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Raw vs Nitro

WCW: SuperBrawl VII (1997)

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Llegamos al PPV de WCW en febrero de 1997, el que competirá con Final Four de WWE. Es tiempo de SuperBrawl VII.

Dean Malenko (c) vs Syxx, WCW Cruiserweight Championship

Para ser un combate de Syxx (X-Pac) y habiendo un final sucio, bastante bien la verdad. Agradable sorpresa y prueba de que, en el ring, Malenko era realmente muy bueno. Los primeros minutos se tratan de Dean dedicado a propinarle una paliza a Syxx, quien había estado actuando de manera bastante irrespetuosa con él. Esto llega al extremo de Malenko soltando un pin solo con tal de seguir golpeando a su rival.

El efecto del algo desordenado inicial del campeón crucero, es que Syxx gana una reversal, y al tomar la delantera, controla el combate un buen tiempo. Pero no es un control que se sienta pesado, aún para la clásica débil ofensiva del hombre del NWO. En un momento hasta da la sensación de que “lo tiene”, cuando le encesta un enorme Super Leg Drop a Malenko en el apron. 

En los minutos finales, Syxx no encuentra cómo meter el pin, baja a buscar el cinturón y ahí es donde nos encaminamos a un final con desmadre. Resulta que apareció Eddie (otro gran enemigo de Syxx) y trató de quitarle el título a la fuerza. Pero Syxx no lo suelta, el referí se distrae y en el forcejeo, el campeonato termina golpeando a Malenko. De ese modo, X-Pac tuvo la oportunidad perfecta de encestar la victoria y ganar el Cruiserweight Championship.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

Konnan, La Parka y Villano IV vs Juventud Guerrera, Super Calo y Cíclope

Hasta el momento, no había visto luchar ni a Villano IV ni a Cíclope. Pero superado el desconcierto, se hace un combate entretenido de ver. Mucho mejor que los desordenados y genéricos encuentros que se suelen dar en un multitag. Va quedando patente la fuerza de los heels liderados por Konnan y en contraste, el estilo más highflyer de los babyfaces. Aunque al final, tanto rudos como técnicos terminan prestándose a multitud de spot duros. Me gustó mucho un Suicide Dive de La Parka contra Super Calo sentado en una silla.

Al final, la fuerza de los heels termina imponiéndose y Konnan finaliza el match al encestarle el Crucifix Powerbomb a Juventud. No será una joya ni mucho menos, pero más que decente contienda.

Valoración: 3 jumbitos y 1/4.

Prince Iaukea (c) vs Rey Misterio Jr, WCW Television Championship

Si no conocen a Prince Iaukea es normal, no llegó a ninguna empresa conocida más allá de WCW y es porque en líneas general era de un nivel muy promedio a pesar de haber sido entrenado por Dean Malenko. Ahora le acababa de quitar el título televisivo a William Regal, a causa de que el inglés se había confiado mucho con él.

En esta primera defensa, Rey demuestra una vez más que es un worker muy sobresaliente. Pero eso no basta para que el nivel del match llegue tan lejos. Más encima no les dan demasiado minutos y termina de modo sucio, con intervención de Regal para que Rey no ganase el título (¿vería a Iaukea como un rival más débil?).

Valoración: 2 jumbitos 1/4.

Diamond Dallas Page vs Buff Bagwell

DDP tenía a Bagwell listo y llegó el NWO a emboscar a Page, quien alcanzó a huir a ringside y ganando vía DQ. Y no diré más del encuentro, indigno que Bagwell tuviera combates individuales en PPV.

Valoración: 1 jumbito y medio.

Eddie Guererro (c) vs Chris Jericho, USA Championship

Este match me parece el ejemplo perfecto de que no hay que juzgar la calidad de un combate en relación a la reacción de un público. Muchas veces la gente se calienta con cosas directamente malas y sin ir más lejos, pensemos en la popularidad de las películas basura de Adam Sandler. El público reaccionó mal a este Eddie vs Jericho con cánticos de aburrimiento, y es un poco enervante ver que algún crítico les da la razón. Es simplemente, un buen combate que fue mal recibido por X factores. 

Ambos luchadores eran babyfaces, aunque Eddie era el del reinado sólido y Jericho el recién llegado a esas latitudes. Más encima, Y2J es quien termina dominando constantemente, más allá de que no haya habido vitores para el contra-ataque de Eddie. El dominio del canadiense fue principalmente al torso del latino, entre sumisiones (como las Walls of Jericho de hecho) y Suplexes varios o variantes de Backbreakers. Ahí destaca un Moonsault hacía fuera del ring con Guerrero tendido.

Eddie nunca termina de dar vuelta el combate, más allá de ir desgastando poco a poco a Jericho. Y esos momentos le salen muy bien. Como cuando Y2J salta al interior del ring y Guerrero lo recibe con la silla eléctrica, o igualmente el momento en el que se viene una Spinner Heel Kick de Jericho y Eddie se la intercepta con unas Dropkicks. Y el final sigue esa misma lógica. Jericho ya había intentado todo para vencer al campeón USA y en medio de un movimiento, Eddie aprovecha una reversal para derrotarlo con un Roll-up.

No estamos hablando de un clásico, pero sí de un combate mucho menos valorado de lo que merece.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

The Public Enemy (Rocco Rock y Johnny Grunge) vs Harlem Heat (Booker T y Stevie Ray) vs The Faces of Fear (Meng y The Barbarian)

Combate lleno de gente y con workers del montón. Como era de esperarse, nada muy destacable. Ganó The Public Enemy.

Valoración: 1 jumbito y medio.

Jeff Jarrett vs Steve McMichael

Mal match y nada sorprendente, considerando que Jarrett no era un enorme worker y que McMichael siempre fue malo en el ring. Gana Double J debido a que Debra (quien era la esposa de McMichael), lo terminó favoreciendo a él. Guiños de la separación en kayfabe de los esposos y de la unión próxima entre Jarrett y Debra. Vale decir que por la estipulación con la que jugaban, The Four Horsemen oficialmente tuvo que admitir a Jarrett como miembro.

Valoración: 1 jumbito 1/4.

Chris Benoit vs Kevin Sullivan, San Francisco Death match

Imposible justificar que Meltzer le haya puesto 4 estrellas a esto. Es una estipulación potente y hay un par de spots duros de ver, en especial la plancha final con la que cae Benoit sobre la mesa donde estaban tanto Sullivan como Jacqueline. Pero lejos de esas virtudes, es un enfrentamiento bastante corto y muy condicionado por las permanentes presencias de Woman por el lado de Benoit y Jacqueline por el de Sullivan, las cuales nunca terminan de funcionar del todo. 

Valoración: 2 jumbitos 3/4.

The Outsiders (Scott Hall y Kevin Nash) (c) vs The Giant y Lex Luger, WCW World Tag Team Championships

Poco antes de este combate, el NWO se había “encargado” de Luger rompiéndole la mano, para que, de ese modo, The Giant (Big Show) tuviese que lidiar solo en contra de los Outsiders. Sorprendentemente, el combate resulta divertido. Con lo protegido que estaba The Giant, se ve hasta creíble que pueda aguantar por un buen rato los ataques de Hall y Nash. 

Luego y cuando todo parece perdido para el gigante, aparece Luger, quien golpea a Eric Bischoff y luego se mete al combate a recibir el hot-tag y terminar sometiendo a Nash con el Torture Rack y así ganar los títulos.

Valoración: 3 jumbitos.

Hollywood Hogan (c) vs Roddy Piper, World Heavyweight Championship

Como ya es tendencia, el main event de Hogan defendiendo el título es lo peor del PPV. En este caso, Roddy ganó al dejar consciente a Hogan con la Sleeper Hold. Pero ¡sorpresa! Randy Savage andaba en ringside y mientras el referí estaba distraído con Roddy, arrastró un poco a Hogan para que su pie quedase debajo de la cuerda. Algo destinado a impactar a todo el mundo, ya que Savage había sido hasta el momento un enemigo acérrimo del NWO. 

La trampa funcionó: el árbitro consideró que el combate debía reanudarse y al instante, el campeón se lanzó con la manopla en su mano para darle un puñetazo. De ese modo, Hogan retuvo. La discreta intervención de Savage no estuvo mal, es de lo menos malo del match y el shock fue fuerte.

Valoración: 1 jumbito.

Siguiendo con el tema de Savage uniéndose al NWO, si bien el shock funciona en el momento, no tiene el más mínimo sentido. Es de estas decisiones que te pueden dar una satisfacción instantánea, viendo el resultado te dejan pensado “mejor no lo hubieran hecho”. Era un enemigo fundacional del stable y el mismo ya estaba sobrecargado de líderes. El New World Order no lleva un año entero de existencia y ya lo veo en un punto bastante crítico.

SuperBrawl VII y un nuevo miembro del NWO.
SuperBrawl VII y un nuevo miembro del NWO.

Llega la hora de apreciar si este PPV o In Your House: Final Four fue superior. Final Four no me gustó y hay más de un combate en este PPV mejor que todo lo visto ahí. Pero lamentablemente, los desastres de Superbrawl opacan bastante lo bueno que dejó. Por tanto, le doy el punto a WWE en el PPV de febrero de 1997 y se acentúa la brecha de calidad entre los PPVs de ambas empresas:

WWE: 10. WCW: 6.

En cuanto a los shows semanales, de momento gana WCW Nitro:

RAW: 34. Nitro 37.

Todo el RAW vs Nitro, acá.

Profesor de Historia, conocido en las redes sociales como Meñique. Bienvenido a un reino en que está prohibido hablar bien de las últimas temporadas de Games of Thrones y dónde la religión oficial es el culto a don Minoru Suzuki.

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