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Previa NJPW New Japan Cup 2020

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Tras una larga espera debido a la pandemia global, NJ vuelve a la acción retomando la New Japan Cup. Con el país nipón habiendo dado pasos importantes en el control de la situación, NJPW echa a andar con un tour que culminará en  Dominion, celebrado en el Osaka Jo-Hall ante 1/3 del aforo total del recinto.

Han sido unos difíciles meses de parón en los que nos hemos perdido mucho, pero al igual que casi todas las empresas y familias del planeta, la vuelta a una relativa normalidad también llega para New Japan, que celebrará el torneo a puerta cerrada durante los primeros shows y que tendrá que hacer frente a la ausencia de luchadores no residentes en Japón como KENTA, Will Ospreay o Juice Robinson.

Para ello, varios luchadores junior heavyweight (El Desperado, Hiromu Takahashi, BUSHI…) tendrán la oportunidad de quitarse el mal sabor de boca ocasionado por la cancelación de su torneo, el Best of The Super Juniors. Asimismo, unos pocos young lions (Yota Tsuji, Gabriel Kidd y Yuya Uemura) podrán enfrentar a sus senpais. El resultado es una NJ Cup tremendamente refrescante e ideal para apagar esa sed de puroresu que nos ha dejado el Coronavirus. 

¿Qué es y como funciona la NJ Cup?

New Japan Cup 2020 tendrá a ZSJ.
New Japan Cup 2020 tendrá a ZSJ.

La New Japan Cup es un torneo de eliminación directa en el que los emparejamientos se forman en torno a un bracket predeterminado. Para esta edición, que contará con 32 participantes, el luchador que logre cinco victorias consecutivas se alzará con el trofeo y con el verdadero premio: Una oportunidad por los dos campeonatos de Tetsuya Naito.

La New Japan Cup comenzó a celebrarse en 2005 y en casi todas sus ediciones el premio siempre ha sido el mismo: Una oportunidad titular por el campeonato que el ganador elija. Sin embargo, la extraordinaria situación del momento ha hecho variar el premio para esta edición.

El torneo cuenta con ganadores como Shinsuke Nakamura, Kazuchika Okada o Kota Ibushi, pero es Hirooki Goto el que cuenta con el mayor número de victorias al haber levantado el trofeo en tres ocasiones. Por supuesto, desperdició estas tres oportunidades junto a las otras seis.

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Participantes destacados

Favoritos: 

Sus opciones de victoria son las más altas o, al menos, lo suficientemente altas como para considerarles apuestas firmes y lógicas.

SANADA:  El eslabón débil de Los Ingobernables de Japón lo tenía todo de cara para seguir robando en primavera. Era el único del stable sin título, por algún motivo se avecinaba un push hasta la luna y una lucha en Sakura Genesis en los primeros meses de Naito como campeón parecía inocua e interesante por ser compañeros de stable. Con esto, la situación ha cambiado. La empresa sigue confiando en este horrible worker sin personalidad, pero es guapete y hace cosas flashy, así que no es descartable que Gedo cometa otro acto de terrorismo y le de la victoria.

Kota Ibushi: La “Golden Star” salió muy derrotada de Wrestle Kingdom. No solo no pudo vencer a Okada, sino que además perdió en ese combate residual ante Jay White. Kota debe mantenerse en posiciones prominentes y su rivalidad con Naito es sobradamente conocida, por lo que no sería descabellado darle de nuevo impulso con esta NJ Cup para construir una futura gran victoria en un plazo no tan largo. Eso sí, está en un cuadro muy duro. 

Alternativas: 

Tienen muy complicado ganar, pero hay argumentos de peso como para pensar que una victoria es posible.

Taichi: Sí, parece una locura, pero Taichi está en esta posición por méritos propios. Nuestro “Holy Lord” no es tan joven como para pensar que una victoria aquí le consolidaría como un activo decisivo, pero a Taichi aún le quedan unos cuantos años de cuerda y es casi un recién llegado a la división heavyweight. Desde su llegada ha cerrado muchas bocas, ha probado ser una estrella capaz de generar reacción y ha funcionado como heel. Está en un cuadro complicado, pero está en condiciones de lograr un par de upsets y soñar con una victoria que me parecería un acierto a nivel de booking.

Minoru Suzuki: El veteranísimo líder de Suzuki Gun puede parecer un ganador bastante ilógico, pero el cuadro que tiene por delante hace pensar que tiene ciertas opciones de llegar a la final. Suzuki ha tenido varios episodios de nulo aprovechamiento por parte de la empresa y ahora en la recta final de su carrera deberían aprovecharle como creíble antagonista. No parece descabellado verle vencer a Okada para sacarle del torneo y alzarse con una victoria que sería muy funcional y permitiría cerrar la rivalidad entre él y Naito.

Kazuchika Okada: Sí, sería bastante redundante y esta revancha llegaría de forma muy anticlimática pero NJPW es una empresa donde dirige Gedo. Las opciones del Rainmaker de repetir triunfo son casi nulas, pero es un riesgo que siempre va a existir cuando Okada está en un torneo.

Hiroshi Tanahashi: Es muy complicado y no tendría demasiada construcción pero, ver a Tanahashi ganando una última NJ Cup para retar a alguien con quien tiene tantísima historia como es Naito, sería algo muy jugoso. El eterno ace tiene un cuadro infernal que hace pensar que sería demasiado bestia verle pasar siquiera las dos primeras rondas pero, de conseguirlo, pasaría casi automáticamente a ser el gran favorito. Poquitas opciones.

Hiromu Takahashi: La decisión emocional, bonita y de pajabookeo. Hiromu ganando la NJ Cup significaría muchas cosas positivas. No habría mejor retorno al camino que volviendo donde lo dejamos, con un ilusionante combate entre los hermanos Ingobernables Naito y Takahashi. Una fiesta entre dos hermanos que tuvieron que remar muchísimo para tener ese combate soñado. Por otro lado, significaría también tirar aún más el muro de los junior y certificaría que, como ya debió ser KUSHIDA y como se está haciendo con Ospreay, hay ciertos talentos junior que merecen el reconocimiento de sus homólogos heavyweight.

Creo que no se dará este upset porque implicaría ciertas victorias ante rivales poderosos que NJPW no suele hacer con un wrestler junior, pero de hacerlo sería un bombazo. No pun intended.

Bajo radar:

Pese a que ninguno de estos nombres tiene opciones reales de ganar, serán ingredientes clave del torneo ya que le aportarán variedad, color y algún upset.

Los young lions no suelen participar en este tipo de torneos ya que aún son wrestlers en formación y cuyo papel va totalmente separado de la competencia principal. Por eso, verles en un escenario así permitirá tener una visión privilegiada de su desarrollo, al competir individualmente ante miembros del main roster. 

En el caso de los  junior heavyweight no es tan extraordinario verles en competencias como esta, especialmente en los últimos años, pero sigue siendo algo complicado de ver, especialmente en años algo más lejanos. Tener a luchadores como SHO o BUSHI con opciones de pasar varias rondas ante sus compañeros de superior clase de peso va a aportar mucha variedad al torneo.

En el último escalón cabe destacar a Tomohiro Ishii, el cual cuenta con unas opciones casi residuales de victoria pero que será un auténtico hueso para quienes le enfrenten.

Luchas y posibles emparejamientos a seguir

Primera ronda (confirmadas):

Hiroshi Tanahashi vs Taichi:  Jugoso combate entre dos tipos que tienen ciertas opciones de llevarse el torneo. Tanahashi es Tanahashi, por lo que es el favorito para el choque, pero dado el perfil de la NJ Cup y que en caso de pasar le tocaría otra vez ante Sabre o Kota me hace inclinarme por Taichi dando la sorpresa. Sea como sea, es un gran babyface contra un gran heel. Debe funcionar.

Minoru Suzuki vs Yuji Nagata: Dos veteranísimos y dos leyendas vivas del puroresu, ambos ademas con un carisma especial y excelentes y legítimas ofensivas. Esta rivalidad tiene mucha historia y es que se han cruzado ya varias veces a lo largo de los años, pero este posible último capítulo pinta realmente bien. Un cruce muy muy atractivo en el que Minoru parte como favorito.

Shingo Takagi vs SHO: NJPW parece decidida a convertir este duelo en un pequeño clásico para impulsar a SHO como heavyweight desde su posición inicial como junior. Tras hacer saltar chispas en sus enfrentamientos previos desde que ambos coincidieron por primera vez en 2019, todo apuntaba a que el de RPG3K  iba a lograr una oportunidad por el cinturón NEVER de Shingo. ¿Será aquí cuando la certifique?

El Desperado vs Tomohiro Ishii: El Desperado es uno de los peso ligero más infravalorados del planeta e Ishii es uno de los mejores workers HW del mundo. Dos estilos muy diferentes, dos personalidades contrapuestas y un choque entre diferentes clases de peso. ¿De verdad necesito dar más datos para justificar que este sea uno de los combates con más miga del torneo?

Zack Sabre Jr vs Kota Ibushi: La rivalidad huele un poco a chamusquina y es que está bastante quemada, pero NJPW hizo bien en apostar por este choque las primeras veces tras los formidables encuentros que estos dos produjeron. Ahora se encuentran en una zona tremendamente complicada del cuadro. La victoria parece apuntar más a Ibushi que a Sabre, y es que salvo por la victoria con los títulos tag, Kota necesita urgentemente algo de impulso individual. Ya se abrirán otros caminos para el británico.

Posibles enfrentamientos a seguir:

Kazuchika Okada vs Minoru Suzuki: Este muy probable enfrentamiento de octavos de final ha tenido ya muchos episodios, siendo la mayoría notables o incluso sobresalientes. Suzuki tiene un récord claramente negativo ante Okada y esta podría ser una buenísima oportunidad para nivelar la balanza y conseguir una victoria de prestigio. Por otro lado, el sprint que va a ser esta Cup unida a la edad de Suzuki y al favoritismo de Okada hacen que el resultado sea una incógnita total. Eso sí, merecerá la pena verlo y creo que es un duelo que puede funcionar incluso a puerta cerrada.

Taichi vs Kota Ibushi: En mi opinión, la combinación más acertada para el sector Noreste del cuadro. Sería un duelo entre dos workers de nivel y, como ante Tanahashi, Taichi enfrentaría a otro notable babyface. Kota es de los que disfrutan pegando con intensidad, lo cual casaría muy bien con Taichi. ¿Podrían las tretas y el striking de Taichi contener el fuego de Ibushi? 

Tomohiro Ishii vs Hiromu Takahashi: Las posibilidades de que esta locura se llegue a dar en cuartos de final son bastante elevadas, lo cual me hace lamentar que sea sin público, pero no queda más que celebrar que exista la oportunidad. Si el enfrentamiento de Ishii contra Despy ya pintaba bien, esto promete ser un estallido de wrestling, ritmo y emociones. La contundencia y sobriedad de Ishii ante el caos puro que es un Hiromu en evidente deventaja física resulta una propuesta extremadamente atractiva. Señores de NJPW, esto en un estadio lleno y por el NEVER y les doy todo mi dinero.

Kazuchika Okada vs Hiromu Takahashi:  Un combate casi imposible de ver ya que implicaría un elevado número de sorpresas pero que, de darse, apuntaría a genialidad. Ver a Hiromu enfrentando a un wrestler de la entidad de Okada ya es sugerente de por si en caso de que veamos la versión más correcta del Rainmaker, pero si le añadimos que el premio sería acudir a la final, el valor de un casi imposible upset aumentaría aún más la tensión de un choque en el que Hiromu sería más underdog que nunca.

Kazuchika Okada vs Tomohiro Ishii: Una de las semifinales más probables del torneo y con dos precedentes impresionantes. Los dos Ishii vs Okada han sido combates casi insuperables dentro de lo que puede ofrecer la empresa nipona, siendo dos auténticos must watch para cualquier fan del wrestling. Una tercera entrega que rompa el 1-1 que tienen los compañeros de Chaos generaría un justificadísimo torrente de hype.

Hacer previsiones sobre cual será la final es ya casi imposible. Lo normal es que no se junten dos luchadores de gran perfil pero, viendo la extraordinaria situación en la que nos encontramos, NJPW podría hacer una excepción este año. Sin duda, la opción que más me convence tendría a Hiromu Takahashi enfrentando a Taichi. El ganador sería algo fresco, sorprendente y un rival de entidad para Naito aunque con un perfil muy diferente según quien fuera el ganador. Taicho y Naito es una rivalidad consolidada y de calidad, mientras que con Hiromu ganando tendríamos esa fiesta ingobernable que estaba programada para el Aniversario y que el COVID nos robó.

Con todo, la final más probable parece ser la reedición del atentado terrorista contra el pro-wrestling que perpetraron Okada y SANADA el año pasado. La artificiosa saga parece ser del agrado de cierta parte del público nipón y Gedo confía en SANADA, un tipo que como ya se ha dicho resulta llamativo y tiene una buena imagen. Además, esto podría suponer una evolución para el personaje de SANADA, al retar al líder de su stable.

Horarios

Te dejamos con los horarios detallados de la jornada inicial de la NJ Cup. Puedes consultar el resto en la web oficial de NJPW.

Jornada inaugural, día 16 de junio. 

Japón: 19:00

España: 12:00

Ecuador, México, Perú y Colombia: 05:00

Venezuela y Bolivia: 06:00

Argentina, Chile y Uruguay: 07:00

Os recordamos que la final de la copa se celebrará en el Osaka Jo-Hall durante la primera velada de Dominion, que se celebrará el 11 de julio.

Para finalizar, os dejamos con mi tradicional predicción (usando corazón además de la cabeza) del desarrollo de la copa. Supongo que será tan errónea como en los últimos 5 años en los que he realizado guías o previas del torneo. Para muestra, un botón.

Esto ha sido todo. Siempre es un placer volver a escribir sobre la empresa del león. Espero que el confinamiento haya sido lo más llevadero posible y que todos podamos disfrutar de este retorno a la acción. Estad atentos, porque se vienen muchas cosas sobre puro y el retorno de NJPW. Además, tendréis la habitual previa  de Dominion, una review de lo más destacado de la NJ Cup y otra  review centrada en los dos días de Dominion una vez concluya el tour. 

Un saludo y a disfrutar, que es wrestling.

Y recuerde que si quiere calentar motores, puede revisar lo mejor de la década en NJPW.

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Solo tengo dos cosas claras en la vida: Me gustan las señoras y el Real Madrid. Tetsuya Naito va camino de ser la tercera. En esta cuenta somos muy de Dolph Ziggler.

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