El baúl de TNA: Lockdown 2009

TNA Lockdown 2009: Cuando la jaula se baja

Llegamos a Lockdown, el tradicional PPV de TNA e IMPACT en el que una jaula desciende sobre el ring, con todos los combates realizándose en ella. Aunque algunos odien el formato, creo que fue un acierto de TNA, ya que le dieron un aura única y natural a un PPV temático, con estipulaciones que igual sirven para salir de lo habitual.

Suicide (c) vs Abdul Bashir vs Consequences Creed vs Jay Lethal vs Kiyoshi, Elimination Xscape Match, X-Division Championship

Suicide defendía el título en un habitual combate de la División X en Lockdown. Primero deben ser eliminados tres de los cinco participantes y luego, entre los dos últimos gana el que primero consigue escapar de la jaula. En este caso, Creed (Xavier Woods) y Lethal eliminaron a Kiyoshi (no se de donde lo sacaron, pero es de los japoneses menos talentosos que he visto). Después, Bashir (Daivari), eliminó a Creed y Lethal.

La final entre Suicide y Bashir fue sorprendentemente divertida, y de lo mejor que le he visto a un worker tan pobre como Bashir. En un momento, Suicide lo lanza tan fuerte contra la jaula, que esta se rompe y el heel casi se escapa por ahí. O también, destacar el spot en el que Suicide rodeado por heels, salta sobre ellos directamente desde lo alto de la jaula para ganar el combate. Encuentro que cumple.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

ODB vs Daffney vs Madison Rayne vs Sojournor Bolt, Queen Of The Cage Match

Combate que era realmente una Fatal Four Way, pero Queen Of The Cage supongo que sonaba mejor. La Storytelling es que ODB está perdiendo, pero su novio le da un trago y ella se reactiva, derrotando a las demás. Muy malo todo y me pregunto cuanto falta para que le bajen el pulgar a una luchadora que estaba siendo bastante mediocre.

Valoración: 1 jumbito y medio.

The Motor City Machine Guns (Alex Shelley & Chris Sabin) (c) vs NO LIMIT (Naito & Yujiro) vs The Latin American Exchange (Hernandez & Homicide), Steel Cage match, IWGP Junior Heavyweight Tag Team Championships

Son tres buenos equipos, todos lo saben. El problema es juntarlos a todos en un espacio reducido, ya que contar algo que no sea una amalgama de spots es difícil. Lo preferible hubiese sido que los Guns defendieran solamente contra NO LIMIT o tan solo contra el LAX.

Por cierto y contextualizando, los Guns aún tenían en su poder los títulos juniors de NJPW que en Wrestle Kingdom 3 le ganaron a Yujiro y Naito (el mismo Tetsuya Naito que ahora es una estrella en Japón). Los títulos les había caído como anillo al dedo, considerando que TNA no les había soltado aún sus propios cinturones en pareja.

Los Guns retuvieron tras una montaña de spots.

Valoración: 2 jumbitos y medio.

Abyss vs Matt Morgan, Doomsday Chamber Of Blood Match

Combate que era como un hardcore match con la jaula. Escasa era la química entre Abyss y Morgan, y espero que la rivalidad concluya con esto. Ganó Morgan debido a la intervención de Stevie Richard, quien estaba debutando en TNA, en contra Abyss.

Valoración: 2 jumbitos.

Awesome Kong (c) vs Taylor Wilde vs Angelina Love, Steel Cage Match, TNA Women’s Knockout Championship

Maldigo a todo aquel que defienda a las bochornosas Beatiful People. Hicieron que Awesome Kong, de lo poco que le quedaba de brillo a la división, perdiese el título ante una de las nefastas luchadoras tipo modelo del Stable. Angelina ganó debido a que sus compañeras amarraron el cabello de Awesome en la reja, mientras que ella se encargaba de Taylor. Mal match y mala decisión.

Valoración: 2 jumbitos 1/4.

Team 3D (Brother Devon & Brother Ray) vs Beer Money Inc. (James Storm & Robert Roode), Street Fight, TNA World Tag Team Championships/ IWGP Tag Team Championships

Para contextualizar, Beer Money Inc. llegaron campeones de los títulos tags de TNA a Lockdown. Por su parte, los Dudleys habían ganado los títulos en pareja de NJPW en Wrestle Kingdom 3, al igual que los Guns hicieron con los juniors. Ahora, ambos títulos se ponían en línea.

Acostumbrado a los bochornos con unos Dudleys viejos y que nunca fueron muy brillantes en el ring, tampoco, el combate me sorprendió gratamente. Aprovecharon bien la estipulación comenzando el match como una pelea callejera entre el público y con spots en los alrededores. Y luego también en el interior de la jaula, ya que luego de que Devon se comió una mesa, Roode y Storm se encargaron de destrozar a Ray.

Me gusta el detalle igual de que mientras que los Dudleys sangraban profundamente, Roode y Storm estaban mucho más repuestos, debido a que plantearon bien su ventaja. Pero a la larga, a base de corazón los babyfaces remontan y ganan.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

Team Angle (Booker T, Kevin Nash, Kurt Angle & Scott Steiner) vs Team Jarrett (AJ Styles, Daniels, Jeff Jarrett & Samoa Joe), Lethal Lockdown Match

Breve repaso a las normas del Lethal Lockdown:

1- Comenzaban dos luchadores que peleaban por 5 minutos.

2- En lapsos de dos minutos llegaban uno por uno, los demás participantes de cada equipo.

3- Cuando llegaba el último luchador al combate, descendía un techo que cubría la jaula, del cual colgaban diversas armas.

4- Recién cuando había llegado el último luchador, alguien podía realizar el pin o sumisión para terminar el match.

De los Lethal Lockdown que he visto, con suerte puedo rescatar uno. Pero en general, siento que es una estipulación con la que le ha costado a TNA hacer cosas interesantes. Pasó lo típico de que comenzaron con dos luchadores que dieron una buena exhibición (Kurt Angle y Christopher Daniels) y luego el ring se comienza a llenar. Llegan luchadores, hacen su spot para mostrarse y nada más. Muchos minutos en que no pasa nada relevante o interesante.

Lo peor es que cuando bajaron las armas, tampoco es que haya subido la intensidad. No sucedió lo de otros Lethal Lockdown, en que comienzan a jugar con spots memorables tipos Hell In A Cell. Más allá de un buen salto de AJ, no pasó nada del otro mundo hasta que el mismo Styles le hace el pin a Booker, luego del guitarrazo de Jarrett.

Valoración: 2 jumbitos.

Post match, debutó Bobby Lashley y dejaron al público encendido. Aunque claro, matizar que cuando recién debutó, apenas tenía combates de part-timer y muy de vez en cuando.

Sting (c) vs Mick Foley, Steel Cage Match, TNA World Heavyweight Championship

Siempre me ha gustado mucho Foley, pero siento que este combate está a la altura de WCW poniendo a Hulk Hogan y Roddy Piper en el ME de Starrcade. Dos viejos totalmente fuera de lugar para las circunstancias. ¿Y en cuánto al resultado? Si Jeff Jarret o el mismo Sting habían tenido alguna justificación como campeones mundiales de TNA, a Foley que ya estaba retirado para todos los efectos lo desenterraron.

Le rescato al combate que haya carecido del estropicio de sobrebookeo habitual de TNA. Pero aún así, no pudieron hacer algo muy bueno más allá de los habituales spots con alambres de púas. Lo peor es que saldaron el combate con Foley escapando de la jaula, lo que para el formato es aburrido. Todo con tal de que Sting no se comiese el pin.

Valoración: 2 jumbitos.

También te puede interesar

Místico reta a Magnus a una lucha máscara vs máscara.

Matt Hardy revela que el contrato de Jeff Hardy en AEW expira pronto.

El Baúl de TNA: Against All Odds 2009

Un regreso a la TNA del 2009

Nueva edición del Baúl de TNA y con un evento sumamente flojo. El 2009 lejos está de ser tan buen año como a veces se le recuerda.

https://www.youtube.com/watch?v=r0i7EKJYrGI

Alex Shelley (c) vs Eric Young, X-Division Championship

La idea del combate es que Shelley ganó el X-Division Championship que estaba vacante, mientras que Young había sido el último en tenerlo antes de que el cinturón se declarase vacante. Pero siento que se aprovecha poco todo eso en la ejecución, que se siente un poco floja.

Shelley era muy bueno en el ring y hay algunas secuencias interesantes con Young, especialmente cuando Eric le falta el respeto haciéndolo entrar y salir del cuadrilátero. Pese a ello, siento que el match nunca termina de despegar para convertirse en algo realmente memorable. Cerca del final, Young intentó el Death Valley Driver y Alex supuestamente se tropezó, golpeandose feamente la cabeza. Sin embargo, todo resultó ser una treta para robar un Roll-up y retener.

Valoración. 3 jumbitos.

Scott Steiner vs Petey Williams

La storyline se contaba sola: desde que Steiner se unió al Main Event Mafia, dejó tirado a Williams, quien había sido su gran protegido en el 2008, al punto de vestirse de una manera similar a su maestro.

Para lo malo que estaba siendo Steiner en el ring, siento que sacaron (o más bien, Williams sacó) agua de un pozo seco. Es un buen David vs Goliat, con Scott mucho más poderoso y haciéndole mucho daño a Steve con cualquier acción, pero Williams se hacía valer siendo más rápido y jugando inteligentemente con las circunstancias. También se explican bien los momentos en los que Steiner podría ganar, pero prefiere alargar el combate para hacerle más daño a su rival.

El mejor momento del combate y un recurso que me pareció de lo más novedoso e interesante, es cuando Steiner esquiva a Williams, quien parece chocar contra el esquinero. Entonces, Steve rápidamente se apoya ahí para engañar a su rival y sorprende a Steiner, haciéndole un Roll-up que fácilmente pudo ganar el match. Pero no fue así y en un final algo más deslucido se lo lleva Steiner.

Valoración: 3 jumbitos 1/4.

Post match apareció Samoa Joe a provocar a Steiner, con quien tenía una rivalidad.

Brutus Magnus vs Chris Sabin

Magnus (Nick Aldis) en una de sus primeras apariciones en TNA. El combate es corto y aburrido, opacando todo el trabajo en el ring que igual es más o menos decente. ¿Presagio de los permanentes problemas de Aldis para conectar con la grada? Lo gana Magnus cuando empuja al referee contra las cuerdas, estando Sabin ahí.

Valoración: 2 jumbitos y medio.

Awesome Kong (c) vs ODB, TNA Women’s Knockouts Championship

Los Kong vs ODB nunca me parecieron gran cosa, aunque te vendieran que era el duelo entre las dos grandes Powerhouse de la división. Dicho de otro modo, la talentosa Kong nunca pudo hacer un gran carryjob. Retuvo Kong.

Valoración: 1 jumbito y medio.

Booker T (c) vs Shane Dewell, TNA Legends Championship

Qué título más basura el TNA Legends, más con estos combates de vertedero. Retuvo Booker.

Valoración: 3/4 de jumbito.

Abyss vs Matt Morgan

Tras diversos indicios, Morgan hizo el turn heel en los shows semanales y se volvió contra Abyss. El problema es que los separaron siendo aún, bastante pobre en el ring Morgan. No justifican los 15 minutos que les dieron y lo único que rescataría, es el momento en que Matt lanza al referee contra Abyss y se salva del pin con el Black Hole, para después igual caer con el finisher de Abyss.

Valoración: 2 jumbitos.

Beer Money, Inc. (Robert Roode y James Storm) (c) vs Jay Lethal y Consequences Creed, TNA World Tag Team Championships

Le tenía fe a este combate y me decepcionó un poco. Los intercambios funcionaron y también los momentos en que los heels retenían a Lethal o Creed (Xavier Woods). Pero creo que les faltó desarrollar más el camino a las secuencias finales. Los campeones terminarían reteniendo.

Valoración: 3 jumbitos 1/4.

Sting (c) vs Kurt Angle vs Brother Ray vs Brother Devon, TNA Heavyweight Championship

Es curioso, porque justo hace poco tiempo vi el combate de Chris Jericho vs Sammy Guevara vs Bryan Danielson vs Claudio Castagnoli, por el título de ROH, otra Fatal For Way que esencialmente tenía dos parejas de luchadores. El mencionado match de AEW funciona muy bien, pues, saben trabajar de manera consistente la storytelling del compañerismo y quiebre entre los amigos involucrados. Hay un desarrollo coherente y bien trabajado al respecto.

Para este caso, siento que a ratos es un combate algo incoherente y no alcanzan a aprovechar bien el morbo de los equipos rompiéndose. Por un lado, ya habían dado muchos indicios de que a pesar de ser los co-líderes del Main Event Mafia, Sting y Angle tenían serios conflictos de ego. El quiebre se veía venir, es verdad, pero aún así, siento que se sintió muy poco importante.

Peor, encontré el caso del Team 3D (los Dudleys). Son hermanos de diferente madre y se entendería que estén conformes genuinamente con que uno de ellos gane el título. También, es comprensible que el hecho de que por fin encuentran un campeonato mundial en el horizonte, la sed de gloria los haga romper la fraternidad. Ambos escenarios funcionaban, pero no la incoherencia de mezclarlo todo.

En un momento, Ray se tiró al piso para regalarle el título a Devon y él lo cubrió sin éxito; luego, los vemos pegarse entre ellos, pero no muy en serio porque no quieren dañar al otro; luego, si se hacen moves en serio; luego, se vuelven a aliar contra Angle. Y nada de lo que hacen implica un comportamiento lógico. ¿Cuál era el objetivo de ellos en el combate? Nunca quedó claro.

En resumen, un combate con potencial en storytelling y que termina siendo un bodrio. Lo peor, es que el único que no está viejo y fuera de sus mejores años ahí es Angle. Entonces, ni siquiera por las interacciones salvaron. Retuvo Sting tras el Scorpion Death Drop.

Valoración: 1 jumbito y medio.

También te puede interesar

NJPW Wrestle Kingdom 3 (2009)

Otro NJPW Wrestle Kingdom inter-promocional

Como es sabido, los primeros Wrestle Kingdom que organizó NJPW para sus fechas del 4 de enero, eran shows que recurrían a invitados de otras empresas, ya que la empresa pasaba por problemas de popularidad y era complicado vender todos los asientos que querían del Tokyo Dome.

En este caso, vemos colaboraciones del CMLL, Noah, ZERO1, AJPW y por supuesto, TNA. Si bien no es un show que siente un crossover absoluto con TNA, tal como vemos en Wrestle Kingdom 2, al menos hubo participaciones de Kurt Angle, Kevin Nash, los Motor City Machine Guns y el Team 3D.

El Main Event y plato fuerte de la card fue Hiroshi Tanahashi vs Keiji Mutoh, combate que es considerado por algunos “un pase de antorcha”. No estoy muy de acuerdo con esa afirmación, a pesar de la similitud de estilos, Mutoh llevaba varios años siendo una figura más bien de AJPW. Pero si estoy de acuerdo es que el combate donde Tanahashi comienza a regir como ace indiscutible de la empresa.

Ahora, vamos a revisar al show.

Místico, Prince Devitt y Ryusuke Taguchi vs Gedo, Jado y Averno

Divertido encuentro, hubo spots jugados por todos lados, en especial uno en el que Devitt (Finn Balor) le cae con Swanton Bomb a Jado. Además, ¿Qué decir de Místico?, la ahora leyenda del CMLL se sentía como una estrella por entonces y supera a Averno con La Mística. El match cumple muy bien su función.

Valoración: 3 jumbitos.

Jushin Thunder Liger y Takuma Sano vs Koji Kanemoto y Wataru Inoue

Jushin y su viejo amigo San, quien por entonces trabajaba en Noah, se midieron ante Kanemoto e Inoue. Estuvo entretenido, Jushin era muy crack. Cumple pero tampoco hablamos de un visionado obligatorio.

Valoración: 3 jumbitos.

No Limit (Tetsuya Naito y Yujiro) (c) vs Motor City Machine Guns (Alex Shelley y Chris Sabin), IWGP Junior Heavyweight Tag Team Championships

Llegamos al primer combate de la noche que incluyó figuras de TNA, en este caso a los Guns, el legendario tag team de Shelley y Sabin. Como era de esperarse con los buenos highflyers implicados, vemos un montón de secuencias vertiginosas y es difícil seguir pendiente de todos los spots.

Pero al mismo tiempo y como solía ocurrir en los combates de los Guns, supieron trabajar la storytelling. En este caso, se dedicaron a retener a Naito, quien se come varios spots notables. Tras secuencias intensas cerca del final, es precisamente Naito quien recibe el Made in Detroit que le da los títulos juniors a los Guns. Cómo queja, diría que esto se me hizo muy corto para lo bueno que estaba siendo.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

Low Ki (c) vs Tiger Mask IV, IWGP Junior Heavyweight Championship

Para empezar, siento que los 8 minutos y fracción que dura el combate hacen que el resultado se resienta. Tiger no tenía un ritmo rápido, así que ni siquiera podían contar la apuesta de un combate frenético. Pero aunque se siente muy corto todo, al menos la storytelling es buena y la ejecución no falla.

Comenzando, Low le hace el Ki Krusher y trata de sacarle el pin muy rápidamente a Tiger, algo que encajaba con esta idea del calvo de humillarlo. El enmascarado tuvo un respiro al llevar la acción fuera del ring y hacerle un Tombstone Piledriver a Low en la rampa de entrada. Luego de vuelta en el cuadrilátero, pasamos a un duelo fundamentalmente de striking que igual salió bien.

En un momento parecía que Low lograría aplicar el Ki Krusher de nuevo, pero se topó con Tiger revirtiendo, forzando la Sleeper Hold y finalmente el Destroy Suplex, el cual le dio la victoria.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

The Main Event Mafia (Kurt Angle y Kevin Nash) y Legend (Masahiro Chono y Riki Choshu) vs Great Bash Heel (Giant Bernard, Karl Anderson, Takashi Iizuka y Tomohiro Ishii)

Entiendo que el sentido de cualquier multitag es rellenar y no hacer algo muy complejo. Pero acá se les pasó la mano, el combate no dura nada y los participantes que estaban en condiciones de dar algo bueno se sienten totalmente desaprovechados. Ganó el equipo de Angle con el Ankle Log sobre Anderson y post match, fue atacado por Bernard, preparando el combate que ambos tendrían en un futuro.

Valoración: 1 jumbito y medio.

Yuji Nagata (c) vs Masato Tanaka, ZERO1 World Heavyweight Championship

Spin-off con ZERO1, ya que Nagata se había apoderado del título principal. Es match es un buen brawl, con sangre de ambos, puños duros y moves potentes como el Bridging belly to back suplex con el que Nagata derrota a Tanaka. Pero creo que le faltó más desarrollo y minutos. Pudo ser mucho mejor.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

Jun Akiyama vs Manabu Nakanishi

Sentí que pusieron este combate para darle una victoria a Noah. A pesar de que era una empresa algo menos importante, Akiyama era una estrella más consagrada que Nakanishi. Es un combate algo lento, como solía pasar con Manabu y ni siquiera Akiyama logra salvarlo tanto como para hablar de algo realmente memorable, digno del magno evento de NJPW. Akiyama se termina imponiendo con el Sternness Dust.

Valoración: 3 jumbitos.

Most Violent Players (Togi Makabe y Toru Yano) (c) vs Team 3D (Brother Devon y Brother Ray), IWGP Tag Team Championships, Hardcore Match

No esperaba nada de este combate y sentí que sacaron agua de un pozo seco. Es entretenido ver varios de los intercambios y sentí que se jugó bien con la dinámica hardcore. Ambos equipos encontraron la forma de utilizar las mesas contra el rival y en un notable final, Makabe golpea con la cadena a Yano por accidente y luego a Devon, solo para terminar sucumbiendo al 3D.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

Mitsuharu Misawa y Takashi Sugiura vs Shinsuke Nakamura vs Hirooki Goto

Un gran combo interpromocional de NJPW y Noah. Nakamura era una de las estrellas de NJPW, Goto alguien que igual era bastante importante en esa época (recordemos que venía de ganar el G1, aunque sin conquistar jamás el IWGP, nanai), Sugiura uno de los puntales de Noah y Misawa… bueno, era el mismísimo Mitsuharu Misawa.

Supongo que por estrellas el combate lógico era Misawa y Nakamura, pero lo cierto es que Emerald Flowsion ya estaba complicado con las lesiones y pensando en su retiro. De hecho, el accidente en el ring que lo llevó a fallecer ocurrió este mismo 2009, seis meses después de Wrestle Kingdom.

Por lo anterior, este combate tiene poco de Misawa y Sugiura es quien lidera las interacciones de parte de Noah. Aún así, siento que lograron salvarlo muy bien. Sugiura tiene intercambios muy buenos con sus rivales de NJPW, en especial con Nakamura, con quien se termina generando el gran duelo del combate.

De lo más destacable, me gusta mucho cuando Sugiura pone en posición a Nakamura para que Misawa le caiga en Frog Splash, y luego, al instante gira y le saca un Ankle Lock con el que lo tiene cerca de la rendición; el Armbar que Nakamura se saca para someter a Sugiura y ganar el combate; y por supuesto, los golpes entre ambos rivales, que incluye un momento notable cuando Sugiura intercepta la Boma Ye con su propio rodillazo brutal.

Valoración: 4 jumbitos

Keiji Mutoh (c) vs Hiroshi Tanahashi, IWGP Heavyweight Championship

Mutoh, conocido también como The Great Muta, ahora era un pilar de AJPW y aún así, había llegado a su vieja NJPW a hacerse con el título máximo. Era el momento de Tanahashi de alzar la voz y de terminar de consolidarse como el ace de la compañía, ganando finalmente en el main event del 4 de enero, en el show más importante de la empresa.

Mutoh tenía 47 años y aún así, era todavía muy consistente en el ring, lo que con el habilidoso Tanahashi daba paso a un duelo generacional realmente interesante. Además, teníamos el matiz de que ambos luchadores eran grandes técnicos especialistas en el limbwork a la pierna. Desde el principio de hecho, tenemos un combate con mucho grappling, con ambos utilizando su gran pericia para someterse a ras de lona.

Hay un doble limbwork a la pierna y lo comienza Tanahashi, dando la sensación de que tiene mucho más controlado el match. Pero Mutoh mata pronto su ilusión, el veterano es quien termina destrozando la pierna del retador. Destruye la pierna en ringside, tira de ella para frustrar un High Fly Flow y aplica la Figure Four en distintos momentos del match. En contraste de lo último, Tanahashi fracasó intentando el Texas Cloverleaf.

La storytelling que terminan contando es que Tanahashi puede superar en todo a Mutoh, menos en su propia especialidad. Y es la pierna lo que precisamente casi hace ganar a Mutoh. En una fase final de infarto, el veterano esquivó un High Fly Flow y al instante aprovechó para encestar el Shinnig Wizard, pero falló su Moonsault y ahí es cuando lo remata Tanahashi. Muy buen combate y gran inicio de lo que sería la era de Tanahashi como ace de NJPW.

Valoración: 4 jumbitos y medio.

También te puede interesar

El baúl de TNA: Bound For Glory IV (2008)

El cuarto TNA Bound For Glory

Llegamos al magno evento de TNA, Bound For Glory y con Samoa Joe y Sting estelarizando el show. Otro plato fuerte fue Jeff Jarrett vs Kurt Angle.

Bound For Glory se celebró en el Sears Centre de Hoffman Estates, Illinois y tuvo una audiencia estimada entre 5.000 y 5.500 espectadores. Fue uno de los shows con mayor audiencia de toda la historia de TNA. Y eso es bastante menos de lo que hace cualquiera de los shows importantes de AEW. Dato más que interesante para refutar (una vez más) la narrativa sobre los supuestos grandes paralelismos históricos entre ambas empresas.

Este show también tuvo a Mick Foley, quien llegaba como el nuevo gran fichaje de TNA, algo que a la larga trajo otra batahola de malas decisiones creativas como lo veremos en las próximas ediciones del Baúl de TNA.

Jay Lethal vs Sonjay Dutt vs Chris Sabin vs Alex Shelley vs Curry Man vs Shark Boy vs Super Eric vs Petey Williams vs Johnny Devine vs Jimmy Rave, Steel Asylum match

Siempre he detestado estos combates. Un montón de gente (y alguna muy talentosa) en un espacio reducido aplicandose un montón de moves entre sí. Siento que es una forma de tratar de decir todo y en resultados reales, no decir nada. Ganó Lethal.

Valoración: 2 jumbitos.

ODB, Rhaka Khan y Rhino vs The Beautiful People (Angelina Love & Velvet Sky) y Cute Kip, Bimbo Brawl Match

Traci Brooks (la antigua manager de Bobby Roode) fue la referí de este combate y poco más que agregar. Rhino que no era ningún superdotado, era el mejor in-ring acá e hizo el pin, cubriendo a Kip (Billy Gunn). Bastante malo todo.

Valoración: 1 jumbito 1/4.

Shiek Abdul Bashir (c) vs Consequences Creed, X-Division Championship

Volvemos a Bashir (Daivari) uno de los mayores ejemplos de cómo TNA era capaz de darle todo al ex WWE de turno. Daivari era bien pobre en el ring y se nota mucho el carryjob de Consequences (Xavier Woods), quien no salvó este mal match. Bashir se sacó un Roll-up con las cuerdas y retuvo.

Valoración: 2 jumbitos y medio.

Taylor Wilde (c) vs Awesome Kong vs Roxxi, TNA Women’s Knockout Championship

A veces algunos fans vendían que la división femenina de TNA era maravillosa, basándose en el talento de luchadoras como Awesome Kong o que la campeona Taylor Wilde podía ejecutar el German Suplex sin desnucar a nadie. Pero el hecho es que a pesar del nivel de algunas (con suerte, la mitad del roster) la división seguía sintiéndose poco importante. De hecho, el combate duró apenas unos cinco minutos.

Al menos, los intercambios estuvieron interesantes. Ganó Wilde gracias a un German Suplex con puente sobre Roxxi.

Valoración: 2 jumbitos y medio.

Beer Money, Inc. (James Storm & Robert Roode) (c) vs The Latin American Xchange (Homicide & Hernández) vs Abyss & Matt Morgan vs Team 3D (Brother Ray & Brother Devon), Monster’s Brawl Match, TNA World Tag Team Championship

“Mongo” Steve McMichael fue el special referee de un combate hardcore, un tipo nada relacionado a estipulaciones de esa índole. El combate fue lo que tenía que ser, una batalla campal y creo que cumplió, hubo llamas, tachuelas y spots duros He visto otros mejores de este tipo, pero no me quejo.

Cerca del final y con casi todos los participantes muertos, el Team 3D (los Dudley Boys) le hicieron el 3D a Hernandez sobre una mesa con tachuelas y parecían tener lista la victoria. Pero justo en ese momento apareció el Beer Money INC, con James Storm escupiendo el alcohol de su petaca en la cara de los Dudleys y Roode haciendo el pin sobre Hernandez.

De lo más entretenido del show.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

Booker T vs Christian Cage vs AJ Styles

Una triple amenaza más o menos basada en la idea de todos haciéndose moves entre todos y sin mucha storytelling realmente. Al menos hubo algunos spots interesantes, como Booker haciendo un doble Axe Kick sobre AJ y Christian, el Killswitch desde la tercera cuerda de Christian sobre AJ o el Super Axe Kick de Booker que le dio la victoria frente a Christian.

Valoración: 3 jumbitos.

Kurt Angle vs Jeff Jarrett

La lucha del evento tuvo a Jeff Jarrett teniendo su primer combate desde el 23 de julio del 2007, cuando abandonó abruptamente su rol como luchador debido al cáncer de su esposa. Tras el fallecimiento de ella, Jarrett se emparejó con Karen Angle, quien recién acababa de separarse de Kurt.

La storyline con la que regresó Jarrett fue contra Kurt Angle y se trabajó en el triángulo amoroso con Karen. Curiosamente y contra lo que se pueda creer, todo fue kayfabe siempre, nunca hubo un conflicto serio detrás de bambalinas debido a esta situación. Por lo visto, Kurt se tomó bien la llegada de Jarrett a su familia e incluso, no tuvo problemas en que apareciera en la crianza de los hijos que tenía con Karen.

El combate tenía a Mick Foley como Special Enforcer, figura que no era un Special Referee como tal, sino que un luchador que llegaba a reemplazar si el referí quedaba inconsciente. La lucha es el match de la noche, pero a pesar de eso, siento que ha envejecido mucho mejor de lo que merece, entre el overbooking que define la fase final y el hecho de que Jarrett tampoco estaba dando masterclass ni nada similar.

En primer lugar, Jarrett parte dominando en grappling, tiene contra las cuerdas a Angle toda la fase inicial. Ese concepto lo puedo comprar en el combate con Michaels en WrestleMania 21, que no dejaba de ser un luchador con una credibilidad y habilidad entrañable. Pero con Jarrett se siente muy falso, lo sentí muy “Triple H intentando hacer como que es técnico ahí . De todos modos y quitando eso, es un combate interesante, se sentían reñidos los intercambios al menos. Más allá de que repito, Jarrett no fuera espléndido en su técnica.

La fase final igual es divertida. Ninguno de los dos luchadores se come el pin o se rinde, el referí cae, Angle le larga un golpe bajo a Jarrett, va a buscar la silla, golpea a Jarrett y Foley, y finalmente, entre los dos luchadores atacan a Angle para el pin. Entretenido y todo. ¿De lo mejor de TNA ese año? Ni por si acaso.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

Samoa Joe (c) vs Sting, TNA Heavyweight Championship

Debo admitir que nunca había visto este combate y que no le tenía la más mínima fe. Sting era bueno para ser veterano pero aún así, sus 50 años pesaban y ya no estaba en su mejor nivel. Y sorpresa, el combate salva en relación a otros main events de TNA.

El match es una paliza de Samoa Joe, quien tuvo muy pocas contras de Sting. Primero se lo lleva a darle un paseo en ringside entre el público, luego se dedicó a castigarlo con sus principales moves en el ring y cuando el Icon no cedía, se dedicó a golpearlo con puños directos. Lo trata como una bestia, se siente la diferencia de credibilidad entre ambas partes absolutamente.

Hay momentos en que parece que se vendría el gran comeback de Sting… y nada. Siento que ahí se les pasó un poco la mano, ni un intento serio de Scorpion Death Lock. Abusan demasiado de la superioridad de Joe. En el final Kevin Nash intervino aparentemente para ayudar a Joe, pero terminó traicionando al campeón y le dio la chance de ganar el título al Icon, quien a su vez hizo el turn heel. Siento que con una mejor storytelling esto pudo ser muy muy bueno.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

Sobre la situación del Main Event de Bound for Glory, esto sería el primer atisbo del Main Event Mafia, un stable que se tomó a TNA en los meses siguientes.

También te puede interesar

El baúl de TNA: No Surrender 2008

TNA No Surrender: a un paso de Bound For Glory

El baúl de TNA regresa con No Surrender, el PPV previo a Bound For Glory, el magno evento de la empresa. Echemos un ojo a cómo se estaban dando las cosas por entonces.

Prince Justice Brotherhood (Super Eric, Shark Boy y Curry Man) vs The Rock N’ Rave Infection (Lance Rock, Jimmy Rave y Christy Hemme)

Combate muy abocado al comedy wrestling, lo inevitable si en un mismo ring estaban metidos Super Eric, Shark Boy y Curry Man. O si consideramos que los heels a pesar de ser heels, estaban en desventaja al tener a una chica no muy fornida en su equipo. En medio del combate, hubo unos cuantos chistes sexuales entre Curry Man (Christopher Daniels) y Christy Hemme, los cuales hoy en día hubiesen sido funa masiva.

El encuentro tiene sus momentos, pero no se sale de lo regular y sentí que la victoria con Shark Boy haciéndole la Chummer a Hemme pudo ser mejor.

Valoración: 2 jumbitos y medio.

 Awesome Kong vs ODB, Falls Coutnt Anywhere Match

Encuentro que enfrentó a las dos titanes de la división Knockout y el resultado es divertido, tiene mucho aire a pelea callejera. Pero no hay mucho más que rescatar, entre las dos solamente Kong era una gran prospecto in-ring. Kong ganó tras encestar a ODB con un Spinebuster sobre una mesa.

Valoración: 3 jumbitos.

Abyss & Matt Morgan vs Team 3D (Brother Ray & Brother Devon)

Malo el equipo de Abyss y Morgan, creo que no pegaba. Abyss se llevó la victoria, pero aún así, el Team 3D logró confundir lo suficiente al monstruo y al ex WWE como para plantar los cimientos de una rivalidad entre ambos.

Valoración: 2 jumbitos.

Petey Williams (c) vs Sheik Abdul Bashir vs Consequences Creed, X-Division Championship

Sheik Abdul Bashir es más conocido por su paso en WWE, donde luchó con el nombre de Daivari. En WWE nunca tuvo ni un solo combate relevante ni ganó ningún título y solamente suele ser recordado por haber sido manager de luchadores como Great Khali o Kurt Angle. No era un gran luchador a quien se le negaron oportunidades, objetivamente no tenía un gran nivel en el ring.

Este insignificante luchador apenas llevaba un corto tiempo en TNA, cuando fue encajado en este combate con Williams y Creed (Xavier Woods). Y en el mismo ganó el título de la división X. Sí, un ex WWE que fue irrelevante llegaba a TNA y al instante se coronaba. Suena tan estúpido que cuesta creer que pasó de verdad y hace muy real el cliché de que los ex WWE lo tenían todo regalado.

El encuentro no está tan mal, especialmente gracias a las buenas interacciones entre Williams y Creed. Pero vale decir que se hacía muy evidente el desnivel con Bashir, quien se apartaba y tenía pocas acciones. De hecho, ni siquiera ganó el título con su finisher. Lo hace luego de que Williams encesta el Canadian Destroyer sobre Creed. Que horrible todo.

Valoración: 2 jumbitos 3/4.

Taylor Wilde (c) vs Angelina Love, Knockout Championship

Muy malo. Retuvo Wilde

Valoración: 1 jumbito y medio.

Jay Lethal vs Sonjay Dutt, Ladder of Love match

Si en WWE tuvimos en Summerslam 2005 un ladder match para definir la custodia de un niño, podría decirse que TNA hizo algo muy parecido en esta ocasión. El ganador de este combate tendría derecho a casarse con SoCal Val, la novia de Lethal. Pero al margen del cringe de esta storyline, nos encontramos con un gran combate a decir verdad. Jay y Sonjay resultaron ser muy sólidos como workers para esta estipulación.

Desde el principio Lethal llega a darle una paliza a Dutt, producto de la trabajada confrontación entre ambos. Pero es Sonjay quien termina tomando el control y propinandole los spots más duros, e incluso se lo lleva a ringside para darle sillazos. Lethal terminaría adoptando el rol del babyface que se debe sobreponer a las circunstancias, como cuando recibe el Camel Clutch en lo alto de las escaleras y debe revertirlo.

Finalizando el combate, SoCal entró al ring a ayudar a Lethal a desenredarse de la escalera y tal parecía que finalmente estaba tomando un real partido en la rivalidad con Sonjay. No obstante, todo terminó siendo una trampa para darle la victoria a Dutt. De este modo, hizo el turn heel y reveló que en realidad era pareja de Sonjay. Pese a que este final fue muy ligado a una storyline algo barata, no deja de ser un combate sumamente divertido.

Valoración: 4 jumbitos.

Beer Money INC (Bobby Roode y James Storm) (c) vs Latin American Xchange (Homicide y Hernandez)

Simpatizo bastante con ambos equipos, pero siento que el combate pudo ser mucho mejor. Siento que las intervenciones de Jacqueline a favor de Beer Money INC fueron demasiado determinantes, siendo claves en que ganasen. Además faltaron minutos. Pese a ello, igual hay buenos momentos, como cuando Roode y Storm se dedicaron a trabajar a Hernandez, y Homicide debe ser quien llegue a salvar la situación de LAX.

Valoración: 3 jumbitos 1/4.

AJ Styles vs Frank Trigg

Trigg era un artista marcial y este fue uno de los típicos movimientos para atraer a un tipo de audiencia distinta. Creo que si hubiesen bookeado bien esto, podría haber sido un combate interesante. Por el contrario, lo que obtuvimos fue a Trigg arrinconando a golpes a Styles a lo largo de todo el match. Es verdad que él era un artista marcial legítimo y AJ no, pero vamos, TNA es una empresa de lucha libre.

El combate terminó súbitamente sin resultado cuando Styles pateó la entrepierna de Trigg. Y luego en el post match, subió con un palo de kendo para darle una paliza. Una forma un tanto forzada de dejar más o menos bien parado a AJ.

Valoración: 1 jumbito 3/4.

Samoa Joe (c) vs Kurt Angle vs Christian Cage, TNA World Heavyweight Championship

Booker T iba a participar en este combate, pero no pudo debido a que se topó con un Huracán en su estado. De todos modos y objetivamente, me parece que es una ausencia que mejoró la calidad del combate. Los tres eran workers muy buenos y bien superiores a él.

A mí no me gusta mucho el tema de las triple amenazas y la generalmente ausente psicología in-ring de las mismas. Acá sentí que si bien veía algo divertido, era muy insustancial a ratos. Pese a lo anterior, igual hay algo de espacio a la storytelling. Por ejemplo al principio, cuando Cage y Joe se lanzan ambos contra el odiado Angle. O el olímpico evitando que Joe gane con el Muscle Buster, al agarrar al referee con el Ankle Lock. 

Lo que no me gustó tanto es el final. Angle aprovecha al árbitro noqueado para tratar de capitalizar el pin ¿Y qué sucede? Jarrett regresó, le dio con la guitarra y se lo dejó servido a Joe. En el ring me parece que dejar que la intervención defina todo nunca termina muy bien. Y para efectos de storyline, es cierto que ayuda a la rivalidad Jarrett/Angle pero por otro lado, deja horriblemente mal parado a Joe. Tal como en Hard Justice, es incapaz de ganar por sí mismo.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

Aunque lo mencionamos al final, vale decir que cuando Joe llegaba al ring, Sting llegó a encararlo y ambos fueron separados. Quedaba lista la semilla para Bound For Glory.}

También te puede interesar

Resultados de IMPACT Wrestling episodio 1000

Victory Road terminó y es cuando IMPACT Wrestling llega a los 1000 episodios de transmisión a los hogares de sus fans. Con regresos de leyendas y combates titulares, la empresa busca dejar contento a sus seguidores más files en este especial.

Segmento inicial donde se presentan las integrantes de los equipos de Beatiful People y Gail Kim. Tasha Steelz es revelada como última miembro del equipo de BP, mientras Mickie James vuelve y es la ultima integrante del Team Gail.

Feast Or Fired Match

Vuelve la lucha por los maletines que incluye un despido incluido. Chris Bey, Crazzy Steve, Yuya Uemura y Moose se hacen con los maletines, cuyo contenido será revelado la siguiente semana.

En bastidores, America’s Most Wanted se encuentra con Eric Young y D’Amore y todos están felices por estar juntos hasta que llega Shark Boy y rompe una cerveza

Team 3D vs Desi Hit Squad

Regreso doble porque además de Team 3D volviéndose a unir, también vuelve Rohit Raju. Aun con todo y eso, el legendario tag se impone con el 3D.

Luego de la lucha, Raju es atacado y atraviesa una mesa cortesía del equipo.

Promo de Josh Alexander y Alex Shelley donde se encaran. Josh pide la lucha que sabe que le deben, a lo que Alex se la da para cuando quiere pero cuando el canadiense está por responder son ambos atacados por los Rascalz.

Shelley vuelve a abandonar a Alexander, siendo rematado por Trey Miguel y Zachary Wentz.

Frankie Kazarian y Traci Brooks vs Eddie y Alisha Edwards

Duelo de parejas donde en los minutos finales Kaz se deshizo de Eddie con un rodillazo, para finalmente dejar que su esposa remate a Alisha con un Fade To Black para el conteo de tres.

Frankie y Traci celebran, pero Kazarian dice que hay una sorpresa. Se anuncia que Brooks será parte del salón de la fama de IMPACT Wrestling clase 2023.

Lio Rush vs Chris Sabin, Campeonato X Division

Entretenida e igulada lucha donde Sabin sobrevive al Final Hour y Rush al Cradle Shock, pero tras un Shell Shock y un segundo Cradle Shock, Chris consigue su título X Division número 10 en su carrera.

Sabin celebra con Alex Shelley y el resto del roster quienes lo levantan en brazos.

En otros temas

Seth Rollins ocupa el primer lugar del ranking de PWI

El baúl de TNA: Hard Justice 2008

TNA: Hard Justice fue protagonizado por Samoa Joe y Booker T

Hard Justice fue el PPV de TNA de agosto del 2008. Debo admitir que asimismo, uno de los mejores shows del año de la empresa. El Main Event tuvo a Samoa Joe y Booker T con el TNA World Heavyweight. Championship.

Petey Williams (c) vs Consequences Creed, X-Division Championship

Estuvo pasable el opener. No fue una atrocidad, pero tampoco algo digno de mencionar al pensar en la División X. Williams estaba bien como worker, pero en contraste, me parece que Creed (Xavier Woods) no tenía una gran ofensiva. Usaba mucho sus puños, lo que reforzaba su personaje copia de Apollo Creed, pero no lo vi como un gran striker. Como mucho, vale rescatar su carisma, que aflora bastante en los minutos finales.

Vaya look el de Xavier Woods en TNA.

Como es usual, la defensa de Williams estuvo condicionada por las intervenciones. De todos modos, estas no estuvieron tan lamentables. Al menos, dejan una buena secuencia cuando Creed revierte un Canadian Destroyer en un Somato. Dato adicional: en este match volvió Daivari, quien se terminó de integrar al roster de TNA.

Valoración: 3 jumbitos 1/4.

Taylor Wilde, Gail Kim & ODB VS The Beautiful People (Angelina Love y Velvet Sky) y Awesome Kong

Qué buena idea, en vez de que tu campeona femenina tenga una defensa, mejor mete a toda tu división en un multi-tag. Fue el tipo de match que solo sirve para mostrar a casi toda la división (hasta Traci Brooks robó como referee). Aunque francamente, con Taylor Wilde de campeona, tampoco es que uno se perdiera de tanto. No estuvo tan mal el match y dejó algún momento cómico. Pero sigue siendo un multi-tag sin ninguna consecuencia.

Valoración: 2 jumbitos 1/4.

Latin American XChange (Homicide y Hernández) (c) Beer Money INC (James Storm y Bobby Roode), Tag Team Championships

LAX llevaba tiempo siendo uno de los equipos más dominantes de la división Tag, pero su época estaba por acabar, mientras que estaba a punto de iniciar la de Beer Money INC. A diferencia de su decepcionante precedente en Victory Road, este me parece un match bastante inteligente. Vemos el ingenio de Storm y Roode, que saben aprovechar las debilidades del equipo de Homicide y Hernández.

Desde los primeros minutos, los heels aprisionan a Homicide y someten su cuello a diversos castigos, mientras se mueven entre relevos rápidos. Roode falla una plancha, por fin hay relevo del latino para Hernández y aún así el hombre grande de LAX tiene problemas para limpiar la casa. No es que Latin American XChange no hayan tenido la ventaja a momentos, pero muy a menudo, vemos a los heels usando sus recursos para frustrarlos.

Por el final del match, Jacqueline (quien siempre está ahí con Beer Money INC) aprovecha un descuido para darle un golpe bajo a Hernández fuera del ring. Momento perfecto para que Roode impacte con la botella a Homicide y le cierren el pin. De ese modo, Beer Money se apoderó por primera vez de los títulos. Un match con puntos mejorables, pero bastante bien armado y ejecutado.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

Dato muy curioso: AJ Lee (pareja de Lethal en la vida real) apareció en el público de Sacrifice.

Jay Lethal vs Sonjay Dutt, Black the Brawl and Chair match

Básicamente, una lucha con una cadena atada a las muñecas de Lethal y Dutt. Una salvedad es que ambos venían vestidos de smoking ¿Aportó en algo que los luchadores llegasen vestidos como si fuera un matrimonio? No, vaya tonterías de TNA.

Usualmente, los encuentros con una cadena o cuerda son malos. Creo que es una estipulación que da para más de lo que se consigue, pero solo funciona con una estructura muy bien hecha. En este caso, el resultado fue lamentable. Lethal y Dutt un largo rato dándose puñetazos y paseando por la arena sin una storytelling. Muy malo.

Valoración: 1 jumbito.

Christian Cage y Rhyno vs Team 3D (Brother Ray y Brother Devon), New Jersey Street Fight

Esperaba más, pero se limitaron a dar el típico hardcore match desordenado. Al menos dejó momentos entretenidos, como el Bubba Bomb de Brother Ray a Christian desde arriba de la escalera metálica. Al final ganaron Cage con Rhyno, con el último haciendo el pin, por lo que ese spot no fue para Christian. Parece que ya se sabía que el Capitán Carisma estaba saliendo de TNA. El Team 3D (los Dudley Boyz) perdió, pero en el post-match atacaron a los babyfaces. Pero luego llegó The Abyss a pegarle a los heels.

Valoración: 3 jumbitos.

AJ Styles vs Kurt Angle, Last Man Standing match

Aunque tiene sus virtudes, no puedo dimensionar que según algunos, sea el mejor combate de Angle en TNA. Considerando lo que es y cómo es promocionado, creo que está bastante sobrevalorado. Tiene momentos en que se juega con la astucia y veteranía del olímpico, en contraste del ritmo mucho más intenso de Styles. Al menos se ve bien en el principio, cuando Angle hace sus triquiñuelas y maneja con su técnica, para encontrarse con el Phenomenal revirtiendo y haciendo su Diving Shooting Star Spress.

Hay una fase que se hace larga con la pelea fuera del ring entre ambos y luego el match recién vuelve a prender cuando dentro del ring comienzan los conteos. Ahí vendría otro momento que no me gusta por lo innecesario, que es que Styles sea capaz de rendir a Angle con el Anklelock (y que ojo, ya se había visto con Christian antes). ¿Para qué? ¿Cuál es el afán de demostrar que Kurt puede caer ante su propia sumisión? Luego el match se vuelve más intenso, conforme los luchadores tratan de forzar el conteo de 10.

En los minutos finales, los luchadores se dan con todo y hay dos spots brutales: el German Suplex desde la tercera cuerda de Angle a Styles e igualmente desde lo más alto, un DDT de AJ al olímpico que le da la victoria. Ese último spot que sale para revertir otro spot peligrosísimo (un Super Belly to Belly), es un bonito cierre para un buen match, que definitivamente creo que está inflado. Nota importante: para poder hacer el conteo de 10 propio de un Last Man Standing, había que hacerle un pin al rival. Típicas cosas raras de TNA.

Valoración: 4 jumbitos.

Samoa Joe (c) vs Booker T, TNA World Heavyweight Championship, Six Sides of Steel

A diferencia de su buen precedente en Victory Road, siento que acá no cuentan ninguna historia. Se pegan duro, tienen spots bonitos y se dan con objetos. Pero en una amalgama con poca sustancia. Y el final es una pungueria. Literalmente, Joe hace una trampa tremenda para derrotar al Booker T: un corte de luz para luego sorprender a su rival con el típico guitarrazo a lo Jeff Jarrett. Un sin sentido, dejaron al de raíces samoanas tan dominante en el PPV anterior… para ahora insinuar que el Booker T pudo haberlo derrotado.

Valoración: 2 jumbitos y medio.

En las semanas previas a Hard Justice, Booker T había robado el TNA World Heavyweight Championship de Samoa Joe y lo portaba como si fuera suyo.

También te puede interesar

El nacimiento de la AAA.

El canal de YouTube de IMPACT con contenido de TNA.

El baúl de TNA: Victory Road 2008

El PPV de TNA posterior a Slammiversary 2008 dejó algunas postales interesantes, como por ejemplo, el Main Event entre Samoa Joe vs Booker T.

World X Cup Tournament 2008

Este año se celebró el torneo donde participaban cuatro equipos, representando a distintos países. Inició en los IMPACTs posteriores a Slammiversary y tuvo su gran desenlace en este Victory Road. Al igual en el 2006 (la otra ocasión en que se hizo), jugaron las alianzas con otras empresas para traer participantes invitados. Resumo un poco a cada equipo:

Team Japón: mientras que el 2006 fue un equipo conformado exclusivamente por gente de NJPW, el único integrante de la empresa ahora fue Milano Collection A.T. Ahora llegó también gente de Dragon Gate, en forma de los luchadores Naruki Doi y Masato Yoshino. La cuarta parte del equipo la puso Puma (TJP), un gaijin formado en NJPW, pero que ahora deambulaba en las indies. Algún tiempo después, TJP si que volvería a tener un rol más importante en TNA.

Team México: estaba conformado por luchadores de AAA. Eran Último Guerrero, Averno, Rey Bucanero y su capitán Volador Jr.

Team Internacional: un popurrí de distintas indies. Su líder era Daivari, quien a pesar de ser realmente un estadounidense con ascendencia iraní, llevaba años personificando a un árabe anti-USA. Los otros luchadores si eran realmente extranjeros: el inglés Doug Williams, el canadiense Tyson Dux y el moldavo Alex Koslov. Daivari llegaba tras salir de WWE y como nombre conocido, le dieron la oportunidad en TNA y se quedó a partir del torneo. Los otros luchadores de su equipo venían de las indies y tras el torneo volvieron a estas.

Team TNA: En una copa donde la lógica era ver a distintos países representados, a TNA se le ocurrió no ponerle USA a su equipo (acorde a la nacionalidad de sus integrantes), sino que prefirieron ponerle el nombre de la empresa misma ¿Será por qué este torneo no lo ganó el Team TNA y no querían insultar a USA? Muy raro. El grupo fue liderado por Kaz, peso ligero que venía en alza. Además del Curry Man (Christopher Daniels con su gimmick cómico) y The Motor City Machine Guns (Chris Sabin y Alex Shelley).

Team TNA (Curry Man, Alex Shelley & Chris Sabin) vs Team México (Último Guerrero, Rey Bucanero & Averno) vs Team Japón (Milano Collection A.T., Masato Yoshino & Puma) vs Team Internacional (Alex Koslov, Tyson Dux & Doug Williams)

Un encuentro en el que se tenían que ir eliminando, uno por uno, a los distintos contrincantes de los otros equipos. El ganador y último hombre en pie, le daría la victoria a su respectivo equipo. Un combate muy desordenado, entre la confusión de no tener tanta claridad de quien estaba en cada equipo y lo frenéticas que resultaban las eliminaciones. Con suerte, diría que esto adquiere un barniz de profundidad cuando los Motor City Machine Guns se quedan entre los últimos, batiendo a los demás. Pero no bastó. 

Al final del match se impuso Shelley, tras cubrir a Yoshino, por lo cual fue victoria para el Team TNA. El match sin ser gran cosa, se había alargado 24 minutos, el tiempo que a veces le podrían dar a combates realmente bien planteados. Destaco igual, que Curry Man con suerte aguantó la mitad de la contienda. Definitivamente, Christopher Daniels perdía bastante importancia encarnando ese gimmick.

Valoración: 2 jumbitos.

Gail Kim vs Angelina Love

Gail le hizo el carry lo mejor posible a una rival muy inferior en el ring. Es verdad que jugaron con las trampas de desde fuera del ring de Velvet Sky, pero aún así, no me convenció del todo esto. Simplemente, a Beautiful People les costaba mucho venderse como rivales duras de vencer. Finalmente, Kim pudo vencer a Angelina Love con un Neckbreacker.

Valoración: 2 jumbitos 1/4.

Jay Lethal vs Sonjay Dutt

Nunca terminé de entender que querían proponer los dos. Me dio la impresión de muchos spots sin mucho trasfondo, donde el dominio se pasaban entre ambos, cual pelota de ping pong. 

Una contienda mediocre para el nivel que ambos pueden ofrecer y el heat que había, a raíz de la storyline en la que Sonjay se enamora de la novia de Lethal (SoCal Val) y les arruina la boda. Lo que más salvó la plata es que SoCal estuvo confundida en el combate y una intervención suya le dio accidentalmente la victoria a Sonjay. Supongo que ese ángulo, podía dar más jugo en el futuro.

Valoración: 2 jumbitos 3/4.

Latin American Xchange (Homicide & Hernández) (c) vs Beer Money Inc (James Storm & Bobby Roode), Fan Revenge match, Tag Team Championships

El debut en PPV de Beer Money Inc, la gran alianza entre James Storm y Bobby Roode, un equipo que con total justicia, ha sido considerado de los mejores en la historia de TNA. Y llegaron retando por los campeonatos en pareja a LAX, otro equipo notable. 

Lamentablemente, Beer Money Inc debutó con la estipulación Fans Revenge´s match. Básicamente, un lumberjack match pero no con luchadores, sino que  fans. Y como buenos fans, estos solamente agredían a los heels. El equipo de los malos estaba en una evidente desventaja, lo que echaba por la borda toda la empatía que debería generar el babyface, por enfrentarse a la adversidad. Eso para mí, le quitó mucho al duelo que se estaba montando entre los dos equipos. Finalmente, retuvo LAX.

Valoración: 2 jumbitos y medio.

Taylor Wilde (c) vs Awesome Kong, Knockouts Championship

Taylor fue una luchadora canadiense entrenada en WWE, pero que abandonó antes de saltar desde el territorio de desarrollo al Main Roster. Era bastante guapa y nunca fue de las realmente destacadas en el ring. A pesar de eso, sería injusto decir que era un “cono rubio” (a lo Liv Morgan). Diría que se le podía definir como regular.

Se nota que a TNA le gustó Taylor de entrada y por eso, en el 2008 se convirtió en algún momento, en la babyface principal de la división. Superando a una Gail Kim más talentosa, a una Roxxi Laveaux que se había vuelto bastante popular y a la charcha ODB. En un Impact, Awesome Kong hizo uno de sus duelos abiertos al público y en el combate, Taylor se presentó como una fan y le quitó el título en el acto.

Entiendo que TNA necesitaba construir luchadoras para fortalecer su división femenina, pero Taylor siempre me pareció muy poca cosa para la tarea. Y peor aún, mucho premio que haya derrocado a una campeona con un reinado tan legítimo. Aparte de que el contexto fue mal escogido, era imposible comprarse eso. Taylor no tenía nada en su ofensiva, que te hiciera creer que realmente tuviera la capacidad de hacerle daño a Kong.

Este combate fue la revancha y es una cagada. Muy corto y totalmente imposible de comprar. A base de hacer unos cuantos Roll-ups hasta que consiguió el conteo de 3, Taylor venció a alguien que con un puñetazo podía llevarla al piso. La desigualdad de fuerzas era inaudita. A mí me agradan esos matches en que el monster heel es superado por el underdog, pero la idea es que el underdog sea bueno, en primer lugar. Por estas cosas, a veces siento que la división Knockouts daba un paso adelante, pero luego retrocedían dos.

Valoración: 2 jumbitos. 

Kaz vs Volador Jr vs Naruki Doi vs Daivari, Ultimate X match, final de la World X Cup Tournament 2008

En el openner de la noche, dábamos cuenta de cómo se enfrentaron los segundones de los cuatro equipos. Ahora les tocaba a los capitanes. Por la cantidad de puntos que le daba a los luchadores la victoria, el equipo de Daivari (el Internacional) ya no tenía chances de ganar, pero si los otros tres. A diferencia de otras estipulaciones originales de TNA, la regla era sencilla, descolgar la X tras trepar las cuerdas que la sostenían.

 Los Ultimate X suelen estar muy cargados al spot y la poca psicología in-ring. Esta no fue la excepción. Un berenjenal de moves entre todos que claro, deja grandes momentos, como el Super Leg Drop en las cuerdas de Kaz a a Naruki. Pero no mucho más la verdad. De hecho, Volador Jr gana, literalmente porque justo en ese momento todo el mundo estaba en el piso. Un final muy insípido y donde no se siente que merezca ganar la copa.

Cuando supe que Volador Jr se había llevado el torneo, pensé que TNA había cedido un poco en su nacionalismo tóxico y había sido capaz de mirar fuera de USA. Pero en estricto rigor, hay un momento en el que Kaz le está pateando el culo a todos y entre los otros tres luchadores le comienzan a pegar. Eso dañó su brazo y a la larga, evitó que pudiera colgarse bien de la cuerda. En resumen, no se perdió nada él que no haya visto esto.

Valoración: 2 jumbitos y medio.

Kurt Angle & Team 3D (Brother Ray & Brother Devon) vs AJ Styles, Christian Cage & Rhyno, Full Metal Mayhem match

El TLC versión TNA, solo que en esta ocasión no hubo un título para descolgar. Adelantados a los TLC no titulares de WWE, que recién comenzaron con The Shield. Otro dato interesante de este match, es que Christian tuvo menos importancia que AJ Styles. Siendo que antes, The Captain Charisma era claramente el main eventer y Styles el mid – upper que revoloteaba a su alrededor. Creo que en este momento, ya estaba informada su no renovación de TNA y de ahí su bajón de estatus. 

El combate fue un desorden como era de esperarse, entre mil y un combinaciones imaginables. Como Rhyno haciéndole tres Gores a los tres heels, el Team 3D (los Dudleys) atravesando mesas y siendo atravesados por ellas, o un Super AngleSlam desde una escalera sobre una mesa. Dentro de su género es pasable, e igual, bonito duelo final entre AJ y Angle.

Valoración: 3 jumbitos 1/4.

Samoa Joe (c) vs Booker T, TNA World Heavyweight Championship

No me gustaba mucho el in-ring del Booker T en general, y rara vez lo defiendo. Pero en esta ocasión si tuvo una buena. Joe demostró una vez más que era un luchador brillante, pero lo que le tocó hacer al ex rey de WWE, lo hizo muy bien. La mayor cualidad del Booker T, es que realmente tenía un striking muy legítimo. Como brawler y alejándose de los moves técnicos o los flips, podía ser muy consistente. Acá demostró eso, precisamente. 

Desde el principio Booker T puso en aprietos a Joe, al tratar de meterle puñetazos conforme se movía dentro del ring. Hasta que logra sacar del cuadrilátero del campeón y afuera, le rompe la cara al hacer que choque contra la escalera metálica. La herida en el rostro de Joe sufría cada vez más, con los puños y patadas en su rostro. Y Booker T llegó al grado de aplicarle su finisher, el T-Scissor Kick, aunque sin conseguir el pin. 

En su peor momento, Joe comenzó a revertir los ataques del afroamericano con sus drop kicks o moves como el Powerslam. Aún cuando aún mostraba cierto mareo, con la pérdida de sangre. Hasta que el árbitro cae y Joe decide ir un paso más allá. Sacó a Booker T del ring, y comenzó una verdadera paliza. Con los duros golpes e impactos en el rostro, ahora Booker estaba sangrando copiosamente y una vez de vuelta en el ring, Joe le comenzó a abrir la herida con sus propias manos. 

En este punto, ni el árbitro ni los otros que llegaron pudieron detener a Joe y el match fue declarado como no contest. Sharmell entró al ring a tratar de ayudar a su esposo, pero no había caso y realmente, Joe te vende que quiere matar al Booker T. Se había desencadenado una vez más, esa bestia parda que solo le quería hacer daño a sus rivales. Rato después, apareció Sting para frenar al campeón y plantar la semilla de lo que sería la próxima rivalidad titular.

 En el final del post match, un moribundo Booker se llevó el campeonato de Joe y me pareció un momento un tanto innecesario, para darle más juego a la situación en los shows semanales. Pero aparte de eso y algún otro detalle técnico (mostraban demasiado a Sharmell, en medio del match) creo que es un encuentro notable. Otro combate por el título máximo, que se cuela entre lo mejor del 2008. Algo nada frecuente en otros años de TNA.

Valoración: 4 jumbitos.

A propósito de TNA

También te puede interesar:

El baúl de TNA: Slammiversary 2008

Slammiversary 2008 fue el PPV de junio y continuación de Sacrifice.

Petey Williams (c) vs Kaz, X-Division Championship

Tras ganar el título en un Impact cualquiera y perderse Sacrifice por lesión, Williams necesitaba marcarse una defensa en PPV, para consolidarse como campeón. Y eso fue lo que hizo en esta ocasión, en un combate donde además, pudo volver a demostrar (tras años desaparecido) que es un worker a tener en cuenta ¿Y Jay Lethal? Digamos que luego de perder el título sin pena ni gloria y no tener esa gran revancha, bajó algunos peldaños de importancia.

Cabe señalar que por su equipo con Steiner, Williams se había cambiado el look. Ahora era una especie de mini-Steiner. Al principio, el match es un paseo de Kaz. Hasta que llegamos al punto en que se distrae con los amigos de Petey (Steiner y Rhaka Khan), y Williams le hace un Tornado DDT hacía fuera del ring. Desde ese momento, comenzamos a ver un duro trabajo al cuello por parte de Williams, entre distintos moves como el Neckbreaker o la Hurracarrana. Y curiosamente, con más apoyo del público, que hacía el babyface Kaz.

Kazarian comenzó a tener su gran remontada e incluso, es capaz de revertir el Canadian Destroyer en un Fade to Black. Pero en ese momento, los socios de Williams distrajeron al referee y permitieron que Petey golpease el rostro de Kaz con un tubo de acero. Si el match acababa ahí, perdía bastante puntos, ya que era una forma muy anticlimatica de retener para Williams. Por fortuna, solamente fue un nearfall. Además, ahora Kaz sangraba justificadamente e igual te vende la perdida de liquido vital. Todo bien ahí.

Kaz malherido y todo, deja momentos muy buenos ante la posibilidad del batacazo, como al sacar un Roll-up de la nada o cuando consigue golpear a Steiner que estaba en el apron. Pero el Canadian Destroyer terminaría llegando igual, para permitir que Williams conservase el título. Desde hace más de un año, la X-Division no dejaba un match tan bueno.

Valoración: 4 jumbitos.

En el post-match del combate anterior, Williams y compañía siguieron atacando a Kaz, cuando súbitamente regresó Abyss, ahora con un atuendo blanco que reemplazaba su clásica ropa negro. Y le hizo un Black Hole a todos, incluyendo a Rhaka Khan.

Abyss por primera vez con su atuendo blanco en este Slammiversary. Al frente, un Steiner que seguía sin tomarselo en serio.

ODB, Gail Kim & Roxxi vs Moose & The Beautiful People (Angelina Love & Velvet Sky)

La principal storyline de la división por esa época, no incluía a la campeona Awesome Kong realmente. Más bien, era de las principales babyfaces contra The Beautiful People.

Las rubias además, se trajeron un fichaje. Moose más conocida como Mickie Knuckles, fue una luchadora que se movía en el circuito independiente de la época. Apareció en TNA para unos pocos shows y estaba negociando un contrato, pero se rompió la pierna y sus problemas de recuperación, provocaron que la descartasen. Por tanto, esta aparición en Slammiversary fue prácticamente un “hola y hasta nunca”. En cuanto a sus capacidades in-ring, Moose tenía un estilo recio y eso equilibraba la ofensiva más “de divas” de Beautiful People.

El duelo tenía el default de fabrica, de ser un multitag de unos diez minutos. Pero pese a ello y a no tener realmente lo mejor de la división (aparte de lo mala que era ODB), lograron sacar algo bastante entretenido. Jugaron con la disfuncionalidad entre Moose y Beautiful People. La primera es imponente y tiene la mayor iniciativa, mientras que las rubias son más débiles y están dispuestas a dejar abandonada a su compañera. Por otro lado, hay un buen limbwork a la pierna de Gail Kim, y la canadiense estuvo bastante a la altura en el selling.

Kim logró meter el relevo del comeback y ahí es cuando aparece ODB a limpiar la casa, para llevarse el premio gordo tras cubrir a Moose con un Running Powerslam. Hubo algunos desaciertos ofensivos, pero en general, bastante bien para aprovechar lo que tenían a mano.

Valoración: 3 jumbitos 1/4.

Latin American XChange (Homicide & Hernandez) (c) vs Team 3D (Brother Ray & Brother Devon), Tag Team Championships

Revancha de Sacrifice. Siento que acá hubo elementos que le faltaron a ese combate, tales como el desarrollo de una storytelling en que los Dudleys apresan a Homicide o también, una mayor juego en los nearfalls. Y aún así, lo encuentro mejor que el combate que reviso ahora. Hubo momentos con un bookeo muy extraño, partiendo por el final, con ese Roll-up de Homicide muy sacado de la nada. O también, el overbooking, con una Salinas (la manager de LAX) que se me hacía muy nulo aporte en cada aparición. Match mediocre.

Valoración: 2 jumbitos y medio.

En el intermedio de Slammiversary, hubo un reto abierto y dirigido al público, para enfrentar a Awesome Kong y ganar $25.000 dólares. Lo respondieron dos luchadoras que estaban mezcladas entre el público y ambas cayeron en rápidos squashes. Kong primero derrotó a Serena Deeb (la misma que hace poco tiempo, ganó el campeonato femenino de NWA), quien solamente hizo esta aparición especifica en TNA. Josie que fue la siguiente en caer, en cambio, debutó en este Slammiversary y estuvo un tiempo más en la empresa.

Posteriormente, se presentó Eric Young con un actor que interpretaba a Elvis Presley. No entendí del todo la finalidad del segmento, pero si la idea era sacar reacciones positivas, se equivocaron. Por lo visto, el público del área metropolitana de Memphis lo consideró una falta de respeto y abuchearon al falso Elvis. Luego si vinieron ovaciones, cuando Awesome Kong le aplicó el Awesome Bomb.

Otro segmento de Slammiversary fue la boda entre Jay Lethal y SoCal Val. El evento fue arruinado por Sonjay Dutt, el mejor amigo de Lethal, quien estaba enamorado SoCal. Atacó a Jay haciendo el turn heel y de paso, se involucró a golpes con las leyendas invitadas: Koko B. Ware, Kamala, Jake Roberts y George Steele. La storyline no está mala, el problema estaba en meter segmentos en un PPV y no en el show semanal. El PPV debería tratar sobre combates.

AJ Styles vs Kurt Angle

Desde mediados del 2006, Styles bajó varios peldaños y dejó de ser uno de los referentes de la cartelera. Hasta que tuvo esta rivalidad con el ex campeón Kurt Angle y quedó bien parado. A partir de estos combates, recién volvió a ser un nombre a tomar en cuenta. En este primer encuentro, Angle  se metió al ring con mucha superioridad, en razón de su mayor estatus. Styles pudo contrarrestar su matwork e incluso sacarlo del ring. Pero termina siendo algo casi anecdótico, cuando el olímpico lo llevó de suplex en suplex. 

En el peor momento, AJ no respondía nada y sangraba de la nariz. Hasta que llegamos al spot determinante, cuando revierte un Superplex en un Super Facebuster. De un momento a otro, Kurt Angle es quien comienza a recibir mucho castigo. Styles ganó mucho más que un respiro y comenzó a golpear de tu a tu a Kurt, pero no lograba concretar el Styles Clash. En cambio, Angle sí que lo cazaba cada vez más seguido con el Anklelog, hasta que en una reversal de la sumisión, el árbitro cayó inconsciente. 

Tomko había tenido una participación anecdótica en el match y lo sacaron rápido (bien hecho), pero lamentablemente, igual encontraron la manera de meter overbooking. Karen, la esposa del olímpico, volvió a tener importancia televisiva. Ahora odiaba a su marido y estaba involucrada sentimentalmente con AJ. Al final, ayudó al último a ganar con el Styles Clash. Una intervención muy pobre e innecesaria, que como suele pasar, ensució lo que venía siendo un buen match.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

En el post-match del encuentro anterior, Kurt Angle agarró a silletazos a AJ. Por lo que continuaba este triangulo amoroso entre AJ, Kurt y Karen.

Samoa Joe (c) vs Christian Cage vs Booker T vs Bobby Roode vs Rhyno, King of the Mountain match

Paso a resumir las reglas del combate:

  1. Ganaba quien subiera una escalera, para poner el cinturón en el arnés que colgaba sobre el ring.
  2. Para obtener el derecho a colgar el título, el luchador debía vencer (vía pin o sumisión) a uno de sus rivales.
  3. El luchador derrotado pagaba una penalización, consistente en pasar dos minutos en la jaula instalada al lado del ring.
  4. Era un match sin DQ.

Mientras que en los King of the Mountain matches de otros años, juntaban a los luchadores con mayor credibilidad de TNA, en este caso optaron por opciones inusuales. Partiendo del hecho de que a Kurt Angle lo involucraron en el match con AJ. Esto no lo vi para mal, al contrario, permitió que finalmente le dieran una participación en  un combate por el título a Bobby Roode. Una figura de la casa a la que habían esperado demasiado para darle una oportunidad seria.

En el combate me sobró Rhyno,  un veterano cuyas chances eran nulas y que estaba de salida, con respecto a las posiciones importantes. Tampoco es que haya dado mucho juego su equipo con Christian. No me gustó igualmente, el hecho de que todos los luchadores hayan obtenido una victoria. Tenía sentido que Booker T, Christian y el campeón Joe consiguieran su pin, pero ni Rhyno ni Roode eran tipos con un perfil competitivo.

 Como suele pasar en la estipulación, creo que vi algo muy desordenado. Aunque al menos, se agradece que los luchadores hayan tenido la coherencia de tratar de subir la escalera al conseguir el pin. Y sentí que esto tuvo muy poca sustancia, al tratar de contar algo. Lo peor si, fue lo de Booker T. Le pegó a Kevin Nash (que estaba de enforcer) fuera del ring y luego Nash entró para hacerle un Jacknife Bomb desde la escalera, evitando que ganase el título. Buena manera de dejar bastante mal parado al campeón Joe.

Ni siquiera a nivel de spots, sentí que esto fuera para tirar cohetes. Como mucho, la Frog Splash que le hizo Christian a Booker T, justo cuando Joe tenía preso al afroamericano con la Coquina Clutch.

Valoración: 2 jumbitos 3/4.

Al final del día, un Slammiversary regular. Aunque cabe señalar, que las anteriores ediciones de evento revisadas en el baúl, tampoco han sido para tirar cohetes. También te puede interesar:

El baúl de TNA: Sacrifice 2008

El último PPV de TNA había sido Lockdown, en abril del 2008. Desde entonces hasta mayo, habían pasado bastantes cosas. Tanto así, que haré un breve repaso para contextualizar lo que fue pasando en este PPV.

Scott Steiner y su famosa promo de los números

Tras obtener el TNA Heavyweight Championship, Samoa Joe seguía en rivalidad con el excampeón Kurt Angle. Pero ahora se había metido un tercer nombre en la disputa: Scott Steiner. Y en un IMPACT previo a Sacrifice, Steiner dio la promo más famosa de su carrera. Una interpretación en el microfono, que le valió ser considerado uno de los mejores trash talkers del negocio.

Sabes que dicen que todos los hombres son creados iguales. Pero me miras a mí y miras a Samoa Joe y puedes ver que esa afirmación no es cierta. Verás, normalmente si te enfrentas uno a uno con otro luchador, tienes 50-50 de posibilidades de ganar. Pero soy un monstruo genético y no soy normal. Así que tienes un 25%, en el mejor de los casos, para vencerme.

Y luego agregas a Kurt Angle a la mezcla, tus posibilidades de ganar bajan drásticamente. Verás, con el triple en Sacrifice tienes una probabilidad de 33% y 1/3 de ganar. Pero yo, tengo una probabilidad de 66% y 2/3 de ganar, porque Kurt Angle sabe que no puede vencerme y él ni siquiera lo intentará. Así que Samoa Joe, aprovecha tu oportunidad de 33% y 1/3, menos mi 25% de probabilidad y tienes 8% y 1/3 de probabilidades de ganar en Sacrifice.

Luego toma mi 75% de probabilidades de ganar si va uno contra uno y luego agrega el 66% y los 2/3 de proabiblidades, yo tengo un 141% y 2/3 de probabilidades de ganar en Sacrifice. Mira Joe, los números no mienten y ellos son el desastre para ti en Sacrifice. Voy a desglosarlo para ti señorita ¿Prefieres estar conmigo o prefieres estar con Joe?

Ante la pregunta de Steiner, la entrevistadora dijo que Joe era muy agradable. Entonces él respondió: “Así que eres una de esas chicas a las que le gusta el romance. Voy a hablar por todas mis fanaticas ¿Prefieres volver a casa conmigo, un monstruo genético, para estar satisfecha todas las noches o ir a casa con ese gordo de Samooa Joe? Mira, esta noche vamos a ganar y yo seré el campeón del mundo, en Sacrifice“.

Al final, Kurt Angle no pudo luchar por una lesión y tuvieron que improvisar con otro luchador en la triple amenaza.

El torneo por los títulos en pareja

Cabe señalar, que un torneo de 8 combates se comió buena parte del show. Estuvo pensado para coronar nuevos campeones en pareja y a revivir división Tag Team.

Durante seis meses, los Tag Team Championships estuvieron dominados por AJ Styles y Tomko. Pero lejos de dejar un gran reinado, en general no defendían en los PPV´s (por estar involucrados en matches más “importantes”). Y lo peor es que al final, ni siquiera tuvieron un gran cierre. Perdieron en un IMPACT cualquiera con Kaz y Super Eric. En gran parte creo, por los problemas que tenía Tomko con TNA (de hecho ya no lo veremos más en matches del baúl, por su desaparición de los PPV´s).

La final del torneo.

Los nuevos campeones fueron despojados de sus títulos, ya que Eric Young se negaba a admitir que él y el superhéroe eran la misma persona. Así es como surgió el torneo. Una buena apuesta, aunque con fallos. Entiendo unos cuantos emparejamientos forzosos, ya que había que darle algo que hacer a los luchadores importantes. Pero haciendo eso, le dieron lugar a los horribles (y ahora separados) ex New Age Outlaws. Y dejaron fuera del juego, a Motor City Machine Guns, el mejor equipo de la empresa.

El reinado de Petey Williams

Otro reinado que terminó antes de Sacrifice, fue el de Jay Lethal con el X-Division Championship. Darle el título a Petey Williams no fue lo negativo, años atrás había tenido un buen run como campeón heel. La mala decisión, fue cortar el reinado de Lethal en un IMPACT, más considerando el otro cambio titular en los shows semanales.

Kaz ganó el derecho a ser el primer contendiente del título de Petey Williams y en ese mismo Sacrifice, reemplazar a Angle en el combate por el título de Joe.

Lamentablemente, Williams se lesionó y quedó fuera de Sacrifice. Por tanto, Lethal no pudo tener su gran revancha en Sacrifice y tras un bookeo tan protegido, fue un cualquiera en este show. Petey también salía dañado, al no poder tener su primera gran defensa. En ausencia de ese match por el X-Division Championship, los luchadores de la división compitieron en el primer Steel Asylum match, a fin de hallar al contendiente n° 1.

Team 3D (Brother Ray & Brother Devon) vs Sting & James Storm, cuartos de final

El meme del torneo. Pero la intención del combate era serlo y por tanto cumplió. La storytelling es que Storm trata de una forma muy poco profesional a Sting. Intentó llevarse la atención, pero luego cuando el Team 3D (los Dudley Boyz) le dan duro, corre en busca del relevo. Y peor aún, luego con el Stinger luchando en problemas, el vaquero prefirió beber de su cerveza.

Al final, los Dudleys se hicieron a un lado para ver como Sting atacaba a su propio compañero Storm y lo hacía atravesar una mesa. De ese modo, el Team 3D cubrió al vaquero y ganó la primera ronda de una manera bastante fácil.

Valoración: 2 jumbitos 1/4.

Christian Cage & Rhyno vs Booker T & Bobby Roode, cuartos de final

Tras su eterna y mala rivalidad, Booker y Roode fueron emparejados. Y como era de esperarse, algo de tensión había. Pero se disipó y terminaron trabajando con algo de profesionalismo. Aunque eso no quita que el combate haya sido bastante pobre. En parte porque Booker T estaba siendo un worker pobre e igual, porque el final con un Gore sorpresivo no es gran cosa.

El poster original de Sacrifice, cuando aún contaban con Angle.

En el post-match, Booker hizo un turn heel para atacar a los ganadores Christian y Rhyno. Ya que asumo que como babyface, no estaba calentando muchos a los fans. Que se diga todo, su run por TNA fue nefasto.

Valoración: 1 jumbito 3/4.

Latin American Xchange (Homicide & Hernández) vs Matt Morgan & Kip James, cuartos de final

Como lo mencionaba anteriormente, fue desatinado meter a James (Billy Gunn) aquí. Aunque cabe mencionar, que tras esto desaparecería bastante tiempo de la programación. Por el contrario, su compañero Matt Morgan, había llegado a la empresa pocas semanas atrás. Posiblemente por su gran físico, el ex WWE era visto con buenos ojos por los bookers de TNA y en general, vamos a ver desde aquí en adelante varios intentos (fallidos por lo demás), de convertirlo en una estrella.

El combate más corto del torneo tuvo un interesante choque entre Hernández y Matt Morgan, dos pesados bien pesados. Y poco más. Una Big Boot de Morgan le dio por accidente a su compañero James y eso fue aprovechado por Hernández para capitalizar.

Valoración: 1 jumbito y medio.

AJ Styles & Super Eric vs Awesome Kong & BG James, cuartos de final

Nadie puede negar que AJ Styles tenía “style”.

Cabe señalar que tras separarse de Tomko, AJ Styles terminó dando el turn face (alejándose de Angle también, aunque eso se vería en el siguiente PPV). Esto lo llevaría a hacer buenas migas con el babyface Eric Young, quien aparece en el gimmick de Super Eric. Por el lado de los rivales, Kip James (Road Dogg) en su última aparición en un PPV de TNA (por suerte) y Awesome Kong, un interesante agregado.

Las interacciones entre AJ Styles y la chica especialmente, son muy interesantes. The Phenomenal se contenía a la hora de golpear a Awesome y esta aprovechaba para responder con dureza. Lo que lleva a AJ Styles a ponerse más duro y comenzar una serie de interesantes intercambios, con unos cuantos intentos de pin por parte del actual luchador de WWE. No obstante, esa dinámica se pierde un poco conforme los otros luchadores aparecen. Hasta que AJ Styles gana tras cubrir al Road Dogg.

Valoración: 2 jumbitos 3/4.

Kaz vs Jay Lethal vs Johnny Devine vs Curry Man vs Alex Shelley vs Chris Sabin vs Consequences Creed vs Sonjay Dutt vs Shark Boy vs Jimmy Rave, Steel Asylum match

El Asylum era una enorme jaula en forma de campana, con un pequeño agujero en el techo. Y el objetivo del combate, era poder salir por ese espacio, antes de que cualquiera de los demás luchadores lo hiciera. Con ese planteamiento, no tenía como no ser un caos y peor, con dificultad de ver con la jaula. Aunque si lo que te gusta son los spots sin mucha psicología, recomendable.

Como punto importante, el ganador Kaz no solamente se convirtió en el retador n°1 por el X-Division Championship. Además, se ganó un pasaje al combate por el TNA Heavyweight Championship. Resulta que Kurt Angle estaba originalmente en el Main Event, pero se lesionó y de ese modo lo reemplazó Kazarian. No alcancé a entender del todo la decisión, ya que Kaz aparte de no ganar el título peso pesado, tampoco se la pudo con el título de la división X. Pudieron elegir a alguien más creíble como el mismo Jay Lethal, que fuera del hecho de perder el X-Division Championship, venía bastante protegido.

Valoración: 1 jumbito y medio.

Christian Cage & Rhyno vs Team 3D (Brother Ray & Brother Devon), semifinal

A partir de este punto, hubo una mejoría con respecto a lo visto en los cuartos de final. Aparte de que Christian y el Rhyno se conocían desde hace tiempo y se vislumbra cierta química ahí, el trabajo de los heels Dudleys demostró ser mucho más orgánico. Eso incluiría por ejemplo, un momento en el que Ray se llevó a Christian a ringside, para hacerle daño contra la escalera metálica.

Por el final, los Dudleys orquestaron una inteligente (pero afortunadamente no forzada) trampa, para distraer al ex ECW y darle con el palo de kendo. En líneas generales, pasable.

Valoración: 3 jumbitos.

Latin American Xchange (Homicide & Hernández) vs AJ Styles & Super Eric, semifinal

En el papel, podría decirse que se juntó la mejor combinación de luchadores del torneo. Pero si bien no fue malo, me pareció bastante decepcionante. Las combinaciones entre los cuatro estuvieron bien, así como los momentos en que se juntaban LAX contra uno de los rivales. Pero no sentí que el encuentro despegase más allá. Y el final fue una pungueria. AJ Styles sacandole un Roll-up a Homicide que le da milagrosamente las espaldas planas y por una distracción, el latino alcanza a revertirlo.

Valoración: 2 jumbitos 3/4.

Battle Royal

Combate entre 10 luchadoras, cuyas dos finalistas definirían a la contendiente número 1 por el Knockouts Championship. Ganaron Gail Kim y Roxxi Laveaux. En general, un combate corto y malo donde se ve lo pobre que era la división femenina de TNA realmente.

Valoración: 1/4 de jumbito.

Gail Kim vs Roxxi Laveaux, Ladder match

Lo que dije antes de las chicas de TNA, es matizando claro, que había unos nombres aislados bastante buenos. En este caso por ejemplo, dos chicas que se enzarzaron en un combate de escalera muy corto, pero bastante intenso y bien desarrollado. De hecho, hubo bonitos spots que me sorprendieron gratamente, como cuando Gail salta como bala de cañón y le saca un Powerbomb desde lo alto a Roxxi.

Hay un matiz interesante que he visto en general, en la división femenina de TNA. Comenzaron a experimentar con combates sin descalificación, pero a un ritmo pausado, que les permitió hacerse buenas en los recursos hardcore, de un modo más o menos natural. En la “women´s revolution” de WWE en cambio, siento que saltaron demasiado rápido a estipulaciones grandes. Por ejemplo, nunca hubo combates femeninos en escaleras y fueron al instante por el Money in The Bank o el TLC.

Lo importante de este encuentro, es que mientras la ganadora obtenía una oportunidad por el Knockouts Championship, la perdedora debía ser rapada. Y resulta que Roxxi tenía una rivalidad con The Beautiful People (Angelina Love, Velvet Sky y Cute Kip). El stable de rubias terminó interviniendo y siendo clave en la derrota de Laveaux. Luego mientras era rapada, el público comenzaría a gritar “bullshit”, ya que estaba bastante over.

Hasta este momento me agrada el manejo de la división. Siento que a pesar de tener algunos elementos pobres, hicieron lo mejor que podían para bookearla.

Valoración: 3 jumbitos.

Latin American Xchange (Homicide & Hernández) vs Team 3D (Brother Ray & Brother Devon), final del torneo

No es un mal combate en si, pero se queda muy corto para la final de un torneo. La dinámica es que una vez más Homicide es la pieza débil de LAX, lo que provoca que los dos Dudleys lo aparten un poco y confronten más a Hernández. Pero al final, los dos se quedaron cortos al tratar de frenar al de raíces mexicanas y portoriqueñas. En especial, cuando tratan de aplicarle el 3D y el enorme luchador los derriba con un Double Lariat. Finalmente, se despachó a Devon con un Crucifix y Homicide lo finiquitó.

Punto aparte el momento WTF. El comentarista Héctor Guerrero y amigo de LAX, agredió a Johnny Devine, el rubio que (aún) seguía al Team 3D a todas partes. Lo puso en una mesa y le dio con un Double Foot Stomp. Un momento que no suma ni resta, pero que al menos sirvió para meter mesas (están los Dudleys, como no meterlas) y no hacer que los managers fueran realmente actores claves del combate.

Valoración: 3 jumbitos.

Samoa Joe (c) vs Scott Steiner vs Kaz, TNA Heavyweight Championship

Dicho una y mil veces ya, las triple amenazas no son la gran cosa, por lo general. Es difícil plantear algo muy coherente y hay momentos realmente extraños, como cuando Kaz literalmente se queda esperado en la tercera cuerda para saltar, ya que Joe tenía que romper el Camel Clutch de Steiner primero ¿Que pasaba si se rendía? Además ya lo dije antes, Kaz era demasiado poco importante, como para siquiera meter miedo con que podía ganar el título. Eso te hacía perder mucho interés, en los momentos en que él iba dominando.

Pese a todo, el match igual tuvo algún brillo, especialmente en las interacciones entre Joe y Kaz. Mejor tener a este último, que al de raíces samoanas bancandose solo al terrible Steiner. Finalmente y en otro spot algo predecible, Joe retuvo tras fulminar a Steiner con su Muscle buster. En líneas generales, mediocre Main Event y acorde al tono general de un PPV muy mediocre.

Valoración: 2 jumbitos 3/4.

También te puede interesar:

Exit mobile version