ha hecho el luchador más popular de NJPW de los últimos años. A pesar de lo anterior, prácticamente toda su carrera de Main Eventer estuvo a la sombra de Kazuchika Okada, el hasta hace poco ace de New Japan.

Con la salida de Okada de NJPW, todo el peso de ser la estrella más importante ha recaído sobre los hombros de Naito. Una transición rápida y forzada, ya que Kazuchika abandonó cuando todavía no se había trabajado bien su reemplazo. Tampoco es que Tetsuya sea el nombre idóneo, tiene 41 años y una rodilla que se ha hecho añicos en más de una ocasión. De hecho, ya hubo un G1 (la edición 31) en la que se lesionó grave en la primera lucha y se perdió el resto del certamen.

Para el momento en que escribo esta guía, Forbidden Door 2024 aún no se efectúa y a la fecha Jon Moxley es el campeón del IWGP. Él defenderá contra Naito y estoy seguro de que el Ingobernable recuperará el título mundial de NJPW. Asumiendo que llegará campeón, podemos dar por sentado que Tetsuya no ganará el torneo ni llegará a la final. Pero si tendrá una puntuación alta, tanto por el título como por su importancia. Veo factible que llegue a semis.

Como siempre pasa con el campeón mundial, habrá que estar atentos a quien derrote a Naito, ya que los luchadores que lo consigan probablemente tendrán una oportunidad por el título después del G1. Sobre los combates que pueda dejar, el in-ring del Ingobernable a veces es muy genial y en otras ocasiones bastante mediocre, lo que suele condicionarse por su grado de motivación y la complejidad de las lesiones de turno.

SANADA

Posición: Main Eventer face líder de Just 5 Guys.

Palmarés: IWGP World Heavyweight Championship (x1), New Japan Cup 2023, IWGP United States Heavyweight Championship (x1), TNA X-Division Championship (x1), Gaora TV Championship (x1), Gaora TV Championship Tournament (2012), IWGP World Tag Team Championship (x3), All Asia Tag Team Championship (x2, con Manabu Soya), World Tag League (2017 y 2018, con EVIL), NEVER Openweight Six Man Championship (x3)…

Finishers: Deadfall (Swinging reverse STO transicionado a un DDT), Moonsault, Skull End (Dragon Sleeper).

SANADA tiene las credenciales de haber sido el discípulo de Keiji Mutoh en AJPW y en Wrestle-1, y cuando llegó a NJPW en el 2016, pasó a ser miembro de los Ingobernables de Japón, el stable más popular de la compañía. No obstante pasó años sin convencer a los creativos. El 2023 todo cambió para él y tras abandonar los IGJ, fundó su propio stable, Just 5 Guys.

Desde que perdió el título con su antiguo líder Naito en el último Wrestle Kingdom, SANADA ha mantenido un perfil bajo este 2024. En otro contexto eso podría interpretarse como un “SANADA ya fue”. Pero en el caso de NJPW, ese silencio perfectamente puede que se rompa con el ex ingobernable ganando el G1 y peleando la revancha en Wrestle Kingdom. Incluso, diría que es el máximo candidato a ganar el torneo.

Sobre su desempeño en el ring, en lo personal nunca me ha dejado mucho. No tiene un gran carisma, sus combates carecen de psicología y es de buscar el aplauso fácil. De todo corazón no quiero que pase de ronda, pero es el panorama más factible.

Shota Umino

Posición: Uppercard face sin afiliación.

Palmarés: Ninguno.

Finisher: Death Rider (Snap underhook DDT).

Desde hace años viene sonando Umino como el nuevo ace de NJPW. Y es que tiene bastantes cualidades que lo harían una cara conveniente de la empresa, entre su buen in-ring, el carisma, la conexión con el público y la sensación de que puede ser un babyface tan puro como lo fue el gran Hiroshi Tanahashi. Cómo si lo anterior no bastase, lo han vendido como el aprendiz del campeón mundial Jon Moxley y debido a ello, ya es conocido en occidente.

Pero a pesar de todo lo anterior, el mega push ha tardado y mucho en llegar. El año pasado sonaba como el definitivo y en vez de eso, nos encontramos con Umino sin pasar de ronda en el G1 Climax 2023. Mientras tanto, Yota Tsuji le está ganando terreno como futura estrella joven. Y para complicar más las cosas, Shota sufrió hace días una lesión de cadera y disco. Oficialmente regresará en el torneo mismo, pero nunca se sabe, el G1 es muy demandante y ya hay historias con reemplazos de última hora.

Asumiendo que llegue, Shota está en el bloque A, que como veremos, es más difícil que el B. ¿Lo veremos en el torneo? ¿Pasará de ronda? ¿Ganará el G1? ¿Será finalmente este su año? Con Umino nada está firmado en piedra.

EVIL

Posición: Uppercard heel líder de House of Torture.

Palmarés: IWGP Heavyweight Championship (x1), IWGP Intercontinental Championship (x1), NEVER Openweight Championship (x3), IWGP Tag Team Championship (x2 con SANADA), New Japan Cup 2020, World Tag League (2017 y 2018, con SANADA), NEVER Openweight Six Man Championship (x6).

Finisher: EVIL (STO).

EVIL era realmente un luchador notable antes de su push al Main Event. Como miembro de los Ingobernables de Japón era un tramposo que se valía por sí mismo sin ayuda de nadie y tenía una gran ofensiva implacable de brawler. Sin embargo, NJPW quería capitalizar esa popularidad como Ingobernable y con el push arruinaron un personaje que funcionaba muy bien.

EVIL traicionó a los IGJ para unirse al Bullet Club, un stable donde jamás encajó porque su personaje sádico y siniestro no tenía nada que ver con el grupo de tipos occidentales en Japón que es la esencia del stable. Luego creó House of Torture, stable que actualmente lidera, una fuente de eterno cringe que tampoco me termina de convencer y me reafirma que el ex ingobernable funciona mejor como luchador secundario.

Lo curioso es que tal como lo subrayé antes, House of Torture funciona con la audiencia nipona y bien puede que sea el camino de EVIL a lo más alto del torneo, incluso a la final misma.  Habrá que estar atentos a si en el futuro NJPW quiere soltarle el IWGP a EVIL. Con el desastre de su primer y único reinado pensé que New Japan evitaría repetirlo a toda costa, pero con HOT ya no lo tengo tan claro.

Zack Sabre Jr.

Posición: Uppercard face del TMDK.

Palmarés: NJPW World Television Championship (x2), RevPro Undisputed British Heavyweight Champion (x4), Evolve Championship (x1), PWG Championship (x1), Defiant Internet Championship (x1), New Japan Cup (2018 y 2022), BOLA (2015), IWGP Tag Team Championship (x3, con Taichi), Revpro Undisputed British Tag Team Championship (x2, con Minoru Suzuki), GHC Junior Tag Team Championship (x2, con Yoshinari Ogawa)…

Finishers: Zack Driver (Michinoku Driver II), variantes de Octopus Hold y otros tantos más.

En los 2010s el británico Sabre tomó el viejo grappling y le dio una vuelta de tuerca muy creativa que lo hizo brillar en las indies, aún en un entorno que solía encontrar aburridos a los técnicos al lado de los highflyers. Con esos antecedentes ZSJ se estableció en NJPW en el 2017 y rápidamente se hizo un hueco entre los heavyweights, para convertirse (en opinión del narrador de esta guía) en el mejor gaijin de NJPW en más de una década.

Pese a sus inicios prometedores, parece ser que Sabre nunca termina de convencer a los bookers o al fan que compra el producto. Y en ese eterno juego de ser un B+ player, en el G1 jamás ha llegado a la final siguiera. Con la salida de varios gaijins en los últimos años surgió la esperanza de que ZSJ se convirtiera en el principal extranjero de NJPW, pero tristemente me da la impresión de que su estatus no ha cambiado gran cosa.

Al menos, combates notables dejará y es que con su estilo tan único, le sienta genial un torneo que (por su enorme cantidad de encuentros) favorece mucho a quienes ofrecen variedad. Y cuando llegue el momento indicado en este G1, no hay mejor hombre que Sabre para sacar una sumisión de la nada y quebrar a algún favorito.

Gabe Kidd

Posición: Uppercard heel del Bullet Club.

Palmarés: NJPW STRONG Openweight Champion (x1, actual campeón), HOP Heavyweight Championship (x1) Defiant Internet Championship (x1), Kamikaze Pro Relentless Championship (x1), NJPW STRONG Openweight Tag Team Championship (x1, con Alex Coughlin), HOP Tag Team Championship (x2), Empire Tag Team Championship (x1, Saxon Huxley).

Finishers: Double arm suplex, Slick Kick.

Aún con años combatiendo en las indies de UK, el todavía joven Gabriel Kidd decidió meterse al dojo de NJPW en Los Ángeles, toda una apuesta considerando que serían años en la liga más baja de la empresa siendo un young lion. Sin embargo, la apuesta funcionó y tras su “graduación” en el 2023, renació como Gabe Kidd, un nombre que conectó rápidamente con la audiencia, principalmente debido a lo atractiva que resulta su brutalidad tanto dentro como fuera del ring.

Gabe trabajaba con Alex Coughlin (su compañero habitual) y eran los originales War Dogs. En un principio, el equipo estaba entre el mid y el low, y ni siquiera los tenían considerados para estar entre los 32 luchadores que participaron en el masivo G1 Climax del 2023. Hasta que llegó el golpe de suerte: Aussie Open abandonaron NJPW por AEW y llamaron a los War Dogs a último minuto para ocupar sus cupos. Fue en ese G1 cuando el público se enganchó con el poco conocido Gabe.

Aparte de vivir el crecimiento de los War Dogs como subgrupo del Bullet Club, Gabe también ha cosechado un considerable logro en singles, hacerse con el NJPW STRONG. Con sólo 27 años y siendo un evidente proyecto a futuro, hay quien dice que aparte de opacar a su propio líder Finlay, Kidd debería ser el top gaijin de la empresa. Si no fuera porque NJPW nunca le da el G1 a campeones individuales, lo tendría como candidato y de todos modo no descartemos que pase de ronda.

Shingo Takagi

Posición: Midcard tweener de Los Ingobernables de Japón.

Palmarés: IWGP World Heavyweight Championship (x1), NEVER Openweight Heavyweight Championship (x4), NJPW King Of Pro-Wrestling Championship (x2), Noah GHC Junior Heavyweight Championship (x1), Open the Dream Gate Championship (x4), ROH World Tag Team Champion (x1, con Naruki Doi), NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x1), IWGP Junior Heavyweight Tag Team Championship (x1, con BUSHI)…

Finisher: Last of the Dragon (wrist clutch fisherman driver).

Formado en el Lucharesu de Dragongate y veterano de mil indies, Shingo tuvo una carrera muy amplia desde los años 2000s y su calidad in-ring es indiscutible. Sin embargo, este prestigio no se había traducido aún en grandes triunfos cuando llegó a NJPW el 2018. Y con esa nula trascendencia, 36 años y siendo un nipón que no se había formado en el dojo de New Japan, parecía muy difícil que le dieran algo relevante.

Shingo destacó mucho como junior, el lugar que originalmente le asignaron, y ascendió a peso pesado con mucho momentum. Ahí también brilló dejando un reinado con el título NEVER para el recuerdo y al mismo tiempo se dió una inédita coyuntura en la que NJPW no pudo utilizar a sus nombres más habituales. Ese fue el inédito escenario que le permitió a un luchador tan improbable hacerse con el IWGP.

La breve etapa de Shingo en el Main Event terminó hace años y hoy en día es un midcard. De seguro tendrá luchas notables, pero en un bloque tan difícil como el A sus posibilidades de pasar de ronda son de escasas a nulas.

The Great-O-Khan

Posición: Midcard heel de The United Empire.

Palmarés: RevPro Undisputed British Heavyweight Championship (x1), NJPW King Of Pro-Wrestling Championship, (x2, actual campeón), IWGP Tag Team Championships (x2, con Jeff Cobb), RevPro Undisputed British Tag Team Championship (x1, con Rampage Brown), SWE Tag Team Championship (x1, con Rampage Brown).

Finishers: Iron Claw Hold, Eliminator (Iron claw slam).

“El único Khan bueno” dicen algunos. Ex campeón universitario en wrestling amateur y con bagkground en otras artes marciales, el enorme Khan combina grandes dotes en el grappling con un estilo Powerhouse. Sin embargo, desde que regresó el 2020 no ha ganado nada relevante y se estancó en el mid card.

Mejor le va de hecho en Revpro, empresa en la que hizo su excursión y que todavía visita. Con un bloque tan difícil como el A veo nulas chances de que pase de ronda y auguro récord negativo. Pero al menos hay confianza en que se sacará algunas luchas buenas.

Jake Lee

Posición: Main Eventer heel invitado de Pro Wrrestling NOAH y líder de GLG.

Palmarés: GHC Heavyweight Championship (x1), Triple Crown Championship (x2), AJPW World Tag Team Championship (x1, con Naoya Nomura), All Asia Tag Team Championship (x2, con Koji Iwamoto), Champion Carnival (2021), Royal Road Tournament (2019).

Finishers: Dirty Deeds Done Dirt Cheap (Delayed vertical drop brainbuster), Face Break Shot (Running front high kick).

La etiqueta dice “NOAH” pero lo cierto es que la mayor parte de su carrera Jake estuvo en AJPW. Se formó ahí y siendo el top heel en los 2010s fue el segundo estandarte de la empresa después del ace Kento Miyahara. Sin embargo, la empresa no cedía en darle un reinado largo con el título máximo, el Triple Crown. Terminando el 2022 terminaría saliendo de la empresa, no está claro si por frustración profesional, o porque se alineó con TAJIRI en su polémica salida que ocurrió al mismo tiempo.

Sea como sea, Jake ganó mucho al salir de AJPW, irrumpió como top en su empresa actual NOAH y ya tuvo un reinado de siete meses como campeón mundial. Con su 1.92 y sus 110 kilos de peso, Lee es todo un big guy sobre todo para los estandares japoneses. Sin embargo, su estilo powerhouse siempre ha tenido su porción de detractores. En mi opinión es un worker notable, pero le juega en contra vivir una época demasiada enfocada en el luchador rápido capaz de hacer spots difíciles.

En cuanto a que tan lejos pueda llegar en el G1, recordemos que el año pasado el ace de Noah Kaito Kiyomiya tuvo una puntuación sorprendentemente baja. Al menos, Lee tendrá ocasión de luchar con Tetsuya Naito, con quien tiene hace meses una rivalidad interpromocional.

Bloque B:

Yota Tsuji

Posición: Main Eventer Tweener de los Ingobernables de Japón.

Palmarés: NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x1), New Japan Cup (2024).

Finishers: Gene Blaster (Spear), Malo Crash (Springboard double foot stomp).

Tras hacer su excursión en el CMLL, Yota regresó el año pasado directamente retando por el título mundial en Dominion. Y ahora, en 2024, ganó la New Japan Cup. Con lo dicho basta y sobra para decir que el luchador de 30 años es un claro proyecto a futuro de NJPW. La cuestión no es si alguna vez ganará el IWGP, sino que más bien cuando.

¿Chances de que gane el G1? Diría bastantes si no hubiese sido porque tras ganar la New Japan Cup este año, luchó con Naito. Se me hace algo difícil ver que tras perder retando, vuelva a retar. Aunque tampoco lo doy por descartado. Al menos si parece factible que sea de los tres que pasen de ronda, le tocó el bloque “fácil”. En cuanto a lo que serán sus combates, Yota ha demostrado bastante nivel en tan poco tiempo, posiblemente uno de los puntos altos del bloque B.

David Finlay

Posición: Uppercard heel líder del Bullet Club.

Palmarés: IWGP Global Heavyweight Championship (x2, actual campeón), NEVER Openweight Championship (x1), POW Junior Championship (x1), IWGP Tag Team Championship (x1, con Juice Robinson), Impact World Tag Team Championship (x1, con Juice Robinson), NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x1), World Tag League (2019, con Juice Robinson).

Finishers: Prima Nocta (Jumping stunner), Acid Drop (Corner springboard cutter), Trash Panda (Suplex shoulderbreaker).

Finlay fue durante años invisible para NJPW. Sus escasos logros en la empresa estaban ligados a Juice Robinson y la desatendida división en parejas, y Juice de por sí era algo más importante que David. Sin embargo Robinson se fue, tal como también lo hicieron Jay White, Will Ospreay y los tres Guerrillas of Destiny. Una merma de luchadores extranjeros atroz que provocó lo que nadie presagió, que Finlay se alzara como el actual top gaijin de la compañía.

A menudo la gente quiere ver talento en David Finlay pensando en su padre Fit Finlay. Pero creo que ese ejercicio fuerza mucho una realidad que no es y es que David no es un gran luchador. O al menos, no ha demostrado estar a la altura de la posición privilegiada que NJPW le ha otorgado. En cuanto a su posición en el torneo, le tocó un bloque B en el que casi todo el mundo es menos relevante que él ahora mismo, así que veo muy factible que llegue a semis.

Pese a todo, creo que la misma NJPW es bastante consciente de las limitaciones de Finlay y dudo que se quieran retratar poniendo a alguien tan mediocre en la final del torneo. Y de ganarlo, ni hablar.

Jeff Cobb

Posición: Uppercard heel de The United Empire.

Palmarés: NJPW World Television Championship (x1, actual campeón), NEVER Openweight Championship (x1), Lucha Underground Championship (x1), ROH World Television Championship (x1), PWG World Championship (x1), APW Universal Heavyweight Championship (x1), Lucha Underground Aztec Warfare II (2016), Battle Of Los Angeles (2018), IWGP Tag Team Championship (x2, con Great-O-Khan)… 

Finisher: Tour of the Islands (Reverse spin scoop powerslam).

En tiempos de Lucha Underground se trabajó en un monstruo invencible conocido como Matanza Cueto y el conocido para tal importante papel fue un joven hawaiano conocido como Jeff Cobb. Tan pronto como despegó su carrera, Cobb se convirtió en pieza clave de ROH y con la decadencia de la empresa, en el 2020 sus visitas esporádicas a NJPW se convirtieron en un contrato a tiempo completo.

Hoy en día, NJPW debe lidiar con una merma constante de gaijins. Sin embargo, Cobb ha sido muy leal con la empresa y de momento parece un nombre seguro a largo plazo, lo que de seguro le debe brindar puntos. Habrá que ver eso sí, si alguna vez realmente termina pasando a la parte alta del cartel. Quizás considerando que le tocó un bloque accesible, tal vez sea la gran sorpresa de este torneo y termine haciéndose con la clasificación.

Al menos, están asegurados los combates interesantes, Cobb ha mejorado en el ring desde su integración a NJPW y ha superado ese nivel inicial de ser el típico Powerhouse cuya gracia era ejecutar ejecutar moves inusuales para su tamaño.

Ren Narita

Posición: Uppercard heel de House of Torture.

Palmarés: NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x1)

Finisher: Narita Special No.4 (Bridging double overhook suplex).

En los inicios de NJPW en los 70s, el estilo predominante en Japón era el estilo recio que suele conocerse como Strong Style y que con el uso de artes marciales, fue el caldo de cultivo de las MMA. Pero desde entonces la lucha libre está cada vez menos enfocada en ese realismo, lo que hace de tipos como Narita auténticos fósiles en lo que respecta a su estilo.

Protegido de Shibata en sus años como young lion, Narita se hizo un nombre en el STRONG, la división estadounidense de NJPW. Luego tras regresar como un luchador con todas sus letras ha tratado de encontrar su lugar, aunque aún sin logros considerables. De hecho e incluso estando en el relativamente abierto bloque B, no tiene la clasificación asegurada para nada.

Lo cierto es que tampoco hace falta llevarse las manos a la cabeza con los pocos triunfos actuales de Narita, la directiva de NJPW ha dejado en claro que este joven de solo 26 años es uno de sus proyectos a futuro.

HENARE

Status: Midcard heel del United Empire.

Palmarés: NEVER Openweight Championship (x1, actual campeón), Kinkade Cup Championship (x1), IPW New Zealand Tag Team Championship (x2, con Aaron Henry), Armageddon Cup (2010).

Finishers: Streets of Rage, Toa Bottom.

¿Es importante para NJPW tener en una posición visible un luchador oceánico con motivos tribales? Vendido como el primer campeón de New Japan (por el NEVER) de ascendencia maorí, el neozelandés HENARE es un argumento en si mismo.

HENARE había sido irrelevante desde su llegada a NJPW en el 2016, hasta que este 2024 salieron de la empresa Tama Tonga, Tanga Loa y Hikuleo, quienes a pesar de ser tonganos y no samoanos, igual fueron considerados lo suficientemente isleños como para formar parte de la storyline Bloodline 2.0 de WWE. De ese modo ascendieron a HENARE, a pesar de que nunca había destacado en el ring como para ser más que un lowcard.

Aunque por otro lado, el NEVER es de los títulos más débiles de NJPW ahora mismo, pronóstico de récord negativo.

Yuya Uemura

Posición: Midcard face de Just 5 Guys

Palmarés: NJPW King Of Pro-Wrestling Championship (x1).

Finishers: Kanukki Suplex (Bridging double overhook suplex), Diving Crossbody.

El año pasado NJPW anunció que tal como en otras épocas tenían tres mosqueteros, los luchadores jóvenes llamados a ser el futuro de la compañía: Shota Umino, Yota Tsuji y Ren Narita. Muchos no estuvieron de acuerdo con esa declaración y en parte fue porque hacerla implicaba excluir de la ecuación a Yuya Uemura, otro joven que también está tratando de labrarse un hueco en la empresa.

Ex young lion que el año pasado volvió de la excursión que hizo en IMPACT, NJPW STRONG y las indies de USA, Uemura ha demostrado ser un talento sólido con buenas bases técnicas y digno de ser considerado. Habrá que ver si en este G1 logra cerrarle la boca a la directiva, más allá de la probable puntuación baja que se lleve en lo que es su primera aparición en el certamen.

Hirooki Goto

Posición: Midcard face de Chaos.

Palmarés: IWGP Intercontinental Championship (x2),  NEVER Openweight Championship (x5), NWA International Junior Heavyweight Championship (x1), G1 Climax (2008), New Japan Cup (2009, 2010 y 2012), IWGP Tag Team Championship (x5), NJPW STRONG Openweight Tag Team Championship (x1, con YOSHI-HASHI), World Tag League (2012, 2014, 2021 y 2022), IWGP Jr Tag Team Championship (1x, con MINORU)…

Finisher: GTR (Spinning headlock lariat backbreaker).

Ganador del G1 Climax 2008 cuando era una joven promesa, parecía que Goto estaba destinado a cosas grandes. Sin embargo, su carrera ha estado plagada de “casi” momentos. Y es que incluso con el récord máximo de New Japan Cup ganadas, NJPW nunca le soltó el IWGP. Posiblemente, debido que tal como el Samurai ha perdido en combates claves de su carrera, también ha tenido actuaciones decepcionantes en combates claves de su carrera.

En los últimos años, Bishamon (equipo de Goto y YOSHI-HASHI) ha dominado la división por equipos en NJPW. Pero lejos de ser un indicio positivo de su carrera actual, vale considerar que desde hace años los títulos en pareja son de los menos relevantes que hay en New Japan. Considerando eso y sus 44 años actuales, podemos descartar que salvo un improbable premio honorífico, alguna vez Hirooki vaya a ganar el IWGP. Y de plano diría que son nulas las de llevarse este G1.

Eso sí, tengo el presentimiento de que Goto va a tener victorias inesperadas y terminará con récord positivo, el Samurai siempre se crece en los torneos. También confío en que saldrán algunas buenas luchas, pues, aparte de que su in-ring cumple, su conexión con el público es probada y su theme de entrada épico.

El Phantasmo

Posición: Midcard face sin afiliación.

Palmarés: RevPro Undisputed British Cruiserweight Championship (x1), ECCW Championship (x3), WrestleCore Infinity Champion (x1, actual campeón), Super J Cup (2019 y 2020), British J Cup 2018, Light Heavyweight World Cup 2019, IWGP Tag Team Championship (x1, con Hikuleo), NJPW STRONG Openweight Tag Team Championship (x2, con Hikuleo), IWGP Junior Heavyweight Tag Team Championship (x3, con Taiji Ishimori)…

Finishers: CRII (Double hammerlock inverted back to belly mat slam), Sudden Death (Superkick).

Nacido y criado en las indies canadienses, El Phantasmo conectó bien en la división Jr de NJPW cuando llegó en el 2019. Lo sorprendente es que aún siendo un peso ligero hizo la transición a Heavyweight. Sin embargo, el ascenso no fue para llevarlo al cielo y de hecho, su carrera en Japón carece de logros. El cambio  ha funcionado más bien para rellenar la plantilla de gaijins Heavyweights, que como dijimos ha sufrido una baja tras otra.

El perfil del Phantasmo es el de ser un highflyer bueno para los flips y los spots, lo que generalmente no me atrae en un mundo actual con tantos luchadores parecidos. Sin embargo, debo concederle al ELP que justo en su estilo no hay otro como él en el bloque, y la mezcla de estilos es de lo que más me gusta en un G1. A lo anterior le sumamos que es alguien carismático y que sabe trabajar en el estilo de la empresa.

Normalmente no vería al Phantasmo pasando de ronda, pero está en un bloque accesible. Estaría abierto a las sorpresas.

Konosuke Takeshita

Posición: Midcard heel invitado de AEW y DDT, miembro de la Don Callis Family

Palmarés: KO-D Openweight Championship (x5), DDT Iron Man Heavy Metal Championship (x4), KO-D Tag Team Championship (x4), KO-D Six Man Tag Team Championship (x5), King Of DDT (2019 y 2021), D-Ou Grand Prix (2019 y 2021 2), Ultimate Tag League (2021, con Shunma Katsumata), Toshiwasure! Shuffle Tag Tournament 2018 (2015, 2017 y 2018), Differ Cup Memorial (2017).

Finishers: Power Drive Knee/Zahi, Spinning Falcon Arrow.

Formado en DDT, empresa de menor importancia que NJPW en Japón, Takeshita ganó absolutamente todo ahí y con 26 años dejó de luchar a tiempo completo para probar suerte en USA. En el contexto de la década anterior tal vez no hubiese pasado de las indies, pero AEW le dio una oportunidad y pronto encontró su sitio en la programación habitual de la empresa. Desde el 2023 a la fecha es miembro del stable heel Don Callis Family.

A pesar de su reconocida calidad in-ring, Takeshita no ha ganado gran cosa en AEW más allá de pinear a Kenny Omega y es un permanente en las conversaciones sobre el luchador más infravalorado. Igual y pensando en el contexto estadounidense, los luchadores suelen generar más efecto en la audiencia por promos y personajes que por el in-ring, a lo que le podemos sumar el racismo que suele tener el público de USA con los japoneses. Tal vez, Konosuke ya alcanzó su techo ahí.

Mirando los antecedentes de otros años, lo más posible es que Takeshita tenga una puntuación de media tabla y que no se cuele entre los finalistas. El consuelo es que probablemente tendrá unas cuantas luchas bien memorables. Y al igual que con Jake Lee, no es menor el morbo de ver por primera vez en NJPW a un japonés renombrado que hizo toda su carrera fuera de la empresa.

Luchador faltante del bloque A

Distinto a otros años, este 2024 se anunciaron solo 18 de los 20 luchadores participantes. Y es que los otros dos cupos se están definiendo en mini torneos. Para el cupo libre del bloque A tenemos a Tomohiro Ishii, YOSHI-HASHI, Chase Owens, KENTA, Callum Newman y Yujiro Takahashi. Y de los seis, tanto Owens como Takahashi quedaron eliminados y totalmente fuera del torneo.

Procedemos a revisar los nombres restantes y sus chances de hacerse con la plaza libre del bloque.

Actualización: Callum Newman será el luchador que entre al bloque A y Boltin Oleg al bloque B.

Tomohiro Ishii

Posición: Midcard face de Chaos.

Palmarés: NEVER Openweight Championship (x6), ROH World Television Championship (x1), RevPro Undisputed British Heavyweight Championship (x2), WEW Heavyweight Championship (x1), IWGP Tag Team Championship (x1, con Toru Yano), NEVER Openweight 6-Man Tag Team Championship (x3), NWA International Lightweight Tag Team Championship (x1, con Tatsuhito Takaiwa), WJ Young Magma Cup (2003)…

Finisher: Vertical Drop Brainbuster.

Hasta el 2013, la carrera de Ishii había sido muy mediocre y carecía de logros. Pero fue en el G1 de ese año cuando se mostró al mundo como un luchador de élite, especialmente cuando se trata de dar luchas cortas. El “Sone Pitbull” es el underdog que aguanta todo tipo de castigos y que en el contraataque puede pasarle por encima a los luchadores más duros con una ofensiva de strong style arrolladora. Y es algo que todavía con sus 48 años es capaz de mostrar.

Ishii jamás será un luchador favorito para ganar el G1 y lo normal es esperar de él un récord negativo, incluso. Pero la gracia es que sorprendentemente, tiende a robarle pins a luchadores favoritos y marcar diferencias inesperadas claves en la definición de quien llega a la final. La misma NJPW parece ser consciente de que es una auténtica máquina de bangers y por ello estoy bastante seguro de que él va a ganar el cupo para entrar al bloque A.

Actualización: Ishii perdió en las semifinales del mini torneo por el cupo libre del bloque A contra YOSHI-HASHI. De ese modo, queda fuera del G1.

KENTA

Posición: Midcard heel del Bullet Club.

Palmarés: IWGP United States Heavyweight Championship (x1), NJPW STRONG Openweight Championship (x2), NEVER Openweight Championship (x1), GHC Heavyweight Championship (x1), GHC Junior Heavyweight Championship (x3), NEVER Openweight Championship (x1), DEFY World Championship (x1, actual campeón), Global League (2012), New Japan Cup USA (2020), Torneo Latinoamericano de Lucha Libre (2013)…

Finisher: Go 2 Sleep (Fireman´s carry knee strike).

Hace décadas, el KENTA de Pro Wrestling Noah era una de las grandes estrellas de Japón que no estaban en NJPW y con su striking asesino, también uno de los mejores luchadores de la época. Luego KENTA llegó a WWE, se convirtió en el mediocre Hideo Itami y tras volver a ser KENTA en NJPW, su físico es una pena y parece como si siempre luchase desmotivado. Por nombre no descartaría que ganase el cupo del Bloque A y ese es un panorama que suena horrible.

Actualización: KENTA perdió en las semifinales del mini torneo por el cupo libre del bloque A contra Callum Newman. De ese modo, queda fuera del G1.

YOSHI-HASHI

Posición: Midcard face de Chaos.

Palmarés: IWGP Tag Team Championship (x4, con Hirooki Goto), NJPW STRONG Openweight Tag Team Championship (x1, con Hirooki Goto), NEVER Openweight Six Man Championship (x2).

Finisher: Karma (Pumphandle Half Nelson Driver).

Hirooki Goto entró directamente al G1 de este año, mientras que YOSHI, su compañero de Bishamon, debe pelear por el cupo y sus chances son escasas. Una situación que resume su carrera y es que a pesar de que regresó desde la excursión a NJPW al mismo tiempo que Kazuchika Okada, carece de logros individuales en la empresa. Tampoco es que la gente haya pedido con mucho entusiasmo un push entre su irregular in-ring y su escaso carisma.

Actualización: YOSHI-HASHI derrotó en las semifinales del mini torneo por el cupo libre del bloque A a Ishii. Pero en la final cayó ante Callum Newman. De ese modo, queda fuera del G1.

Callum Newman

Posición: Lowcard heel de United Empire.

Palmarés: LLL Championship (x2)

Finisher: Prince of Pace (Corkscrew 450° splash), OsCutter (Springboard cutter)

Callum tiene solo 21 años, pero como suele pasar con los británicos, comenzó a luchar desde joven y ya tiene seis años de experiencia. Y si a eso le sumamos una rápida capacidad de aprendizaje, el techo podría ser su límite. Vale señalar que pese a ello, sigue siendo todavía un young lion, lo que fuera del salseo le da nulas chances de entrar al G1. Lo que no quita lo evidente que son los ojos puestos sobre este highflyer, quien ya luchó con el mismísimo Naito en Dominion 2024.

Actualización: Callum derrotó en las semifinales del mini torneo por el cupo libre del bloque A a KENTA y en la final a YOSHI-HASHI. De este modo, entrará al bloque B.

Luchador faltante del bloque B

En el bloque B, el mini torneo para definir al luchador restante se está jugando entre Hiroshi Tanahashi, Toru Yano, Boltin Oleg, Taichi, Satoshi Kojima y TJP. De momento, Yano y Kojima ya quedaron fuera del G1 Climax, así que vamos a echar un ojo a los cuatro que aún tienen chances de luchar en el torneo.

Hiroshi Tanahashi

Posición: Midcard face sin afiliación.

Palmarés: IWGP Heavyweight Championship (x8), IWGP Intercontinental Championship (x2), IWGP United States Heavyweight Championship (x3), NJPW World Television Championship (x1), NEVER Openweight Championship (x1), IWGP U-30 (x2), IWGP Tag Team Championship (x3), NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x6, actual campeón), G1 Climax (2007, 2015 y 2018), New Japan Cup (2005 y 2008)…

Finishers: High Fly Flow (Frog Splash), Texas Cloverleaf.

Tal como WWE le debe a Stone Cod Steve Austin el haber sido resucitada en los 90s, NJPW tiene una deuda parecida con lo que hizo Tanahashi en los 2000s. Luego de que la empresa extirpó el tóxico inokismo, el ace los ayudó a construir una nueva identidad centrada en él, el hombre que además de ser un perfecto ejecutor en el ring era capaz de volcar su carisma sobre cada cosa que hacía.

Tras ayudar a asentar a Kazuchika Okada como el ace que le sucedió, Tanahashi ganó una última vez tanto el G1 Climax como el IWGP y después de eso su bookeo ha sido muy incoherente. En los últimos años pierde mucho y no pasa de la media tabla del G1, y a pesar de eso lo siguen metiendo en luchas relevantes de NJPW o AEW. Quieren reemplazar a Tanahashi, pero creo que incluso hoy el hueco que deja por popularidad es demasiado grande.

Ahora nos encontramos ante la chance de que por primera vez desde el 2001 Tanahashi no luche en el G1. ¿Se impondrá el impulso de renovación que busca NJPW? ¿O Tanahashi tendrá su “Last dance” con el torneo? Ambas me hacen sentido.

Actualización: Tanahashi perdió en las semifinales del mini torneo por el cupo libre del bloque B contra Boltin Oleg. De ese modo, queda fuera del G1.

TJP

Posición: Midcard heel líder del United Empire.

Palmarés: TNA X-Division Championship (x2), WWE NXT Cruiserweight Championship (x1), NWA Heritage Championship (x1), WSW Australian Champion (x1, actual campeón), UWA Canadian Championship (x1), AWS Light Heavyweight Champion (x2), HOG Crown Jewel Championship (x1), EWF Heavyweight Champion (x1), WWE Cruiserweight Classic (2016), IWGP Junior Heavyweight Tag Team Championship (x3, con Francesco Akira), Super Junior Tag League (2023, con Francesco Akira), American Young Lions Tournament (2004)…

Finishers: 520° Springboard DDT y otros más.

La carrera de TJP ha sido un caos. Con entrenamiento en el primer (y luego cerrado) dojo de NJPW en Los Ángeles, el luchador de raíces filipinas luchó por todo el mundo antes de terminar literalmente viviendo en la calle. Luego de rehacer su carrera llegó a WWE para ser la cara su división Cruiserweight. Sin embargo, su personaje no conectó y fue rápidamente dejado de lado. Terminó saliendo tras años de irrelevancia absoluta.

TJP regresó a NJPW para ser un junior de segunda línea e increíblemente, ahora con 39 años es el mismísimo líder del United Empire, el stable que se creó originalmente para Will Ospreay. Una vez más, una consecuencia de la fuga de gaijins de NJPW. Para maquillar este super ascenso, Perkins ha subido a Heavyweight. Aunque hay precedentes de líderes de stable que no han llegado al G1, algo me dice que a Perkins le van a dar esa oportunidad.

Por mí sería genial tener a TJP en un torneo como este. Siempre me ha parecido un gran e infravalorado luchador capaz de armar grandes narrativas en el ring sin perder toda la locura que implica ser un peso junior de élite. Si quieren conocerlo mejor, vean su estupendo Cruiserweight Classic.

Actualización: TJP perdió en las semifinales del mini torneo por el cupo libre del bloque B contra Taichi. De ese modo, queda fuera del G1.

Taichi

Posición: Midcard face de Just 5 Guys.

Palmarés: NEVER Openweight Championship (x2), King Of Pro Wrestling Championship (x3), Pro Wrestling Noah GHC Junior Heavyweight Championship (x1), IWGP Heavyweight Tag Team Championship (x3, con Zack Sabre Jr.), IWGP Junior Heavyweight Tag Team Championship (x2), CMLL World Trios Championship (x1, con Hiroshi Tanahashi y Okumura), Autumn Festival Tag Tournament (2004, con Toshiaki Kawada).

Finisher: Black Mephisto (Over the shoulder back to belly piledriver).

A pesar de ser discípulo del gran Toshiaki Kawada en AJPW y heredar su tendencia a lanzar patadas asesinas, Taichi llegó a NJPW como peso junior y se estancó sin nunca terminar de encajar. Para el 2018 finalmente lo ascendieron, pero para entonces rozaba la cuarentena y por eso nunca recibió ninguna oportunidad considerable, aún teniendo un in-ring probado y su evidente carisma.

Luego se separó el Suzuki-gun y a pesar de que era el líder espiritual del grupo de los rezagados, en vez de dejarle el stable a Taichi se lo pasaron a SANADA y el Holy Emperor volvió a ser un segundón. Creo que merecía estar en este G1 y apenas le veo chances de quedarse con el cupo disponible del bloque B.

Actualización: Taichi derrotó en las semifinales del mini torneo por el cupo libre del bloque B a TJP. Pero en la final cayó ante Boltin Oleg. De ese modo, queda fuera del G1.

Boltin Oleg

Posición: Lowcard face sin afiliación.

Palmarés: NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x2, con Hiroshi Tanahashi y Toru Yano).

Finishers: Boston crab, Dropkick.

Nacido en Kazajistán, Oleg tiene un nivel altísimo en lucha libre amateur, además de las medidas de un top guy con 120 kilos y una altura de 1.88 mts. Estas condiciones llamaron la atención de Yuji Nagata, quien en el 2022 lo llevó a NJPW y lo cierto, es que de momento ha recibido muy buenas impresiones de parte de la crítica. A pesar de todo, no veo a New Japan metiéndolo en este G1. Con los luchadores nuevos van lento y Oleg aún no ha tenido luchas individuales largas.

Actualización: Oleg derrotó en las semifinales del mini torneo por el cupo libre del bloque B a Tanahashi y en la final a Taichi. De este modo, entrará al bloque B.

Calendario completo del G1 Climax 34

Actualización: Incluimos los dos luchadores que ocuparon los dos cupos libres.

Día 1: 20 de Julio, Osaka Prefectural Gymnasium

Bloque A – Shota Umino vs Callum Newman

Bloque A – Tetsuya Naito vs Shingo Takagi

Bloque A – SANADA vs Jake Lee

Bloque A – Great-O-Khan vs Zack Sabre Jr.

Bloque A – Gabe Kidd vs EVIL

Bloque B – El Phantasmo vs HENARE

Bloque B – Hirooki Goto vs Jeff Cobb

Bloque B – Yota Tsuji vs Konosuke Takeshita

Bloque B – Yuya Uemura vs David Finlay

Bloque B – Ren Narita vs Boltin Oleg

Día 2: 21 de Julio, Osaka Prefectural Gymnasium

Bloque A – Shota Umino vs Shingo Takagi

Bloque A – Tetsuya Naito vs Zack Sabre Jr.

Bloque A – SANADA vs Callum Newman

Bloque A – Great-O-Khan vs Gabe Kidd

Bloque A – Jake Lee vs EVIL

Bloque B – El Phantasmo vs Ren Narita

Bloque B – Hirooki Goto vs Yuya Uemura

Bloque B – Yota Tsuji vs David Finlay

Bloque B – HENARE vs Boltin Oleg

Día 3: 23 de Julio, Hiroshima Sun Plaza Hall

Bloque A – Shota Umino vs Gabe Kidd

Bloque A – Tetsuya Naito vs Jake Lee

Bloque A – Shingo Takagi vs Great-O-Khan

Bloque A – SANADA vs EVIL

Bloque A – Zack Sabre Jr. vs Callum Newman

Bloque B – Jeff Cobb vs Konosuke Takeshita

Día 4: 25 de Julio, Sun Messe Kagawa

Bloque B – El Phantasmo vs Yota Tsuji

Bloque B – Hirooki Goto vs Boltin Oleg

Bloque B – Yuya Uemura vs Konosuke Takeshita

Bloque B – Jeff Cobb vs Ren Narita

Bloque B – HENARE vs David Finlay

Día 5: 27 de Julio, Dejima Messe Nagasaki

Bloque A – Shota Umino vs Great-O-Khan

Bloque A – Tetsuya Naito vs EVIL

Bloque A – Shingo Takagi vs Callum Newman

Bloque A – SANADA vs Gabe Kidd

Bloque A – Zack Sabre Jr. vs Jake Lee

Día 6: 28 de Julio, Fukuoka International Center

Bloque B – El Phantasmo vs Boltin Oleg

Bloque B – Hirooki Goto vs Yota Tsuji

Bloque B – Yuya Uemura vs Jeff Cobb

Bloque B – HENARE vs Konosuke Takeshita

Bloque B – David Finlay vs Ren Narita

Día 7: 29 de Julio, Fukuoka International Center

Bloque A – Shota Umino vs Zack Sabre Jr

Bloque A – Tetsuya Naito vs SANADA

Bloque A – Shingo Takagi vs Gabe Kidd

Bloque A – Great-O-Khan vs Jake Lee

Bloque A – EVIL vs Callum Newman

Día 8: 31 de Julio, Yamaguchi KDDI Ishin Hall

Bloque B – El Phantasmo vs Jeff Cobb

Bloque B – Hirooki Goto vs Ren Narita

Bloque B – Yota Tsuji vs Boltin Oleg

Bloque B – Yuya Uemura vs HENARE

Bloque B – Konosuke Takeshita vs David Finlay

Día 9: 3 de Agosto, Osaka Yamato Arena

Bloque A – Shota Umino vs SANADA

Bloque A – Tetsuya Naito vs Gabe Kidd

Bloque A – Shingo Takagi vs Zack Sabre Jr.

Bloque A – Great-O-Khan vs EVIL

Bloque A – Jake Lee vs Callum Newman

Día 10: 4 de Agosto, Aichi Prefectural Gymnasium (Dolphins Arena)

Bloque B – Jeff Cobb vs HENARE

Bloque B – El Phantasmo vs Yuya Uemura

Bloque B – Hirooki Goto vs Konosuke Takeshita

Bloque B – Yota Tsuji vs Ren Narita

Bloque B – David Finlay vs Boltin Oleg

Día 11: 6 de Agosto, Tokyo Korakuen Hall

Bloque A – Shota Umino vs Tetsuya Naito

Bloque A – Shingo Takagi vs SANADA

Bloque A – Great-O-Khan vs Callum Newman

Bloque A – Zack Sabre Jr. vs EVIL

Bloque A – Gabe Kidd vs Jake Lee

Día 12: 7 de Agosto, Tokyo Korakuen Hall

Bloque B – El Phantasmo vs Konosuke Takeshita

Bloque B – Hirooki Goto vs David Finlay

Bloque B – Yota Tsuji vs HENARE

Bloque B – Yuya Uemura vs Ren Narita

Bloque B – Jeff Cobb vs Boltin Oleg

Día 13: 8 de Agosto, Yokohama Budokan

Bloque A – Shota Umino vs Jake Lee

Bloque A – Tetsuya Naito vs Callum Newman

Bloque A – Shingo Takagi vs EVIL

Bloque A – SANADA vs Great-O-Khan

Bloque A – Zack Sabre Jr. vs Gabe Kidd

Día 14: 10 de Agosto, Xebio Arena Sendai

Bloque B – Hirooki Goto vs El Phantasmo

Bloque B – Yota Tsuji vs Yuya Uemura

Bloque B – Jeff Cobb vs David Finlay

Bloque B – HENARE vs Ren Narita

Bloque B – Konosuke Takeshita vs Boltin Oleg

Día 15: 12 de Agosto, Aore Nagaoka

Bloque A – Shota Umino vs EVIL

Bloque A – Tetsuya Naito vs Great-O-Khan

Bloque A – Shingo Takagi vs Jake Lee

Bloque A – SANADA vs Zack Sabre Jr.

Bloque A – Gabe Kidd vs Callum Newman

Día 16: 14 de Agosto, Hamamatsu Arena

Bloque B – El Phantasmo vs David Finlay

Bloque B – Hirooki Goto vs HENARE

Bloque B – Yota Tsuji vs Jeff Cobb

Bloque B – Yuya Uemura vs Boltin Oleg

Bloque B – Konosuke Takeshita vs Ren Narita

Día 17: 15 de Agosto, Makuhari Messe

Primera ronda de semifinales 1 – 2° lugar del Bloque A vs 3° lugar del Bloque B

Primera ronda de semifinales 2 – 2° lugar del Bloque B vs 3° lugar del Bloque A

Día 18: 17 de Agosto, Tokyo Ryogoku Kokugikan

Segunda ronda de semifinales – 1° lugar del Bloque A vs ganador de la semifinal 1 2° vs 3°

Segunda ronda de semifinales – 1° lugar del Bloque B vs ganador de la semifinal 2 2° vs 3°

Día 19: 18 de Agosto, Tokyo Ryogoku Kokugikan

Gran final del G1 Climax 34

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En esta selección incorporamos incluso temas de bandas sonoras del cine. Para que se sepa que no solo de los éxitos de tu lista de Spotify es de donde salen estos éxitos, s no de lo que oíste incluso tras ir a ver alguna película.

“Axe & Smash” de Kyle O´Reilly (WWE)

Compuesto por: Def Rebel

Similitud: “CMFT Must Be Stopped” de Corey Taylor

Kyle O’Reilly debe ser uno de los luchadores más talentosos de su generación. Infravalorado en varios casos debido a que su historia se cruza con la de uno de sus mejores amigos. Pero para cuando Undisputed Era terminó, pensamos podía venir una buen run en singles.

Resulta curioso que nunca ganó el titulo principal de NXT. Aun más curioso, es que su tema comparte muchas similitudes con la canción “CMFT Must Be Stopped” de Corey Taylor. Si bien la progresión de acordes no es exactamente la misma, parte de la intro y arreglos del instrumental en guitarra justamente por diseño calza con el coro de la canción de Corey.

Y quizás el detalle más claro está en el solo de guitarra de CMFT, que es donde mayor semejanza tiene con los cambios y notas de “Axe & Smash”. No es una copia clara, pero se nota de dónde se sacó la inspiración.

Un dato curioso de este temazo del vocalista de Slikpnot es que también tienen cameos de personalidades del wrestling como Baron Corbin y Corey Graves (WWE) y Chris Jericho (AEW). Así que demás alguno de la E le pudo pasar el dato a Def Rebel para componer el tema de Kyle

“Ice Man” de Dean Malenko y “Miracle” de Cesaro (WWE)

Compuesto por: Jim Johnston

Similitud: “Licence To Kill” de Gladys Knight.

¿Qué tienen en común en común Dean Malenko y Cesaro además de ser buenos in ring? pues el tema de entrada en que se basaron y hasta usaron en algún momento.

Yendo cronológicamente, “Ice Man” salió allá por el 2000 cuando Malenko andaba con el personaje parodia de James Bond, “Double Ho Seven”, donde se andaba ligando a varias chicas tras aceptar una oferta del Godfather.

Para el tema de entrada, Johnston se basó en buena parte de la canción “Licence to Kill” de Gladys Knight, pieza musical de la banda sonora de la película del 007 del mismo nombre (infravalorada dentro de la filmografía Bond, por cierto). Johnston tomó la base del instrumental principal y lo adornó de algunos acordes de guitarra y un ritmo más rápido.

El tema quedó sin uso tras el retiro de Dean y no sería hasta 2011 donde el recién llegado a FCW, Antonio Cesaro, se haría con el. Para cuando el suizo subió al roster principal pasó a tener “Miracle” que es técnicamente un remix del instrumental de “Ice Man” en versión rap pero nuevamente todo sale desde “Licence to Kill”.

Curiosamente años más tarde, el suizo intentó tener una entrada parecida al del 007 pero sin ninguno de los dos temas compuestos por Johnston. Igual el enfoque Bond no servía para alguno de los dos luchadores.

“Muscle Machine” de Petey Williams (TNA)

Compuesto por: Dale Oliver

Similitud: “Terminator 2: Judgment Day theme” de Brad Fiedel

El canadiense Petey Williams es fácilmente uno de los luchadores más reconocibles en la historia de TNA, ya sea por sus logros o por su movimiento final. Pero de lo que menos se habla es su tema de entrada.

En concreto, su último tema de entrada entre los años 2008 y 2009 donde empezó a entrar con un instrumental sospechosamente parecido al del soundtrack de la película de “Terminator 2: Judgement Day”. Y para el contexto es raro, porque Petey como intérprete no se le recuerda emulando algo al personaje de Arnold Schwarzenneger sino al mini Scott Steiner.

Creo que es fácil darse cuenta que es el instrumental de Terminator, desde la intro hasta los juegos con batería y orquestal. La versión de TNA tiene más detalles en sintetizador y un leve cambio en medio antes de volver a la base principal.

No suena mal pero es raro ver este tipo de temas para Williams sin un enfoque muy claro respecto a personaje y a lo poco original que es la composición.

“Broken Dreams” de Drew McIntyre (WWE)

Compuesto por: Shaman´s Harvest y Jim Johnston

Similitud: “Turn The Page” de Metallica.

“Broken Dreams”, aquel tema que los fans de Drew McIntyre guardan como cariño debido a su buena composición y que calzaba para un joven prospecto del wrestling, antes de caer desgracia años más tarde en su primer run. ¿Premonitorio? Quizás.

Pero lo que es seguro, y que quizás muchos no se dieron cuenta es que el tema compuesto por Jim Johnston e interpretado por Shaman´s Harvest tiene su similitud con el éxito de 1998, “Turn The Page” de Metallica.

La intro de “Broken Dreams” va en un tono similar a “Turn The Page” y quizás la parte más reconocible de la comparación es en el coro de ambos, los acordes y ritmo van casi de la mano, obviamente diferenciándose en el uso del bajo en lo empleado por Metallica, tirando obviamente más a su estilo metal, en cambio el otro tiene toques de rock alternativo.

La banda Shaman´s Harvest justamente ha declarado que Metallica junto a Queen son su inspiración musical, entonces no es descabellado pensar que parte de su estilo haya inspirado su performance para Broken Dreams.

“The Artist” de “The Artist” FKA Prince Iaukea (WCW)

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¿Quién? Es lo que supongo se estará preguntando cuando leyó el nombre del luchador. Prince Iaukea era un talento salido de las canteras de WCW y a la cual la empresa le veía futuro, se dice por su parecido a The Rock

Tras un fallido primer empuje, Iaukea regresó con un personaje nuevo basado en Prince, llamado de “The Artist”. Y digo basado para no decir que le robaron desde el attire hasta uno de sus temas insignia, en este caso “Purple Rain”.

El tema de entrada diseñado por el cada día “mas original” Jimmy Hart sigue gran parte de la estructura del hit de 1984 sólo que adornándolo de más guitarras en medio para evitar nuevamente problemas de derechos de autor.

No les miento, la entrada de The Artist tiene sus cosas visuales bonitas pero el aura de lowcard no se la quitaba ni usurpándole cosas a Prince.

“HDBNG Club” de El Phantasmo (NJPW)

Compuesto por: David Grimason

Similitud: “First Of The Year” (Equinox) de Skrillex

Para que sepan que no solo en las empresas de wrestling americano encontramos casos de inspiración o copia. Ahora viajamos a NJPW para encontrar el caso del ex miembro del Bullet Club, El Phantasmo.

ELP durante su estadía en el BC entraba con un tema con detalles rock/electrónica y que tiene mucho parecido con la canción “First of The Year” de Skrillex que va con un estilo similar a lo que propone el tema de entrada de David Grimason.

Para ser exactos en el coro tras el primer minuto es donde guarda la mayor similitud, a eso le sumamos que en el grito previo se parece mucho a la base “HDBNG Club” cuando gritan “I´m a Headbanga” antes del despliegue de sonido electrónico.

No es un tema mucho de mi gusto pero al menos trataron de ponerle su sello.

“Get On Your Knees” de Jack Swagger (WWE)

Compuesto por: Jim Johnston

Similitud: “Testify” de Rage Against The Machine

A estas alturas no niego lo influyentes que fueron Rage Against The Machine para su época, su música calzaba para muchas cosas, incluso para el wrestling. El tema es saber ser originales, y con el tema de entrada de Jack Swagger en WWE no lo fueron.

“Get on Your Knees” fue el primer gran tema del “All American American”. Compuesto por Jim Johnston , la canción buscaba demostrar ese aire competitivo de Swagger pero que escuchándolo bien se parece muchísimo al tema de “Testify” de Rage.

El riff y juego de batería se asemejan mucho a lo compuesto por Jim, a eso sumamos al estilo que se marca en “Get on your Knees” marcando tiempos y tonalidad similar a Zach de la Rocha. ¿Y saben que es curioso? que la banda que canta lo compuesto por Jim se llama “Age Against The Machine”, una banda tributo de RATM.

Demasiadas coincidencias para decir que fue solo inspiración y para variar, la carrera de Jack en WWE fue un fracaso (y en el Wrestling en general).

“All About Tha Boom” de Adam Cole (AEW)

Compuesto por: Mikey Rukus

Similitud: “Calm like a bomb” y “Bombtrack” de Rage Against The Machine

Y la inspiración de Rage a los compositores musicales del wrestling no acaba allí. El señor Adam Cole no es UNA excepción pues su temazo de AEW bebe de dos conocidos éxitos de la banda sumado a un tema conocido que usó anteriormente.

Y mas allá de cuestiones oído y percepción del sonido, es algo que Cole menciona también en una entrevista para el podcast de “Rasslin” de Brandon Walker, donde mencionó la influencia de RATM para su canción:

“Hablé con Mikey Rukus, el responsable de hacer la canción y le explique “Hey amigo, quiero que el tema tenga vibras de Rage against The Machine”, y luego se me ocurrió lo de “Something For You” de Ring of Honor, que a mucha gente le gustó. Me gusta mucho la base y batería de la canción. Así que le dije que si podía tener los tres allí seria increíble”.

Adam cole en rasslin podcast

En el caso de Rage, parte del instrumental de “Calm Like a bomb” puede sentirse en los últimos versos antes del coro entre el uso del sintetizador y algunos acordes. El segundo tema es “Bombtrack” de donde se puede reconocer parte del uso de la guitarra (y hasta una mención literal) y lo más notorio es el coro de este que se asemeja mucho al de “All About Tha Boom”.

Y en efecto,”Something For You” de David Rolfe, su tema de ROH es usado para las estrofas con base de bateria en los mismos tiempos. De una u otra manera, Mikey Rukus le dio el gustito al luchador y de paso confirma cada vez más que Rage es el padre de los compositores de música de wrestling.

“The Night” de Monday Night Raw (WWE)

Compuesto por: CFO$

Similitud: “Remember The Name” de Fort Minor

En la primera parte comenté como WrestleMania 2000 obtuvo su tema promocional al no conseguir los derechos de California Love de Tupac. En este caso no es que intentaron, si no que directamente tomaron otro tema de Hip Hop sin preguntar (hasta donde se sabe).

Monday Night RAW ha pasado por diversos temas de presentación con los años, pero entre 2012 y 2014 apostaron por algo de sus propios compositores de CFO$, quienes al parecer rebuscaron del catalogo de Fort Minor, el proyecto independiente de Mike Shinoda de Linkin Park.

“Remember The Name”, el éxito más conocido del grupo, fue de donde se basó la agrupación de WWE para obtener el tema de RAW, y el parecido es claro. Si escuchamos el instrumental de “The Night”(En sus dos versiones) se podrá notar como el detalle se asemeja mucho al beat principal con orquestal de “Remember The Name”.

A lo anterior sumamos que la voz del vocalista de turno va en un tono muy similar a las partes del rap de Shinoda y el coro es fácil reemplazarlo con la parte de los porcentajes de RTN.

Supongo que por la época al bueno de Mike no le faltaba plata así que me imagino lo dejó pasar.

“Welcome To The Party” de Rich Swann (TNA/IMPACT Wrestling)

Compuesto por: John Ross

Similitud: “Uptown Funk” de Mark Ronson y Bruno Mars

Pasando a años más actuales de TNA, antes de volver a sus siglas ya conocidas, tenemos el caso de uno de los que llegó durante la etapa IMPACT Wrestling, Rich Swann. Considerado por algunos un fracaso como top face y para nosotros también, lo cierto que uno de las cosas más o menos acertadas es un tema de entrada.

Calza con la idea de ese personaje bailarín que busca pasarlo bien, aunque a nivel musical suena muy similar al hit de un bailarín más conocido, Bruno Mars, junto al compositor Mark Ronson.

“Uptown Funk” es lo que al parecer intenta ser “Welcome to the Party” de John Ross. La muestra está en el beat principal del tema de Ross, cuya estructura calza a la de las estrofas de “Uptown Funk”. Ni que decir del coro con las trompetas entre ambas y para variar, el tono del tema de Rich busca emular en parte a Bruno.

No es de esas copias burdas que se sacaba Jimmy Hart en WCW y como menciono, a un personaje de ese tipo le sirve, a pesar de lo poco original que es la composición y Swann.

“Ghost Town Triumph” de “Hangman” Adam Page (AEW)

Compuesto por: Vincent Pedulla

Similitud: “Ecstasy of Gold” de Ennio Marricone

Pasamos nuevamente a All Elite Wrestling donde nos encontramos lo que al parecer es la inspiración detrás de “Ghost Town Triumph”, el tema de “Hangman” Adam Page, un tema a medida para nuestro vaquero bebedor favorito.

El tema guarda relación con “Ecstasy Of Gold”, compuesto por Ennio Marricone, usado como parte de la banda sonora de la película de “El bueno, el malo y el feo” de 1966 y considerado una joya dentro del cine western.

La intro es una de las primeras similitudes que salta y quizás la más clara es el uso de las trompetas y tambores que se pueden escuchar en Ecstasy, que en parte se pueden reconocer el instrumental sobre el tema de AEW.

Obviamente “Ghost Town Triumph” es una composición que toma detalles en homenaje a un clásico para obtener un resultado satisfactorio y que se siente más propio al dotarlo de otros instrumentos y sonidos. Una inspiración acertada de Vincent Pedulla.

“Visionary” de Seth Rollins (WWE)

Compuesto por: Def Rebel

Similitud: “Wild Eyes” de Parkway Drive

Quizás con esto la “magia” del tema de Seth Rollins reciba un pisotón contra la acera al descubrir de donde viene gran parte de la composición.

“Wild Eyes” es un sencillo de la banda “Parkway Drive”, estrenada en el año 2012 y por lo que se escucha, el riff principal junto a acordes a las cuales le sumamos más el apoyo de batería es casi el mismo empleado en “Visionary”. De igual modo, esta parte va adornada con voces de fondo y que se asemejan a las usadas en el tema de Rollins.

Diríamos que la canción del actual campeón mundial pesado es un wannabe del tema de Parkway Drive, que tan sólo le falto letra y unos pocos cambios para ser su copia exacta. Pero como el wrestling y el ámbito musical parecen van de la mano respecto a nivel de aceptación, pasa colado este detalle.

La parte I

Parte II

En otros temas

Cartelera actualizada de AEW Worlds End

Guía NJPW G1 Clímax 33

Previa del NJPW G1 Clímax

El G1 Clímax es el torneo más prestigioso de NJPW y también en general, de la lucha libre mundial. Una gran tradición que comenzó con otro nombre en 1974 y que a través de varios cambios de formato, ha tenido a muchos de los mejores luchadores de todos los tiempos y también a muchos de los más famosos. Desde Antonio Inoki a Kazuchika Okada, pasando por Hulk Hogan, Keiji Muto, Kenny Omega, Vader, Toshiaki Kawada y un sin número de grandes personajes.

Por su prestigio, ganar un G1 Climax es considerado un logro aún mayor que hacerse con el título máximo de NJPW y es más difícil obtenerlo en general. Por ello, se justifica el premio que obtiene el ganador desde el 2012: una oportunidad por el título máximo en Wrestle Kingdom, el principal show de NJPW. En el nombre actual implantado en 1991, el ganador máximo es Masachiro Chono con 5 G1 Climax a su haber. El último ganador fue Kazuchika Okada, quien ya lleva cuatro G1 ganados.

A lo largo de su historia, la competencia ha cambiado de formato y nombre hasta llegar al G1 Climax actual: un torneo de 32 participantes divididos en cuatro bloques de 8 luchadores. Con combates de máximo 20 minutos, cada bloque tiene una liga tipo Round-robin (todos contra todos), donde cada victoria son 2 puntos y el empate 1. Los dos primeros luchadores de cada uno de de los cuatro bloques se enfrentan luego en cuartos, semis y finalmente, en la gran final.

Los cuatro bloques y el mini torneo de los 8 es una gran innovación con respecto a lo que se venía haciendo ininterrumpidamente desde el 2011. Además, con 32 nombres tendremos el G1 Climax con más participantes de la historia. Pese a que podemos predecir algunas cosas de este torneo, en general, es un formato sin precedentes ni paralelos. Lo que sea que ocurra, puede resultar muy sorprendente.

¿Dónde ver el G1 Climax 33?

El torneo se celebrará en los horarios habituales de NJPW, lo que provoca que caiga de madrugada en los países de América y de las mañanas de España. El torneo lo transmiten oficialmente por NJPW Worlduna plataforma de streaming que cuesta menos de 10 dólares al mes.

El World tiene compromiso de permanencia y, además de dar acceso a todo el torneo, también lo da a toda su biblioteca que cuenta con cientos y cientos de combates desde los inicios de NJPW en los años 70s hasta la actualidad. Además, con el World puedes ver los shows en japonés y en inglés. Claro que si no quieres desembolsar ningún centavo, digamos que también hay otras alternativas…

Stables

En NJPW, la gran mayoría de los luchadores forman parte de facciones numerosas, de acuerdo a su afinidad y estilo. La enorme cantidad de multitags se organizan de esta manera, con los luchadores haciendo equipo con sus compañeros y asimismo, los stables funcionan para estructurar varias de las storylines de la empresa. Vamos con un resumen de los mismos.

Bullet Club

Alineación: Heel.

Miembros (NJPW): David Finlay (líder), KENTA, Bad Luck Fale, Taiji Ishimori, Chase Owens, Gedo, Clark Connors, Dan Moloney y Gabriel Kidd. Miembros (IMPACT): Chris Bey y Ace Austin.

Decir que el Bullet Club fue importante en la expansión internacional de NJPW es quedarnos cortos. Comenzaron como unos segundones bajo el mando de Prince Devitt (Finn Balor), pasó a ser uno de los principales stables bajo el mandato de AJ Styles y pasó a otro nivel de popularidad con Kenny Omega. Luego esto se fragmentó en la vida real, ya que varios miembros partiendo por Omega formaron otro stable y luego se largaron de NJPW a fundar AEW.

Jay White tomó el liderazgo tras Omega, pero este 2023 se largó de NJPW a AEW. Tras la salida de White y otras como la de Juice Robinson (que se fue junto casi al mismo tiempo que Jay) y la de la facción de los Guerrillas, David Finlay se ha puesto al frente del grupo. Hoy en día la facción está lejos de sus mejores días, cuando el líder de turno era un permanente en la escena titular.

Chaos

Alineación: Face.

Miembros (NJPW): Kazuchika Okada (líder), Tomohiro Ishii, Hirooki Goto, Toru Yano, YOSHI-HASHI, Rocky Romero y YOH. Miembros (AEW): Orange Cassidy, Trent, Chuck Taylor y Kris Statlander.

CHAOS nació el 2009, como un stable heel comandado por Shinsuke Nakamura. Él formaba parte del stable GBH y con su propio subgrupo traicionaron a Tomoaki Honma y Togi Makabe. La idea original del stable era reforzar el strong style, un concepto emblemático del propio Nakamura. Con el pasar de los años , la filiación del stable ha pasado de ser heel a babyface e incluso ha cambiado de líder, de Nakamura quien se fue a WWE, a Okada.

Aunque sigue siendo el stable face clave de NJPW, ya no es tan popular como antes y ha perdido bastante de su esencia. El strong style se ha dejado prácticamente de lado (solo representado por Ishii y Goto) y también los vemos a menudo haciendo equipo con otros babyfaces no asociados a ningún stable como Hiroshi Tanahashi.

Los Ingobernables de Japón

Alineación: Tweener.

Miembros: Tetsuya Naito (líder), Yota Tsuji, Hiromu Takahashi, Shingo Takagi, Titán y BUSHI.

En medio de la crisis de su manejo creativo que incluyó un fallido run como top babyface, Tetsuya Naito fue de excursión en el 2015 al Consejo Mundial de Lucha Libre (CMLL). Ahí es donde se unió a Los Ingobernables, un llamativo grupo de heels. Al regresar a NJPW, Naito había cambiado radicalmente su personaje de babyface genérico por un heel muy carismático e irrespetuoso. A partir de su figura se crearía la versión japonesa del stable del CMLL.

La gracia del stable era el carisma aplastante de sus miembros, cada uno con una personalidad distinta y llegaron a ser extremadamente populares. Desde entonces y a pesar de que Naito sigue en el centro de todo, podría decirse que han perdido algo de esa popularidad, de manera aparejada a la decadencia física y creativa de su líder.

United Empire

Alineación: Heel.

Miembros (NJPW): Will Ospreay (líder), Great-O-Khan, Jeff Cobb, Aaron Henare, T. J. Perkins, Francesco Akira y Gideon Grey. Miembros (AEW): Mark Davis y Kyle Fletcher.

Stable nacido en la pandemia. Por el 2020 Will Ospreay comenzó a recibir un impulso como luchador estelar y para reforzar su figura, la empresa decidió que hiciera el turn heel y que tuviese su propio stable, tras un largo trago como chico de CHAOS. De este modo, Ospreay se unió a Great-O-Khan quien regresaba de su excursión como young lion y a Jeff Cobb, quien venía saliendo definitivamente de ROH.

El concepto del stable implica unir a luchadores de distintas nacionalidades y culturas, lo que explica los disimiles miembros que tiene. Probablemente veremos mucho de este stable en la NJPW del futuro, ya que la importancia de Ospreay dentro de la empresa cada vez es más significativa.

Guerrillas of Destiny

Alineación: Face.

Miembros: Tama Tonga, Tanga Loa, Jado y Hikuleo.

Tama Tonga y Hikuleo son hermanos isleños originarios de la isla de Tonga. Ambos fueron adoptados por su tío Haku (luchador tongano también conocido como Meng), quien era a su vez padre de Tanga Loa. Los tres llegaron a NJPW y se unieron BULLET CLUB, y en el caso de Tama, fue un miembro original. Sería en el 2016 cuando nacerían Guerrillas of Destiny y de la mano de Tama y Tanga, un Tag Team al interior del stable mismo.

Los Guerrillas of Destiny parecían destinados a quedarse anclados permanentemente en la escena tag team. No obstante, en años recientes NJPW decidió comenzar a apostar más por Tama. De esa manera, en el 2022 ocurrió la escisión y el resto del BULLET CLUB atacó al equipo. Desde entonces, ambos se unieron a su hermano Hikuleo y junto a Jado (también atacado) los tres hermanos han conformado su stable isleño.

House Of Torture

Alineación: Heel.

Miembros: EVIL (líder), Yujiro Takahashi, SHO, Dick Togo.

En el 2020 Jay White era el líder del Bullet Club, pero debido a la contingencia de la pandemia, pasó seis meses sin luchar. Circunstancias difíciles dan paso a bookeos arriesgados y NJPW decidió que EVIL abandonase a los Ingobernables de Japón para convertirse en un líder provisional del Bullet Club. Sin embargo, el movimiento se sintió muy forzado, ya que la gracia del BC era la de congregar gaijins y además, EVIL tenía un gimmick “oscuro” que no encajaba con el stable.

White regresó al Bullet Club y disminuyó la jerarquía de EVIL dentro del stable, en el 2021 el luchador formó el sub stable “House of Torture”. La particularidad del mismo, es que sus cuatro integrantes son japoneses, a diferencia de la línea que suele seguir el Bullet Club. A pesar de que no ha ocurrido una separación oficial con el resto del Bullet Club, hace mucho tiempo que ya no están trabajando juntos.

Just 5 guys

Alineación: Tweener.

Miembros: SANADA (líder), Taichi, Douki, Yoshinobu Kanemaru y Taka Michinoku.

El Suzuki-Gun fue un stable que funcionó entre Noah y NJPW desde el 2011 hasta diciembre del año pasado. Era liderado por Minoru Suzuki, quien a lo largo de la mayor parte de ese tiempo era un uppercard potente y un retador habitual del titulo máximo de NJPW. Sin embargo, con el envejecimiento de Suzuki vino el habitual bajón de importancia que tienen las leyendas en la empresa y probablemente por ese motivo, disolvieron el stable.

Tras el final del Suzuki-Gun, sus miembros Taichi, Douki, Kanemaru y Taka siguieron juntos, ordenados como el stable Just 4 Guys. No obstante, aún faltaba un líder y ese fue SANADA, quien llegó tras darle la espalda a Tetsuya Naito y abandonar a Los Ingobernables de Japón. Ahora conocidos como Just 5 Guys, es el stable a tener en cuenta, ya que SANADA es campeón mundial de NJPW y tiene pinta de que podría llegar hasta Wrestle Kingdom.

Otro stable que probablemente, será muy importante de acá a los próximos años.

TMDK

Alienación: Face.

Miembros: Zack Sabre Jr., Mikey Nicholls, Shane Haste, Bad Dude Tito, Kosei Fujita y
Robbie Eagles.

The Mighty Don’t Kneel o TMDK, es un stable que es nuevo en NJPW, pero que al mismo tiempo tiene raíces más antiguas que casi todos los otros grupos de la compañía. Se originó en Noah por Mikey Nicholls y Shane Haste, entre otros gaijins. Luego de Noah Nicholls y Haste tuvieron un run accidentado en WWE, y terminaron recalando en NJPW STRONG, la sede estadounidense de NJPW.

Tras revivir el stable en NJPW STRONG en el 2022, se fueron sumando otros miembros. Aunque sin duda, la joya de la corona llegó en el más reciente Wrestle Kingdom, con Zack Sabre Jr. Pese a que no es un fundador, el británico es ahora el luchador más relevante del stable y no sería extraño que se termine haciendo con el liderazgo.

Strong Style

Alienación: Face.

Miembros: Minoru Suzuki, Ren Narita y El Desperado.

Suzuki y El Desperado fueron otros de los luchadores que siguieron trabajando juntos tras la disolución del Suzuki-Gun. Pero ya no están solos, se han unido al joven Ren Narita para conformar un stable dedicado al viejo y cada vez más olvidado Strong Style, esa forma de lucha que saca tantos elementos de las MMA.

Actualmente el stable más pequeño de la empresa, habrá que estar atentos a los planes que tendrá NJPW para él. Si llega a ser relevante, va a ser para potenciar a Narita, considerando que Suzuki está cada vez más cerca del retiro y que El Desperado ya está encasillado en la división junior.

Bloques del torneo

Bloque A:

SANADA

Posición: Main Eventer tweener de Just 5 Guys.

Palmarés: IWGP World Heavyweight Championship (x1, actual campeón), New Japan Cup 2023, IWGP United States Heavyweight Championship (x1), TNA X-Division Championship (x1), Gaora TV Championship (x1), Gaora TV Championship Tournament (2012), IWGP World Tag Team Championship (x3), All Asia Tag Team Championship (x2, con Manabu Soya), World Tag League (2017 y 2018, con EVIL), NEVER Openweight Six Man Championship (x3)…

Finishers: Deadfall (Swinging reverse STO transicionado a un DDT), Moonsault, Skull End (Dragon Sleeper).

Cuando llegó desde Wrestle-1 en el 2016, parecía que el antiguo protegido de Keiji Mutoh podría relanzar su carrera a lo grande. Lo de volverse un luchador muy popular funcionó, especialmente gracias a que se puso en la cresta de ola, formada por la popularidad de Naito y los Ingobernables de Japón. Pero tal parece que la empresa no terminaba de decidirse a la hora de apretar gatillo con él.

La falta de confianza de NJPW, mucho debía tener con la inconstante calidad en el ring de SANADA, carente de psicología en sus combates y una exasperante búsqueda del aplauso fácil. Pero sea como sea, su estatus cambió drásticamente este 2023. Dejó su papel de segundón en los IGJ para ser el líder de Just 5 Guys, ganó la New Japan Cup y se hizo con el título máximo, del cuál es el campeón actual y probablemente, el campeón para cuando toque Wrestle Kingdom.

Sobre su G1, los campeones mundiales nunca llegan siquiera a la final, ya que realmente no da juego dado lo predecible que es que no lo ganarán. De hecho, puede que ni siquiera sea uno de los dos que pase su bloque. Lo realmente interesante de su G1 como campeón es contra quién pierda. Quiénes lo derroten ganarán deliciosos title shots de acá a los siguientes meses.

Kaito Kiyomiya

Posición: Invitado de Noah.

Palmarés: GHC Heavyweight Championship (x2), N-1 Victory 2022, Global League 2018, GHC Tag Team Championship (x2), Global Tag League 2018.

Finishers: Shining Wizard, Chickenwing facelock, Figure Four Leg-lock, High-angle bridging tiger suplex, Overthrow (Fireman’s carry transicionado a un side slam), Tiger Driver (Sheerdrop sitout double underhook powerbomb), Transformed Shining Wizard (Step-up jumping bicycle knee strike to a kneeling opponent).

Algo que se había perdido en el G1 Climax de los últimos años era invitar nombres grandes de otras compañías. Afortunadamente, para este G1 cambió esa situación y vaya que nombre se consiguieron. Muy bueno en el ring, carismático y por sobre todo, joven, la Supernova Kaito de 26 años es la gran esperanza a futuro de Noah.

A inicios de año, Kaito tuvo un brawl con tintes de pelea legítima con Okada, un ángulo muy interesante que dio paso a un combate enorme entre ambos. Ahora, ambos no comparten bloque, pero es de suponer que Kiyomiya podrá tener su revancha. Entre eso y el hecho de que es un invitado de alto perfil, sería muy raro que Kaito no sea uno de dos luchadores que pasarán el bloque A.

Cómo predicción, creo que NJPW no dejará pasar un combate tan esperado y Kiyomiya se enfrentará a Okada. El problema es que esto solo podría producirse en semifinales y si ambos son respectivamente el segundo lugar de los bloques A y B. Considerando que los invitados de otras empresas no llegan casi nunca a la final, sería raro que Kaito ganase esto. Pero por otro lado, la victoria daría juego para una revancha en Wrestle Kingdom. Eso sí, lo de Kiyomiya ganando el torneo si se antoja imposible.

Yota Tsuji

Posición: Uppercard Tweener de los Ingobernables de Japón.

Palmarés: ninguno.

Finisher: Spear.

La carta de presentación del nuevo miembro de los Ingobernables de Japón fue aparecer en el Main Event de un PPV, golpear al campeón mundial SANADA y luchar contra él en el combate principal de Dominion. Yota no ganó, pero sigue siendo la presentación más grande de un Young Lion en NJPW desde un joven Kazuchika Okada el 2012.

La excursión de Yota fue en México en el CMLL, una gran tierra formando buenos prospectos en el ring, y aunque aún no ha mostrado mucho, es alguien muy interesante para tomar en cuenta. Si me dicen que no será de los ganadores del bloque, puedo creerlo, quizás salga un bookeo más pausado ahora. Si pasa de ronda, también lo veo factible. Y si llega a la final… no me cierro a ninguna posibilidad con él.

Chase Owens

Posición: Lowcard heel del Bullet Club.

Palmarés: KOPW (x1), IWGP Tag Team Championship (x1), NWA World Junior Heavyweight Championship (x3), CWA Television Championship (x1), NWA Mountain State Wrestling Junior Heavyweight Championship (x1), NWA Southern Heavyweight Championship (x1), NWA Mountain Empire Championship (x2), NWA Southeastern Heavyweight Championship (x1)…

Finisher: Paquette Piledriver.

Uno de los pinman del Bullet Club, en otra época nunca lo hubieran invitado al G1. Pero las cosas cambian con un formato que implica meter nombres como sea para rellenar las 32 plazas, a la par de la dramática falta de gaijins. Esto le ha dado a Chase un grado de importancia que jamás se ha ganado. Aunque no tiene ninguna chance de llevarse el bloque, de seguro le van a dar un par de victorias e incluso eso es mucho premio para él.

Hikuleo

Posición: Uppercard face de Guerrillas of Destiny.

Palmarés: NJPW STRONG Openweight Championship (x1).

Finishers: Chokeslam, T-Bomb (Sitout chokebomb), Tongan Driller (Sitout Death Valley driver), Tongan Driver (High-angle Samoan driver), Vertical suplex.

Haku, el mencionado patriarca en la vida real de los Guerrillas of Destiny, era un luchador enorme e imponente, rodeado de leyendas sobre su bestialidad como peleador legítimo. De los tres, con su gran físico Hikuleo es quien más emula eso.

Hikuleo no fue un young lion tradicional, pero si podría decirse que la empresa lo forjó desde que era un novato, desde el 2016. Debido a su bookeo débil era fácil pasarlo por alto, pero ante la mencionada falta de gaijins, este año la empresa ha movido ficha con él: fue el luchador que sacó de circulación a Jay White de Japón y se hizo brevemente con el título NJPW Strong.

Un luchador a tener en cuanto como hombre grande en el torneo. También, alguien que fácilmente podría ser el luchador que acompañe a Kiyomiya pasando de ronda desde su bloque.

Ren Narita

Posición: Midcard face de Strong Style.

Palmarés: NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x1)

Finisher: Narita Special #2.

Narita fue uno de los young lions que más llamó positivamente la atención de la empresa. Además de que entre medio de su excursión en indies de USA, UK y las apariciones NJPW STRONG, fue adoptado por Katsuyori Shibata como su protegido. Ahora reintegrado a la empresa, es el único miembro de STRONG STYLE que estará en el torneo.

Lo más probable es que no pase de ronda, pero la confianza de la empresa en Ren como proyecto a largo es evidente. El torneo será una buena vitrina para este luchador que integra bastante del shoot en su moveset, ese estilo más apegado a las MMA que imperaba hace décadas en NJPW.

Shota Umino

Posición: Midcard face sin afiliación.

Palmarés: Ninguno.

Finisher: Death Rider.

Otro proyecto cuyo momento parece que no ha llegado aún y que probablemente tampoco pase de ronda es Umino, aquel luchador que se rumorea que será el sucesor de Okada como ace de NJPW. Habrá que ver si se cumple la profecía, aunque vale considerar que tiene tanto el carisma como un muy buen in-ring.

Un indicio de la apuesta de NJPW con él, es que aprovechando la alianza con AEW, lo vienen involucrando desde hace años en combates con figuras ampliamente reconocidas de USA como Jon Moxley, Chris Jericho o Claudio Castagnoli. Alguien a tener en cuenta ahora y también después del torneo.

Gabriel Kidd

Posición: Lowcard heel del Bullet Club.

Palmarés: HOP Heavyweight Championship (x1) Defiant Internet Championship (x1), Kamikaze Pro Relentless Championship (x1), NJPW STRONG Openweight Tag Team Championship (x1, con Alex Coughlin, actual campeón), HOP Tag Team Championship (x2), Empire Tag Team Championship (x1).

Finishers: Double arm suplex, Slick Kick.

Antes conocido como Gabriel Kidd, este hijo de las indies británicas fue formado en el dojo de Los Angeles, donde como es habitual, estuvo compitiendo en la liga más baja de la empresa. Tras el termino de su run como young lions, desde este año lucha junto a Alex Coughlin en el Tag Team War Dogs, dentro del stable mayor que es el BC. Gabbe es joven y puede que tenga futuro en la empresa, pero en lo que es el ahora, es probable que llegue a este G1 a comerse varias derrotas.

Bloque B:

Kazuchika Okada

Posición: Main event face de Chaos.

Palmarés: IWGP Heavyweight Championship (x5), IWGP World Heavyweight Championship (x2), G1 Climax (2012, 2014, 2021 y 2022), New Japan Cup (2013 y 2019), Young Dragons Cup 2005, NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x1, actual campeón).

Finishers: Rainmaker (Wrist-lock into a short-arm lariat), Cobra Clutch (Arm wrench).

Todo luchador formado por NJPW tiene inicios discretos, entre los años de young lion y la excursión internacional. Pero lo de Okada fue ridículamente malo, con un gimmick horrible en TNA. Por eso fue tan sorprendente como ese joven fue quien tomó el relevo de Tanahashi, y es algo que se siente, en cuanto lo encara por primera vez a inicios del 2012. Tomó a todo el mundo por sorpresa entre su imagen, su actitud soberbia y su buen desempeño in-ring.

El actual ace de NJPW lo ha ganado todo y parece haber cumplido en cualquier aspecto posible. Pero hasta el hecho de llevar tanto tiempo en la cima, puede complicar a un luchador. En su caso, el mal bookeo que a ratos ha tenido NJPW en sus últimos años, provoca que las storylines de Okada se sientan a menudo muy repetitivas. Lo peor, es que lo repetitivo a veces también se ve en sus combates largos, a pesar de que sea un habitual en algunos de los mejores encuentros del año de NJPW.

Por suerte, este año le encontraron una genial vuelta de tuerca a Okada con Kaito Kiyomiya, la estrella de Noah que lo ha estado desafiando. Aunque se antoja difícil, existe la posibilidad de que ambos se encuentren en el G1, pero recién en semifinales, un combate donde lo lógico es que vuelva a imponerse Okada.

Kazuchika de hecho, es un serio candidato a ganar el torneo. Ni siquiera es un impedimento que lo haya ganado los últimos dos años, todo lo contrario. Es el ace, que no extrañe si NJPW quiere hacer de Okada el luchador con más G1 ganados de la historia.

Will Ospreay

Status: Main Eventer heel de United Empire

Palmarés: IWGP World Heavyweight Championship (x1), IWGP United States Heavyweight Championship (x2, actual campeón), NEVER Openweight Championship (x1), IWGP Junior Heavyweight Championship (x3), New Japan Cup 2021, Best of the Super Juniors (2016 y 2019), RevPro Undisputed British Heavyweight Championship (x1), Progress World Championship (x1), Progress Tag Team Championship (x1), RevPro Undisputed British Cruiserweight Championship (x2), ROH World Television Championship (x1)…

Finisher: Storm Breaker (Double underhook overhead wrench derivado en un modified corkscrew neckbreaker).

Con todo lo que logró en la división junior tras arribar a NJPW en el 2016, la carrera del británico Ospreay ya era bastante exitosa en sí misma. Pocos vieron venir que luego subiría al Main Roster para seguir escalando, aún lidiando con unas cuantas lesiones en el camino. Ahora mismo y con la partida de la empresa de Jay White, es indiscutiblemente el extranjero más importante de NJPW.

Es cierto que para su nuevo formato de 32 luchadores, NJPW ha intentado crear un torneo impredecible. Pero si hay un bloque dónde falló estrepitosamente, ese es el B. Si hay algo muy claro de este G1, es que pasarán tanto Okada como Ospreay, el ace de New Japan y el top gaijin de la empresa.

Voy a ir más lejos y diré que Will es el favorito en todo este G1: en mi opinión, premiarán su compromiso, le darán un motivo para no considerar ir a WWE o AEW y le otorgarán lo que le dieron a Kenny Omega el 2016. Creo que Ospreay será el segundo gaijin en ganar la histórica contienda.

A diferencia de buena parte de la IWC, no soy un devoto absoluto del in-ring de Ospreay, pero es innegable que junto a Okada son los luchadores destacados de este bloque. De seguro tendrá unas cuantas contiendas brillantes.

KENTA

Posición: Uppercard heel del Bullet Club.

Palmarés: IWGP United States Heavyweight Championship (x1), NJPW STRONG Openweight Championship (x2), NEVER Openweight Championship (x1), GHC Heavyweight Championship (x1), GHC Junior Heavyweight Championship (x3), NEVER Openweight Championship (x1), GHC Junior Heavyweight Tag Team Championship (x3), GHC Tag Team Championship (x1), Global League (2012), New Japan Cup USA (2020)…

Finisher: Go 2 Sleep (Fireman´s carry knee strike).

KENTA es una estrella que se hizo un nombre en la Pro Wrestling Noah de hace más de una década y en algún momento, llegó a ser considerado de los mejores luchadores del mundo. Luego tuvo un run nefasto en WWE y no solamente perdió tiempo: entre las lesiones y la edad ha bajado mucho lo que puede ofrecer en el ring, dejando una cantidad tristemente alta de combates decepcionantes.

NJPW ha tratado de sacarle provecho al caché de KENTA, pero al mismo tiempo, se nota que son conscientes de su decadencia física y es muy improbable que alguna vez vayan a cederle el IWGP. Por eso, también tiene nulas chances de que gane este G1 Climax o cualquier otro. O incluso puestos ya, de que sea uno de los dos luchadores que pase el bloque B.

Taichi

Status: Midcard tweener de Just 5 Guys.

Palmarés: NEVER Openweight Championship (x2), KOPW (x2, actual campeón), Pro Wrestling Noah GHC Junior Heavyweight Championship (x1), IWGP Heavyweight Tag Team Championship (x3, con Zack Sabre Jr.), IWGP Junior Heavyweight Tag Team Championhsip (x2), CMLL World Trios Championship (x1), Autumn Festival Tag Tournament (2004).

Finisher: Black Mephisto (Over the shoulder back to belly piledriver).

Gran parte de la carrera de Taichi en NJPW la pasó en la división junior y con su estilo brawler nunca terminó de funcionar en la misma, por lo cual era muy criticado. Hasta que en el 2018 la empresa decide subirlo a Heavyweight y ese cambio de liga hace que por fin resalten sus cualidades. Vale agregar que Taichi siempre ha sido un tipo carismático y su puesta en escena funciona cuando se codea con los principales luchadores de la empresa.

Lamentablemente, ese ascenso a la división Heavyweight llegó cuando Taichi rozaba los cuarenta y NJPW es cuidadosa a la hora de elegir a luchadores que no tienen una gran proyección etaria. Estando en el bloque más difícil del torneo, al príncipe de la oscuridad solo le queda unirse a la pelea por el honor del tercer lugar de la tabla.

El Phantasmo

Status: Midcard face sin afiliación.

Palmarés: RevPro Undisputed British Cruiserweight Championship (x1), ECCW Championship (x3), IWGP Junior Heavyweight Tag Team Championship (x3), Super J Cup (2019 y 2020), Pacific Cup 2009, British J Cup 2018, Light Heavyweight World Cup 2019.

Finisher: CRII, Sudden Death.

Originario de las indies británicas, El Phantasmo, su carisma y sus moves vistosos fueron bien recibidos en la división junior de la empresa. Lo que nadie esperaba, es que lo promovieran a la división Heavyweight, algo donde sin lugar a dudas influye la ya mencionada carencia de gaijins potentes de NJPW.

Sin embargo y a diferencia de lo que pasa con los juniors que suelen ascender, Phantasmo no ha cosechado logros significativos. Lo peor es que ahora está en el bloque más inaccesible del torneo. Eso sí y como dato curioso, enfrentará a Will Ospreay en el último día del bloque B, lo que me hace pensar que quizás tratarán de pintar un cuadro en el que solo uno de los dos pasará, algo donde siendo realistas no hay chances para Phantasmo. Solo le queda cosechar una puntuación decente en el torneo.

YOSHI-HASHI

Posición: Midcard face de Chaos.

Palmarés: IWGP Tag Team Championship (x3, con Hirooki Goto, actual campeón), NJPW STRONG Openweight Tag Team Championship (x1, con Hirooki Goto), NEVER Openweight Six Man Championship (x2).

Finisher: Karma (Pumphandle Half Nelson Driver).

No me gusta en lo absoluto YOSHI-HASHI, un underdog sin real carisma y en líneas generales, mediocre. Es de esos luchadores que han sido vapuleados en sus carreras a un nivel absurdo.

En los últimos años su bookeo ha mejorado un poco, como el pobre que finalmente logra hacerse con un buen trabajo. HASHI fue encajado con Hirooki Goto en Bishamon y finalmente está en un momento decente, como estandarte de la división tag. Ahora, puede que hasta se posicione en la mitad de la tabla de su bloque, todo un logro cuando se trata de YOSHI-HASHI.

The Great-O-Khan

Posición: Midcard heel de The United Empire.

Palmarés: RevPro Undisputed British Heavyweight Championship (x1, actual campeón), RPW Undisputed British Tag Team Championship (x1, con Rampage Brown), SWE Tag Team Championship (x1, con Rampage Brown), IWGP Tag Team Championships (2x, con Jeff Cobb).

Finisher: Iron Claw Hold.

Cuando llegó tras terminar su entrenamiento como young lion y la excursión internacional, el extraño gigante Great-O-Khan parecía una de las grandes esperanzas de NJPW para el futuro. Dos años después, está bastante estancado realmente y ahora otros ex young lions recién llegados parecen más prometedores como apuestas para la NJPW de los próximos años. Ni siquiera me atrevería a asegurar que le darán un récord positivo.

Tanga Loa

Posición: Lowcard face de Guerrillas of Destiny.

Palmarés: IWGP Tag Team Championship (x7, con Tama Tonga), ROH World Tag Team Championship (x1, con Tama Tonga), FCW Florida Tag Team Championship (x1, con CJ Parker), WC Big Top Tag Team Championship (x1, con Tama Tonga), NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x3).

Finisher: Reverse piledriver.

Si hay un luchador que hace injustificable lo de los 32 luchadores, su nombre es Tanga Loa, de quien como luchador individual muy poco se puede decir a su favor. Como luchador en parejas no es tan malo y de hecho, durante años él y Tama han sido los rostros de la división en parejas de NJPW. Considerando su bajísimo estatus, la única duda es a quién logrará robarle puntos para no quedar en 0, si es que consigue vencer a alguien.

Bloque C:

Eddie Kingston

Posición: Invitado de AEW.

Palmarés: NJPW STRONG Openweight Championship (x1, actual campeón), CHIKARA Grand Championship (x1), IWA World Championship (x1), CZW World Heavyweight Championship (x1), AAW Heavyweight Championship (x2), ACE Diamond Championship (x1), JAPW New Jersey State Championship (x1), DDT Iron Man Heavy Metal Championship (x1), CZW Tag Team Championship (x2), EVOLVE Tag Team Championship (x1)…

Finisher: Uraken.

“The Mad King” fue de esos luchadores que pasaron años y años revoloteando en las indies estadounidenses, sin recibir ninguna oportunidad en una empresa relevante. Pese a que tenía carisma, micro, personaje y para lo que le importa al fan de NJPW, talento en el ring. Con un estilo recio y lleno de golpes stiff que bebe mucho del Puroresu, Eddie puede ser una auténtica bestia.

Con AEW, Kingston recibió la oportunidad que nunca le dieron anteriormente y su popularidad estalló. De ser el tipo a quien no le abrían ninguna puerta, ahora fue el mismísimo hombre que retiró para siempre de NJPW a Jay White y ahora, el campeón actual del NJPW STRONG. Con el bookeo propio de un invitado, no llegará a la final del G1. No obstante, tiene bastante pinta de ser uno de los dos ganadores del bloque D. También, es altamente posible que rompa algunas caras en el proceso.

Shingo Takagi

Posición: Uppercard tweener de Los Ingobernables de Japón.

Palmarés: IWGP World Heavyweight Championship (x1), NEVER Openweight Heavyweight Championship (x2), KOPW (x2), Noah GHC Junior Heavyweight Championship (x1), Open the Dream Gate Championship (x4), King of Gate 2010, wXw Carat Gold 2009, Open the Twin Gate Championship (x5)…

Finishers: Last of the Dragon (wrist clutch fisherman driver), MADE IN JAPAN (Pumphandle half nelson driver), Pumping Bomber (Lariat).

Con casi 40 años y una carrera repartida entre otras empresas, Shingo llegó a NJPW para ser un mero actor de reparto. Sin embargo, la combinación de factores como lesiones de estrellas, el COVID-19, su conexión con el público y su in-ring impecable, confluyeron para que sorprendentemente le dieran el título máximo a Takagi hace un par de años.

Pese a que NJPW ya le bajó el pulgar y parece que ya no saldrá más de la mitad de la cartelera, Shingo sigue siendo considerado por muchos el MVP actual de la empresa. Este bloque es el que está más abierto de cara a quienes puedan llegar a cuartos de final y Shingo es de los que tiene chances de pasar, ¿Pero de llegar a la final? Ni en sueños, creo.

Tama Tonga

Posición: Midcard face de Guerrillas of Destiny.

Palmarés: NEVER Openweight Championship (x2), IWGP Tag Team Championship (x7, con Tanga Loa), CMLL World Tag Team Championship (x2), ROH World Tag Team Championship (x1, con Tanga Loa), WWC World Tag Team Championship (x1, con Idol Stevens), World Tag League (2020, con Tanga Loa), NEVER Openweight Six man Tag team championship (x4)…

Finishers: Gun Stun (Jumping Cutter).

Por lo general, Tama era ese luchador relleno que metían cuando sobraba espacio y que llegaba a comerse pins. Sin embargo, una vez más podemos regresar al tema de NJPW y su incapacidad de retener a sus gaijins en los últimos años. Con la salida de los Guerrillas del Bullet Club el año pasado, le comenzaron a dar a Tonga un push que en otra época hubiese sido imposible.

En la edición 2022 del G1, Tama dio el batacazo y se coló entre los cuatro luchadores que más lejos llegaron. Lo peor es que aún ahora, me sigue pareciendo un luchador bastante mediocre e índigo de esa posición. No lo descarto como uno de los ganadores del bloque.

EVIL

Posición: Midcard heel del Bullet Club.

Palmarés: IWGP Heavyweight Championship (x1), IWGP Intercontinental Championship (x1), NEVER Openweight Championship (x2), IWGP Tag Team Championship (x2 con SANADA), New Japan Cup 2020, World Tag League (2017 y 2018, con SANADA), NEVER Openweight Six Man Championship (x6).

Finisher: EVIL (STO).

¿Han escuchado historias de personas sencillas cuyas vidas se arruinan porque son incapaces de manejar el éxito sorpresivo y desmedido? Bueno, ese tópico tiene cierto sentido en EVIL. Siendo un segundón de Naito en los Ingobernables de Japón no era un luchador genial, pero si resultaba alguien muy cumplidor. Era un heel que se valía por sí mismo sin ayuda de nadie y podía resultar muy creíble con su ofensiva implacable de brawler.

En el 2020 y de la noche a la mañana, EVIL recibió el push para ser luchador estelar y el resultado fue horrible, integraron a sus combates elementos heels pocos funcionales para él y lo trataron de vender como uno de los líderes del Bullet Club, un stable donde jamás ha encajado ni se ha sentido natural su integración.

Me da la impresión de que la empresa cada vez está más arrepentida de haber confiado alguna vez en EVIL y no lo veo llegando lejos. Aunque no descartaría que sorprenda y termine pasando el bloque, Gedo a veces es impredecible… y en el mal sentido.

Tomohiro Ishii

Status: Midcard face de Chaos.

Palmarés: NEVER Openweight Championship (x6), ROH World Television Championship (x1), RevPro Undisputed British Heavyweight Championship (x2), WEW Heavyweight Championship (x1), IWGP Tag Team Championship (x1, con Toru Yano), NEVER Openweight 6-Man Tag Team Championship (x3, actual campeón)…

Finisher: Vertical Drop Brainbuster.

Para el 2013, Ishii había tenido una carrera muy mediocre y escasamente laureada. Pero a partir de un G1 Climax de ese año, comenzamos a ver a uno de los mejores luchadores del mundo a la hora de dar combates cortos. Lo que ha hecho “Stone Pitbull” en cada torneo es impresionante, encarnando un strong style sobrio, duro y contundente, siempre sacando alguna genialidad.

La gracia del arco de Ishii es que no es ni nunca será un favorito a ganar el G1 Climax. Pero al mismo tiempo, es un tipo peligroso en caso de contratacar y puede pasarle por encima a todo el mundo con su arrolladora ofensiva. Es el luchador perfecto para robarle los pins a los favoritos y arruinarles el torneo, aún cuando él mismo pueda terminar con un récord negativo. Aunque quien sabe, quizás con el formato actual este año le den el reconocimiento de hacerlo pasar de bloque.

Como dato curioso, Ishii tiene 47 años ya y con la jubilación aparentemente definitiva de Minoru Suzuki de los G1, es el actual abuelo del torneo.

David Finlay

Status: Uppercard heel del Bullet Club.

Palmarés: NEVER Openweight Championship (x1, actual campeón), POW Junior Championship (x1), IWGP Tag Team Championship (x1, con Juice Robinson), Impact World Tag Team Championship (x1, con Juice Robinson), NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x1).

Finishers: Prima Nocta (Jumping stunner), Acid Drop (Corner springboard cutter), Trash Panda (Suplex shoulderbreaker).

La falta de gaijins importantes que tanto problematiza a NJPW, es beneficiosa para aquellos luchadores de la empresa que fueron invisibles por años y que ahora son redescubiertos como elementos a tener en cuenta.

David Finlay, hijo del legendario Fit Finlay, no le hacía mucho honor a su apellido, solo teniendo un par de títulos en pareja con Juice Robinson. Pero Juice se fue y también Jay White, líder del Bullet Club. De ser un don nadie, David ahora es el nuevo líder del Bullet Club, una oportunidad insuperable para mostrar que es alguien. El tiempo juzgará si este (hasta el momento) discreto luchador está a la altura.

Sobre su posición en el torneo, en un bloque tan abierto hay chances de que lo dejen pasar a siguiente ronda. Especialmente si consideramos que en el último día del bloque enfrentará a Eddie Kingston, un nombre con muchas chances. Aunque llegar a la final ni por si acaso, claro.

Aaron Henare

Status: Lowcard heel del United Empire.

Palmarés: Kinkade Cup Championship (x1), IPW New Zealand Tag Team Championship (x2), Armageddon Cup 2010.

Finishers: Streets of Rage, Toa Bottom.

El polinesio antes conocido como Toa Henare, lleva en NJPW desde el 2016 y todavía no ha ganado un solo título. El mejor resumen de una carrera anclada en el low y con un luchador que no ha mostrado méritos para un ascenso. Con total seguridad, de los últimos del bloque. Otro ejemplo de la empresa teniendo que rellenar como sea los 32 cupos del G1.

Mikey Nicholls

Status: Lowcard face del TMDK.

Palmarés: EPW Heavyweight Championship (x3), Ambition Global Championship (x1), EWF American Championship (x1), WR Australian National Championship (x1), GHC Tag Team Championship (x2, con Shane Haste), SHWA Tag Team Championship (x1, con Davis Storm), EPW Tag Team Championship (x2).

Finishers: Blue Vengeance (Moonsault), Mikey Bomb (Spin-out powerbomb), Shooting star press.

El australiano Nicholls cofundó TMDK junto a su colega de la vida, el también australiano Shane Haste. Lo hicieron en Noah, luego tuvieron un paso pobre en WWE NXT y finalmente llegaron a NJPW, en el caso de Nicholls primero, en el 2019. Pese a que los dos tienen cualidades en el ring, aún no despegan del todo ni individualmente ni como equipo. Nicholls es otro de los que se va a comer muchísimas derrotas.

Bloque D

Tetsuya Naito

Posición: Main event tweener de Los Ingobernables de Japón.

Palmarés:  IWGP Heavyweight Championship (x3), IWGP Intercontinental Championship (x6), NEVER Openweight Championship (x1), G1 Climax (2013 y 2017), New Japan Cup (2016), IWGP Tag Team Championship (x2), IWGP Jr Tag Team Championship (x1, con Yujiro Takahashi).

Finisher: Destino (Modified standing shiranui).

Una auténtica montaña rusa la carrera de Naito. El luchador proyecto para reemplazar a Tanahashi; el pseudo nuevo ace que fue un fracaso; el luchador más popular con el gimmick de ingobernable; el hombre que jamás salía de la orbita del Intercontinental; Naito Two Belts; y reinados en pandemia sin ningún momentum. Una larga historia de esperanzas, fracasos, redenciones y malos bookeos.

Pese a que hay indicios de que Naito podría comenzar a recibir un bookeo de luchador veterano fuera del Main Event, hay un punto interesante en la actualidad de NJPW. SANADA es el campeón mundial y se coronó, tras traicionar a Tetsuya y abandonar a los Ingobernables. Un combate que se escribe solo y que no han desarrollado hasta el momento. Eso me lleva a la inevitable conclusión de que quizás se lo están guardando para Wrestle Kingdom.

De la lista corta (conformada por Okada, Ospreay, Yota y quizás Kaito) de luchadores que podrían llegar a la final, sumaría a Naito, y dentro de las chances de ganar el torneo, en mi opinión es el segundo favorito después de Ospreay. Al menos, tengo muy claro que será uno de los dos que pasen el bloque. Sobre los combates, el in-ring de Naito desde hace años circulan entre la genialidad y la mediocridad pura, algo que puede variar según su motivación y sus lesiones de turno.

Hiroshi Tanahashi

Posición: Uppercard face sin afiliación.

Palmarés: IWGP Heavyweight Championship (x8), IWGP Intercontinental Championship (x2), IWGP United States Heavyweight Championship (x3), NEVER Openweight Championship (x1), IWGP U-30 (x2), IWGP Tag Team Championship (x3), NEVER Openweight Six Man Tag Team Championship (x4, actual campeón), G1 Climax (2007, 2015 y 2018), New Japan Cup (2005 y 2008)…

Finishers: High Fly Flow (Frog Splash), Texas Cloverleaf.

Lo que hizo Tanahashi por NJPW a fines de los 2000´s fue tan grande, que tiene paralelismos con el impacto de Stone Cold en WWE a fines de los 90´s. Y no es por casualidad que él haya sido el salvador de la empresa, pues, es sencillamente genial. Hablamos de un tipo con un carisma del porte de un buque, psicología a mares y timming milimétrico, todo lo que le ha valido meterse en la conversación sobre el mejor luchador de la historia.

Aunque en su momento fuera el ace, desde hace mucho tiempo Tanahashi está dando un paso al costado en la alta competencia. Si consideramos los precedentes de los últimos 4 años, podemos asumir que no llegará muy lejos y que incluso quedará fuera de los dos luchadores que ganen el bloque. No descarto absolutamente que pase de ronda, pero es improbable. Sobre su calidad, Tanahashi es de esos luchadores que siempre te dejan algo en el G1 Climax y seguramente este año no decepcionará.

Zack Sabre Jr.

Posición: Uppercard face del TMDK.

Palmarés: NJPW World Television Championship, (x1, actual campeón), RevPro Undisputed British Heavyweight Champion (x4), Evolve Championship (x1), PWG Championship (x1), New Japan Cup (2018 y 2022), BOLA (2015), IWGP Tag Team Championship (x3, con Taichi), Undisputed British Tag Team Championship (x2), GHC Junior Tag Team Championship (x2, con Yoshinari Ogawa)…

Finishers: Orienteering by Napalm Death (Over the shoulder single leg Boston crab combinado con un calf slicer) , European Clutch (Double wrist-clutch flip derivado en bridging cradle pin), variantes de Octopus Hold y otros tantos más.

Sabre hace maravillas con sus sumisiones y junto a otras virtudes, es para este servidor el mejor gaijin de NJPW en el ring. Un torneo con tantos encuentros favorece a quienes ofrecen variedad y en ese sentido ZSJ siempre deja algo memorable. A veces porque quiebra a algún favorito y el corazón de los fans, y otras tantas, porque simplemente deja choques tremendos con los cruces de estilos.

No obstante y a pesar de sus inicios prometedores entre el 2017 – 2018, hasta el momento a Sabre no le han querido dar un gran push, aunque quizás eso este comenzando a cambiar. Para empezar, es el ganador inaugural y aún invicto del NJPW World Television Championship. Por otro lado, tras la disolución del Suzuki-Gun se unió al TMDK, stable donde es indiscutiblemente el luchador más relevante del mismo. Dicho de otro modo, le han dado su propio stable a ZSJ.

Con este nuevo impulso, ¿Qué tan lejos llegará Sabre? Al menos en este bloque, es (salvo alguna sorpresa) el luchador más fuerte junto a Naito, por lo cual suena como alguien que podría llegar a cuartos junto a él. Sin embargo, de ahí en adelante el camino es difícil y veo imposible que lo dejen ser finalista. A modo de especulación, quizás nos regalan en cuartos o en semis una brutal contienda con su rival británico Will Ospreay.

Hirooki Goto

Posición: Midcard face de Chaos.

Palmarés: IWGP Intercontinental Championship (x2),  NEVER Openweight Championship (x5), IWGP Tag Team Championship (x4, actual campeón), NJPW STRONG Openweight Tag Team Championship (x1, con YOSHI-HASHI), World Tag League (2012, 2014, 2021 y 2022), IWGP Jr Tag Team Championship (1x, con MINORU), G1 Climax (2008), New Japan Cup (2009, 2010 y 2012)…

Finisher: GTR (Spinning headlock lariat backbreaker).

El luchador que más veces ha retado por el título principal de NJPW sin ganarlo. El samurái es un babyface que conecta, tiene un in-ring cumplidor y su theme es genial, pero a pesar de que en su momento ganó hasta un G1, parece que nunca terminó de convencer a Gedo y compañía de que estaba preparado para dar el siguiente paso. Quizás es porque tal como ha perdido en las oportunidades claves de su carrera, también ha decepcionado en algunos combates claves de su carrera.

Bishamon, el equipo de Goto y YOSHI-HASHI, es la confirmación de que no solo no está en la cresta de la ola, en realidad está hundido con una división que es sinónimo de la irrelevancia en el bookeo. Es cierto que en el último día enfrentará a Zack Sabre Jr., pero más allá de ser el obstaculo para ZSJ, no será el luchador que acompañe a Naito ganando el bloque. Con mucha suerte saldrá con el récord positivo y sacará algún buen combate repartiendo puñetazos duros a diestra y siniestra.

Jeff Cobb

Posición: Midcard heel de The United Empire.

Palmarés: NEVER Openweight Championship (x1), Lucha Underground Championship (x1), ROH World Television Championship (x1), PWG World Championship (x1), APW Universal Heavyweight Championship (x1), Aztec Warfare II (2016), BOLA 2018, IWGP Tag Team Championship (x2, con Great-O-Khan), PWG World Tag Team Championship (x1, con Matthew Riddle)…

Finisher: Tour of the Islands (Reverse spin scoop powerslam).

El hombre que se hizo conocido como Matanza Cueto en Lucha Underground, pasó años luchando en combates inter promocionales entre ROH y NJPW, hasta que el 2020 New Japan se quedó con él del todo. Pese a que desde entonces su bookeo se ha estancado un poco, Cobb es muy conocido por el público occidental y nipón, y en una época en la que NJPW tiene problemas para amarrar a sus gaijins. A simple vista, su futuro pinta bien.

Pese a que de seguro tendrá un récord positivo, Cobb no parece ser de los que terminen clasificando en el bloque. Al menos, de seguro dejará combates interesantes, el hawaiano ha mejorado en el ring desde que es parte del roster y ya no es el típico Powerhouse cuya única gracia es ejecutar moves inusuales para su tamaño.

Toru Yano

Posición: Midcard heel de Chaos.

Palmarés: KOPW (x4), WEW Heavyweight Championship (x1), IWGP Tag Team Championsip (x3), GHC Tag Team Championship (x2), Global Tag League (2016, con Naomichi Marufuji), EWP Tag Team Championship (x1, con Kendo Kashin), NEVER 6 Man Openweight Championship (x4).

Finisher: Low blow + Roll up.

Ya que hablamos de la variedad que ofrece Zack Sabre Jr, tenemos otro caso de un luchador que ofrece algo distinto a los combates normales. Yano es un comedy wrestler y cada match suyo es un circo.

No a todo el mundo le gusta Yano y las payasadas que hace en cada G1 Climax, y es verdad que a veces su comedia resulta un poco pesada. Pero es imposible refutar que se trata de un buen luchador, alguien capaz incluso de dejar reales genialidades dentro de su tipo de combate. También y cuando se lo propone, puede ser alguien sumamente interesante si se trata de plantear un encuentro serio.

Aunque Yano hace toda clase de artimañas para intentar sacar un pin sucio, pocas veces le resulta esto y suele caer limpiamente con todo el mundo en el G1. Pero siempre hay gente a la que le termina robando la victoria y ahí incluso pueden imponerse sorpresivamente a los luchadores más dominantes del torneo.

Shane Haste

Status: Lowcard face del TMDK.

Palmarés: EPW Heavyweight Championship (x1), GHC Tag Team Championship (x2, con Mikey Nicholls), EPW Tag Team Championship (x2), UWN Tag Team Championship (x1, actual campeón).

Finishers: Black Swan Splash (Corkscrew 450° splash), Bomb Valley Death (Fireman’s carry transitioned into a chokeslam), Dynamic Bomb (High-angle sitout powerbomb), Friend Zone (Chickenwing over the shoulder crossface).

Ya hablamos antes de Haste y Nicholls, los cofundadores TMDK que vienen haciendo carrera desde las indies australianas, Noah, WWE y finalmente NJPW. Haste llegó más recientemente, en el año pasado, y juntos revivieron el TMDK. Una de las únicas cosas seguras sobre él, es que al igual que su compañero en su bloque, va a estar bien al fondo de la tabla. Lo otro, es que quizás haya bastante juego en el combate con su compañero de stable, Zack Sabre Jr.

Alex Coughlin

Status: Lowcard heel del Bullet Club.

Palmarés: NJPW STRONG Openweight Tag Team Championship (x1, con Gabriel Kidd, actual campeón),.

Finishers: Deadlift German suplex, Jackhammer.

Mientras que existió NJPW STRONG como show televisivo semanal era (para que me entiendan los más casuales) una especie de NXT de NJPW en USA. Esto es porque la marca era un universo aparte, con su propia jerarquía de luchadores menos relevantes que los de Japón. Fue también un territorio de desarrollo para young lions occidentales como Gabriel Kidd o su colega de War Dogs Alex Coughlin.

Desde que War Dogs llegó al territorio japonés este año, se han estado haciendo un nombre en la división de equipos, aunque de seguro igual perderán bastante. Lo bueno es que al menos son jovenes y de seguro podrá seguir creciendo a nivel in-ring.

Calendario completo del G1 Climax 33

Día 1: 15 de Julio, Hokkaido Prefectural Sports Center Hokkai Kitayell

  • G1 Climax – Grupo B: YOSHI-HASHI vs. El Phantasmo
  • G1 Climax – Grupo A: Chase Owens vs. Gabriel Kidd
  • G1 Climax – Grupo B: Tanga Loa vs. KENTA
  • G1 Climax – Grupo A: Shota Umino vs. Ren Narita
  • G1 Climax – Grupo B: Kazuchika Okada vs. Great-O-Khan
  • G1 Climax – Grupo A: Yota Tsuji vs. Kaito Kiyomiya
  • G1 Climax – Grupo B: Taichi vs. Will Ospreay
  • G1 Climax – Grupo A: SANADA vs. Hikuleo

Día 2: 16 de Julio, Hokkaido Prefectural Sports Center Hokkai Kitayell

  • G1 Climax – Grupo C: Tomohiro Ishii vs. David Finlay
  • G1 Climax – Grupo D: Hirooki Goto vs. Toru Yano
  • G1 Climax – Grupo C: Mikey Nicholls vs. Aaron Henare
  • G1 Climax – Grupo D: Shane Haste vs. Alex Coughlin
  • G1 Climax – Grupo C: Shingo Takagi vs. Eddie Kingston
  • G1 Climax – Grupo D: Hiroshi Tanahashi vs. Zack Sabre Jr.
  • G1 Climax – Grupo C: Tama Tonga vs. “King of Darkness” EVIL
  • G1 Climax – Grupo D: Tetsuya Naito vs. Jeff Cobb

Día 3: 18 de Julio, Yamagata City General Sports Center

  • G1 Climax – Grupo A: Kaito Kiyomiya vs. Chase Owens
  • G1 Climax – Grupo B: Great-O-Khan vs. KENTA
  • G1 Climax – Grupo A: Hikuleo vs. Gabriel Kidd
  • G1 Climax – Grupo B: Taichi vs. Tanga Loa
  • G1 Climax – Grupo A: Ren Narita vs. Yota Tsuji
  • G1 Climax – Grupo B: YOSHI-HASHI vs. Will Ospreay
  • G1 Climax – Grupo A: SANADA vs. Shota Umino
  • G1 Climax – Grupo B: Kazuchika Okada vs. El Phantasmo

Día 4: 19 de Julio, Xebio Arena Sendai

  • G1 Climax – Grupo D: Toru Yano vs. Zack Sabre Jr.
  • G1 Climax – Grupo C: Mikey Nicholls vs. David Finlay
  • G1 Climax – Grupo D: Jeff Cobb vs. Alex Coughlin
  • G1 Climax – Grupo C: Eddie Kingston vs. “King of Darkness” EVIL
  • G1 Climax – Grupo D: Hiroshi Tanahashi vs. Shane Haste
  • G1 Climax – Grupo C: Shingo Takagi vs. Aaron Henare
  • G1 Climax – Grupo D: Hirooki Goto vs. Tetsuya Naito
  • G1 Climax – Grupo C: Tomohiro Ishii vs. Tama Tonga

Día 5: 21 de Julio, Aore Nagaoka

  • G1 Climax – Grupo B: YOSHI-HASHI vs. Tanga Loa
  • G1 Climax – Grupo A: Ren Narita vs. Gabriel Kidd
  • G1 Climax – Grupo B: El Phantasmo vs. Great-O-Khan
  • G1 Climax – Grupo A: Hikuleo vs. Chase Owens
  • G1 Climax – Grupo B: Will Ospreay vs. KENTA
  • G1 Climax – Grupo A: Shota Umino vs. Kaito Kiyomiya
  • G1 Climax – Grupo B: Kazuchika Okada vs. Taichi
  • G1 Climax – Grupo A: SANADA vs. Yota Tsuji

Día 6: 23 de Julio, Nagano Big Hat

  • G1 Climax – Grupo D: Zack Sabre Jr. vs. Alex Coughlin
  • G1 Climax – Grupo C: Tama Tonga vs. Mikey Nicholls
  • G1 Climax – Grupo D: Hirooki Goto vs. Shane Haste
  • G1 Climax – Grupo C: Aaron Henare vs. Eddie Kingston
  • G1 Climax – Grupo D: Toru Yano vs. Tetsuya Naito
  • G1 Climax – Grupo C: Tomohiro Ishii vs. Shingo Takagi
  • G1 Climax – Grupo D: Hiroshi Tanahashi vs. Jeff Cobb
  • G1 Climax – Grupo C: David Finlay vs. “King of Darkness” EVIL

Día 7: 25 de Julio, Tokyo Korakuen Hall

  • G1 Climax – Grupo B: Will Ospreay vs. Great-O-Khan
  • G1 Climax – Grupo A: Shota Umino vs. Gabriel Kidd
  • G1 Climax – Grupo B: Taichi vs. KENTA
  • G1 Climax – Grupo A: Yota Tsuji vs. Chase Owens
  • G1 Climax – Grupo B: Tanga Loa vs. El Phantasmo
  • G1 Climax – Grupo A: Ren Narita vs. Hikuleo
  • G1 Climax – Grupo B: Kazuchika Okada vs. YOSHI-HASHI
  • G1 Climax – Grupo A: SANADA vs. Kaito Kiyomiya

Día 8: 26 de Julio, Tokyo Korakuen Hall

  • G1 Climax – Grupo C: Aaron Henare vs. “King of Darkness” EVIL
  • G1 Climax – Grupo D: Hirooki Goto vs. Alex Coughlin
  • G1 Climax – Grupo C: Shingo Takagi vs. Mikey Nicholls
  • G1 Climax – Grupo D: Hiroshi Tanahashi vs. Toru Yano
  • G1 Climax – Grupo C: Tomohiro Ishii vs. Eddie Kingston
  • G1 Climax – Grupo D: Tetsuya Naito vs. Shane Haste
  • G1 Climax – Grupo C: Tama Tonga vs. David Finlay
  • G1 Climax – Grupo D: Zack Sabre Jr. vs. Jeff Cobb

Día 9: 27 de Julio, Ota City General Gymnasium

  • G1 Climax – Grupo A: Shota Umino vs. Chase Owens
  • G1 Climax – Grupo B: YOSHI-HASHI vs. Taichi
  • G1 Climax – Grupo A: Kaito Kiyomiya vs. Gabriel Kidd
  • G1 Climax – Grupo B: Tanga Loa vs. Great-O-Khan
  • G1 Climax – Grupo A: Hikuleo vs. Yota Tsuji
  • G1 Climax – Grupo B: El Phantasmo vs. KENTA
  • G1 Climax – Grupo A: SANADA vs. Ren Narita
  • G1 Climax – Grupo B: Kazuchika Okada vs. Will Ospreay

Día 10: 30 de Julio, Aichi Prefectural Gymnasium (Dolphins Arena)

  • G1 Climax – Grupo C: Aaron Henare vs. David Finlay
  • G1 Climax – Grupo D: Toru Yano vs. Jeff Cobb
  • G1 Climax – Grupo C: Mikey Nicholls vs. Eddie Kingston
  • G1 Climax – Grupo D: Tetsuya Naito vs. Alex Coughlin
  • G1 Climax – Grupo C: Tomohiro Ishii vs. “King of Darkness” EVIL
  • G1 Climax – Grupo D: Zack Sabre Jr. vs. Shane Haste
  • G1 Climax – Grupo C: Tama Tonga vs. Shingo Takagi
  • G1 Climax – Grupo D: Hiroshi Tanahashi vs. Hirooki Goto

Día 11: 1 de Agosto, Takamatsu City General Gymnasium

  • G1 Climax – Block A: Hikuleo vs. Kaito Kiyomiya
  • G1 Climax – Block B: YOSHI-HASHI vs. Great-O-Khan
  • G1 Climax – Block A: Ren Narita vs. Chase Owens
  • G1 Climax – Block B: Taichi vs. El Phantasmo
  • G1 Climax – Block A: SANADA vs. Gabriel Kidd
  • G1 Climax – Block B: Tanga Loa vs. Will Ospreay
  • G1 Climax – Block A: Shota Umino vs. Yota Tsuji
  • G1 Climax – Block B: Kazuchika Okada vs. KENTA

Día 12: 2 de Agosto, Hiroshima Sun Plaza Hall

  • G1 Climax – Grupo D: Hiroshi Tanahashi vs. Alex Coughlin
  • G1 Climax – Grupo C: Mikey Nicholls vs. “King of Darkness” EVIL
  • G1 Climax – Grupo D: Toru Yano vs. Shane Haste
  • G1 Climax – Grupo C: Tomohiro Ishii vs. Aaron Henare
  • G1 Climax – Grupo D: Hirooki Goto vs. Jeff Cobb
  • G1 Climax – Grupo C: Tama Tonga vs. Eddie Kingston
  • G1 Climax – Grupo D: Tetsuya Naito vs. Zack Sabre Jr.
  • G1 Climax – Grupo C: Shingo Takagi vs. David Finlay

Día 13: 5 de Agosto, Osaka Prefectural Gymnasium

  • Kazuchika Okada, Hiroshi Tanahashi y Tomohiro Ishii vs. Tama Tonga, Tanga Loa y Hiroyoshi Tenzan
  • El Phantasmo y Togi Makabe vs. Will Ospreay y Aaron Henare
  • Tetsuya Naito, Shingo Takagi y BUSHI vs. “King of Darkness” EVIL, Yujiro Takahashi y SHO
  • Hirooki Goto, YOSHI-HASHI y YOH vs. David Finlay, KENTA y Gedo
  • Taichi y DOUKI vs. Jeff Cobb y Great-O-Khan
  • G1 Climax – Grupo A: SANADA vs. Chase Owens
  • G1 Climax – Grupo A: Ren Narita vs. Kaito Kiyomiya
  • G1 Climax – Grupo A: Shota Umino vs. Hikuleo
  • G1 Climax – Grupo A: Yota Tsuji vs. Gabriel Kidd

Día 14: 6 de Agosto, Osaka Prefectural Gymnasium

  • Tetsuya Naito, Shingo Takagi, Yota Tsuji y BUSHI vs. “King of Darkness” EVIL, Yujiro Takahashi, SHO y Dick Togo
  • Eddie Kingston y Togi Makabe vs. David Finlay y Chase Owens
  • Tama Tonga y Hiroyoshi Tenzan vs. Jeff Cobb y Aaron Henare
  • Hiroshi Tanahashi y Tomohiro Ishii vs. Mikey Nicholls y Kosei Fujita
  • SANADA y DOUKI vs. Kaito Kiyomiya y Ryohei Oiwa
  • G1 Climax – Grupo B: El Phantasmo vs. Will Ospreay
  • G1 Climax – Grupo B: Kazuchika Okada vs. Tanga Loa
  • G1 Climax – Grupo B: Taichi vs. Great-O-Khan
  • G1 Climax – Grupo B: YOSHI-HASHI vs. KENTA

Día 15: 8 de Agosto, Yokohama Budokan

  • Hiroshi Tanahashi, Togi Makabe y Master Wato vs. Tetsuya Naito, Yota Tsuji y BUSHI
  • Hirooki Goto, YOH y Oskar Leube vs. Zack Sabre Jr., Shane Haste y Kosei Fujita
  • Shota Umino, Hikuleo y Jado vs. Minoru Suzuki, El Desperado y Ren Narita
  • Toru Yano y Tomoaki Honma vs. Alex Coughlin y Gabriel Kidd
  • Kaito Kiyomiya y Ryohei Oiwa vs. Jeff Cobb y Great-O-Khan
  • G1 Climax – Grupo C: Eddie Kingston vs. David Finlay
  • G1 Climax – Grupo C: Shingo Takagi vs. “King of Darkness” EVIL
  • G1 Climax – Grupo C: Tama Tonga vs. Aaron Henare
  • G1 Climax – Grupo C: Tomohiro Ishii vs. Mikey Nicholls

Día 16: 9 de Agosto, Act City Hamamatsu

  • Minoru Suzuki, El Desperado y Ren Narita vs. Shingo Takagi, Yota Tsuji y BUSHI
  • Tomohiro Ishii y Tomoaki Honma vs. Great-O-Khan y Aaron Henare
  • Shota Umino, Hikuleo y Master Wato vs. David Finlay, Gabriel Kidd y Gedo
  • Kaito Kiyomiya y Ryohei Oiwa vs. Mikey Nicholls y Kosei Fujita
  • Eddie Kingston y Yuto Nakashima vs. “King of Darkness” EVIL y SHO
  • G1 Climax – Grupo D: Hiroshi Tanahashi vs. Tetsuya Naito
  • G1 Climax – Grupo D: Hirooki Goto vs. Zack Sabre Jr.
  • G1 Climax – Grupo D: Jeff Cobb vs. Shane Haste
  • G1 Climax – Grupo D: Toru Yano vs. Alex Coughlin

Día 17: 10 de Agosto, Funabashi City General Gymnasium (Funabashi Arena)

  • G1 Climax – Cuartos de Final: 1° lugar del Grupo A vs. 2° lugar del Grupo C
  • G1 Climax – Cuartos de Final: 1° lugar del Grupo B vs. 2° lugar del Grupo D
  • G1 Climax – Cuartos de Final: 1° lugar del Grupo C vs. 2° lugar del Grupo B
  • G1 Climax – Cuartos de Final: 1° lugar del Grupo D vs. 2° lugar del Grupo A

Día 18: 12 de Agosto, Tokyo Ryogoku Kokugikan

  • G1 Climax – Semifinal: Ganador A1/C2 vs. Ganador B1/D2
  • G1 Climax – Semifinal: Ganador C1/B2 vs. Ganador D1/A2

Día 19: 13 de Agosto, Tokyo Ryogoku Kokugikan

  • G1 Climax – Final: Ganador A1/C2/B1/D2 vs Ganador C1/B2/D1/A2

Yo soy un convencido del formato de 20 luchadores divididos en dos bloques y este nuevo formato me sigue pareciendo una locura. Pero se le dará la oportunidad, quizás me coma mis palabras. Este torneo contará con una cobertura diaria de los shows y reviews de los combates más destacados cuando este proceso termine. A esperar que sea un buen torneo.

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Resultados NJPW Rumble On 44th Street

Todo lo que dejó NJPW Rumble On 44th Street

NJPW ayer tuvo un show en USA, en el New York City Palladium, con una llamativa cartelera. A continuación, todos los resultados de la jornada:

  • Kylie Rae & Tiara James derrotaron a las Cosmic Angels (Mina Shirakawa & Waka Tsukiyama).
  • HOUSE OF TORTURE (Yujiro Takahashi & SHO) vencieron a CHAOS (Rocky Romero & YOH). En el post match, Lio Rush hizo una sorpresiva aparición en el post match para ayudar a los chicos de CHAOS.
  • Motor City Machine Guns (Alex Shelley & Chris Sabin) derrotaron a Aussie Open (Mark Davis & Kyle Fletcher) y The DKC & Kevin Knight para ganar los NJPW STRONG Openweight Tag Team Championships.
  • Fred Rosser venció a Jonathan Gresham y retuvo el NJPW STRONG Openweight Championship.
  • Shota Umino, Wheeler YUTA & Homicide derrotaron al Team Filthy (Tom Lawlor, Royce Isaacs & Jorel Nelson).
  • Minoru Suzuki venció a Clark Connors, quien tenía en su esquina a Ken Shamrock. Tras el combate, Suzuki encaró a Shamrock, su viejo compañero de MMA y se abrazaron.
  • Mayu Iwatani retuvo el título SWA ante KiLynn King.
  • Shingo Takagi retuvo el trofeo del KOPW 2022 ante El Phantasmo en una lucha callejera.
  • Jay White & Juice Robinson vencieron a Eddie Kingston & Kazuchika Okada.

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Resultados NJPW G1 Climax: Días 5 al 8

NJPW y el avance de su G1 Climax

El NJPW G1 Climax ha seguido su camino y traemos los avances del torneo, desde los días 5 al 8.

Día 5

  • Bloque D: El Phantasmo (2 puntos) derrotó a Yujiro Takahashi (2 puntos).
  • Bloque B: SANADA (2 puntos) venció a Taichi (2 puntos).
  • Bloque A: Jeff Cobb (2 puntos) pasó por encima de Bad Luck Fale (2 puntos).
  • Bloque C: Hiroshi Tanahashi (2 puntos) derrotó a Tetsuya Naito (0 puntos).

Día 6

  • Bloque B: Chase Owens (2 puntos) venció a Great-O-Khan (0 puntos).
  • Bloque C: EVIL (2 puntos) derrotó a KENTA (0 puntos).
  • Bloque A: Lance Archer (2 puntos) venció a Tom Lawlor (0 puntos).
  • Bloque D: David Finlay (2 puntos) aplastó a Juice Robinson (2 puntos).

Día 7

  • Bloque D: Will Ospreay (4 puntos) derrotó a Yujiro Takahashi (2 puntos).
  • Bloque A: Bad Luck Fale (4 puntos) aplastó a Toru Yano (2 puntos).
  • Bloque C: Hirooki Goto (4 puntos) venció a Aaron Henare (2 puntos).
  • Bloque B: Tomohiro Ishii (2 puntos) derrotó a Tama Tonga (2 puntos).

Día 8

  • Bloque D: David Finlay (4 puntos) venció a Shingo Takagi (2 puntos).
  • Bloque A: JONAH (2 puntos) derrotó a Tom Lawlor (0 puntos).
  • Bloque B: SANADA (6) venció a Great O-Khan (0 puntos). De este modo, SANADA es quien más puntos tiene actualmente en el gran torneo de New Japan.
  • Bloque C: Hiroshi Tanahashi (4 puntos) derrotó a Zack Sabre Jr. (4 puntos)

Tabla de posiciones

Bloque ABloque BBloque CBloque D
Okada (4 puntos)SANADA (6 puntos)Tanahashi (4 puntos)Ospreay (4 puntos)
Fale (4 puntos)White (4 puntos)Sabre (4 puntos)Finlay (4 puntos)
Archer (2 puntos)Taichi (2 puntos)Goto (4 puntos)Takagi (2 puntos)
Yano (2 puntos)Tonga (2 puntos)EVIL (2 puntos)Robinson (2 puntos)
Cobb (2 puntos)White (2 puntos)Henare (2 puntos)Phantasmo (2 puntos)
Jonah (2 puntos)Ishii (0 puntos)Naito (0 puntos)Takahashi (2 puntos)
Lawlor (0 puntos)Khan (0 puntos)KENTA (0 puntos)YOSHI-HASHI (0 puntos)

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NJPW G1 Climax 32: ¿Qué debemos esperar del torneo?

Un NJPW G1 Climax 32

NJPW acaba de iniciar una nueva edición del G1 Climax, su principal torneo. Normalmente, en la página hemos hecho anualmente una guía con respecto a este tema. Pero por problemas de tiempo, para este año preparé un artículo algo menos detallado. Aunque espero, igual pueda servir para introducirse en el mundo de New Japan Pro Wrestling a los interesados.

El prestigioso G1

El G1 Climax es el principal torneo anual de NJPW y es considerado a menudo, el torneo más prestigioso de la lucha libre mundial. Un hito que ha tenido a muchos de los mejores luchadores de todos los tiempos y también a muchos de los más famosos. Gente como Andre The Giant, Big Van Vader, Kazuchika Okada, Shinsuke Nakamura o Keiji Mutoh. Las primeras versiones de la competencia iniciaron en 1974 y desde entonces cambiaron de formato y nombre hasta llegar al G1 Climax actual.

Okada ganó el G1 del año pasado, el tercero en su carrera.

Por su prestigio, ganar un G1 Climax es considerado un logro aún mayor que hacerse con el título máximo de NJPW y es más difícil obtenerlo en general. Desde que tiene su actual nombre, el ganador máximo es Masachiro Chono con 5 victorias a su haber. Desde el 2012, ganar el G1 equivale a obtener una oportunidad por el IWGP World Heavyweight Championship en Wrestle Kingdom, el principal show de la empresa.

Un cambio estructural

El torneo tiene actualmente un formato de competencia estilo Round-robin (todos contra todos), donde cada victoria equivale a 2 puntos y un empate a 1, en combates con un máximo de 30 minutos. No obstante, vale decir que la edición que acaba de iniciar tiene cambios en el formato con respecto a lo que se venía haciendo ininterrumpidamente desde el 2011.

Hasta el año pasado, eran dos bloques de 10 luchadores cada uno. Ahora en cambio tenemos cuatro bloques, algo que solamente tuvo un precedente similar el año 2000. Y a su vez cada bloque tendrá 7 luchadores. Los cuatro ganadores de los respectivos bloques se enfrentaran en semifinales y la gran final el último día del torneo. Con esos 28 nombres, tendremos el G1 Climax con más participantes de la historia.

Los cuatro bloques generan dos situaciones problemáticas no vistas con el sistema normal. En primer lugar, el hecho de que los luchadores que ganen los respectivos bloques y pasen a las finales se vuelven muy predecibles. Es evidente que la empresa no va a negarle un bloque a Okada u Ospreay, por ejemplo. Con solamente dos finalistas era mucho más fácil ver quienes eran esos finalistas.

No obstante y el principal problema, son los combates llamativos. Con dos bloques de 10 luchadores cada uno, que a su vez solían ser de lo mejor de la empresa, tener muchos cruces de grandes workers era cuestión de todos los años. Ahora y con cuatro bloques, los luchadores talentosos reducen a la mitad la chance de encontrarse con otros luchadores de gran nivel. Y es porque si bien la cantidad de luchadores aumentó de 20 a 28, muy pocos de los que no estuvieron el año anterior tienen ese gran nivel.

A continuación vamos a revisar los bloques y los distintos luchadores que forman parte de los mismos.

Bloque A

Kazuchika Okada es EL candidato a llevarse el torneo sin ninguna duda. Demás está decir que es el bloque donde está más claro el ganador y que ninguno de sus rivales tiene ninguna chance real. Y es porque si Okada no gana el torneo, es evidente que igual llegaría a la semifinal al menos. Comenzamos mal hablando de lo predecible.

Jeff Cobb arrasó el G1 Climax del año pasado y es alguien a quien tener en cuenta como segundo luchador con más puntos acumulados. No obstante, hay alguien más claro en esa posición y es Lance Archer. Hay que considerar que Archer es el invitado estrella que llegó desde AEW y que enfrentará el día 18 (el último antes de la final) a Okada. Mucha pinta de que esa será la definición del bloque A.

Toru Yano puede robarle puntos a cualquier luchador importante, sea quien sea, y también ser vendido como alguien lo suficientemente débil para perder ante todo el mundo. Por tanto, siempre es el luchador ideal para restarle puntos a los pesos pesados del torneo y regalarle puntos a los que van demasiado abajo. Generalmente gana puntos suficientes como para terminar el torneo en la mitad de la tabla.

En otros años en que Bad Luck Fale si participó, tuvo un bookeo más o menos protegido. En cambio, ahora hay mucha pinta de que lo pusieron solamente para hacer algunos “duelos de monstruos” con gente como Cobb y Archer, sin salir victorioso. Chances reales de que podría ser el último en el bloque.

Tom Lawlor y JONAH hasta ahora nunca han trabajado con el roster principal de NJPW por ser del STRONG. La única pista de estas incógnitas es que hasta el momento, los luchadores del territorio estadounidense suelen ser bookeados más débiles que los luchadores en Japón. Quizás sean de los últimos de la tabla.

Combates destacados

Okada suele rendir muy bien en las luchas cortas de un G1 y lo más atractivo podrían ser sus encuentros con Archer, Cobb y Lawlor. En ese sentido, Lawlor llama la atención por el hecho de ser aparte de un nombre completamente nuevo, alguien con quien aún no se ha enfrentado nadie del bloque. Si les gusta, pueden ver también los encuentros de Yano, si es que no les desagrada el humor del payaso de la empresa.

JONAH y (especialmente) Fale son los luchadores más débiles en el ring del bloque y no hay problema en pasar de sus combates.

Bloque B

Al menos en el formato anterior del G1, el campeón principal de NJPW siempre estaba colándose entre los cuatro luchadores más dominantes de cada año, si bien nunca llegaba a la gran final. Desde esa perspectiva, es muy probable que Jay White gane el bloque B, para luego caer en las semifinales del último día.

El gran candidato del torneo es Okada y bastante por detrás, podríamos considerar también a Will Ospreay. Si hemos de nombrar a un tercero, quizás suena a locura esto, pero vale decir que a falta de otros nombres, NJPW siempre ha tenido consideración por SANADA. De todos modos, el rubio de los Ingobernables la tiene extremadamente difícil y ni siquiera tiene más chances de llevarse el bloque que White.

Si White ni SANADA no se llevan el bloque, otra opción real es Tomohiro Ishii. El Stone Pitbull ya tiene su rivalidad de años con Jay que incluyó el que haya evitado que llegara a la gran final del G1 Climax 30. Pero claramente, el mayor indicio es que él luchará contra SANADA el día 18. ¿Será la gran final del bloque? Igual y sea como sea, si Ishii se llevara el bloque, ninguna chance de pasar de semis.

Pasando a los luchadores sin opciones, uno que si podría ganar varios combates es Great-O-Khan. Nombre protegido y en crecimiento dentro de NJPW. Quizás lo mismo si pensamos en Tama Tonga, desgraciadamente, vale recordar que recientemente fue campeón del título NEVER. En cuanto a los luchadores más débiles de este bloque, probablemente serán Chase Owens y (lamentablemente) Taichi.

Combates destacados

Las combinaciones interesantes las pueden dejar Ishii, White y Taichi, tres luchadores que entre ellos siempre han dejado cosas. Mencionar igualmente, que Ishii suele ser el MVP de cada G1 en que participa, por lo cual siempre es interesante ver sus luchas. Y ciertamente, también está más que interesante Great-O-Khan, un luchador que ha crecido notablemente desde su regreso a NJPW. Aquellos luchadores cuyas luchas se vuelven menos interesantes, serían SANADA, Owens y Tonga.

Bloque C

Llegamos al bloque más interesante en nombres y también donde se ve menos predecible a quien llegue a semis.

Opciones claras a ganar el bloque son Hiroshi Tanahashi y Tetsuya Naito. Son dos luchadores que ya no tienen la importancia o el momentum que los llevó a lo más alto de NJPW, pero tampoco son tan viejos como para estar absolutamente desconectados y siguen sintiéndose como grandes estrellas. Al igual que todos los luchadores de este bloque, ninguno de los dos no tienen chances de ganar el torneo, pero si es muy factible ver a Tanahashi o Naito en semis o en la gran final, incluso.

Otro potencial ganador del bloque sería Zack Sabre Jr. Sabre se hizo este año con la New Japan Cup y venció en la final precisamente a Naito. Vale decir que enfrentará al ingobernable el día 18 y que en son de revancha, todo parece apuntar a una victoria redentora de Naito. Más considerando que ZSJ fue quien lo “lesionó” y lo dejó fuera del G1 pasado. No obstante, parece mucho más factible que Sabre cayera en ese hipotético duelo.

Cerrando el cuadro de ganadores potenciales del bloque C, nos encontramos con EVIL, un luchador que en el auge de la pandemia logró su consagración. No obstante, ha tenido un enorme bajón de estatus desde entonces y sus posibilidades parecen más escasas que las de los otros tres mencionados hasta el momento.

Otros nombres lo suficientemente relevantes para robarles victorias a cualquiera, pero que definitivamente no se llevan el bloque son KENTA y Goto. Dos luchadores por los que la apuesta de la empresa a estas alturas, es absolutamente inexistente. Finalizando, nos encontramos con Aaron Henare, el único del luchador del bloque C que va abiertamente a ser el pinman.

Combates destacados

Pensando en los combates más atractivos del bloque, los cruces interesantes están entre Tanahashi, ZSJ y Naito. Los dos primeros son de élite mundial y de lo mejor de la empresa, mientras que a pesar de las lesiones, Naito sigue siendo alguien muy contundente. Dependiendo del rival, Goto y KENTA también puede que dejen algún match interesante. EVIL y Henare en tanto, son lo más bajo a nivel in-ring del bloque y quienes den probablemente los encuentros de menor calaña.

Bloque D

Al igual que en el bloque A, tenemos a un candidato que corre solo y en este caso se trata de Ospreay. No hay más que decir, el bloque se lo lleva él y quizás también el torneo, aunque Okada es un rival muy duro. Por su parte, Shingo Takagi llegó campeón máximo al último Wrestle Kingdom y si el bookeo en NJPW tuviera algún sentido, ahora mismo debería ser un luchador muy relevante. Ciertamente no lo es y solamente llega a meter cuco con la posibilidad irreal de que él y no Ospreay se lleve el bloque.

Este año Juice Robinson tuvo el shockeante ingreso al Bullet Club, que además implicó un breve reinado con el USA, aunque bien tuvo que dejarlo vacante por lesión. Considerando que este es quizás el bloque más débil y que igual ya tenía un status algo protegido, asoma como un nombre alto en la tabla, aún cuando tampoco tiene opciones de desbancar a Ospreay.

Pensando en luchadores que van a quedar a la mitad de la tabla, tenemos al Phantasmo. Cuando un luchador junior es bookeado en el G1, nunca llega a la final y ni siquiera está realmente cerca de lograrlo. Pero lo usual, es que al menos le den un bookeo lo suficientemente digno como para no terminar último. Además, tiene al menos a quien ganarle y sin que se sienta forzado.

Los nombres débiles que se comerán victorias masivas de los anteriores mencionados serán YOSHI-HASHI, Yujiro Takahashi y David Finlay. Luchadores que jamás han llegado excesivamente lejos en la compañía ni lo harán a estas alturas.

Combates destacados

Shingo Takagi es otro luchador de clase mundial a quien hay que tener muy en cuenta en este torneo. Y lo más interesante que nos podemos encontrar aquí sin lugar a dudas, son las luchas que podría tener con Ospreay, El Phantasmo y Juice, los otros luchadores más llamativos del bloque. En cuanto a Hashi, Takahashi y Finlay, hablamos de tres luchadores que usualmente solo llegan al aprobado, por lo cual son combates más prescindibles.

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NJPW llega con el primer día de su G1 Climax 32. A continuación los resultados por el torneo que vale decir, determinará al retador por el título máximo de New Japan en Wrestle Kingdom.

  • Tom Lawlor derrotó a Akio Fujita.
  • TMDK (Jonah y Bad Dude Tito) vencieron a Toru Yano y Ryohei Oiwa.
  • House of Torture (Evil, Yujiro Takahashi y Sho) derrotaron a Guerrillas of Destiny (Tama Tonga y Jado) y David Finlay.
  • Bullet Club (Kenta, Juice Robinson, Bad Luck Fale y Chase Owens) vencieron al Suzuki-gun (Lance Archer, Zack Sabre Jr., Taichi y Taka Michinoku).
  • CHAOS (Hirooki Goto, Tomohiro Ishii y YOSHI-HASHI) acabaron con Los Ingobernables de Japón (Tetsuya Naito, Shingo Takagi y BUSHI).
  • Aaron Henare (2 puntos) venció a Hiroshi Tanahashi (0 puntos) con el Streets of Rage en un combate por el bloque C.
  • Will Ospreay (2 puntos) derrotó a El Phantasmo (0 puntos) con el Hidden Blade D Block en un match in the por el bloque D.
  • Jay White (2 puntos) acabó con SANADA (0 puntos) con el Blade Runner en un combate del bloque B del torneo.
  • Kazuchika Okada (2 puntos) venció a Jeff Cobb (0 puntos) tras aplicarle su Rainmaker, en un match valido por el bloque A.

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Tras los acontecimientos de Under Siege, IMPACT Wrestling se prepara para recibir Slammiversary en medio de sus 20 años de existencia, arrancando en esta semana combates clasificatorios y la coronación de un nuevo retador a la presea máxima de la empresa en el evento central.

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Battle Royal vía eliminación con los últimos dos definiendo por conteo o rendición. Chris Sabin fue la primera entrada y llegó hasta los últimos lugares junto a Steve Maclin y Eric Young. Como dato no menor, Sami Callihan apareció para eliminar a Moose del combate. Sabin y Young se encargan de definir la lucha, esta termina en favor del líder Violent By Design tras un Piledriver.

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Recientemente en su web, NJPW reveló las carteleras para las noches 1 y 2 de Wrestle Kingdom 16. Ahí vemos combates anunciados con anterioridad y algunos otros nuevos. Vale recordar que la noche 3 es el show en conjunto con NOAH. La card nuevamente da la sensación de que una noche basta y sobra. Pero más importante aún, ¿Dónde está Jay White?

A continuación, la card:

Noche 1

– Shingo Takagi (c) vs Kazuchika Okada, IWGP World Heavyweight Championship.

– El Desperado (c) vs Hiromu Takahashi, Junior Heavyweight Championship.

– Dangerous Tekkers (Taichi y Zack Sabre Jr.) (c) vs Hirooki Goto y YOSHI-HASHI, IWGP Tag Team Championships.

– Tomohiro Ishii (c) vs EVIL, NEVER Openweight Championship.

– Katsuyori Shibata vs Un rival por anunciar.

– Los Ingobernables de Japón (Tetsuya Naito, SANADA y BUSHI) vs The Empire (Will Ospreay, Great-O-Khan y Jeff Cobb).

– Hiroshi Tanahashi, Ryusuke Taguchi y Rocky Romero vs The Bullet Club (KENTA, Taiji Ishimori y El Phantasmo).

– YOH vs SHO.

– NJPW Ranbo.

Noche 2

– Will Ospreay vs el ganador entre Kazuchika Okada y Shingo Takagi, IWGP World Heavyweight Championship.

– KENTA (c) vs Hiroshi Tanahashi, No DQ, IWGP USA Championship.

– Tetsuya Naito vs Jeff Cobb.

– SANADA vs Great-O-Khan.

– House Of Torture (EVIL, Yujiro Takahashi y SHO) (c) vs CHAOS (Hirooki Goto, YOSHI-HASHI y YOH), NEVER Openweight Six-man Tag Team Championships.

– Fatal For Way de 4 luchadores a definir, KOPW 2022.

– Mayu Iwatani y Starlight Kid vs Tam Nakano y Saya Kamitani.

– Robbie Eagles (c) y Tiger Mask (c) vs Taiji Ishimori y El Phantasmo vs Ryusuke Taguchi y Rocky Romero.

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Llegamos al último día de la liga del BOSJ de NJPW. En esta fecha se define quienes son los dos finalistas del torneo, en un show que también tendrá la final de la World Tag League:

– Yuto Nakashima empató con Ryohei Oiwa en otro olvidable combate de young lions.

DOUKI (6 puntos) venció a Master Wato (8 puntos) con el Suplex de la Luna, victoria del honor.

BUSHI (10 puntos) derrotó a Yoshinobu Kanemaru (8 puntos) con el MX.

Ryusuke Taguchi (10 puntos) le hizo el pin a Taiji Ishimori (12 puntos) con el Dodon. El combate de la velada en opinión de este servidor e Ishimori queda ELIMINADO del torneo.

YOH (14 puntos) venció a SHO (12 puntos) con el Direct Drive, en el típico combate de SHO que es bueno hasta que en la fase final empiezan con todo el juego de las intervenciones raras. Este resultado dejaba ELIMINADO automáticamente a SHO (que bueno que no fue finalista) y a YOH con sendas posibilidades de llegar a la final.

El Phantasmo (12 puntos) derrotó a El Desperado (13 puntos) con el Sudden Death. Con este resultado, Despy quedó automáticamente ELIMINADO del torneo y dejó a YOH como FINALISTA.

Hiromu Takahashi (15 puntos) se impuso a Robbie Eagles (12 puntos) con el Time Bomb II. El que ganaba acá llegaba a la final contra YOH. El FINALISTA terminó siendo Hiromu y Eagles el último ELIMINADO de la liguilla.

Tabla de posiciones

Como podemos apreciar, los puntos dejaron en la final del BOSJ a Hiromu con YOH. También, pueden echarle un vistazo a la World Tag League, que también tendrá una apretada onceava jornada:

Best of the Super JuniorsWorld Tag League
Hiromu (15 puntos) FINALISTADangerous Tekkers (16 puntos)
YOH (14 puntos) FINALISTAGoto & YOSHI-HASHI (16 puntos)
El Desperado (13 puntos)SANADA & Naito (16 puntos)
Taiji Ishimori (12 puntos)Henare & Great-O-Khan (14 puntos)
SHO (12 puntos)House of Torture (14 puntos)
Robbie Eagles (12 puntos)Fale & Owens (12 puntos) ELIMINADOS
El Phantasmo (12 puntos)Tanahashi & Yano (12 puntos) ELIMINADOS
BUSHI (10 puntos)GOD (12 puntos) ELIMINADOS
Ryusuke Taguchi (10 puntos)TenKoji (4 puntos) ELIMINADOS
Yoshinobu Kanemaru (8 puntos)Tiger & Nagata (2 puntos) ELIMINADOS
Master Wato (8 puntos)Great Bash Heel (2 puntos) ELIMINADOS
DOUKI (6 puntos)Suzuki & TAKA (0 puntos) ELIMINADOS
Los finalistas del BOSJ.

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