Resultados NJPW G1 Climax 30 – Día 4 24.09.2020

Tiempo de la cuarta jornada del Climax 30, con el Bloque B celebrando su segunda tanta de combates. ¿Qué nos dejó?

Hirooki Goto derrotó a SANADA

El gran e inigualable Toru Yano venció a Hiroshi Tanahashi en una lucha de 7 minutos.

KENTA no pudo ante Juice Robinson y cayó derrotado.

Por su parte, EVIL se impuso ante YOSHI-HASHI.

Finalmente, en el main event, Tesuya Naito derrotó a Zack Sabre Jr en un lucha de más de 28 minutos.

El campeón va como avión en este Climax 30.

Así van los puntajes:

Bloque A
Will Ospreay, Taichi, Jay White (2-0; 4pts)
Jeff Cobb, Kota Ibushi, Kazuchika Okada, Minoru Suzuki (1-1; 2pts)
Tomohiro Ishii, Shingo Takagi, Yujiro Takahashi (0-2; 0pts)

Bloque B
Tetsuya Naito, Juice Robinson, Toru Yano (2-0; 4pts)
EVIL, Hirooki Goto, KENTA, Zack Sabre Jr. (1-1; 2pts)
YOSHI-HASHI, SANADA, Hiroshi Tanahashi (0-2; 0pts)

Brodie Lee afirma que AEW le permitirá trabajar con NJPW

Resultados NJPW G1 Climax 30 – Día 2 20.09.2020

Luego de una primera jornada marcada por un main event algo decepcionante, ahora es turno del día 2 de este G1 Climax 30 que deja un cierre por todo lo alto.

Ahora es turno del Bloque B:

Juice Robinson venció a YOSHI-HASHI en 15:57.

El favorito de muchos Toru Yano derrotó a SANADA por conteo fuera.

SANADA perdiendo alegría para KING.

KENTA también salió victorioso esta jornada de inicio venciendo a Hirooki Goto. El combate duró 17 minutos.

El británico Zack Sabre Jr. se impuso ante EVIL.

Finalmente en el main event, en una lucha de 27 minutos, Tetsuya Naito venció a Hiroshi Tanahashi. Buenas críticas está recibiendo este match.

Padre suelto en el G1 Climax 30.


NJPW: lo mejor del G1 Climax 21 (2011)

Previa NJPW G1 Climax 30

Es uno de los años más extraños de la historia moderna. También lo será para un G1, que tendrá que desarrollarse en unas fechas poco habituales debido a unos Juegos Olímpicos que no se celebraron. Y para esta previa, que no será una guía completa como venía realizando desde 2016 y desde 2018 para DosDosSoloDos. Con todo, la compañía del león y los fans finalmente podremos disfrutar, por extrañas que sean las circunstancias y con ciertas limitaciones, del mejor torneo de wrestling del planeta.

Las raíces de esta competencia surgieron en la World League de 1974 donde el legendario fundador de NJPW, Antonio Inoki, se hizo con la victoria. El torneo se ha celebrado de forma casi ininterrumpida, pese a sufrir muchos cambios de nombre y de formato. Hasta llegar a 1991, donde nació el actual G1 Climax.

Fue el rey de este torneo, Masahiro Chono, quien se alzó con el primero de sus cinco entorchados en la edición de 1991. Desde entonces, leyendas como Shinya Hashimoto, Keiji Mutoh, Hiroshi Tanahashi o Kazuchika Okada se han alzado con la victoria. El formato más habitual y también actual es el round robin tournament. Los veinte participantes se dividen en dos bloques de 10 y deberán enfrentar a todos los luchadores de su bloque en luchas individuales de 30 minutos de tiempo límite.

Cada victoria otorga 2 puntos, cada empate 1 y cada derrota deja el casillero a cero. En caso de empate, los duelos directos determinarán el desempate. Una vez determinados los ganadores de cada bloque, estos se enfrentarán en la final sin límite de tiempo alguno, para determinar el campeón del torneo.

La victoria en el G1 Climax es un logro enorme por sí mismo, pero cabe recordar que desde 2012 esta victoria otorga un billete a una lucha por el campeonato máximo en Wrestle Kingdom, donde solo Hiroshi Tanahashi ha salido victorioso como aspirante ganador del G1.

Bloque A

Por Ignacio Salvo (Nacho Meñique)

Predicciones rápidas

Ganador del bloque: Kazuchika Okada

Runner Up: Jay White

Rendimiento soprendente: Taichi

Rendimiento decepcionante: Minoru Suzuki

MVP del bloque: Tomohiro Ishii

El bloque más interesante del torneo. En primer lugar, en lo que respecta a los rendimientos individuales de los luchadores, hay muy pocos “troncos”. Y también, cabe decir que acá están los dos principales candidatos de este G1: Kazuchika Okada y Jay White. Aunque claro, quien gane tendrá que hacerse también con el bloque, lo que le quita piso a cualquier otro posible finalista.

Jay es el candidato de muchos. El top heel gaijin que regresa, para retomar su push astronómico. Pero aún hay mucho tiempo para eso y, en primer lugar, arreglarán otro cabo suelto pendiente.

Okada es el ace, la cara, el n° 1. Y desde su derrota con Naito, ni siquiera ha retado por el título. Siendo quien es, no lo van a apartar tan fácil del Main Event de Wrestle Kingodom. No después de perder el último. No tengo dudas de que ganará su tercer G1 y que despojará al ingobernable del título en el duelo definitivo ¿Bookeo muy Okadacéntrico? Así funciona NJPW: el ace por delante.

Pensando ahora en los que no ganarán. Kota Ibushi ganó el anterior G1, pero está involucrado en una gran storyline con Tanahashi, que apunta a decantar en un match de Wrestle Kingdom. Sería muy difícil compatibilizar eso con ganar el torneo y tener su oportunidad titular.

Otro que no ganará es Will Ospreay. El inglés fue noticia por haber aparecido en el #SpeakingOut y de momento, es difícil precisar si eso afectará el bookeo protegido que estaba recibiendo, o no. Además de que de por sí, ya tenía un confuso manejo al pasar entre la división Heavyweight y Junior. Toda una incógnita.

Shingo Takagi y Tomohiro Ishii nuevamente amenazan con ser los MVP´s, como el año pasado. Y detrás de ellos, tengo esperanzas en que Taichi vuelva a tapar bocas con una gran actuación. Ninguno de los tres tendrá chances de ganar, pero sí de anotar un pin y ponerse en la fila por el NEVER.

A propósito del NEVER, el actual campeón Minoru Suzuki llega como el abuelo del torneo y (como suele pasar con los muy veteranos), tenía pinta de quedar en el fondo de la tabla. Pero el hecho de ser un campeón individual hace pensar que no lo mataran tanto. Aunque deseaba su presencia y le tengo fe, irónicamente creo que podría no tener un torneo tan bueno como pinta. Con la edad hay un inevitable bajón de rendimiento y puede que, con tantas fechas, el desgaste le pase la cuenta.

Un nombre del 2019 que se repite es Jeff Cobb, el típico gancho para atraer al fan occidental, aunque realmente me impresiona que haya fans con tan mal gusto. Probablemente, dejará un gran saldo de spots inusuales para su tamaño y poca psicología in-ring. Peor aún quizás, es Yujiro Takahashi. Alguien que aparte de ser mediocre, es un serio candidato a la menor puntuación del torneo. Un galleta en todo el sentido de la expresión, ya que, salvo la falta de nombres, no había ningún motivo para invitarlo.

Combates destacados del bloque

Hay muchos combates interesantes, especialmente partiendo por precedentes del año pasado o anteriores, con muy buenos registros en el ring. Y por eso, me faltaron encuentros para los acotados diez lugares que nos propusimos por bloque. Eso es algo muy bueno y habla mucho del gran potencial que hay acá.

Jay White vs Shingo Takagi (Día 1, 19 de septiembre, Osaka Prefectural Gymnasium)

El torneo pasado debutó Shingo y lo hizo a lo grande, dejando una extensa cantidad de gemas. Y unas cuantas, tendrán una segunda parte en este bloque. En este caso, por ejemplo, contra Jay. En una gran performance de heel, Jay lo pudo vencer en esa ocasión. Pero a pesar de todo, el dominado Shingo, supo poner al público totalmente de su lado e incluso, vender la posibilidad de una victoria. Un gran punto de partida, para el torneo en general.

Kazuchika Okada vs. Kota Ibushi (Día 1, 19 de septiembre, Osaka Prefectural Gymnasium)

Ibushi venció a Okada en la “semifinal” del último G1 y el Rainmaker hizo lo propio en la última edición de Wrestle Kingdom. Ambos combates aparte de ser bastante importantes, dejaron un rendimiento en el ring destacado. En esta ocasión volverán a verse las caras, en la primera jornada del torneo. Supongo que ahora le toca a Kota, para perfilarlo como posible candidato y hacer menos evidente el favoritismo de Okada.

Minoru Suzuki vs Taichi (Día 3, 23 de septiembre, Hokkai Kita-Yell de Hokkaido)

Es inusual ver a compañeros de stable chocando y eso ha colaborado en los pocos precedentes que hay para este interesante duelo. Ya que aparte de conocerse bien, se pueden dar combinaciones muy interesantes entre la experticia en shoot de Minoru y el entrañable striking de Taichi, además de lo buenos que son ambos trabajando como heels.

El encuentro es interesante además por otro motivo. Ambos están en paradas distintas: Suzuki está cada vez más viejo y se nota que le queda poco tiempo luchando, mientras que Taichi se está afirmando muy bien como heavyweight en NJPW. Quizás este combate y algún otro en el futuro, termine definiendo el paso de antorcha, en cuanto al liderazgo del Suzuki-Gun (o más adelante, ¿Taichi-Gun?).

Kota Ibushi vs Jay White (Día 3, 23 de septiembre, Hokkai Kita-Yell de Hokkaido)

Muchos señalan que la final del G1 pasado fue el combate del torneo, en mayúsculas. Un encuentro soberbio, con Jay sacando una enorme caja de herramientas heels, ante un Kota que pudo darlo vuelta, robándole el G1. Posteriormente, Jay se desquitaría en Wrestle Kingdom, en otro encuentro bueno, pero no tanto. Difícil no sentir expectación, por lo que pueda salir de acá.

Tomohiro Ishii vs Shingo Takagi (Día 7, 30 de septiembre, Korakuen Hall de Tokyo)

El torneo pasado, los dos MVP´s chocaron y me dejaron un poco de gusto a poco. Fue un combate muy bueno e intenso, pero siendo quienes eran, esperaba más. Esta es la oportunidad supongo, ya que potencial hay para dar un auténtico clásico.

Tomohiro Ishii vs Taichi (Día 9, 5 de octubre, Tamatsu City Gimnasium de Fukuoka)

Otro gran reencuentro desde el año pasado. En esa ocasión, Taichi terminó de reinventarse como worker, al enfrentar sin ninguna de sus trampas a Ishii y para sorpresa de todos, lo pudo vencer de una manera muy dominante. Difícil no tener hype. En esta ocasión, ¿Ishii será capaz de aguantar ese mar de patadas?

Kazuchika Okada vs Minoru Suzuki (Día 9, 5 de octubre, Tamatsu City Gimnasium de Fukuoka)

Cómo olvidar, cuando hace unos años ambos empataron en uno de los mejores encuentros del G1 Climax 27. En general, son dos que combinan muy bien y gran interés me genera, el que podría ser el último gran encuentro entre ambos.

Shingo Takagi vs Taichi (Día 15, 13 de octubre, Hamamatsu Arena de Shizuoka)

Otro más, a quien Taichi arrolló con sus feroces patadas en el torneo pasado. Pero en esta ocasión, el dragón despertó y le respondió con creces el daño. Habrá que preguntarse si ambos volverán a dejar algo notable, o si los trucos en esta ocasión le resultaran a Taichi.

Kazuchika Okada vs Tomohiro Ishii (Día 15, 13 de octubre, Hamamatsu Arena de Shizuoka)

Estos miembros de CHAOS solamente han tenido dos 1 vs 1, ambos en torneos. Y en las dos ocasiones, fueron de esos combates que te hacen agradecer la existencia del wrestling mismo. Con las nulas chances de Ishii de conquistar el bloque, el resultado es un detalle. Lo que realmente importa, es lo bueno que pueda ser esto.

Tomohiro Ishii vs. Jay White (Día 17, 16 de octubre, Ryogoku Kokugikan de Tokio)

La última de las grandes revanchas del torneo anterior, con la que hay que tener ojo. En esa ocasión, Ishii superó a Jay. Pese al gran trabajo al cuello, el Stone Pitbull demostró una vez más que si no le han marcado el pin aún, siempre puede revivir.

Cabe aclarar igual, que este encuentro también es interesante por el factor intriga. Con un bookeo más obvio (cómo suele pasar), el último día del bloque A deberían haber peleado White con Okada. Y no, ese importante match estará el día 3. Mientras que este día juntaron a White con Ishii, alguien que obviamente no llegará a la final. Hay que reconocer que este año, han dibujado un torneo no tan fácil de predecir. Aunque insisto, Okada y nadie más es quien realmente tiene todas las papeletas.

Bloque B

El Bloque B del NJPW G1 Climax 30.

Por Alberto Tamame (Kingbilbin)

Predicciones rápidas

Ganador del bloque: SANADA

Runner Up: Tetsuya Naito

Rendimiento sorprendente: Juice Robinson

Rendimiento decepcionante: EVIL

MVP del bloque: Tetsuya Naito

El bloque B parece el más flojo de los dos, y es que si bien el tono general de los participantes de ambos bloques es bueno, pero con aristas evidentes como Yujiro o YOSHI-HASHI, el bloque B es el que menor concentración de luchadores relevantes posee.

Por supuesto que el campeón absoluto Tetsuya Naito es una figura de máximo calado, pero este extraño año con coronavirus, hace que el campeón se sienta algo menos establecido de lo que debería. Tanahashi, la gran leyenda viva, ha dado un paso atrás en cuanto a importancia. Por ello, podemos descartarle como uno de los ganadores, pese a que parece muy probable que llegue con opciones a la última jornada.

En el apartado de posibles finalistas, el conjunto no es demasiado elevado ni interesante. Juice Robinson no parece una alternativa seria ni con momentum, pese a que por cualidades debería ser desde hace rato una figura más relevante en la compañía.

Zack Sabre Jr está en un escenario relativamente similar a Juice, y es que el británico ha tenido un desempeño sobresaliente en la compañía. Pero pese a una sensacional horquilla que le llevó a salir ovacionado del Tokyo Dome en 2019, Zack apenas ha tenido planes verdaderamente importantes desde entonces.

EVIL y KENTA representarán al Bullet Club, siendo EVIL su flamante fichaje tras traicionar a Los Ingobernables de Japón, para lograr por un corto periodo los dos grandes cinturones de la empresa. Ninguno parece un posible ganador y ambos pelean por ese spot de top heel del stable, que sin duda encaja más en EVIL, quien es mucho más joven. Aunque también parece quedarse corto, por otros motivos.

SANADA es quizá el gran favorito para llevarse el bloque, lo cual es bastante trágico, teniendo en cuenta que es un worker sin personalidad, desarrollo y uno de los peores de la compañía en el cuadrilátero. A tener en cuenta, además, que él y EVIL lucharán en la última jornada, con lo que es muy probable que el vencedor salga de aquí.

 Cierran el bloque los miembros de Chaos: Hirooki Goto, Toru Yano y YOSHI-HASHI. Ninguno de los tres tiene la más mínima opción, aunque sus roles serán muy diferentes. Yano es una garantía de comedia y combates cortos capaces de arruinar a cualquiera; Goto será una dura piedra en el camino; y YH intentará aportar algo desde la posición de underdog, pero es uno de los luchadores menos interesantes del torneo y el evidente último lugar del bloque.

Con esto, nos queda un bloque muy irregular y sin demasiadas alternativas, ya que son las piezas más interesantes, las que menos opciones tienen de llegar lejos en la competencia. Asimismo, parece un hecho que tendremos un máximo de 2-3 combates interesantes por noche, ya que varias combinaciones apuntan a mediocres o soporíferas.

Combates destacados del bloque

Hiroshi Tanahashi vs Tetsuya Naito (Día 2, 19 de septiembre, Osaka Prefectural Gymnasium)

Hace tres años, Naito y Tanahashi dieron una de las mejores rivalidades de la pasada década y de la historia moderna de NJPW.  Tres años después y con muchísimos cambios en sus carreras, Tanahashi enfrentará a quien una vez apuntó a ser su sucesor y fracasó. Aquel fracaso, lejos de hundirle, hizo que naciera el auténtico Naito, El Ingobernable.

Tanahashi, como antiguo ace en problemas, tiene un golpe en la mesa que dar ante el número uno actual de la compañía. Con los papeles invertidos y soñando con un title shot que parece una decisión brutal, Naito deberá probar su valía en uno de los combates más interesantes de todo el torneo.

Hiroshi Tanahashi vs Juice Robinson (Día 6, 29 de septiembre, Korakuen Hall de Tokyo)

Duelo de excelentes babyfaces de la NJ Army. Juice aspiraba hace no mucho, y con bastantes fundamentos, a ser el top face gaijin de la empresa. Con una cocción lenta pero segura, Juice fue dando pasos por el escalafón de la compañía. Probó una buena conexión con el público, una evidente mejoría y un desempeño que hacía fácil imaginárselo en un escalón elevado.

 Sin embargo, verse enzarzado en rivalidades poco productivas como ante Cody y la discontinuidad de su pugna por el título de USA, así como las evidentes limitaciones de la pandemia, para alguien afincado en otro continente, le han sacado del candelero. Juice deberá probar su valía ante Tanahashi, en un combate que promete ser vibrante y pasional.

EVIL vs KENTA (Día 8, 1 de octubre, Aore Nagaoka de Niigata)

Aunque a muchos les sorprenda, KENTA descubrió en Florida un lugar maravilloso donde establecer su vida. Siendo esto parte de lo poco bueno que le dejó NXT, KENTA se vio aislado de la empresa al estallar la pandemia. Pese al push que venía recibiendo, el Bullet Club tuvo que mover ficha y poner a EVIL como su punta de lanza.

EVIL y KENTA no han vivido momento alguno juntos como compañeros del Bullet Club, por lo que no cabe ver como ninguno se contiene. Con White como líder, solo hay una plaza libre para ese destacado spot heavyweight en el stable. A buen seguro cruzarán cualquier línea con tal de lograrlo.

Tetsuya Naito vs SANADA (Día 8, 1 de octubre, Aore Nagaoka de Niigata)

“Los duelos entre Los Ingobernables no defraudan nunca”. Esta ley no escrita se ha visto cumplida en casi todas las ocasiones, especialmente si consideramos que ese nuevo EVIL ya era del BC. Sin embargo, el riesgo de este combate es evidente.

SANADA aspira al cielo y es muy posible que acabe ganando el bloque, así que el resultado del combate puede ayudar a predecir lo que resta de torneo. Con todo, la pregunta que hay que hacerse es si Naito podrá dar su mejor nivel y si esto será suficiente para evitar las estupideces de SANADA. Si la moneda cae de cara, podemos esperar un choque emotivo y divertidísimo.

Juice Robinson vs EVIL (Día 10, 6 de octubre, Hiroshima Sun Plaza)

Pese a la notable diferencia de spotlight y palmarés, Juice y EVIL no están tan alejados. EVIL vio como un push inesperado y descomunal le llegó de la nada y no despejó demasiadas dudas, aunque su trayectoria en el mid card le avala sin ser nada espectacular. Juice ha probado un mayor nivel en el cuadrilátero, pero se queda corto en el apartado de las oportunidades y no ha sido capaz de dar un verdadero golpe en la mesa para abrirse camino.

¿Podrán Juice y EVIL probar que son merecedores de ser importantes en sus respectivas posiciones en un futuro no tan lejano? Creo que sí, y que este combate será un importante paso para ello.

Juice Robinson vs Tetsuya Naito (Día 12, 8 de octubre, ZIP Arena Okayama)

Juice y Naito ya tienen unos buenos precedentes, pero es un combate que no se ha repetido demasiado. Con esto, tenemos un matchup fresco y en el que se enfrentarán dos muy buenos workers. Las posibilidades de que Juice reciba un title shot tan inmenso como este parecen reducidas, pero Naito ha mostrado estar abierto a defender ambos títulos por separado.

Si su record no es demasiado impresionante, Juice podrá quizá optar al título intercontinental para soñar con una posición en lo alto de la empresa.

Tetsuya Naito vs EVIL (Día 14, 11 de octubre, Aichi Prefectural Gymnasium)

El teórico cierre de una rivalidad relevante y que ha dejado un sabor agridulce. Naito pudo recuperar en el Jingu Stadium su cinturón perdido en tras la traición de EVIL a Los Ingobernables. El primer combate estuvo marcado por la mediocridad y un incómodo overbooking, mientras que el segundo choque fue superior, pero no alcanzó el nivel esperado.

Naito y EVIL deben dar un choque vibrante en el que se pruebe lo que ha pasado en estos últimos tres meses para dar un cierre merecido a una trilogía importante pero que, a día de hoy, no ha creado demasiados buenos recuerdos en los aficionados.

Juice Robinson vs Zack Sabre Jr (Día 16, 14 de octubre, Yokohama Budokan de Kanawaga)

Las fechas y el perfil de los dos luchadores que aquí se enfrentan hacen muy posible que, para al menos uno de ellos, esta sea su última oportunidad para clasificar. El duelo promete y es que Juice es un gran babyface basado en su determinación, mientras que ZSJ es un gran heel basado en su ingenio y técnica.

El choque de estilos y personalidades es evidente, por lo que parece claro que este combate puede ser una de las sorpresas más agradables de toda la competencia.

Hiroshi Tanahashi vs Zack Sabre Jr (Día 18, 18 de octubre, Ryogoku Kokugikan de Tokio)

Tanahashi vs Sabre es uno de los combates más quemados de la compañía, y es que en los pocos años que lleva Zack en la empresa, ya hemos visto este combate en ocho ocasiones. Por suerte, el tono general de estos choques ha sido bueno y ahora además hay un importante aliciente en forma de rivalidad.

ZSJ y Taichi llevan meses enzarzados con Kota y Tana, por lo que siendo un combate de jornada final podremos tener a ambos luchando por la última plaza o por arruinarle el día a un enemigo mientras la rivalidad prosigue.

EVIL vs SANADA (Día 18, 18 de octubre, Ryogoku Kokugikan de Tokio)

La casi segura “semifinal” del bloque B será el primer duelo entre SANADA y el EVIL del Bullet Club. Quienes fueron hasta hace nada la pareja más dominante y laureada de la compañía se enfrentarán por una oportunidad de oro para ascender a lo más alto.

EVIL barrió con juego sucio a SANADA en la NJ Cup, así que SANADA deberá cuidarse de unas malas artes que ya no deberían sorprenderle. Con todo, sigue siendo un combate con SANADA y sin alguien demasiado bueno como para carrearle, así que pinta a combate muy épico y largo en el peor de los sentidos.

Esto ha sido todo. Recordad que el G1 Climax 30 comienza el 19 de septiembre y finaliza el 18 de octubre. Para entonces, esperamos realizar un completo seguimiento con una review del show final, una review con lo más destacado de cada bloque y un artículo analizando sorpresas, otorgando premios y aportando contenidos varios. Un saludo y, a disfrutar, que es wrestling.

Para calentar motores, te podemos ofrecer las revisiones de los bloques A y B del G1 Climax 29. También te pueden interesar, los mejores combates de la ediciones 21 y 26.

NJPW: Resultados día 6 y 7 New Japan Cup 2020

Ya tenemos definidas las semifinales de la New Japan Cup 2020, con luchadores que en el papel, uno se imaginaba iban a llegar a la ronda de los cuatro mejores.

Antes, un repaso por el día 6:

YOSHI-HASHI venció a BUSHI para avanzar a los cuartos de final.

SANADA hizo lo propio contra SHO.

En quizás la sorpresa de la jornada, Taichi venció a Kota Ibushi.

Finalmente, EVIL venció Hirooki Goto y se hizo un lugar en los cuartos de final.

Jornada 7

Los cuartos de final partieron con la lucha entre Tomohiro Ishii y Hiromu Takahashi, con victoria para el segundo.

El amigo EVIL derrotó YOSHI-HASHI y se hizo con un cupo en las semis.

Kazuchika Okada hizo valer su favoritismo derrotando a Taiji Ishimori.

Okada por la final de la New Japan Cup 2020.

En el último encuentro, SANADA venció a Taichi.

Así las semifinales quedan de la siguiente forma:

EVIL vs SANADA

Okada vs Takahashi

¿Cuál será la final de esta New Japan Cup 2020?

Mientras, los que seguimos en cuarentena veamos estos combates.

NJPW: Resultados día 4 New Japan Cup 2020

Jornada número 4 de la New Japan Cup 2020 sin grandes sorpresas. Continúa la primera ronda y acá la repasamos.

Bushi derrotó a Yoh para avanzar a la segunda ronda.

YOSHI-HASHI hizo lo propio ante Hiroyoshi Tenzan en una lucha de 17 minutos.

Sho, Toru Yano, Tomohiro Ishii, Kazuchika Okada vs Shingo Takagi, Hiromu Takahashi, SANADA, Tetsuya Naito terminó en No Count.

Yujiro Takahashi cayó derrotado ante Hirooki Goto. El hombre de Chaos avanza a la segunda ronda de la New Japan Cup 2020.

En el main event, EVIL venció a Satoshi Kojima.

¿Algo por destacar de esta jornada?

Revivamos las ediciones anteriores:

Días 1 y 2

Tercera jornada

NJPW Invasion Attack 2013

Tanta gente diciendo que este era de los mejores eventos de la historia de NJPW, no podía estar equivocada. ¿O sí? Lo elegí especialmente, para una nueva edición de “una mirada al pasado”. Contextualizando, este show ocurrió 4 meses después del revisado Wrestle Kingdom VII. Podremos ver cómo evolucionaron varias rivalidades desde ese entonces y el nacimiento de otras nuevas.

Tanahashi vs Okada, una rivalidad que siguió sumando capítulos.

Apollo 55 (Prince Devitt & Ryusuke Taguchi) (c) vs Time Splitters (KUSHIDA & Alex Shelley), IWGP Tag Team Junior Championships

Combate entre dos equipos que ya no existen. Aunque es divertido e intenso, lo sentí muy desordenado a momentos. Más allá de grandes secuencias como cuando Devitt (Finn Bálor) rompió un pin de KUSHIDA. Cayó desde la tercera cuerda con un Double Foot Stomp, directamente sobre la espalda del japonés. Finalmente, el match se definió con una guerra de Roll-ups entre Taguchi y KUSHIDA, que terminaría con el segundo imponiéndose y ganando los títulos en pareja.

Valoración: 3 jumbitos.

En el post-match, el irlandés se dedicó a increpar a Taguchi por la derrota. E incluso, los nuevos campeones babyfaces trataron de calmar la discusión. En ese momento, fueron sorprendidos por Bad Luck Fale. El gigante de Tonga regresaba de su excursión por USA, para unirse a Prince Devitt. Entre ambos despejaron la casa y le dieron su merecido al antiguo compañero Taguchi. El equipo conformado por ambos heels fue el primer indicio del ahora conocido mundialmente Bullet Club.

¡Ay Finn Bálor! Pensar que tiraste el liderazgo de tan conocido grupo, para terminar en una rivalidad con Damian Priest, en la versión más nefasta de NXT.

Manabu Nakanishi, Hiroyoshi Tenzan, Akebono & Super Strong Machine vs CHAOS (Tomohiro Ishii, YOSHI-HASHI & Takashi lizuka) & Bob Sapp

Típico encuentro con mucha gente por cada equipo, habitual para rellenar cartelera. Aunque al menos me entretuvo más que otras veces. Los miembros de CHAOS se comportaron como unos malditos, golpeando a los luchadores fuera del ring, para aislar a Nakanishi. Hasta que Akebono limpió la casa y fue el mismo Nakanishi, quien hizo el pin ejecutando a YOSHI-HASHI.

Valoración: 2 jumbitos y medio.

Tama Tonga (c) & El Terrible (c) vs La Máscara & Valiente, CMLL Tag Team Championships

Esta fue una lucha del CMLL inserta en el show. Ahí Tonga había estado haciendo su excursión y apenas estaba regresando a NJPW. Otro de los que pocos semanas después sería de los miembros fundadores del Bullet Club.

En su excursión por el CMLL, Tama Tonga llegó a conquistar los títulos en pareja, en compañía del Terrible.

En cuanto al match, se sintió demasiado corto. Pese a todo, fue muy intenso y reñido, especialmente gracias a las diversas sumisiones mutuas que se fueron sacando El Terrible y Valiente. Eso concluiría precisamente, una vez que El Terrible revirtió un salto de Valiente en su variante de Powerbomb. El combate tuvo unas cuantas secuencias de lujo. Especialmente, cuando La Máscara saltó hacía el ringside para darle al Terrible, Tonga saltó sobre La Máscara y Valiente les hizo un tremendo Moonsault a los tres.

Valoración: 3 jumbitos.

Complete Players (Masato Tanaka & Yujiro Takahashi) vs Great Bash Heel (Togi Makabe & Tomoaki Honma)

Desde el inicio, los heels arremetieron contra los miembros de GBH en ringside y aislaron a Honma. Finalmente y tras sacar a relucir su conexión con el público, el ex luchador hardcore le dio el relevo a Makabe y el gorila limpió la casa. El Great Bash Heel tomó el control de la situación y todo apuntaba a una victoria.

Al final del combate, Tanaka quedó solo con Honma. Pese a que Tomoaki parecía tener las de ganar, Takahashi le dio desde fuera del ring con el palo de kendo, facilitándole la victoria a Tanaka. Estuvo entretenido, pero es injustificable que Dave Meltzer les haya soltado en su tiempo ****1/4.

Valoración: 3 jumbitos.

Minoru Suzuki vs Toru Yano

Se considera que esta rivalidad le bajó el estatus a Suzuki. Pero no se pueden negar los detalles graciosos, entre dos tipos tan tramposos y carismáticos, con dos roles tan opuestos entre el babyface y el heel. Comenzó el match y en vez de molestarse a subir al ring, Yano le dio una paliza a Taichi, quien acompañaba a Minuro. El miembro de Chaos forzó a bajar a Suzuki, y al instante le sacó el truco de amarrarle la muñeca a la barrera. Con un poco de astucia, casi ganó por el conteo fuera del ring.

Lo siguiente que vemos, fue como Suzuki se ensañaba con Yano de todas las formas posibles. Ya fuera a través de diversas sumisiones, ahorcándolo con los cables de la mesa de comentarios o dejando que Taichi hiciese el trabajo sucio. Minoru estaba claramente enfocado en darle una paliza a Toru, no en planificar una estrategia para ganar. Y esto le pasa la cuenta, cuando Yano súbitamente revirtió en un Powerbomb o provocó que el líder del Suzuki-Gun chocase con Taichi.

Al final del día, Suzuki igual logró aprovechar un golpe de Taichi para ejecutar el Gotch Style Piledriver. Y en el post-match, siguió ahorcando a Yano, para luego desquitarse con unos cuantos young lions. Muy divertido en líneas generales.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

Yuji Nagata & Hirooki Goto vs Laughter7 (Katsuyori Shibata & Kazushi Sakuraba)

Los dos integrantes de Laughter7 tenían paralelamente, dos rivalidades en curso. Por un lado, Shibata con Goto en un conflicto revisado en este artículo. Y al mismo tiempo, Sakuraba contra Nagata. Mi gran crítica con el resultado, es que siguiendo esas rivalidades hubo muy pocas interacciones entre Shibata y Nagata, o entre Sakuraba y Goto. Eso me dejó la inevitable sensación de que en realidad veía dos singles matches, en vez de un Tag Team match de verdad.

Fuera de la no sensación de combate en parejas, la acción in-ring fue notable. Goto y Shibata se dieron con todo, pero lo mejor fue como lo llevaron Nagata contra Sakuraba. Blue Justice se movía como un ciervo, cuidadoso y listo a reaccionar a los movimientos de su rival. Y es que a pesar de ser un experto en shoot wrestling, estaba ante el artemarcialista más famoso de Japón. Nagata le hizo más de un suplex a su rival, pero Sakuraba igual conseguía derribarlo al ir por sus piernas.

Cerca del final del match, Sakuraba consiguió pescar el brazo de Nagata para un Armbar. Pero lejos de cerrarlo, Yuji transformó la sumisión en su Kimura modificada. Shibata interrumpió la sumisión, pero tras el salve de Goto, el veterano aún así estaba lo bastante lucido para pescar a Sakuraba y darle el Bridging belly to back suplex. Ahí es cuando el árbitro tuvo que parar el encuentro, ya que el brazo del artemarcialista se rompió legítimamente. De hecho, la lesión lo alejó por tres meses.

Uno pensaría que un botch como el mencionado mataría el combate. Pero es de esos raros casos en que sumó. Ocurrió justo cuando el match estaba en su fase terminal y aunque el brazo se rompió en la Kimura modificada, igual Nagata alcanzó a aplicar su finisher que normalmente define combates. Además, la lesión le dio sustento y morbo a la rivalidad, una vez que Sakuraba regresó y confrontó al culpable de su lesión.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

Rob Conway (c) vs Satoshi Kojima, NWA World Heavyweight Championship

El planteamiento estaba interesante, pero el campeón invitado de la NWA no. Ron Coway era el típico estadounidense que ganó su posición en base a buen físico y poco más. Su ofensiva no terminaba de convencerme y tampoco me parecía alguien mayormente carismático. Kojima en cambio, siempre a la altura de los grandes escenarios. Tenía una muy buena ofensiva que aparte se veía bastante dura, incluso cuando se limitaba a hacer sus chops.

El miembro de Tenkozi estuvo cerca, especialmente tras el Lariat. Pero gracias a una interferencia de su socio en ringside, Conway terminó reteniendo con su Swinging Neckbreaker.

Valoración: 2 jumbitos 3/4.

Shinsuke Nakamura (c) vs Davey Boy Smith Jr., IWGP Intercontinental Championship

El match era a priori, una defensa de transición del Intercontinental. El hijo del British Bulldog tenía un bookeo relativamente protegido e incluso, le había costado una sorpresiva derrota a Nakamura en la NJPW Cup (lo que a final de cuentas, justificó este choque). Pero seguía siendo netamente un hombre de la división tag team, metido siempre en el equipo Killer Elite Squad con Lance Archer. Con los antecedentes mencionados, no se imaginaba que sería un combate tan bueno.

Smith sorprendió a Nakamura igualándolo en el matwork, pero especialmente, por su gran fuerza. Y en cuanto logró lanzar al japonés fuera del ring con un Belly to Belly suplex, comenzó una paliza. El miembro de K.E.S. castigó duramente la espalda de Nakamura con variantes de Powerslam, Suplexes e incluso el sello de su familia, el Sharpshooter. Al mismo tiempo, cortó cada comeback del campeón Intercontinental, quien solamente podía remontar a ratos a base de sus rodillazos.

Smith aplicó su Jumping Sitout Powerbomb de finisher. Pero no fue suficiente para definir el combate y al intentar el segundo, Nakamura le dio un rodillazo en la cara. Se caería el castillo de naipes, en cuanto el campeón dio otro rodillazo impulsándose con las cuerdas y terminó de rematar con la Boma Ye. Es notable como el público prendió, gracias a lo over que estaba el campeón y el trabajo como heel de Smith (insultando a la grada). Acá vimos al mejor miembro de la familia Hart en los últimos años.

Valoración: 4 jumbitos 1/4.

Hiroshi Tanahashi (c) vs Kazuchika Okada, IWGP Heavyweight Championship

Autentico clásico que aún no envejece. Y coincido con las opiniones generalizadas, de que está entre los mejores combates en la historia de NJPW. La fase inicial que suele alargarse mucho en los Main Event de PPV fue correcta, con Tanahashi amenazando con un Rainmaker al propio Okada. Luego se comenzaría a ver el gran hilo conductor de este duelo: el limbwork del Ace of Spades al brazo de retador.

Tanahashi trabajó el brazo de Okada, a fin de neutralizar el Rainmaker. En el 2016, esa misma estrategia le dio frutos a Naomichi Marurufuji. Pero ahora, fue la fórmula del fracaso de Hiroshi. Al concentrarse en el brazo, dejó totalmente de lado el limbwork a la pierna que sabía manejar mejor. Lo mismo pasó a la inversa en otro Okada vs Tanahashi, en el 2018. En esa ocasión, Kazuchika fue por la pierna lesionada de su rival y no se enfocó en el tradicional limbwork al cuello, lo que influiría en su derrota.

Un lujo las sumisiones de Okada.

Okada por su parte, se apegó al guion y fue a por el cuello de su rival, dándole un DDT contra el apron o durísimas big boots. Lo que más me agradó, es como utilizó algunas inusuales sumisiones al cuello, de su basto (y creo que algo infrautilizado) arsenal. No obstante y conforme el limbwork al brazo tiene una progresión, vemos al miembro de CHAOS cada vez mas complicado para hacer moves. Llegó al punto de tener que romper la Red Ink, la cual no podía cerrar por la presión sobre su brazo.

Okada le dio una vuelta de tuerca interesante a su problema, al sacarse la codera del hombro izquierdo y ponérsela en el derecho, protegiendolo un poco. Y efectivamente, el dolor no parecía ser tanto aún tras el Elbow Drop que le hizo a Tanahashi. No obstante, al final del día el Ace of the Universe había logrado lo que quería. Al aplicar el Rainkamer, Okada se derrumbó por el dolor y se demoró demasiado en hacer el pin.

Tanahashi ya lo tenía, pero acá es cuando comenzamos a ver como el no hacer el limbwork a la pierna fue decisivo en su derrota. Falló una High Fly Flow porque Okada pudo correr contra el esquinero y darle una Big Boot que lo lanzó fuera del ring. Y después, erró otra porque el rubio pudo levantar sus rodillas nada trabajadas. Finalmente y tras desesperados ahogos del ace, Okada le sacó el Rainmaker definitivo y obtuvo un nuevo IWGP Heavyweight ante una ovación estruendosa.

Valoración: 5 jumbitos.

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NJPW: lo mejor del G1 Climax 26

Producto de la pandemia global, hay posibilidades de que NJPW no celebre el G1 Climax este año. Yo no quise quedarme sin el mejor torneo de wrestling anual, así que me di la tarea de revisar uno (eso sí, manteniendo la tradición de no ver los combates de Tama Tonga). La edición 26 ocurrió meses después del ya revisado Wrestling Dontaku 2016. Entre el revisionado de los pocos combates que ya había visto y las joyas que descubrí ahora, creo que fue una buena elección.

Como es sabido, el torneo se divide en dos bloques de 10 luchadores, cuyos ganadores se enfrentan en una gran final. A continuación, la distribución de los bloques y los puntos que obtuvo cada luchador:

Bloque ABloque B
Hirooki Goto (12 puntos)Kenny Omega (12 puntos)
Hiroshi Tanahashi (11 puntos)Tetsuya Naito (12 puntos)
Kazuchika Okada (11 puntos)Michael Elgin (10 puntos)
Naomichi Marufuji (10 puntos)Katsuyori Shibata (10 puntos)
Bad Luck Fale (10 puntos)Katsuhiko Nakajima (10 puntos)
Togi Makabe (8 puntos)Toru Yano (10 puntos)
Tomohiro Ishii (8 puntos)EVIL (8 puntos)
SANADA (8 puntos)Yuji Nagata (6 puntos)
Tama Tonga (8 puntos)Tomoaki Honma (6 puntos)
Hiroyoshi Tenzan (4 puntos)YOSHI-HASHI (6 puntos)
10 puntos Toru Yano… ese año, embaucó a cinco pobres diablos.

El gran candidato del torneo era Naito. Sensación reforzada, cuando Goto inesperadamente ganó el bloque A. Alguien que se sabía de antemano, no tenía chances de ganar el torneo. Pero todo cambió cuando Kenny Omega sorprendió a todo el mundo y le ganó a Naito el bloque B, para acto seguido vencer a Goto en la final. Como dato adicional, este torneo fue el último en el que participaron Shibata, Honma y Tenzan. Además de contar con dos invitados poco convencionales de NOAH: Nakajima y Marufuji.

A continuación, paso a revisar lo mejor de cada bloque. Si consideran que deje alguna joya digna de destacar fuera, tienen los comentarios para destruirme (también pueden atacar gratuitamente a King si quieren).

Bloque A

Día 1

Hiroyoshi Tenzan vs Tomohiro Ishii

El primer encuentro de todo el torneo. A veces es un puntazo como el Lance Archer vs Will Ospreay y otras tantas, un duelo de poca monta. En esta ocasión, decidieron partir con el pie derecho y dejaron una rescatable joya. Tenzan era el típico veterano que llegaba al torneo a comerse pins y eso hizo efectivamente en el G1. Aún así, si que pudo juntar dos victorias en sus primeras fechas. La primera sería esta, ante un Ishii a quien nadie daba por perdedor en el encuentro.

Tenzan sacó a relucir su buena ofensiva enfocada en el cuello. Tanto con los inolvidables Mongolian Chops, un Neck Snap desde la tercera cuerda y la Anaconda Vice. No obstante, Ishii interceptó a tiempo el Moonsault del miembro de de Tencozy, transformandolo en un Powerbomb. Tenzan parecía acabado con el comeback de Ishii, pero frustró el Brainbuster. Vino un brutal duelo de cabezazos, donde sorpresivamente Tenzan fue más duro y tras tumbar a Ishii, le hizo el Moonsault de la victoria.

Valoración: 4 jumbitos.

Naomichi Marufuji vs Kazuchika Okada

Main event del primer día del torneo y a su vez, duelo inédito entre dos estrellas consagradas de distintas empresas. Pero ajeno a esa carga de big match, es el tipo de combate que más me gusta y creo que de cara a la posteridad, está infravalorado. Marufuji tomó nota del letal Rainmaker y la dependencia que este generaba en la ofensiva de Okada. De hecho, ya en los primeros minutos y en medio del matwork, el rubio casi conectó su Lariat.

El miembro de NOAH golpeó la mesa y castigó reiteradamente el brazo derecho de Okada, precisamente para imposibilitar que conectora el Rainmaker. Marufuji se pasó golpeando el brazo contra la barrera, aplicando variantes de Armbar y en especial, con múltiples Dropkicks, que a veces llegaban en momentos imposibles. Manejó completamente buena parte del encuentro y cuando el rubio comenzaba alguna reversal, lo pudo frenar en varias ocasiones a punta de buen striking.

Okada vendiendo bastante bien, andaba a media maquina con un solo brazo en buenas condiciones. Y aún así, hablábamos del ace de NJPW: que lo diese vuelta al final seguía siendo muy factible. Ya lo comenzamos a ver, cuando en dos ocasiones revirtió el Shiranui de su rival en el esquinero y en esos tensos minutos previos al final del match. No obstante, el limbwork al brazo fue determinante y un buen rodillazo en la reversal del Rainmaker, le dejó el camino listo a Marufuji para rematar con el Esmerald Flowsion.

Valoración: 4 jumbitos y medio.

Día 3

Hirooki Goto vs Tomohiro Ishii

Para mí gusto, lo mejor de Goto en el torneo. Sus encuentros con Ishii ya son un autentico clásico en los combates del G1. En general, son divertidos como mínimo, ya que dejan la amistad en ringside y se dan como si se tratase de una venganza familiar, con muchos golpes stiff. Este encuentro en particular, me gustó más que otros entre ellos, ya que no fueron por el facilista dominio igualado.

Fue Ishii quien en general ganó los primeros duelos de puñetazos y quien estaba arrasando con Goto. Especialmente, cuando sorprendió al samurai en el esquinero y le sacó un Superplex. Pero cuando el Stone Pitbull intentaba el Brainbuster, Goto se mostraba muy esquivo. Al mismo tiempo, los pocos ataques de Hirooki se comenzaron a enfocar en la nuca de Ishii. Un limbwork que se haría cada vez más efectivo, hasta el gran remate en que Goto le hizo no uno, sino que dos GTR para asegurarse la victoria.

Valoración: 4 jumbitos.

Día 11

Hiroshi Tanahashi vs Tomohiro Ishii

Combate clave para el G1 que estaban teniendo ambos. Con cinco fechas ya realizadas, cada uno tenía solamente dos victorias a su haber. Perder ya era prácticamente despedirse del torneo. De hecho, mientras que Tanahashi ganó para seguir subiendo como la espuma, Ishii solamente se salvó de ser eliminado la siguiente fecha, gracias a una importante e inesperada victoria (ya hablaremos de ella, en el siguiente match).

En Tanahashi se notaba mucho la urgencia por ganar, ya que salió de su pauta normal del limbwork a la pierna. En vez de eso, se le vio sacando más que nunca los puños y buscando desde una temprana etapa el High Fly Flow. Ishii respondió el desafío, reviviendo de brutales castigos para golpear aún más duro. Una gran secuencia que dejó ese tira y afloja, es cuando el ex Ace trató de hacer la plancha. Allí el Stone Pitbull casi noqueado, le dio un tremendo cabezazo, para sacar un Superplex.

Un gran contraste, se ve cuando Ishii le hizo un Tiger Suplex a Tanahashi y este cayó parado, tambaleándose. Mientras que, poco después el múltiple mundial le hizo el mismo move al miembro de Chaos. Pero Ishii apenas vendió el efecto: una vez más, vendía el gimmick del hombre que resiste todo. Por un momento parecía que Tomohiro podía dar el batacazo, especialmente tras esquivar el High Fly Flow. Pero Tanahashi fue más constante en sus ataques y terminó haciéndole la mítica plancha.

Valoración: 4 jumbitos 1/4.

Día 13

Tomohiro Ishii vs Kachuzika Okada

Aparte de ser el campeón IWGP, Okada era el líder del bloque A en ese momento. En contraste, Ishii estaba prácticamente eliminado y solamente un milagro podía evitar que ese día quedase fuera del torneo. El milagro ocurrió en medio de una sorprendente, pero muy legítima, victoria contra el campeón mundial. Quizás la primera lección de humildad del “insignificante” Stone Pitbull a los main eventers, tal como las que después también les dio a Kenny Omega o a Jay White.

El inicio del combate es magnífico. Okada hizo su típico grappling con tintes soberbios y tuvo una respuesta desproporcionada de Ishii: sus lariats y un temprano intento de Brainbuster. El campeón revirtió y trató de hacer un Rainmaker, pero solamente lo vi como una manera de alejar a su rival, ya que esencialmente lo estaban sacando de su zona de confort. Aún así, Okada pudo tomar las riendas del combate y destrozó el cuello de Ishii, especialmente con su Big Boot contra la barrera.

Después del traspies inicial, Okada volvía a articular su clásico combate. Hizo su Elbow Drop y la pose del Rainmaker, en ascuas de ejecutar el finisher. Pero justo ahí, Ishii se levantó en medio del taunt y volvió a romper el orden natural de las cosas, dándole durisimos golpes a Okada. Comenzó la locura y el Stone pitbull metía miedo, pero fallaba cada vez que intentaba ejecutar el Brainbuster. Tras una reserval, Kazuchika le dio unas Drop Kicks y una vez más, volvía a tener la situación en sus manos.

Okada fue incapaz de concretar el Rainmaker o la Piledriver, que dejaba a sus rivales listos para recibir el finisher. Y ahí es cuando ocurrió el tercer y definitivo momento, en que Ishii puso rebatió la superioridad del campeón. Cuando Tomohiro revirtió el Piledriver para hacer su propia versión del move. Okada no tenía nada más que discutir y finalmente fue arrollado por el Brainbuster. Muy bien, como la historia de Ishii peleando por orgullo no se plasma solamente al final, sino que a lo largo de todo el match.

Valoración: 4 jumbitos 3/4.

Día 17

Hiroshi Tanahashi vs Kazuchika Okada

De los Tanahashi vs Okada que he visto en el G1, me parece superior al del 28 y el 29. Quien ganaba el encuentro pasaba directamente a la final del torneo. Mientras que si empataban (que es lo que precisamente ocurrió), el paso a la final se lo llevaba Goto. Algo importante claro, es que Okada era el campeón mundial y Tanahashi no, por lo tanto el Ace of the Universe tenía más necesidad de ganar que el Rainmaker. Y eso se haría notar especialmente en los minutos finales, con Hiroshi desesperado.

Los empates por límite de tiempo, a veces dejan el saldo de los luchadores haciendo cualquier cosa por rellenar. Acá eso no ocurrió, ya que desde el principio dieron paso a detalles que luego pesaron. En el primer tercio Okada dominó, incluso buscando el Rainmaker con solo unos minutos de lucha. De hecho, estaba tan cómodo que se dio tiempo para desgastar a Tanahashi con sumisiones poco habituales, tales como su Red Ink o una notable variante de Cattle Mutilation.

La variante de Cattle Mutilation (salvo que tenga un nombre más especifico), con la cual el Rainmaker apresó al antiguo ace. Aparte de presionar las cuatro extremidades, lo forzaba a estar de espalda, provocando que tuviera que moverla para no generar un conteo de 3.

Tanahashi trataba de hacer el limbwork a la pierna sin lograr un daño muy significativo. Hasta que le hizo a Okada el Dragon Screw contra la barrera y los papeles se invirtieron. A partir de ahí y con el desgaste a la pierna de Kazuchika, todo parecía coser y cantar. Pero el ex ace de NJPW no lograba concretar y se lo comió el límite del tiempo. Falló dos High Fly Flow, no pudo hacer el pin con la tercera, ni hacer rendir al Rainmaker con el Cloverleaf. Okada muy disminuido y todo, le sacó el empate.

De los pocos detalles que no me gustaron del encuentro, me hubiese gustado un mejor selling de Okada a la pierna. El cual ya se olvida absolutamente en el paso previo al final. Pero fuera de eso, tiene toda la justicia para ser mencionado entre lo mejor del torneo.

Valoración: 4 jumbitos y medio.

Bloque B

Día 4

Tetsuya Naito vs Michael Elgin

El Naito de 2016 a mediados del 2017, probablemente tuvo la mejor versión in-ring de su carrera. Como tenía un claro rol heel, generalmente era quien estaba a cargo de la ofensiva. Esta se basaba en un desgaste de la pierna del rival, lo cual sin salir de su coherencia, podía dejar entre medio spots muy vistosos y creativos. Por otro lado y por ser heel, recibía menos daño del que hacía, lo que le permitía disimular sus falencias en el selling. El cuadro, lo completaba la puesta en escena mejor lograda de su personaje.

Este combate con Elgin refleja los puntos mencionados en el apartado anterior. Un mastodonte para los estándares japoneses, a quien Naito desarmó siguiendo su libro de tácticas. Primero, se burló de él, al tiempo que rehuía del encuentro y lo provocó para que saliera del ring. Luego, el Ingobernable aprovechó un descuido mientras el Powerhouse subía de vuelta y le castigó la pierna sin piedad. Ahí es cuando comenzaría toda la maquinaria de Naito, de sumisiones y patadas a la pierna.

Elgin vendió muy bien el limbwork a la pierna y cuando estaba de pie, apenas podía desplazarse. Lo mejor es cuando el burlesco Ingobernable lo retaba a duelos de striking, para luego sorprenderlo con duras patadas a la pierna dañada. No obstante, Naito intentó moves como el German Suplex que implicaban levantar a su rival y esos errores le costaron la remontada de Big Mike. En su mejor momento Elgin hizo big move tras big move, como por ejemplo, un Powerbomb desde la tercera cuerda.

Naito revirtió el Elgin Bomb en una hurracarrana invertida y con eso, acabó el gran momento del actual luchador de Impact. El Ingobernable le sacó la Pluma Blanca, que usando su fuerza Michael consiguió revertir. Pero ya era tarde, en el acto, Naito revirtió en el Destino de transición, para luego rematarlo con el definitivo. Poco que criticar a un match muy notable y a la altura del que luego tuvieron en New Beginning 2017. Dato curioso: las tres veces que pelearon los dos, Naito fue el padre de Elgin.

Valoración: 4 jumbitos y medio.

Día 8

Katsuyori Shibata vs Tetsuya Naito

El main event de la jornada tuvo un background muy especial. Dado el desagradable e irrespetuoso gimmick de Naito, Shibata con su rígida personalidad le odiaba. Y eso desde el principio comienza a ser potenciado por el mismo ingobernable. Como siempre, Naito atrasó cuanto pudo el match burlándose de la toma arbitral o vendiendo exageradamente su hombro lastimado en ringside para no volver al cuadrilátero.

El ahora llamado “Two Belts” pilló al ex MMA fuera del ring y comenzó su limbwork en sus dos lugares más o menos lesionados. Naito atacó el hombro derecho, especialmente para coartar los puñetazos de Shibata. Pero en especial fue por la rodilla, ya que podía plantear el mismo tipo de ofensiva que usó para doblegar a Elgin. A partir de este punto el ingobernable tenía en sus manos al campeón NEVER, con múltiples patadas a la pierna lastimada y sumisiones como el Knee Bar.

Hay un momento en que Shibata dejó de lado el dolor y se lanzó como una bestia sobre el Ingobernable, golpeándolo varias veces en el rostro. Creo que se pasó con el no-sell (llega a correr incluso), pero se justifica algo en el odio por Naito, considerando que este se burló a lo largo de casi toda la fase de dominio. Entre esas secuencias, un gran momento fue igual, cuando en medio de un Knee Bar del IGJ, el ex MMA incapaz de romper la llave, tomó el tobillo del rival y se lo dobló, convirtiéndolo en una doble sumisión.

Naito estuvo a punto de ganar, cuando en la cúspide del limbwork a la pierna, aplicó la Pluma Blanca. Pero su gran sumisión falló y también los momentos en que trata de aplicar el Destino. Shibata entonces, lo rebajó en un duelo de striking y luego con el Sleeper Hold, que en un principio parecía que el Ingobernable podía romper presionado el brazo herido. Tras sentarlo, Katsuyori lo vacunó con la Penalty Kick. Pero peor y no conforme de dejar de lastimarlo, no lo cubrió y lo desmayó con otro Sleeper Hold.

Valoración: 4 jumbitos y medio.

Día 10

Tetsuya Naito vs Tomoaki Homma

Combate que le sirvió a Naito para convertirse en uno de los líderes del Bloque B, ante un Honma que había partido inusualmente bien (aunque al final del certamen, igual terminó de los últimos como siempre). Tetsuya no se demoró nada en castigar la pierna con Dropkicks y luego, contra la barrera.

Lo mejor del limbwork a la pierna, es cuando Naito dejó a Honma con su lastimada pierna en la entrada de la arena. De ese modo, el miembro de GBH se tuvo que arrastrar desesperado para entrar al ring, antes del conteo de 20. Y mientras tanto, Tetsuya tranquilamente se recostó en el ring dándole la espalda y haciendo el taunt de los Ingobernables. Ese desprecio de Naito, igual se plasma bien cuando hace la Figure Four y se queda recostado de espaldas, como pensando en otra cosa.

Honma comenzó a revivir y llegó a su apogeo, cuando logró revertir un Tornado DDT de Naito en un Suplex. Tomoaki metía miedo, cada vez que sacaba un Shoulder Block para contrarrestar al ingobernable. Y ni siquiera la Pluma Blanca terminó siendo tan efectiva, tan pronto como Honma consiguió revertirla. Pero todas las expectativas se fueron por el caño, en cuanto intentó el Deaving hedbutt y Naito se corrió en el último momento. Un breve alargue después y llegó el Destino a cerrar el match.

Valoración: 4 jumbitos 1/4.

Día 12

Katsuyori Shibata vs Kenny Omega

Eléctrico choque de estilos, entre el shoot wrestling de Shibata y la ofensiva variopinta de Omega. Además fue un combate importante, ya que si el ex MMA perdía, estaba fuera del torneo. Pero Shibata ganó, quedando tanto con victorias sobre Omega como Naito, lo que le daba prioridad en un hipotético empate por puntos. Al principio, Kenny engañó a Katssuyori en las cuerdas para retorcerle el brazo lesionado. No obstante, lo que más bien consiguió fue enojar a Shibata, quien le respondió duramente.

Fuera del ring, Omega sacó ventaja azotando la pierna de Shibata contra la mesa de comentarios. Se dio un limbwork a la pierna, pero conforme Shibata iba reviviendo, Omega estaba impaciente por acabar luego el match y pasó a su clásica ofensiva de rodillazos e impactos al cuello. No obstante, tampoco le resultó el truco y en medio del One Winged Angel Shibata le sacó un armlock. Nuevo duelo de golpes y finalmente, Katsuyori lo encerró en la Sleeper Hold para rematarlo con la Penalty Kick.

Valoración: 4 jumbitos 1/4.

Tetsuya Naito vs Katsuhiko Nakajima

Nakajima tenía el apodo de “Genious of the Kick”, por lo cual es fácil deducir cual era el principal peligro de su ofensiva. Aunque por otro lado, se veía obligado a valerse de la pierna, justamente el foco habitual de la ofensiva de Naito. Como siempre, el ingobernable utilizó distracciones y voladeros de luces para lanzarse a la extremidad inferior del rival. Todo fácil hasta el momento.

El problema de Naito, es que Nakajima hizo algo que lo sacó totalmente de su zona de confort. Tras aprovechar un impulso del ingobernable que lo hizo caer en ringside, castigó la pierna de este contra la barricada. Ahora, Naito también debía soportar el limbwork a la pierna. El mejor momento de ese doble trabajo, fue cuando el luchador de NOAH sacó un Ankle Lock y Tetsuya contrarrestó con la Pluma Blanca.

Por el final, el genio de las patadas hizo gala de su apodo, dejando a Naito casi inconsciente. Pero no pudo concretar el Vertical Spike, dado que Tetsuya se lo revirtió en el Destino de transición. Al final, el Destino definitivo terminó de aniquilar a Nakajima. Un match bastante dinamico y entretenido, pero algo no me gustó y fue el exceso de no-sells en ambas partes. Ambos corrieron sin vender mucho y sin que se viera tanto, como una “explosión” del luchador, que es lo que ocurrió en el Naito vs Shibata.

Valoración: 4 jumbitos.

Día 16

Katsuyori Shibata vs Yuji Nagata

Duelo que definía si Shibata seguía en el torneo, mientras que a Nagata solamente le quedaba proteger el honor. Tal como en el duelo de Wrestling Dontaku 2016 que revise hace poco, dejaron un combate tremendamente realista. Se puede apreciar según la forma en la que se mueven por el ring, sacando a relucir el background en artes marciales de ambas partes. Incluso, este match me parece superior al mencionado.

Tras los primeros contundentes golpes, Shibata comenzó a mostrar molestias en su hombro derecho. Algo que le venía como anillo al dedo a Nagata, considerando que es la zona que mas castiga el veterano. En medio de la ola de variantes de Armbar y el Crossface, Katsuyori no se daba por vencido. Incluso retó a Nagata a seguirle dando patadas en el hombro. Ahí es donde Shibata aprovecha el exceso de confianza y tiene una gran contra, en la que demuele con patadas a su rival.

Otro gran momento del match, se dio cuando Nagata usó una gran variante de grappling para enganchar a Shibata en su Kimura modificada. No obstante, nada supera acá a los minutos finales. Katsuyori atrapó a Yuji en la Sleeper Hold, solo para encontrarse con el último aprovechando el hombro trabajado para romperla y de paso azotar aún más el brazo. Ahora más que nunca, se veía la posibilidad de Nagata ganando y dejando a Shibata eliminado del torneo.

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Nagata tenía el combate resuelto, pero se descuidó en el duelo de striking y Shibata lo atrapó en otra Sleeper Hold. Peor aún, una Sleeper Hold donde ya no estaba exponiendo tanto el hombro derecho. Finalmente, Yuji terminaría perdiendo por desmayo, en un duelo para agarrarse del asiento.

Valoración: 4 jumbitos 1/4.

Día 18

EVIL vs Katsuyori Shibata

En unos diez minutos, se dio la mejor actuación de EVIL en el torneo. Aunque ante todo, el contexto le ayudó enormemente. Si Shibata ganaba este combate pasaba directamente a la final (bueno, en caso de que Elgin perdiese el suyo) y si lo perdía, quedaba eliminado. Se lo estaba jugando todo en un solo encuentro. En kayfabe, el ex MMA siempre fue más que el Prince of the Darkness. Y eso se ve en los primeros instantes, cuando en el deseo de sacar el match rápido, atrapó a EVIL en la Sleeper Hold.

El gran default de Shibata, es que arrastraba la lesión del hombro, reforzada por el ya mencionado match con Nagata (nota aparte: se agradece cuando hay coherencia con las lesiones en el G1). EVIL hizo leña del árbol caído y al primer descuido fuera del ring, terminó de destrozar el hombro a base de silletazos. El Ingobernable parecía que lo tenía listo, pero no contaba con la determinación del ex MMA, quien incluso no dudó en forzar su hombro lesionado para darle derechazos.

Aún vendiendo bien, Shibata supo adaptar su ofensiva y darle una paliza a EVIL. No obstante, todo se desmoronó al intentar otra Sleeper Hold, la cual pudo romper el príncipe de la oscuridad presionando el hombro. Y de ahí en adelante, se sucedieron los principales moves de EVIL, con golpes directos al brazo. Al final, un Shibata perdido se levantó con sus enormes huevos y corrió en un último ataque, ya sin ninguna posibilidad. Solo para encontrarse con un gran Lariat y más adelante, con el inevitable STO.

Valoración: 4 jumbitos.

Kenny Omega vs Tetsuya Naito

El combate del torneo y probablemente, también del 2016 de NJPW. Un match épico pero que sin embargo, no fue incoherente. Todos daban a Naito por ganador del torneo, mientras que Omega, pocos hubiesen dicho que era siquiera el 2° favorito. La narrativa del choque, incluso reforzaba ese punto. En los primeros minutos había cánticos del IGJ y el nervioso líder del Bullet Club le pedía al público que se callase. Naito calmado en tanto, provocaba a Omega para sorprenderlo y manejar el match.

Una vez más, Naito utilizó el limbwork a la pierna para coartar la movilidad de su rival. Un dato positivo es que casi toda la ofensiva se dirigió a la pierna izquierda, lo que le dio la libertad a Omega para hacer sus rodillazos con la rodilla derecha, sin tener que venderlos. Es más, el selling del Cleaner en general fue muy bueno. Notable como por ejemplo, pudo caer de pie frente a un German Suplex del ingobernable y al instante, tropezó porque su rodilla resentida había aguantado el peso.

Algunos de los principales momentos en que Omega empezó a equiparar, se dieron en ringside. Ya fuera aplicándole a Naito un Body Slam cruzado contra el apron, un Powerbomb contra una mesa o el gran spot del combate: un Gran Cannion Ball donde Kenny se jugó la vida. No obstante, nada hacía mella en la concepción de que el Ingobernable se llevaría el torneo. Incluso, el momento en que Naito revirtió el One Winged Angel en la Pluma Blanca, la rendición parecía una posibilidad.

El match se comenzó a alargar y se abrió otro posible final con el límite de tiempo, el cual también le servía a Naito para llevarse el bloque. Hasta que Omega revirtió en un Piledriver el Destino y comenzó el desesperado duelo de bofetadas de un aturdido ingobernable. Ya era demasiado tarde y Kenny se lo comió en una lluvia de moves brutales que finalizaría con el One Winged Angel. Ante un público en shock, acababa de nacer una estrella. Por todo eso y mucho más, este match se merece toda clase de alabanzas.

Valoración: 5 jumbitos.

Día Final

Kenny Omega vs Hirooki Goto

No me gustó. El combate tiene virtudes, claro. En especial, la sensación de que estás viendo algo importante y eso es lógico en el desenlace de un G1 Climax. Pero en muchos sentidos, creo que no dio el ancho para las circunstancias. Es más, si no fuera porque es la final del torneo, ni siquiera lo incluiría en esta selección.

Buscando un culpable, no diría que fue Omega. Después de todo, es Kenny quien llegó vendiendo la maltratada pierna desde el encuentro con Naito. Goto apenás enfocó su ofensiva en ese punto tan estratégico y se entiende que a la larga, Omega haya dejado eso de lado. En cambio, el samurai se dedicó a su ofensiva habitual, con el limbwork a la espalda en busca del GTR. El problema es que su fase de dominio se me hizo lenta. Más siendo él quien dominó mayormente y en un combate que duró casi media hora.

El Cleaner en sus remontadas, sería quien dejaría los momentos más memorables del encuentro. Especialmente al hacer el Styles Clash y el Bloody Sunday antes de ganar, los finishers de los anteriores líderes del Bullet Club. Lo peor es que los cánticos estuvieron divididos, siendo quizás incluso, más para Omega que para Goto. O sea, el heel y gaijin tuvo más reacción que un importante babyface. Entre la final perdida y el nivel no tan alto de esta, pero que tremendo pecho frío es Goto.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

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NJPW Wrestling Dontaku 2016

Entre el 14 y 16 de abril del 2016, hubo una serie de terremotos en el sur de Japón, dejando un saldo de 41 muertos y 850 heridos. Como efecto colateral, esto provocaría la cancelación del show de NJPW, Wrestling Hinokuni, el cual se iba a celebrar originalmente el 18 de abril. Los principales combates de Hinokuni terminarían integrándose a la cartelera del siguiente show. Con tantos combates interesantes y tan poco del habitual relleno, Wrestling Dontaku 2016 terminaría siendo un muy buen evento.

Este show se celebró el 3 de mayo del 2016, es decir, hace casi exactamente 4 años. La NJPW acababa de perder a Shinsuke Nakamura y AJ Styles, dos de sus principales figuras. Y el vacío, terminaría siendo llenado por dos estrellas en ascenso: Tetsuya Naito y (aunque estaba algo tapado aún) Kenny Omega. Además, veremos unas cuantas caras que ya no están en la empresa y la ausencia de otras que ahora son habituales.

The Bullet Club (Bad Luck Fale & Yujiro Takahashi) vs Juice Robinson & Captain New Japan

Póster promocional de NJPW Wrestling Dontaku 2016.

Combate de menos de 3 minutos, que terminaría con una aplastante y predecible victoria de Fale. Primer vistazo a caras conocidas como la del sublíder del Bullet Club, el viejo Yujiro y al por entonces inexistente Juice Robinson. También pude contemplar en toda su majestuosidad a uno de los peores gimmicks de la historia de la empresa: Captain New Japan.

Valoración: 1 jumbito.

Chaos (Will Ospreay, Kazushi Sakuraba, YOSHI-HASHI & Gedo) vs Ryusuke Taguchi, David Finlay, Tiger Mask & Jay White

Combate un poco más largo que el anterior (ahora casi llegamos a los 10 minutos). Pero tampoco tuvo mucha complejidad, más allá de mostrarnos un poco de los otros luchadores que no tenían nada importante en el show y darle una victoria a Ospreay. Hay varios nombres habituales, pero me gustaría hacer énfasis en dos de ellos.

Póster promocional de NJPW Wrestling Dontaku 2016.

Por un lado Sakuraba, el artemarcialista más famoso de Japón y que en el wrestling también ha dejado unas cuantas maravillas, tales como los combates contra Suzuki o Nakamura. Pero nunca terminó de acoplarse a la empresa y pocos meses después de este show, se largaría. El otro es Jay White, a quien vemos aún en su faceta de young lion, calvo y sin personalidad. No obstante y tras una gira por el extranjero, ese young lion terminaría convertido en el principal gaijin de la empresa.

Valoración: 2 jumbitos.

Roppongi Vice (Rocky Romero & Beretta) (c) vs Ricochet & Matt Sydal, Junior Tag Team Championships

Ricochet y Matt Sydal, tras ganar los IWGP Tag Team Championships.

No me gustó esto, demasiados fuegos artificiales y nearfalls, que me hicieron perder la perspectiva de la narrativa del combate. Y eso que al principio pintaba bueno, cuando Rocky se llevó a Ricochet a las gradas y se dedicó con Beretta a trabajar a Sydal. Pero demasiado pronto se salieron del carril. Finalmente, Ricochet y Matt se apoderaron de unos títulos que no pesan nada. Cabe señalar que ambos dejarían la compañía entre ese año y el 2017, uno por irse a WWE y el otro por un tremendo escándalo de drogas.

Valoración: 2 jumbitos y medio.

Hiroshi Tanahashi (c), Michael Elgin (c) & Yoshitatsu (c) vs The Elite (Kenny Omega & The Young Bucks), NEVER Openweight 6-man Tag Team championships

The Elite, el trío interno del Bullet Club conformado por Kenny Omega y los Young Bucks. La semilla original de AEW (All Elite Pro Wrestling).

La papa caliente de la empresa, se defendió y se perdió, en un combate que no es bueno en mayúsculas, pero si bastante entretenido para pasar el rato. Con ingeniosas combinaciones, el subgrupo del Bullet Club pudo dominar y cuando el arbitro quedó inconsciente, convirtieron la arena en un campo de batalla con objetos.

Los campeones podían enfrentar la superioridad numérica a ratos, como cuando Tanahashi en una misma secuencia se marcó dos dragon screws y luego dos cloverleafs. Pero aún así fueron cayendo uno por uno. Hasta que al fnal, Yoshitatsu con su divertida parodia de Triple H fue incapaz de hacerle frente al trío de heels.

Valoración: 3 jumbitos.

Tetsuya Naito recientemente coronado, promocionando NJPW Wrestling Dontaku 2016.

Guerrillas of Destiny (Tama Tonga & Tanga Loa) (c) vs Great Bash Heel (Togi Makabe & Tomoaki Honma), IWGP Tag Team Championships

Aunque algo desordenado, igual es un combate entretenido, con los heels tratando de enfocarse en Honma ya que siempre fue en teoría el eslabón débil. Finalmente y valiéndose de su cadena, dejaron inconsciente a Makabe. Honma resistió lo que pudo, incluso comiéndose el Cutter de Tama Tonga incluso, pero no fue suficiente y los Guerrillas retuvieron con el Guerrilla Warfare.

Valoración: 3 jumbitos.

Los Guerrillas of Destiny, aplicándole el Guerrilla Warfare a Tomoaki Honma.

Katsuyori Shibata (c) vs Yugi Nagata, NEVER Openweight Championship

En poco más de diez minutos, el NEVER fue shoot wrestling championship más que nunca. A lo largo del combate, quedó claro que Shibata era más dominante en las sumisiones. Pero Nagata fue más efectivo en el striking y eso terminó destruyendo sorpresivamente al campeón.

Desde el inicio del match, el campeón se dedicó a castigar las piernas del veterano entre Leglocks y la Figure Four (algo que hubiese agradecido que Nagata vendiera mejor, pero no se puede todo). Luego intentó desmayarlo con la Sleeper Hold, para luego finiquitarlo con la Penalty Kick. Falló la patada y se encontró con el primer Exploder Suplex de Nagata. Comenzaba el fin del reinado de Shibata. De un momento a otro, Blue Justice cada vez tenía más arrinconado al campeón con sus puñetazos.

Yugi Nagata tras destronar a Shibata.

Por otro lado, el cuello de Katsuyori comenzaba a colapsar. Un gran momento que lo demuestra, es cuando Shibata revirtió un Exploder en un STO y él quedó en peores condiciones ya que había forzado demasiado el cuello en el move. Finalmente, llegó la degradación cuando el campeón recibió su propia Penalty Kick y luego el Back Suplex con puente para ponerle fin a su run con el NEVER. Digna forma de Nagata, de conquistar el (probablemente) último título individual de su carrera.

Valoración: 4 jumbitos.

KUSHIDA (c) vs Jushin Tiger Liger, Jr Heavyweight Championship

Un gran relevo generacional.

De esos duelos en que el personaje secundario (Liger) termina brillando un poco más que el protagonista (KUSHIDA). Pese a todo sigue siendo un combate brillante. En primer lugar hay una storyline muy especial, entre el veterano que está dando el paso al costado definitivo en la escena del título y la actual cara de la división.

Desde los primeros minutos se comenzaba a dibujar el atronador domino del enmascarado, aún cuando KUSHIDA se tomó muy en serio el duelo. De hecho, casi desde el principio, estaba tratando de hacer el Hoverboard Lock y dañar lo más posible el brazo de su rival. Pero definitivamente, Liger fue mucho más rápido haciendo haciendo añicos la pierna del actual miembro de WWE, ya fuera con Leglocks, Anklelocks, el Dragon Screw, o incluso, golpeándola contra la barrera y el poste.

Jushin Thunder Liger dominando absolutamente a KUSHIDA.

Pese a que Liger llevaba la batuta, KUSHIDA pudo sacar aún así reversals muy notables. Quizás utilizando eso si demasiado la pierna dañada, aunque en mi opinión no fue un no-sell grosero. El enmascarado también tuvo reversals brutales, ya fuera convirtiendo un salto en una Kimura o un tremendo lariat para cortar una carrera del campeón. Al final, el trabajo al brazo de Liger terminó siendo clave y tras un largo rato con la sumisión, el veterano terminaría cediendo con el Hoberboard Lock.

Valoración: 4 jumbitos y medio.

KUSHIDA aplicándole un armbar a Jushin Thunder Liger.

EVIL vs Hirooki Goto

En medio de su entrada, EVIL atacó a Goto con su típico golpe de dos sillas al cuello. Ese es un detalle que aprecié mucho y que le viene muy bien al brawler que es el principe de la oscuridad. Luego en el ring, EVIL dominó por unos minutos al samurai con gran facilidad.

El problema, es que pronto Goto revive y durante un buen rato, le da una paliza a EVIL. Todo ese castigó previo valió nada y para mas remate nos encontramos con el babyface excesivamente dominante, sin generar nada de la empatía natural del público hacía su posición. Lo más incoherente, es que en los minutos finales EVIL revivió y se pudo marcar el STO para ganar. O sea, un finisher definió todo el combate. La aplicación no estuvo mal, pero esto se me hizo muy incoherente.

Valoración: 3 jumbitos.

Kazuchika Okada vs SANADA

En este combate volví a ver con disconformidad como el babyface arrollaba con demasiada facilidad al heel. Aún cuando al poco de empezar el match, SANADA le hizo una Piledriver fuera del ring a Okada, eran muy pocos los momentos en que lograba ponerlo en aprietos.

SANADA aplicandole a Okada su variante de Dragon Sleep.

Lo bueno, es que cuando el rubio hizo su pose de Rainmaker, el ingobernable revivió y le descargó lo mejor de su arsenal, entre el Tiger Suplex, el TKO y por supuesto, su variante de Dragon Sleeper. Suficiente para darle algo de chispa a los minutos finales y la posibilidad de que SANADA diera el batacazo. Por supuesto, Okada terminaría imponiéndose con su consagrada variante de Lariat.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

Tetsuya Naito (c) vs Tomohiro Ishii, IWGP Heavyweight Championship

Naito acababa de apoderarse del título mundial y fue retado por el 3° miembro en importancia de Chaos. Una defensa de transición en todo el sentido de la palabra. No obstante, Ishii se vio tan bien en algunos momentos del match, que se sintió la legitima posibilidad de un batacazo. Al principio, el ingobernable no se demoró nada en agarrar al toro por los cuernos y comenzar un limbwork al cuello para preparar el Destino.

El inicio del match entre Naito e Ishii.

En ringside, EVIL golpeó al miembro de Chaos contra una silla, dejando desde ya el cuello resentido. A partir de ese momento, comenzamos a ver las distintas variantes de DDT de Naito, las patadas a la cabeza e incluso, sumisiones como la Koji Clutch. Por lo demás, sobra decir que el ingobernable es mucho mejor dominando que siendo dominado, especialmente en modo heel.

Algo típico en el match importante de Ishii, es que cuando está en una fase avanzada, el Stone Pitbull despierta y fulmina a su cansado rival. Acá comenzamos a ver eso, pero no con la normal ofensiva al cuello, sino que con un limbwork a la pierna. Poco a poco le dio en la extremidad inferior y esto dejó moves inusuales para el arsenal de Ishii como el Dragon Screw. El culmen de esa ofensiva se vio en una variante de Boston Crab, sumisión que solo pudo ser rota con la intervención de EVIL y BUSHI.

La celebración de Naito junto a los otros Ingobernables.

Los últimos minutos del match son los que en mi opinión lo alejan de la perfección. No me refiero a la batalla campal entre los Ingobernables y Chaos. Al contrario, me agrada que por fin sirva de algo pertenecer a un stable en NJPW, así como la forma en que fue planteado el choque: corto y sin nada de incidencia en el final. Lo que me molestó del combate fue el alargue del final. Fácilmente pudieron cerrar con un par de secuencias tras el brawl, en vez de seguir alargando ocho innecesarios minutos.

Valoración: 4 jumbitos 1/4.

Puedes ver el show entero en el siguiente link:

Jushin Thunder Liger en su entrada a NJPW Wrestling Dontaku 2016.

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El torneo

El G1 Climax es el torneo más prestigioso del wrestling mundial y, evidentemente, de NJPW. La victoria en si misma es un premio colosal, al que desde hace unos años se le ha agregado la oportunidad de luchar por el campeonato máximo en Wrestle Kingdom. Desde entonces, ningún luchador ha logrado conquistar el campeonato en dicho evento, incluso en escenarios muy favorables como el de Okada en 2015 y  especialmente el de Naito este año.

Los orígenes del torneo tienen más de 40 años con la World League de 1974 ganada por el legendario fundador de NJPW Antonio Inoki. Tras varios cambios de formato y denominación, el torneo se nombró G1 Climax en el año 1991. Masahiro Chono (quien posee el record de victorias con 5) se impuso en esta edición y desde entonces nombres como Keiji Mutoh, Shinya Hashimoto, Shinsuke Nakamura, Hiroshi Tanahashi o Kazuchika Okada han conquistado el torneo.

Su formato más común y actual es el de un torneo round robin. De nuevo, se formarán dos grupos con 10 luchadores en el que cada luchador se enfrenta en una liguilla a todos sus compañeros de grupo. Cada victoria otorga 2 puntos, mientras que el empate aporta la mitad y la derrota deja de vacío a quien la sufre. En caso de empate, los duelos directos determinan el desempate.

¿Donde ver el G1 Climax?

El torneo se celebrará en los horarios habituales de NJPW. O lo que es lo mismo, por las mañanas en España y de madrugada en Estados Unidos.

Obviamente, existen plataformas piratas en la que puedes intentar seguir el torneo. Sin embargo, desde Dos Dos Solo Dos os recomendamos claramente que contratéis NJPW World. La plataforma de streaming de la empresa japonesa cuesta menos de 10 dólares al mes. No tiene compromiso de permanencia y, además de dar acceso a todo el torneo, también lo da a toda su biblioteca que cuenta con cientos y cientos de combates desde los años 70 a la actualidad.

Además, podréis ver los shows tanto en japonés (opción favorita y la que recomendamos) para disfrutar de la auténtica emoción que ofrecen las narraciones japonesas o bien optar por el equipo inglés, el cual hace un gran trabajo bajo la batuta de Kevin Kelly.

Por si esto fuera poco, NJPW World suele ofrecer las dos primeras veladas de forma gratuita. Puedes acceder desde aquí.

Stables

En New Japan Pro Wrestling, la gran mayoría de wrestlers forman parte de facciones muy numerosos, de acuerdo a su afinidad y estilo. Estos grupos no participan necesariamente en los combates de sus compañeros, algo solo habitual en grupos heel, pero pueden llegar a hacerlo en situaciones concretas. Descubre a estos equipos con nuestra guía:

Bullet Club

Alineación: Heel. 

Miembros: Kenny Omega (líder), The Young Bucks (Matt & Nick Jackson), Guerrillas of Destiny (Tama Tonga & Tanga Roa), Taiji Ishimori, Bad Luck Fale, Yujiro Takahashi, Hangman Page, Marty Scurll, Cody Rhodes y Chase Owens.

La principal marca internacional de NJPW la deja el Bullet Club, el stable gaijin fundado por Prince Devitt y revolucionó el panorama de la empresa hace ya varios años. Hoy el stable no tiene nada que ver con aquellos días, con muy pocos miembros y un alcance que se limitaba a Japón, ya que hoy  es una marca internacional reconocida y que está formado por un plantel enorme.

Ahora mismo en una guerra interna, el Bullet Club sigue la batuta de Kenny Omega para continuar siendo una garantía a nivel de ventas internacionales y poder asegurar una importante fanbase occidental.
 

Chaos

Alineación: Babyface.

Miembros: Kazuchika Okada (líder), Tomohiro Ishii, Hirooki Goto, Toru Yano, YOSHI-HASHI, Will Ospreay, Beretta, Rocky Romero, SHO, YOH, Jado y Gedo.

CHAOS fue fundado por Shinsuke Nakamura tras traicionar a su propio stable, GBH, dejando solos a Honma y Makabe quienes formaban la facción junto a Nakamura y el resto de “traidores”.

Su intención original era crear un stable representativo del strong style y reforzar la figura de Nakamura, entonces heel. Varios miembros aún permanecen (como Ishii o Yano) pero CHAOS ha cambiado su concepto y esencia. Ahora mismo es el principal equipo babyface de NJPW  y en el que el strong style ya no es prioritario, ya que solo Ishii y en menor medida Goto lo representan.

Bajo el liderazgo de Okada, el grupo continúa triunfando y agrandando su palmarés. Eso si, su popularidad no es demasiado alta en comparación a otras épocas.

Los Ingobernables de Japón

Alineación: Heel.
 
Miembros: Tetsuya Naito (líder), Himoru Takahashi, BUSHI, EVIL y SANADA.

La facción más popular de NJPW desde hace ya un par de años continúa brillando gracias al enorme carisma de sus luchadores, los cuales se han impuesto a los duros reveses a nivel de resultados y lesiones. Su popularidad es colosal, y dominan de manera aplastante las ventas de merchandising de la compañía.

Fue el CMLL el que permitió la creación de este grupo. En plena crisis, Tetsuya Naito fue de excursión al Consejo Mundial de Lucha Libre (CMLL) acompañado de su amigo La Sombra. El luchador hoy conocido como Andrade “Cien” Almas dio una enorme sorpresa al anunciar que Naito era un nuevo miembro de su grupo. Allí Naito se unió a Rush, La Máscara y La Sombra para cambiarlo todo. A su regreso, Naito había dejado de lado su simplón personaje y se había convertido en un heel diferente. Naito hizo del “Tranquilo” su estilo de vida pasota, carismático y sin respeto por nadie. Había nacido El Ingobernable Tetsuya Naito.

A Naito se le unieron luchadores reformados (EVIL en su re-debut y un BUSHI totalmente diferente), y fichajes y retornos estelares como los de SANADA e Hiromu, respectivamente. El resultado es un grupo fresco, carismático y en el que cada miembro aporta su única personalidad. No es de extrañar que sean los más populares del puroresu.

Suzuki Gun

Alineación: Heel.
 

Miembros: Minoru Suzuki, K.E.S. (Davey Boy Smith y Lance Archer), Zack Sabre Jr, TAKA Michinoku, Taichi, El Desperado, Yoshinobu Kanemaru y Takashi IIzuka.

Suzuki Gun fue fundado en el año 2010 por Satoshi Kojima durante su último reinado como campeón IWGP. Sin embargo, después de varias derrotas ya durante 2011, Minoru Suzuki retornó a la compaía y Kojima fue traicionado por sus ex compañeros. Desde entonces, Kojima Gun pasó a su nombre actual.

Seis años después, el stable es uno de los más característicos de la empresa. La mayoría de sus luchadores son freelancers y van a donde vaya Suzuki, como en su invasión a Pro Wrestling NOAH. Shows propios como su show “We are Suzuki Gun”, el sello de Suzuki y sus negocios usados para promocionar a su propio grupo y otras características hacen que Suzuki Gun sea muy reconocible.

Son muy conocidos, quizá demasiado, por un exceso de intervenciones que han moderado algo en el último año.  Sin duda estamos ante el grupo más tramposo y sucio del wrestling mayoritario.

Taguchi Japan

Alineación: Babyface.
 
Miembros habituales: Ryusuke Taguchi (líder), Hiroshi Tanahashi, KUSHIDA, Michael Elgin, Juice Robinson y David Finlay.

Taguchi Japan es uno de los grupos más abiertos del pro-wrestling. Realmente es una extensión de la NJ Army, pero gracias a esto varios miembros de la misma lograron una identidad como grupo.

Sin embargo, el grupo suele tener una composición muy flexible y la cantidad de luchadores que han peleado bajo sus colores es inmensa. Hay hueco para veteranos como Nakanishi pero también para luchadores externos a la empresa como Dragon Lee.

Taguchi se presentó en el New Year´s Dash de 2017 y desde entonces aportan color como equipo, al estar inspirados en los equipos nacionales de los deportes en Japón.

Composición de bloques:

Bloque A

Kazuchika Okada

Posición: Main eventer babyface de CHAOS.

Palmarés: IWGP Heavyweight Championship (x4), New Japan Cup (2013), G1 Climax (2012 y 2014).

Finishers: Rainmaker (Wrist-lock into a short-arm lariat) .

Custom titantron: https://www.youtube.com/watch?v=YEMaA779nfI

Cuando andaba en el low-card de TNA por el 2010, a nadie le importaba el young lion conocido como Okada. Excepto a los mismos bookers de NJPW ya conscientes de su potencial. Regresó a la empresa del león convertido en el Rainmaker y derrotando al ace. De ahí en adelante la historia de Okada ha sido la de una nueva cara consagrándose y reemplazando en el proceso a Tanahashi.

En los tres últimos G1, Okada entró como campeón lo que si bien le aseguraba varias victorias, lo descartaba por lógica como un candidato para ganar torneo e incluso el bloque. Ahora en cambio, el título lo tiene otro y eso lo convierte en uno de los favoritos  a llevarse la oportunidad de luchar en el Main Event de Wrestle Kingdom.

Otro motivo para tener muy en cuenta al Rainmaker es su impresionante nivel in-ring. El tipo se adapta tan bien a luchadores de diversos estilos y a distintos ritmos de combate, que está entre los mejores a nivel mundial actualmente. Gane o no el torneo, hay chances de que en el ring sea nuevamente el MVP de esta edición.

Matches recomendados:

vs. Hiroshi Tanahashi (NJPW Invasion Attack 2013)  https://www.dailymotion.com/video/x5xahn2

vs. Hiroshi Tanahashi (NJPW King of Pro wrestling 2013)  https://rutube.ru/video/8839b596e42219c7124316ea2ab27b1d

vs. Shinsuke Nakamura (NJPW G1 Climax 24, final) http://www.dailymotion.com/video/x4qnxbl 

vs. Tomohiro Ishii (NJPW G1 Climax 26)
https://www.dailymotion.com/video/x6dbc9 <

vs. Katsuyori Shibata (NJPW Sakura Genesis 2017) https://www.dailymotion.com/video/x6d5orb

Minoru Suzuki

Posición: Upper card heel de Suzuki Gun.

Palmarés: IWGP Intercontinental Championship (x1), NEVER Openweight Championship (x1), G1 Tag League 2011 (con Lance Archer), GHC Heavyweight Championship (x1), Noah Global League 2015, AJPW Triple Crown Championship (x1), Champion Carnival (x2).

Finisher: Gotch Style Piledriver (Cradle Piledriver) precedida de un Sleeper.

Custom titantron: https://www.youtube.com/watch?v=vSE3uAmn7yA

Minoru Suzuki es una leyenda viva. Pionero del germen de las MMA como fundador de Pancrease y luchador profesional desde hace décadas, Minoru es un tipo con una personalidad arrolladora y un estilo definidísimo.

Maestro de las sumisiones y con un arsenal tradicional, Suzuki posee también destila odio y furia en cada combate. A sus 50 años, es uno de los mejores luchadores del año y está en uno de sus mejores momentos a nivel personal, lo cual habla de su enorme habilidad y pasión. Es algo inconsistente y  los torneos físicos le obligan a dosificarse, pero es difícil no esperar varias joyas en su participación.

A buen seguro acabará en la parte alta de su bloque, pero no parece tener opción alguna de dar la sorpresa ante el gran favorito Okada.

Matches recomendados:

vs Kenta Kobashi (Noah 2005) : https://www.youtube.com/watch?v=A334ojULuZE

vs Hiroshi Tanahashi (King of Pro Wrestling 2012): https://www.dailymotion.com/video/x5ex368

vs AJ Styles (G1 Climax 24) https://www.dailymotion.com/video/x54ybdi

vs Kazushi Sakuraba (Wrestle Kingdom 9): https://rutube.ru/video/326b06efcf56c6a939bfa12e67ae13e7/

vs Hiroshi Tanahashi (The New Beginning in Sapporo 2018) https://www.dailymotion.com/video/x6dspxv

Hiroshi Tanahashi

Posición: Upper card face de Taguchi Japan.

Palmarés: IWGP Heavyweight Championship (x7), IWGP Intercontinental Championship (x2,), IWGP Tag Team Championship (x2, con Yoshie y Nakamura), IWGP U-30 (x2), NEVER Openweight Six Man Tag Championship (x3), G1 Climax (2007 y 2015), New Japan Cup (2005,2008), CMLL Universal Champion 2013.

Finisher: High Fly Flow (Frog Splash), Texas Cloverleaf.

Theme songhttps://www.youtube.com/watch?v=1jVupTVNVzI

El ace no hace mucho (y aún en espíritu) de la compañía continúa en una posición clave en NJPW, siendo una de sus principales estrellas y manteniendo su sobresaliente nivel sobre los cuadriláteros.

Tanahashi es una figura clave en NJPW. Fue elegido como ace en los momentos más duros de la empresa y, sobre él, la compañía obró el milagro de salir adelante y convertirse en la gran empresa que es hoy. Hiroshi es un wrestler completísimo, un auténtico general del ring con una consistencia y talento desbordantes que le convierten en uno de los mejores aces de la historia del pro wrestling mundial así como uno de los mejores luchadores de la actualidad.

Su situación actual le deja totalmente fuera de las opciones de ganar el torneo, pero a buen seguro estará arriba y conseguirá un buen puñado de victorias. Go ace!

Matches recomendados:

vs Satoshi Kojima (Wrestle Kingdom V): https://rutube.ru/video/de85d913ea8399f32cf4aebd13055122/

vs Shinsuke Nakaura (Invasion Attack 2014) https://rutube.ru/video/a6e3a54cebf49b53e9b10c2ba0315ebb/

vs Katsuyori Shibata (Destruction in Kobe 2014) https://www.dailymotion.com/video/x5xahn5

vs Kazuchika Okada (Wrestle Kingdom 9): https://rutube.ru/video/bee3bbc3e39b41938b0267c9ccbb9a4c/

vs Kazuchika Okada (Wrestling Dontaku 2018) https://www.dailymotion.com/video/x6j1kqv

EVIL

Posición: Mid card heel de Los Ingobernables de Japón.

Palmarés: NEVER Openweight Championship (X1), IWGP Tag Team Championship (x1 con SANADA), NEVER Openweight Six Man Tag Championship (x3 con Los Ingobernables de Japón), World Tag League (2017, con SANADA).

Finisher: EVIL (STO).

Custom titantron: https://www.youtube.com/watch?v=zWP5vdnQq34

Cuando Watanabe regresó a la empresa lo pusieron con Naito, el ex-proyecto de ace que se reinventaba como heel. Suerte lo llamarían algunos, considerando que tiempo después los Ingobernables se convirtieron en el stable más popular de Japón. Entre eso y el buen personaje como “The Prince of Darkness” Evil suele tener el apoyo de la grada. Aunque mirando el vaso medio vacío, cada vez que le dan algún rol importante se nota mucho el aura de segundón de Naito.

Según el rival indicado y un planteamiento que saque a relucir su intensidad, podemos esperar algunas joyas con su pasar en el G1. Pero seguramente tendrá también varios combates normalitos. Tampoco es candidato a llevarse el torneo ni a estar en la final, Evil aún no tiene el estatus para esa posición. Eso sí, puede que sea uno de los líderes de su bloque, especialmente considerando que en el 2017 tuvo un gran récord de victorias en el bloque B, solo por detrás de Omega y Okada.

Matches recomendados:

vs. Los Ingobernables de Japón (Naito y EVIL ) Vs GBH (Makabe y Honma) (World Tag League 2015, final)

https://www.pw-core.com/videos/Watch_NJPW_World_Tag_League_2015_Tag_14_Final_Full_Show_Part_8/81498

vs Tetsuya Naito (G1 Climax 26) https://njpwworld.com/p/s_series_00396_15_09

vs Hiroshi Tanahashi (NJ Cup 2017)  http://www.dailymotion.com/video/x5ejsda_hiroshi-tanahashi-vs-evil-nj%D1%80w-n%D0%B5w-j%D0%B0pan-cup-2017-11-03-2017_sport  

vs. SANADA (G1 Climax 2017) https://rutube.ru/video/847c4d885bac67a89ab4f1eb495a7970/   

vs. Kazuchika Okada (G1 Clímax 2017) https://www.dailymotion.com/video/x637qo4

Togi Makabe

Posición: Low Card babyface sin afiliación.

Palmarés destacado: IWGP Heavyweight Championship (x1), IWGP Tag Team Championship (x2, x1 con Yano, x1 con Honma), World Tag League (2015 y 2016).

Finisher: King Kong Knee Drop (Diving knee drop).

Custom titantron (GBH theme): https://www.youtube.com/watch?v=yEHeaX25Ivw

Makabe es la prueba viviente de que incluso en Japón se puede triunfar sin ser un astro en el ring. El gorila desencadenado tiene carisma natural y una larga trayectoria a sus espaldas que lo ha convertido en una leyenda viviente. Por eso da igual lo mediocre que sea su papel en la contienda ni lo poco vigente que está en su veteranía, el público le adora.

Con la grave lesión de su partner Tomoaki Honma, es poco lo que ha hecho Makabe en el último año y medio. Quizás eso refleje en el número de victorias que consiga en esta edición del G1. Además, hay que considerar que con las salidas de Nagata, Tenzan y Kojima falta ese veterano que vaya como chaleco anti-balas acumulando derrotas. En el ring no espero nada de Makabe, pero le echaría un ojo cuando le toque pelear con los tipos más capaces de su bloque.

Matches recomendados:

vs. Yuji Nagata (6 de Julio. 2007) http://www.dailymotion.com/video/x2m6rbf_togi-makabe-vs-yuji-nagata-july-6th-2007_sport 

vs. Shinsuke Nakamura (Wrestling Dontaku 2010) http://njpwworld.com/p/s_series_00299_1_1 

vs Katsuyori Shibata (Wrestle Kingdom 7) https://www.youtube.com/watch?v=KaPoI6ryGkM

vs Kota Ibushi (Destruction in Kobe 2015) https://rutube.ru/video/e6db4b2e0b917f9b304d9cb76c6846ee/?ref=search    

GBH (Honma y Makabe) vs Los Ingobernables de Japón (Naito y EVIL) (World Tag League 2015 Final) https://www.dailymotion.com/video/x4cldkj_togi-makabe-tomoaki-honma-vs-tetsuya-naito-evil-12-9-15_sport

Bad Luck Fale

Posición: Mid card heel del Bullet Club.

Palmarés: IWGP Intercontinental Championship (x1), NEVER Openweight Six man tag championship (x3, con el Bullet Club).

Finishers: Bad Luck Fall (Throwing crucifix powerbomb) y Granade (Samoan Spike).

Custom titantron: https://www.youtube.com/watch?v=JSeWPLuj-Hw

Los luchadores que suelen rondar el Main Event de NJPW son grandes para el japonés promedio. Fale en tanto, viene a ser entonces un gigante, un monstruo en todo sentido de la palabra. Puede pasar un año con NJPW guardándose esta pieza de ajedrez, apartándolo de combates importantes. Pero es porque saben que su físico le otorga una credibilidad innata y se verá natural que en caso de que rete a un título individual, a un Okada o Tanahashi les va a costar derrotarlo.

Fale no es maravilloso en el ring, pero sí más que cumplidor. Dependiendo del rival y planteamiento, puede dejar matches bastante notables en el torneo . Naturalmente, no tiene ninguna chance de ganar el mismo. Su rol más bien (tal como en otros años), se orientará a quitarle puntos a luchadores importantes según la conveniencia de la tabla. La ventaja siendo Fale es que por su físico serán victorias nada forzadas y tampoco habrá una revancha obligada en shows posteriores.

Matches recomendados:

vs. Tomoaki Honma (NJPW Road To Power Struggle 2013)   http://www.dailymotion.com/video/x16we8c 

vs. Shinsuke Nakamura (NJPW New Japan Cup 2014, final)   http://www.dailymotion.com/es?ff=1&urlback=%2Fvideo%2Fx1j81wh_new-japan-cup-2014-finals-bad-luck-fale-vs-shinsuke-nakamura_sport

vs. Hiroshi Tanahashi (NJPW G1 Climax 26)   http://www.dailymotion.com/video/x47esrj

vs. Kazuchika Okada (NJPW Wrestling Dontaku 2017)   https://rutube.ru/video/fb416ffb165761f1c2d3553d7940344a/

vs. Yuji Nagata (G1 Climax 27)   https://rutube.ru/video/43ac97c060dbab64b88249185415dce7/

Michael Elgin

Posición: Mid Card babyface de Taguchi Japan.

Palmarés: ROH World Championship (x1), IWGP Intercontinental Championship (x1), NEVER Openweight Championship (x1), NEVER Openweight Six Man Championship (x2, con Taguchi Japan) y Lucha Libre Elite World Championship 2016.

Finishers: Burning Hammer (Inverted Death Valley driver) y Elgin Bomb (Spinning sitout powerbomb).

Custom titantron: https://www.youtube.com/watch?v=CpHPD19cTnE

Se dice que en lo personal Elgin deja mucho que desear, pero si eso quiere decir que lo podemos de calificar de malo en el ring, caeríamos en una tremenda falacia. Michael alcanzó el estrellato en ROH, pero no terminaba de calar con el público y terminó por volcarse en NJPW. Aparte de hacerse su hueco en Japón, Elgin ha mejorado al nivel de convertirse en uno de los mejores Powerhouses del mundo.

Con la expansión a USA de NJPW, el futuro de Michael parecía prospero. Sin embargo, su carrera sufrió un duro revés tras la polémica causada por encubrir a un acusado de violación. La consecuencia más reciente de la situación es que lo excluyeron del show más reciente de la empresa japonesa en USA.

Quien sabe, quizás lo anterior pueda influir en el récord de Elgin en el torneo. Las posibilidades de que reciba una puntuación promedio o de que se vaya al fondo de la tabla constituyen una incógnita. Lo que sí está claro, es que ya no es un fuerte candidato a pelear en la final tal como pasó las dos ediciones anteriores. Eso si, ojo con su desempeño, ya que tal como ha pasado antes, a lo tonto puede hacerse con algunos de los mejores combates del torneo.

Matches recomendados:

vs. AJ Styles vs Kazuchika Okada (ROH/NJPW War of the Worlds 2014)       https://vk.com/video143797724_171502489?list=9b4c57e30b6a1e05af

vs. Tetsuya Naito (G1 Climax 26)   https://njpwworld.com/p/s_series_00396_5_09

vs. Tetsuya Naito (NJPW New Beginning in Osaka 2017) https://rutube.ru/video/3b39c5d2ca5d2a97bacba17fa4acc053/

vs. Kazuchika Okada (G1 Climax 27)   https://rutube.ru/video/b99cd3ac49f6de0e422d8e1c6df75c73/

vs. Kenny Omega (G1 Climax 27)   https://rutube.ru/video/17bb54a02e35261d2ade7500dcb6ec20/?ref=search

YOSHI-HASHI

Posición: Mid card face de Chaos.

Palmarés: Ninguno.

Finisher: Karma (Pumphandle Half Nelson Driver).

Custom titantron: https://www.youtube.com/watch?time_continue=2&v=bIK31BpDzic

Uno de los nombres menos interesantes del torneo repite participación. Resulta difícil no pensar en que casi cualquier alternativa-sorpresa hubiera aportado más pero al menos YOSHI-HASHI cumplirá un rol necesario, como es el de perder mucho.

YOSHI-HASHI lleva muchísimos años estancado. Primero como pinman de Chaos y, ya en años más recientes, como luchador utilizado como oponente de transición para títulos menores así como luchador con participaciones discretas en el G1 y la NJ Cup.

Bastantes derrotas, un trabajo de underdog decente y alguna pequeña sorpresa en forma de victoria es todo lo que puede aportar al torneo uno de los hombres más mediocres del G1.

Matches destacados:

vs Kenny Omega (Destruction in Hiroshima 2016) https://www.dailymotion.com/video/x4uk3lk

vs Minoru Suzuki (Kizuna Road 2017)  https://rutube.ru/video/eba5e823fcd2f003d880a233f4704b12/

vs Tetsuya Naito (G1 Climax 27) https://rutube.ru/video/0958cf361b2848ed026dcb72d9afc189/

vs Kota Ibushi (G1 Climax 27) https://rutube.ru/video/fcd7ad20d0daca7f200e3928f82d8c82/?ref=search

vs Bad Luck Fale (G1 Climax 27) https://rutube.ru/video/353e3f191d1fdcc2863c33ba22a81aaa/?ref=search

Jay White

Posición: Upper card heel de Chaos.

Palmarés: IWGP USA Championship (x1).

Finisher: Blade Runner (Reverse STO).

Titantronhttps://www.youtube.com/watch?v=gVj5BXF5ZUo

Switchblade” llega a su primer G1 con un status moderadamente alto, pero en un momento bastante gris. White era hasta hace no mucho uno de los miembros de una generación dorada de young lions (SHO, YOH, Finlay y el propio White) y NJPW le envió a ROH con la esperanza de convertirle en una de sus grandes estrellas gaijin, pero siendo un hombre 100% de la casa.

La situación ha cambiado algo, ya que tras su exitoso paso por ROH, Jay redebutó con muchísimo hype ahora como “Switchblade”. Su reto ante Tanahashi, ni más ni menos que en Wrestle Kingdom, fue una decepción. También lo fue su sorprendente victoria ante Kenny Omega en The New Beginning. Desde entonces Jay ha perdido protagonismo, así como su título. Ha mejorado su nivel y ya es más acorde a lo esperado, pero el enorme potencial de Jay no está siendo aprovechado.

Jay no tiene opciones de ganar el G1, pero seguramente pelee por los primeros puestos de su grupo y se lleve algún big win. Y seguramente sea ante gente de de Chaos.

Matches recomendados:

Vs Will Ospreay (War of the Worlds 2017)  https://www.dailymotion.com/video/x5zhifj

vs Punishment Martinez (Death Before Dishonor 2017) https://www.dailymotion.com/video/x627icj

vs Hangman Page (Strong Style Evolved) https://www.dailymotion.com/video/x6gvkwl

vs David Finlay (Road to Wrestling Dontaku) https://www.dailymotion.com/video/x6icbxk

vs Juice Robinson (G1 Special in San Francisco): https://www.dailymotion.com/video/x6nylzg

Hangman Page

Estatus: Mid card heel del Bullet Club.

Palmarés: ROH World Six Man Tag Team Championship (x1, con The Young Bucks).

Finisher: Turn the Page (Arm trap reverse STO) y Rite of Passage (Kneeling piledriver).

Custom Titantromhttps://www.youtube.com/watch?v=GnDoEDryGjw

Hangman Page debuta en el G1 Climax como recompensa a su buen hacer en los últimos tiempos y como respuesta a su progresivo avance como estrella en ROH y NJPW.

El joven americano muestra un arsenal sencillo y contundente durante la mayoría del tiempo, pero no duda a la hora de arriesgar en determinados spots y sorprender a la par que hacer daño con movimientos más llamativos. Lejos de ser un luchador de élite, si parece un sólido prospect al que aún le falta para alcanzar un techo bastante alto.

Sus opciones en el G1 son muy bajas, pero no es descartable que de alguna sorpresa en forma de victoria importante:

Luchas recomendadas:

vs Adam Cole (ROH TV)  https://www.bilibili.com/video/av19542298/

vs Jay Lethal (G1 Special in USA 2017) https://rutube.ru/video/ce3fd3db51cb2b2ea665802284c01d45/

vs Jay White (Strong Style Evolved): https://www.dailymotion.com/video/x6gvkwl

con Cody vs Golden Lovers (Sakura Genesis 2018) https://www.dailymotion.com/video/x6hbr3o

vs Punishment Martinez (ROH Best in the World 2018) https://www.youtube.com/watch?v=xaXlSjRGbsA

Luchas recomendadas Bloque A:

Minoru Suzuki vs Hiroshi Tanahashi: (Día 1, Ota City General Gimnasium, Tokyo)

Ambos ya brindaron uno de los combates del año en New Beggining in Sapporo. Allí Tanahashi se lesionó (en kayfabe) su pierna y Suzuki se aprovechó de la extremidad dañada. No solamente ganó con propiedad, sino que además aprovechó la ocasión para lastimar lo más posible a Hiroshi. Meses después, la revancha llega con el torneo y la expectativa es enorme. Más considerando que el precedente de King of Pro-wrestling entre ambos, es uno de los combates de la década.

Jay White vs Kazuchika Okada: (Día 1, Ota City General Gimnasium, Tokyo)

Es difícil recomendar mucho un combate del Switchblade. A pesar de haberse mantenido en el uppercard desde su regreso en enero, no tiene ningún match excesivamente brillante. Pero quizás acá cambien las cosas. El oponente es Kazuchika Okada, experto en sacar a relucir lo mejor de sus rivales. Y es el Main Event de la primera noche del torneo, uno de esos encuentros en que los gladiadores están obligados a usar toda la gasolina para dar un espectáculo a la altura. Para darle más pimienta al asunto, cabe recordar que sí bien son compañeros en Chaos, desde el principio White dijo que esto era por conveniencia mutua y está dispuesto a todo en su camino al IWGP, incluso retar a su líder Okada.

Togi Makabe vs Minoru Suzuki: (Día 3, Hokkaido Prefectural Sports Center, Sapporo)

Tras años de Makabe siendo mediocre, tuvo que ser Minoru Suzuki quien hizo el milagro y le sacó al gorila un combate notable. A pesar de que es tosco y a veces torpe, el rubio tiene una ofensiva dura e intensa, además del apoyo del público allá donde vaya. Quizás estas cualidades hallaron su complemento perfecto en el temperamental y cruel Suzuki. A meses de ese encuentro en el show de aniversario, ambos veteranos se re-encuentran y tienen la oportunidad de repetir la gracia. Siendo Makabe, el precedente quizás eso solo fue un chispazo que no se volverá a repetir, pero al menos tengo fe en Minoru.

Hiroshi Tanahashi vs Bad Luck Fale: (Día 5, Korakuen Hall, Tokyo)

Acá en Chile la U puede venir arrasando y el Colo-Colo al fondo de la tabla pero cuando se encuentran el en el Monumental el tiempo se detiene. Todo un clásico, al igual que los Tanahashi vs Bad Luck Fale. Hiroshi es uno de los pilares de la empresa y  el isleño llevar meses desaparecido. Pero cuando se encuentran en el G1, Fale es quien tiene las de ganar. En cuanto a la calidad del encuentro, ya han habido notables precedentes entre ambos, para empezar el del G1 27.  El público se mete y es fácil contar entre ambos la storytelling de babyface vs monster heel.

Michael Elgin vs Kazuchika Okada: (Día 11, Takamatsu General City Gimnasium, Kagawa)

Ambos ya se encontraron en las ediciones del  2015 y 2017. Y en ambos casos el resultado fue un match más que sobresaliente. En los dos encuentros se pudo imponer Okada y ahora que tiene un estatus aún mayor que Elgin, lo lógico es otra victoria. Pero quien sabe, Michael a veces le saca victorias inesperadas a los tops, especialmente teniendo un as en la manga conocido como Burning Hammer.

Kazuchika Okada vs Minoru Suzuki: (Día 13, Fukuoka Citizen Gimnasium, Fukuoka)

Ambos se han encontrado cinco veces en singles matches y  cuatro de estos me parecen sobresalientes. Lo usual con Suzuki es “lesionar” al rival fuera del ring para luego hacer leña de la zona afectada. En esa dinámica Okada suele encajar genial, tanto por su buen selling, el corazón que saca luchando contra la adversidad y esa vena de crueldad que lo puede llevar a ser tan cabrón como Minoru si es necesario. El único combate que les falta por dar a estos geniales talentos es uno perfecto, que no falle en ningún detalle. Y quien sabe, quizás este sea el momento.

Hiroshi Tanahashi vs Michael Elgin: (Día 15, EDION Arena Osaka, Osaka)

Hace tres años ambos se encontraron en ROH y sacaron un buen match, más no uno enorme. Si bien se compenetraron bien la velocidad de Tanahashi con el físico imponente de Elgin, la storytelling que contaron fue algo incoherente, especialmente en el final. Luego de eso, Michael entró a NJPW y han vuelto a compartir el ring pero sólo como equipo. Tres años puede parecer poco tiempo, pero en estos Elgin ha mejorado mucho y no me sorprendería que pudieran ofrecer un match muy superior. Ahora no se trata de Tanahashi contra un tipo con falencias, sino que de dos luchadores a un gran nivel encontrándose.

Kazuchika Okada vs EVIL: (Día 15, EDION Arena Osaka, Osaka)

Era el G1 27 y Okada venía invicto en siete de los diez combates del torneo. Fue entonces cuando se encontró con un EVIL que ansiaba demostrar que podía ser más que un secundario de las carteleras. El Prince of Darkness no solamente ganó sino que de paso dio una de las mejores actuaciones de su carrera. Además, de paso dañó (en kayfabe) la espalda del Rainmaker,  lesión que ayudaría a la larga a Omega a llevarse el bloque. Esto no solo se trata de la posibilidad de repetir un gran combate del torneo, sino que además de una revancha para Okada.

Bad Luck Fale vs Minoru Suzuki: (Día 17, Nippon Buoukan, Tokyo)

Es divertido ver a los tops luchar a viento y marea para tratar de sacarle un pin a la mole que es Fale. Pero igualmente puede que lo sea este otro escenario. Sin importar el poder del rival, Suzuki es alguien que mediante el limbwork desmedido está acostumbrado a controlar a sus rivales, sea cual sea su potencia en kayfabe. Esto es un encuentro inedito y por lo tanto lo que ocurra es una interrogante. Para empezar, cual de los dos heels resulte más desbordante. El pequeño Minoru tendrá que vérselas con un gigante, o bien ¿El isleño tendrá que entrar al infierno que significa un singles match con Suzuki?

Hiroshi Tanahashi vs Kazuchika Okada: (Día 17, Nippon Budoukan, Tokyo)

Un capítulo más para una de las sagas más importantes en la historia de NJPW. Encuentros  que son como mínimo interesantes y que en sus más altos puntos han dejado combates imprescindibles para el pro-wrestling moderno. Como si fuera poco, hay una obligación implícita de dejar algo muy bueno, ya que es la final del bloque A. Más aún, por los implicados es muy posible que aquí el que gane sea quien termine pasando a la final del torneo. En el ring Okada y Tanahashi se entienden mejor que una pareja de recién casados, así que si de algo podemos estar seguros es que calidad habrá.

BLOQUE B

 

Tetsuya Naito

Posición: Main eventer heel de Los Ingobernables de Japón.

Palmarés: IWGP Heavyweight Championship (x1), IWGP Intercontinental Championship (x2), NEVER Openweight Championship (x1) G1 Climax (x2, 2013 y 2017), New Japan Cup 2016, IWGP Tag Team Championship (x1, con Yujiro Takahashi), IWGP Jr Tag Team Championship (x1, con Yujiro Takahashi).

Finisher: Destino (Modified Standing Shiranui).

Titantron (WK 12): https://www.youtube.com/watch?v=8XCA3bZWz0c

El Ingobernable Tetsuya Naito afronta una difícil papeleta. El año pasado, logró en el G1 lo que parecía el billete definitivo hacia el estrellato máximo, coronándose de manera grandiosa e iniciando una nueva etapa en NJPW. Sorpresivamente perdió, lo que le llevó a un enorme frenazo y a un evidente cambio de rumbo en la compañía.

Naito llega con un momentum menor al del año pasado, pero aún con ello sigue siendo la mayor estrella de la compañía. Naito es levemente inconsistente, pero por norma general es un luchador sobresaliente y que acostumbra a dar varios de los mejores combates del año.

Naito es el segundo favorito para llevarse el torneo y, en caso de no hacerlo, conseguirá una victoria ante Omega con casi toda seguridad de cara a mantenerle en la órbita por el título.

Matches recomendados:

Vs Tomohiro Ishii (The New Beginning in Osaka 2014): https://rutube.ru/video/fde96b53c25925a581dc0e51b76045fd/

vs Katsuyori Shibata (G1 Climax 25): https://www.dailymotion.com/video/x2ztf43

vs Hiroshi Tanahashi (Wrestle Kingdom 11) https://rutube.ru/video/07314fdda75075f633782c7f78901d50/

vs Kenny Omega (G1 Climax 27 Final) https://rutube.ru/video/2c3c2230db3aa79e48633a287abc0c3d/

vs Kazuchika Okada (Wrestle Kingdom 12) https://www.dailymotion.com/video/x6cp947

Kenny Omega


Posición: Main eventer heel del Bullet Club.

Palmarés: IWGP Heavyweight Championship (x1, campeón actual), G1 Climax (2016), IWGP Intercontinental Championship (x1), IWGP Jr Heavyweight Championship (x2), IWGP United States Championship (x1), IWGP Jr Heavyweight Tag Team Championship (x1 con Ibushi), NEVER Openweight Six Man Championship (x2, con The Young Bucks), DDT KO-D Openweight Championship (x1), DDT KO-D Tag Team Championship (x3, x2 con Ibushi, x1 con Nakazawa).

Finishers: One-Winged Angel (One-handed electric chair driver) y V-Trigger (Running knee strike).

Custom titantron: https://www.youtube.com/watch?v=EBV_jByu-o4&t=92sS

Kenny Omega es la cara de NJPW frente a los mercados extranjeros. Rol crucial dentro de la expansión a USA. A diferencia de otros gajins, Kenny no brilló en Norteamérica. Apenas estuvo luchando algunos años en Canadá antes de viajar a Japón. Sería en DDT donde comenzó a hacerse a un nombre, para luego pasar a la división junior de NJPW, la división heavyweight y finalmente al título máximo que ahora ostenta. Lo suyo es un camino netamente japonés.

En el ring Omega es sinónimo de controversia. Algunos dirían que es uno de los mejores luchadores del mundo y otros tantos que está extremadamente sobrevalorado. Yo por mi parte, lo considero irregular. Hay ocasiones en que falla por buscar demasiado la épica y otras en que está centrado en la coherencia del combate, y es capaz de llevarse el encuentro de la noche.

A menos que NJPW salga con un bookeo inusual con respecto a años previos, Omega al ser el campeón IWGP apenas tiene opciones de ganar el torneo o incluso su bloque. No obstante, lo lógico es que sea de los punteros y habrá que tener ojo con los luchadores que logren sacarle alguna victoria. De allí tendría que surgir el próximo retador al título antes de Wrestle Kingdom 13.

Matches recomendados:

vs. Kota Ibushi (DDT Peter Pan 2012): http://www.dailymotion.com/video/x4ifbru

vs. Tetsuya Naito (G1 26)   https://rutube.ru/video/55eacb49959523cab3a5cc0b8fbef26b/

vs Kazuchika Okada (Wrestle Kingdom 11)  http://www.dailymotion.com/video/x5q7idk

vs. Michael Elgin (G1 Climax 27)   https://rutube.ru/video/17bb54a02e35261d2ade7500dcb6ec20/?ref=search

vs Chris Jericho (Wrestle Kingdom 12)   https://www.dailymotion.com/video/x6epdii

Tomohiro Ishii

Posición: Mid card babyface de Chaos.

Palmarés: RevPro British Heavyweight Championship (1x), NEVER Openweight Championship (4x), ROH TV Championship (1x), IWGP Tag Team Championship (1x, con Toru Yano), NEVER Openweight 6-Man Tag Team Championship (1x, con Chaos).

Finisher: Vertical drop brainbuster.

Custom titantron: https://www.youtube.com/watch?v=iPP5gElsaG4

Ishii es de esos luchadores con un gimmick marcado que llevan al ring y que da paso a una storytelling muy distinta a la que se daría con otros luchadores. En su caso es el de ser un tipo lento y bajo, pero muy resistente. Y por lo tanto, los combates del “Stone Pitbull” se tratan de él recibiendo una paliza hasta perder o ganar fulminando al rival con un comeback mortifero. Lo bien que se la da ese papel, hacen de este señor uno de los mejores luchadores de la empresa.

De joven, Ishii nunca terminó de explotar en el ring. Más bien lo ha hecho de viejo, en un momento inútil para que los bookers le quieran dar una importancia mayor. Esto se refleja en que ha pasado más tiempo de los últimos años acompañando a Toru Yano en sus payasadas que teniendo combates individuales importantes.

Ishii va a llegar al torneo para dejar unas cuantas gemas preciosas y a demostrar ese Strong Style que ya no se ve en Chaos. Pero de muchas victorias o posibilidades de ganarlo ni hablar. Su paso por el torneo vale netamente para disfrutar de sus encuentros.

Matches recomendados:

vs. Hiroshi Tanahashi (G1 Climax 23) https://rutube.ru/video/a8d054882eb602ce559345710e8704b2/            

vs. Katsuyori Shibata (G1 Climax 23)   https://www.dailymotion.com/video/x481a7o

vs. Kota Ibushi (Back to Yokohama Arena 2014)

http://njpwworld.com/p/s_series_00228_1_7 s Tetsuya Naito (Wrestling Dontaku 2016) https://www.dailymotion.com/video/x4yxu37_njpw-wrestling-dontaku-03-05-2016-iwgp-heavyweight-championship-tetsuya-naito-vs-tomohiro-ishii_sport

vs. Kazuchika Okada (G1 Climax 26) https://www.dailymotion.com/video/x4su5k7

Juice Robinson

Posición: Mid card babyface de Taguchi Japan.

Palmarés: IWGP Unites States Championship (x1, campeón actual).

Finishers: Pulp Friction (Inverted double underhook facebuster).

Custom titanton: https://www.youtube.com/watch?v=qf06T-jeCE8

Lo de Juice es una historia de superación tremenda. Como CJ Parker iba encaminado a ser un jobber más de WWE. Así que arriesgó su estabilidad económica dejando un trabajo soñado en el mundillo y se encaminó al difícil camino que suponía triunfar en NJPW. Nada hacía pensar que se terminaría adaptando en tiempo récord, para convertirse a la larga en uno de los gajins más importantes de la empresa.

Robinson es un babyface puro con el que es muy fácil empatizar y brilla especialmente en sus comebacks. Pero aún así le falta crecer, especialmente en detalles de selling. Ahora, participando por segunda vez en el torneo, quizás termine de despuntar y saque algún match fuera de serie.

El año pasado se esperaba que Juice con suerte ganaría algún combate. En la práctica no solamente cosechó algunas victorias, sino que además le sacó una a Omega. Ahora como campeón USA recientemente coronado hay que atenerse a la posibilidad de que no solo pueda mantener el récord del año pasado, sino que también mejorarlo.

Matches recomendados:

vs. Hirooki Goto (NJPW New Beginning in Sapporo 2017)   https://rutube.ru/video/46bd6c94194b76fe6feab46d136270ea/

vs. Tetsuya Naito (NJPW Wrestling Toyonokuni 2017)   https://rutube.ru/video/d642be1db8e1d0f88ba80c84b7bf8086/

vs. Kazuchika Okada (G1 Climax 27)   https://rutube.ru/video/d4d1f39e240723f0d59d63642bb2085b/?ref=search

vs. Kenny Omega (G1 Climax 27)   https://rutube.ru/video/eba0671483658c194a440eac752bf3dd/?ref=search

vs. Jay White (G1 Special in San Francisco 2018)   https://www.dailymotion.com/video/x6nzjq8

Tama Tonga


Posición: Midcarder heel del Bullet Club.

Palmarés: CMLL World Tag Team Championship (x2, con El Terrible y con Rey Bucanero), IWGP Tag Team Championship (x3, con Tanga Roa), NEVER Openweight Six man Tag team championship (x3, con el Bullet Club).

Finishers: Gun Stun (Jumping Cutter).

Custom titantron: https://www.youtube.com/watch?v=sdr2orA5Y-4

Los Guerrillas of Destiny es un equipo importante en la división tag team de NJPW. Pero no así lo son sus miembros a nivel individual. El nativo de Tonga ha sido considerado nuevamente el más decente de los dos y ha sido elegido una vez más para parchar un lugar del torneo. A pesar de lo anterior no quiero insinuar que sea muy bueno en el ring, sino que al contrario, juega seriamente el puesto a peor worker de toda la competición.

Acá se puede ver una de las fallas del torneo de este año. El bajo in-ring de Tonga y para más inri, su escasa importancia, hace que genere nula expectación allá a dónde vaya. Es muy obvio que va a comerse un montón de derrotas en combates regulares. El único encuentro al que le puede dar juego su presencia es el que tendrá con Omega, dado el conflicto por el liderazgo del Bullet Club. Pero considerando que el precedente del 2017 entre ambos fue como mucho más regular, esto no es justificación suficiente.

Matches recomendados:

vs. Rush (CMLL 1/11/2013)      https://www.youtube.com/watch?v=wpaaIrH1DqM

vs. Hiroshi Tanahashi (G1 Climax 26)   http://video.genfb.com/489235724607226

Con Tanga Roa vs The Briscoes (NJPW King of Pro Wrestling 2016)                                        https://www.dailymotion.com/video/x4x7627

Con Tanga Roa vs War Machine (NJPW Dominion 2017): https://rutube.ru/video/2b4684e0bf77abe5b36cc4c9488d0b5c/

Con Tanga Roa vs EVIL y SANADA ( World Tag League 2017, final)                           https://njpwworld.com/p/s_series_00458_6_09

Hirooki Goto

Posición: Upper card babyface de Chaos.

Palmarés: IWGP Intercontinental Championship (x2),  NEVER Openweight Championship (x3, campeón actual), IWGP Tag Team Championship (x1, con Katsuyori Shibata), World Tag League (2012 y 2014, x1 con Anderson, x1 con Shibata), IWGP Jr Tag Team Championship (1x, con MINORU), G1 Climax (2008), New Japan Cup (2009, 2010 y 2012).
Finisher: Shouten Kai (Vertical suplex sitout side slam), GTR (Spinning Lariat Headlock en backbreaker).

Custom titantron: https://www.youtube.com/watch?v=ZGORMnDNlhs

Goto en su pelea por conseguir el título máximo es Holanda en la copa del mundo. Muchas veces ha retado y estado cerca, pero cae en las instancias claves. El samurái es bien recibido a donde vaya, pero por lo visto no es lo suficientemente interesante para que la gente ande detrás suyo. Quizás esa es la razón por la que una década en el uppercad no ha sido suficiente para que los bookers de NJPW le cedan el IWGP.

Si esto va de merecimientos, tampoco es que Goto sea un luchador sobresaliente. Él generalmente cumple y tiene algunos combates brillantes a su haber, especialmente cuando la cosa va de repartirse golpes brutales. Pero también tiene un recuento de no-sells y limbworks insulsos, que a veces llegan en matches importantes.

El samurái no tiene ninguna posibilidad de ganar el  torneo. Y si alguien inesperado (como el mismo en el 2016) gana su bloque, creo que ahora mismo hay cartas sobre la mesa más fuertes que él. Pese a todo, es claro que va a arrastrar varias victorias como siempre y habrá que estar pendientes de los luchadores de menor categoría que lo derroten. De ahí fijo salen los retadores al NEVER de los próximos shows. Aunque quien sabe, ahora mismo tener ese título vale lo mismo que andar con uno de cartón dibujado a mano.

Matches recomendados:

vs. Katsuyori Shibata (Wrestle Kingdom 8) http://www.dailymotion.com/video/x27iqai_hirooki-goto-vs-katsuyori-shibata-wrestlekingdom-8-english-commentary_sport

vs Kazuchika Okada (The New  Beginning 2014) http://www.dailymotion.com/video/x1cxjqn_kazuchika-okada-vs-hirooki-goto-njpw-2-11-14_sport

vs Tomohiro Ishii (Power Struggle 2014)  http://njpwworld.com/p/s_series_00235_1_9

vs Katsuyori Shibata (Wrestle Kingdom 11) http://www.dailymotion.com/video/x57q9ir_njpw-katsuyori-shibata-c-vs-hirooki-goto_sport

vs Minoru Suzuki (Wrestle Kingdom 12)   https://www.dailymotion.com/video/x6d228v

Zack Sabre Junior

Posición: Upper Card Heel de Suzuki Gun.

Palmarés: New Japan Cup 2018, Evolve Championship (x1), BOLA 2015, PWG Championship (x1), Noah GHC Junior Tag Team Championship (con Yoshinari Ogawa, x2), Rev Pro British Heavyweight Championship (x2), Undisputed British Tag Team Championship (x3, 2x con Marty Scurll y x1 actualmente con Minoru Suzuki).

Finishers: Orienteering by Napalm Death (Over the shoulder single leg boston crab combinado con un calf slicer), European Clutch (Double pumphandle armwreinger transicionado a bridging inverted jacknife pin), varias variantes de Octopus Hold…

Theme: https://www.youtube.com/watch?v=Lv01_ZWabc0&t=88s.

Sabre participará en su segundo G1 con una expectativa enorme sobre él. Resulta triste pensar que un cinturón que le sentaría tan bien como el Intercontinental no esté en el torneo, pero Sabre dejará a buen seguro cosas relevantes tanto a nivel luchístico como de resultados.

Su crecimiento en los últimos años ha sido notable, llegando pasar en poco más de un año de ser uno de mis luchadores más odiados a ser uno de mis favoritos. Mi caso no es único, y es que su más que convincente run en la empresa nipona le ha llegado a catapultar, para muchos, a la cima del pro-wrestling como uno de los mejores.

Técnica, inteligencia y sello de personalidad son los argumentos que trae al G1 el británico. Es capaz de hacer que sus luchas se sientan diferentes, lo que se agradece enormemente en un torneo así. Eso sí, su record positivo no será suficiente como para llegar a la final.

Luchas recomendadas:

vs Negro Navarro (MDA) https://www.youtube.com/watch?v=yDXmDP4aHpM

vs Tomohiro Ishii (G1 Climax 2017) https://rutube.ru/video/5ba7fb516dcd3049dbe9d02a4d51cba9/

vs Tetsuya  Naito (NJ Cup 2018) https://www.dailymotion.com/video/x6g4b3y

vs Kota Ibushi (NJ Cup 2018) https://www.dailymotion.com/video/x6gckds

vs WALTER (EVOLVE 99) https://www.youtube.com/watch?v=TwcGco1mZ04

Toru Yano

Posición: Mid card heel de Chaos.

Palmarés: IWGP Tag Team Championsip (x3, x1 con Togi Makabe, x1 con Takashi Iizuka y x1 con Tomohiro Ishii), NEVER 6 Man Openweight Championship (x3, x2 con The Briscoes, x1 con Ishii y Beretta), Noah Global Tag League 2016 (con Naomichi Marufuji), GHC Tag Team Championship (x1 con Takashi Iizuka, x1 con Naomichi Marufuji).

Finisher: Low blow + Movimiento de pin.

Custom titantron: https://www.youtube.com/watch?v=bxs_dtt5xtw

Yano es un veteranísimo del G1. 13 participaciones tocando las narices a favoritos y rompiendo las ilusiones de varios luchadores vía roll up.

Yano es, quizá, uno de los mejores comedy wrestlers del planeta. Lleva muchos años ya en este rol, donde se siente tremendamente cómodo y tiene el apoyo del público. Experto en trampas cutres, movimientos de pin, humor y producción de DVD´s, Yano aporta una fórmula divertida y desenfadada que encaja a la perfección en un torneo tan largo con el G1.

Por supuesto, perderá más que ganará y cuando gane lo hará de forma ridícula. La pregunta es… ¿quienes serán los grandes perjudicados por Yano? Saber quienes son los beneficiados es mucho más sencillo: nosotros. Las risas están aseguradas.

Luchas recomendadas:

Vs Rob Van Dam (Wrestle Kingdom V) https://rutube.ru/video/361c9ee87d337640330c320fb1fa76c9/

con Naomichi Marufuji vs Suzuki Gun https://rutube.ru/video/11418d57f641924c8530e3703ed26e9a/

vs AJ Styles http://njpwworld.com/p/s_series_00333_3_07

vs Kazuchika Okada https://rutube.ru/video/361c9ee87d337640330c320fb1fa76c9/

vs SANADA https://rutube.ru/video/b3bb10f23d94601561645bfb8b0b63a8/

Kota Ibushi

Posición: Upper card babyface.

Palmarés: IWGP Jr Tag Team Championship (x1, con Kenny Omega), Best of the Super Jr´s (2011), New Japan Cup 2015, IWGP Junior Heavyweight Championship (x3), DDT KO-D Openweight Championship (x3), DDT KO-D Tag Team Championship (x5).

Finishers: Phoenix Splash, KamiGoe (Double wrist lock knee strike)y  Last Ride Powerbomb (Elevated Sitout Powerbomb).

Custom titantron: https://www.youtube.com/watch?v=vGuW6ZIOpK8

El Golden Lover es uno de los grandes favoritos para llegar a la final y, lo que es más importante, también resulta un luchador brillante y apasionante.

Kota lo tenía todo para ser el ace de NJPW, pero el tren pasó por su propia decisión. Las ganas de libertad y la extraña personalidad de Kota le han “privado” de ello, pero nos han dado un luchador ardiente, genuino y extremedamente divertido de ver.

Kota parece un rival “ideal” para Okada teniendo en cuenta la más que probable victoria del Rainmaker, por lo que su enfrentamiento contra Kenny Omega en la última fecha le pone en una posición aún mucho mejor.  Todas estas suposiciones tienen fundamento, pero lo único realmente seguro es que dará un torneo espectacular.

Luchas recomendadas Bloque B:

Vs Kenny Omega (DDT Budokan  2012) https://www.dailymotion.com/video/x4ifbru

Vs Shisuke Nakamura (NJPW Wrestle Kingdom 9): https://rutube.ru/video/5c2e113a5d87c926c6da7441e4b9d745/

Vs The Brian Kendrick (WWE CWC) https://www.dailymotion.com/video/x4rck2x

Vs Tetsuya Naito (G1 Climax 27) https://www.dailymotion.com/video/x5tyzju

Vs Hiroshi Tanahashi (Power Struggle 2017) https://www.dailymotion.com/video/x67zxra

SANADA

Posición: Mid card heel de Los Ingobernables de Japón.

Palmarés: IWGP World Tag Team Championship (x1, con EVIL), World Tag League 2017 (con EVIL), NEVER Openweight Six Man Championship (x3, con BUSHI y EVIL).

Finisher: Moonsault, Skull End (Dragon Sleeper).

Custom titantron: https://www.youtube.com/watch?v=xNvpWzHV5Mk

El joven luchador japonés afronta su tercer G1 Clímax sin haber llegado apenas a progresar desde su llegada. Al igual que ese jugador con muchas cualidades, joven y que parece tener ciertas carencias a pulir pero que nunca llega a explotar. SANADA afronta el G1 con bastantes dudas sobre él.

SANADA destacó pronto en AJPW y Mutoh confío en él con la intención de convertirle en el ace de Wreste-1. Pasó por TNA y tras un hiato, acabó aún siendo muy joven en la baza de Naito para ganar el campeonato máximo. Han pasado más de dos años y SANADA ha acumulado unos pequeños logros y algún desafío, pero todo sigue igual.

SANADA continúa siendo un tipo al que le faltan cosas decisivas como conectar con el público, dejar su impronta en los combates y brillar verdaderamente como una estrella. Cada vez está más lejos de tener a una nueva estrella japonesa en categoría heavyweight. Esto nos hace pensar que, si bien su record puede ser positivo, ni siquiera amenazará con pasar a la final o conseguir demasiadas victorias destacadas.

Matches recomendados:

vs SUWAMA (AJPW Champion Carnival 2013): https://www.dailymotion.com/video/xzgtsy

vs Hiroshi Tanahashi (Power Struggle 2016) https://www.dailymotion.com/video/x610ycf

vs Tomohiro Ishii (New Japan Cup 2017) https://www.dailymotion.com/video/x5f2uiz

vs EVIL (G1 Climax 27)  https://rutube.ru/video/847c4d885bac67a89ab4f1eb495a7970/

con EVIL vs The Young Bucks (Dominion 6.9)  https://www.dailymotion.com/video/x6lfr3i

Luchas destacadas Bloque B:

Kota Ibushi vs Zack Sabre Jr (Día 2, 15 de Julio, Ota Ward Gymnasium de Tokyo):

Como empieza esto. Sabre vs Ibushi fue un grandísimo combate en el pasado G1, pero su segunda parte en la NJ Cup fue una obra de arte. Los estilos de ambos se mezclan a la perfección y Kota es ideal para hacer de babyface ante la fría e implacable ofensiva de Zack. Lo que puede salir de aquí es uno de esos combates geniales que se sienten como puro pro wrestling.

Kenny Omega vs Tetsuya Naito (Día 2, 15 de Julio, Ota Ward Gymnasium de Tokyo):

El main event de la primera velada del bloque B luce espectacular. Naito y Omega fueron los finalistas del año pasado y sus dos enfrentamientos han sido geniales. Los dos líderes de los stables más influyentes de la compañía se enfrentan… y Omega llega como campeón. Una derrota dejaría muy tocado a Naito de cara a clasificar, mientras que una victoria le garantizaría una oportunidad por el título. Demasiado como para no tener un enorme hype.

Juice Robinson vs Kenny Omega (Día 8, 26 de Julio, Aore Nagaoka de Niigata):

Pese a no parecer demasiado llamativa para muchos, es muy posible que esta lucha sea uno de los grandes robos del G1. Juice logró robar una heroica victoria ante Kenny para conseguir su título USA, pero no lo logró en Destruction. Ahora es Juice quien llega como campeón USA ante el campeón mundial.

¿Quién ha crecido más desde entonces? ¿Podrá Juice dar la campanada de nuevo? Teniendo estas preguntas y conociendo el talento de Juice para luchar ante rivales de estatus superior, esto apunta muy alto. 

Tomohiro Ishii vs Zack Sabre Jr (Día 8, 26 de Julio, Aore Nagaoka de Niigata) :

Esta saga es puro amor. En un año tendremos la cuarta parte de la saga entre estos dos, pero no puedo quejarme. Su primera entrega fue notable y la última vibrante, pero la segunda resultó ser un combate colosal y maravilloso que se coló entre lo mejor del pasado G1.

Si Zack e Ishii logran añadir algo a este conjunto de combates y reafirmar la sensación de que podrían estar enfrentándose hasta 2078 sin aburrirnos, habrán logrado una hazaña en forma de combate memorable.

Kenny Omega vs. Zack Sabre Jr.  (Día 12, 1 de Agosto, Kagoshima Arena de Kagoshima)

Combate que huele a derrota de Omega en una lucha inédita. Kenny y Zack son dos de los gaijins más importantes de la compañía, ya que uno es el campeón y el otro ha tenido un clarísimo ascenso desde que llegó a la compañía hace poco más de un año. Con Zack siendo uno de los hombres del momento y viendo la composición de bloques, es muy posible que Kenny deba defender el título ante el británico.

La imagen de Zack sometiendo con frialdad la bombástica ofensiva de “The Cleaner” puede y debe venir de la mano de un combate fantástico.

Juice Robinson vs Zack Sabre Jr (Día 14, 4 de Agosto, Edion Arena de Osaka):

El tipo que mejor luce como underdog babyface contra una máquina de sumisiones infinitamente superior a nivel técnico. ¿Qué puede salir mal?

Su combate en el G1 Special estuvo bien, pero hay un margen de mejora muy claro sobre esa base. Con tiempo, Osaka apretando y ambos dando lo mejor de si mismos se pueden robar un show que tiene un main event fortísimo. Podemos esperar una auténtica joya.

Tetsuya Naito vs. Koba Ibushi (Día 14, 4 de Agosto, Edion Arena de Osaka):

Tenía que ser en Osaka. El vibrante público de la gran ciudad del castillo podrá presenciar un combate cuyo precedente del año pasado fue precioso. Naito y Kota se entienden a la perfección y prácticamente garantizan un espectáculo bien trabajado a la par que divertidísimo y emocionante.

Apunten. Este año se lo lleva Kota.

Tetsuya Naito vs SANADA (Día 16, 8 de Agosto, Yokohama Cultural Gymnasium de Yokohama):

Combate entre los dos ingobernables del bloque. Teniendo en cuenta las fechas, un mal resultado puede condenar a cualquiera de los dos. La obligación de victoria podría tener mucha influencia sobre la manera de afrontar un combate entre, teóricamente, hermanos.

Naito puede ser la chispa que haga que SANADA explote de una vez y logre un combate verdaderamente bueno. Habrá que confiar.

Tetsuya Naito vs Zack Sabre Jr (Dia 18, 11 de Agosto, Nippon Budokan de Tokyo)

La última bala de Naito y seguramente de Sabre. Si se cumplen los pronósticos, ambos deberán ganar y esperar resultados si quieren pasar a la final. Este combate es la última oportunidad y, a buen seguro, lo darán todo por esa esperanza.

El último precedente fue genial, de nuevo en esa maravillosa NJ Cup 2018 que se marcó Sabre, así que hay motivos más que de sobra como para dedicarle tiempo a esta lucha.

Kenny Omega vs Kota Ibushi (Dia 18, 11 de Agosto, Nippon Budokan de Tokyo):

Al fin llegó el deseado momento para muchos. Kenny y Kota llegarán con casi toda seguridad dependiendo de si mismos para pasar a la final del bloque. Los Golden Lovers se enfrentarán por primera vez en NJPW para lograr un buen premio, y lo que salga de aquí podrá condicionar su relación.

Hay mil opciones posibles aquí, tanto a nivel de resultados como de la forma en que se obtengan. Hay opciones de que su relación se vea dañada o de que haya un cambio a la hora de enfocarla según la historia que quieran contarnos y los planes para ellos. Solo habrá una manera de despejar las dudas y será viendo un combate impredecible a todos los niveles. Y, por supuesto, la exigencia será altísima.

Calendario completo:

Bloque A Sábado 14 de Julio Ota General Gymnasium de Tokyo (Día 1)

Hiroshi Tanahashi vs. Minoru Suzuki
Togi Makabe vs. YOSHI-HASHI
Michael Elgin vs. EVIL
Kazuchika Okada vs. Jay White
Bad Luck Fale vs. Hangman Page

Bloque B. Domingo 15 de julio Ota General Gymnasium  de Tokyo (Día 2)
Juice Robinson vs. Tama Tonga
Hirooki Goto vs. SANADA
Tomohiro Ishii vs. Toru Yano
Kenny Omega vs. Tetsuya Naito
Kota Ibushi vs. Zack Sabre Jr.

Bloque A Lunes 16 de Julio  Hokkaido Prefectural Sports Center de Hokkaido (Día 3)
Hiroshi Tanahashi vs. Jay White
Togi Makabe vs. Minoru Suzuki
Michael Elgin vs. Hangman Page
Kazuchika Okada vs. Bad Luck Fale
YOSHI-HASHI vs. EVIL

Bloque B  Jueves 19 de Julio Korakuen Hall de Tokyo (Día 4) 
Juice Robinson vs. Kota Ibushi
Hirooki Goto vs. Kenny Omega
Tomohiro Ishii vs. Tetsuya Naito
Toru Yano vs. Zack Sabre Jr.
SANADA vs. Tama Tonga

Bloque A Viernes 20 de Julio Korakuen Hall de Tokyo (Día 5)
Hiroshi Tanahashi vs. Bad Luck Fale
Togi Makabe vs. EVIL
Michael Elgin vs. Jay White
Kazuchika Okada vs. Hangman Page
YOSHI-HASHI vs. Minoru Suzuki

Bloque B Sábado 21 de Julio Korakuen Hall de Tokyo (Día 6)
Juice Robinson vs. Tetsuya Naito
Hirooki Goto vs. Tomohiro Ishii
Toru Yano vs. Kota Ibushi
Kenny Omega vs. Tama Tonga
SANADA vs. Zack Sabre Jr.

Bloque A Domingo 22 de Julio  Hachioji Esforta Arena de Tokyo (Día 7)
Hiroshi Tanahashi vs. Hangman Page
Togi Makabe vs. Kazuchika Okada
Michael Elgin vs. YOSHI-HASHI
Jay White vs. Minoru Suzuki
EVIL vs. Bad Luck Fale

Bloque B Jueves 26 de Julio  Aore Nagaoka de Niigata (Día 8)
Juice Robinson vs. Kenny Omega
Hirooki Goto vs. Toru Yano
Tomohiro Ishii vs. Zack Sabre Jr.
Tetsuya Naito vs. Tama Tonga
SANADA vs. Kota Ibushi

Bloque A Viernes 27 de Julio  Act City Hamamatsu de Shizuoka (Día 9)
Hiroshi Tanahashi vs. Togi Makabe
Michael Elgin vs. Minoru Suzuki
Kazuchika Okada vs. YOSHI-HASHI
Jay White vs. Bad Luck Fale
EVIL vs. Hangman Page

Bloque Sábado 28 de Julio Aichi Prefectural Gymnasium  de Aichi (Día 10)
Juice Robinson vs. Toru Yano
Hirooki Goto vs. Tetsuya Naito
Tomohiro Ishii vs. Kota Ibushi
Kenny Omega vs. SANADA
Tama Tonga vs. Zack Sabre Jr.

Bloque A Lunes 30 de Julio  Takamatsu City General Gymnasium  de Kagawa (Día 11)
Hiroshi Tanahashi vs. YOSHI-HASHI
Togi Makabe vs. Bad Luck Fale
Michael Elgin vs. Kazuchika Okada
Jay White vs. Hangman Page
EVIL vs. Minoru Suzuki

Bloque B  Miércoles 1 de Agosto  Kagoshima Arena de Kagoshima (Día 12)
Juice Robinson vs. SANADA
Hirooki Goto vs. Kota Ibushi
Tomohiro Ishii vs. Tama Tonga
Toru Yano vs. Tetsuya Naito
Kenny Omega vs. Zack Sabre Jr.

Bloque A  Jueves 2 de Agosto  Fukuoka Public Gymnasium de Fukuoka (Día 13)
Hiroshi Tanahashi vs. EVIL
Togi Makabe vs. Hangman Page
Michael Elgin vs. Bad Luck Fale
Kazuchika Okada vs. Minoru Suzuki
Jay White vs. YOSHI-HASHI

Bloque B  Sábado 4 de Agosto  Osaka Prefectural Gymnasium (Edion Arena) de Osaka (Día 14)
Juice Robinson vs. Zack Sabre Jr.
Hirooki Goto vs. Tama Tonga
Tomohiro Ishii vs. Kenny Omega
Toru Yano vs. SANADA
Tetsuya Naito vs. Koba Ibushi

Bloque A Domingo 5 de Agosto Osaka Prefectural Gymnasium (Edion Arena) de Osaka (Día 15)
Hiroshi Tanahashi vs. Michael Elgin
Togi Makabe vs. Jay White
Kazuchika Okada vs. EVIL
YOSHI-HASHI vs. Bad Luck Fale
Hangman Page vs. Minoru Suzuki

Bloque B Miércoles 8 de Agosto  Yokohama Cultural Gymnasium de Yokohama (Día 16)
Juice Robinson vs. Tomohiro Ishii
Hirooki Goto vs. Zack Sabre Jr.
Toru Yano vs. Kenny Omega
Kota Ibushi vs. Tama Tonga
Tetsuya Naito vs. SANADA

Bloque A Viernes 10 de Agosto Nippon Budokan de Tokyo (Día 17)
Hiroshi Tanahashi vs. Kazuchika Okada
Togi Makabe vs. Michael Elgin
Jay White vs. EVIL
YOSHI-HASHI vs. Hangman Page
Bad Luck Fale vs. Minoru Suzuki

Bloque B Sábado 11 de Agosto Nippon Budokan de Tokyo (Día 18)
Juice Robinson vs. Hirooki Goto
Tomohiro Ishii vs. SANADA
Toru Yano vs. Tama Tonga
Kenny Omega vs. Kota Ibushi
Tetsuya Naito vs. Zack Sabre Jr.

Horarios:

Los horarios están disponibles en https://njpwworld.com/feature/schedule. Para adaptar la hora japonesa a tu zona horaria, recomendamos que uses https://24timezones.com/reloj_hora_exacta.php#/map, una web muy sencilla en la que podrás ver la hora en todas las franjas horarias.

Estos son los horarios de las noches 1,2, 17,18 y 19.

Noche 1: 

Japón: 18:30

España: 11:30

Ecuador, México Perú y Colombia: 04:30

Venezuela y Bolivia: 05:30

Argentina, Chile y Uruguay: 06:30

Noche 2:

Japón: 15:00

España: 08:00

Ecuador, México Perú y Colombia: 01:00

Venezuela y Bolivia: 02:00

Argentina, Chile y Uruguay: 03:00

Noches 17 y 18: 

Japón: 18:30

España: 11:30

Ecuador, México Perú y Colombia: 04:30

Venezuela y Bolivia: 05:30

Argentina, Chile y Uruguay: 06:30

Noche 19:

Japón: 16:00

España: 09:00

Ecuador, México Perú y Colombia: 02:00

Venezuela y Bolivia: 03:00

Argentina, Chile y Uruguay: 04:00

Final Domingo 12 de Agosto Nippon Budokan de Tokyo (Día 19)
Evento especial cuyo main event enfrentará a los ganadores de ambos bloques.

Muchas gracias por la lectura de la guía. Ignacio y King os deseamos que disfrutéis l máximo del torneo. No olvides dejar cualquier comentario o duda en la caja de comentarios, os responderemos gustosamente. Un saludo y a disfrutar, que es wrestling

 

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