El camino del AJPW Triple Crown 17: 1999 (II)

AJPW 1999: La gran crisis interna

Momento para referirnos a la crisis de AJPW, que le terminó provocando el desastroso éxodo a Noah en el 2000. El quiebre interno comenzó el 31 de enero de 1999, cuando falleció el Giant Baba. El dueño y presidente de AJPW estaba enfermo y se retiró de sus funciones a fines de 1998. Meses después, tuvo la falla hepática que le mató prematuramente, con tan solo 61 años.

Desde que The Giant Baba fundó AJPW en 1972, fue dueño y presidente, por lo que controló todas las decisiones prácticamente hasta su muerte. Tuvo algunos desacuerdos creativos, con gente dentro de AJPW que pidieron desarrollar más las relaciones con empresas estadounidenses, mayor importancia de la división junior o lo mismo con los talentos jóvenes a fines de los 90s. Pero no iban más allá, pues, al final del día se hacía simplemente lo que Baba quería.

Baba controlaba el 85% de las acciones de AJPW y estas fueron heredadas por su viuda, Motoko. La idea de la viuda era seguir con el mismo modelo de empresa de su esposo. Pero para asegurar el mismo poder de Baba, necesitaba en la presidencia a alguien que pudiera controlar. Para ello, Motoko presionó para instalar a Mitsuo Momota.

Jumbo Tsuruta, el ace de los años 80s, era un alto mando que si estaba a favor del reformismo. Él movió los hilos para que Mitsuharu Misawa, otro reformista, fuera elegido presidente. El movimiento le costó caro a Tsuruta y Motoko consiguió que lo despidieran sin indemnización. Curiosamente, Tsutura falleció poco tiempo después en circunstancias que parecen no estar relacionadas con esta situación.

De una AJPW donde Baba era el dueño y el presidente, pasamos en poco tiempo a una en la que la dueña (Motoko) quería conservar el estatus quo y el presidente (Misawa), reformar. Y para complicar más las cosas, ese presidente era a su vez la mayor estrella de la promoción y el líder del vestuario. Todavía peor, Misawa y Motoko tenían problemas desde mucho antes.

Las diferencias entre Misawa y Motoko venían desde 1990, cuando Genichiro Tenryu abandonó la empresa y arruinó los planes para que sucediera a Tsuruta como el ace. Desde ese momento, Baba empezó a preparar a Misawa como el nuevo ace y es lo que terminó ocurriendo, pero a pesar de ello, Motoko no lo quería en esa posición. Las diferencias luego siguieron y en 1996, Misawa llegó a hablar en nombre del vestuario con Baba y le pidió que sacara a su mujer de la empresa, sin éxito, claro.

Más allá de los problemas con Misawa, Motoko de por si tenía tensiones con el vestuario en general. Resulta que en tiempos del Giant Baba, él se dedicaba a hacer buenas relaciones públicas con los luchadores, mientras que la tarea de darles malas noticias siempre recaía en Motoko. De esta manera, se entiende que de un modo algo injusto ella tenía mala fama. Algo clave para entender mejor, porque en la pugna se alinearon casi completamente con Misawa.

Ahora como presidente, Misawa intentó la reconciliación manteniendo en su cargo a Motoko con su enorme sueldo. Pero fue en vano, pues, ella bloqueó todas sus reformas. Misawa quería impulsar el talento más joven, reforzar la débil división junior de la empresa y mejorar las condiciones contractuales de los luchadores: aumentos, cobertura médica y la posibilidad de tener acciones en la compañía.

Lo peor es que Misawa terminó descubriendo que que gran parte de las ganancias de AJPW en mercadotecnia no producían fondos para la empresa, sino que para una subsidiaria creada por Motoko. El conflicto se había alargado hasta el punto de la fractura. Fue entonces cuando Misawa comenzó a pensar en irse y crear una nueva empresa, algo de lo que hablaremos en la próxima entrega.

Mitsuharu Misawa (c) vs Kenta Kobashi, Triple Crown Heavyweight Championship, Super Power Series, día 14, 11 de junio de 1999

Me encanta cuando lejos de comenzar tanteando al oponente, desde los primeros segundos hay un momento memorable. Eso ocurre aquí, cuando apenas se escucha el toque de campana, Kenta al instante le saca un Armbar a Misawa. Es a su vez toda una muestra de intenciones, pues, Kobashi se enfocaría incesantemente en el brazo de Emerald Flowsion. Tenía sentido que Kenta llegase con un plan, ya llevaba cuatro derrotas luchando por el Triple Crown contra Misawa.

Misawa igual se defendió bastante en el primer tramo del combate. Hasta que llegamos al momento de que Kenta le revierte un Phorearm en un Powerslam con el cual lo golpea duramente en el ringside. Desde ese momento uno ve a Kobashi en control y lo aprovecha para comenzar el despiadado limbwork al brazo derecho. Lo destrozó contra la barrera de seguridad, con distintas sumisiones y moves diversos. Todo con tal de anular los potentes codazos de Mitsuharu.

Tratando de revertir contra Kenta, Misawa pateó su rostro y le rompió la nariz, dejándolo ensangrentado. Un accidente. Lo notable es que termina siendo de esos accidentes a los que se les sabe sacar provecho, como en ese infartante Arisa Hoshiki vs Utami Hayashishita de Stardom. Desde que Kobashi queda ensangrentado, comienza a vender mareo y Emerald Flowsion capitaliza una buena remontada, con notables spots como el Suicide Dive o un Back Suplex sobre el ringside.

Luego, otro momento maravilloso del storytelling. Misawa hace un Frog Splash que golpea su ya lastimado brazo y luego intenta cerrar el combate con el Tiger Driver ‘91. Lo ejecuta, pero al levantar el peso de Kenta, se resiente más y no puede ni siquiera cubrir. Luego e intentando retener como sea su ventaja, Misawa intenta repetir el brutal spot del Tiger Driver ‘91 desde el apron, que fue clave para destruir a Kobashi en su anterior combate. Pero falla y es revertido en catapulta.

Aprovechando su leve coyuntura, Kenta destrozó a Misawa con Suplexes, el Moounsault y un Lariat desde la tercera cuerda. Hasta que la storytelling vuelve a dejarnos algo muy notable. Emerald Flowsion se arrastra fuera del ring y aparenta gran debilidad, pero todo termina siendo una artimaña para sorprender a Kenta al intentar un Powerbomb, revirtiendo en una Hurracarrana que lo lanza contra la barricada.

De vuelta al ring, Misawa termina de servirse a Kenta, siendo ahora él quien daña su brazo y le da rienda suelta a su más mortífero arsenal. Lo notable es que tras una cuenta no cuestionable (a diferencia de su combate previo), Kobashi sobrevive al Tiger Driver ‘91, el cual además es el segundo que le hace en el combate. De no creer, un momento tremendo.

Los momentos finales son de infarto, más con el Burning Lariat de Kenta apareciendo. Pero la resistencia de Orange Crush no fue suficiente y Misawa termina sirviéndose a su rival con el Emerald Flowsion, su nuevo finisher.

Valoración: 5 jumbitos.

Mitsuharu Misawa (c) vs Toshiaki Kawada, Triple Crown Heavyweight Championship, Summer Action Series, día 14, 23 de julio de 1999

Kawada ya recuperado de su lesión volvía a retar, luego de haberle quitado a Misawa el título en enero. Pero en este combate falló en el intento y a decir verdad, este sería el octavo y último combate por el Triple Crown entre ambos. Eso deja un sabor agridulce y que creo, es el gran motivo por el que esto no suele ser recordado entre los grandes clásicos de la AJPW de los 90s. En lo que respecta a mí, una obra maestra y el segundo mejor entre ambos, luego del clásico de 1994.

Hay un contraste en la apertura de los Misawa/Kobashi y los Kawada/Misawa. Mientras que Kenta llevaba el inicio a lo técnico, Kawada hace de ello un duelo de striking. Desde el principio, Dangerous K trató de que Emerald Flowsion se engullera patadas y lo mismo, Misawa con sus codazos. Siento que se juega mucho ahí con el odio y poco respeto entre ambos.

Tras los primeros intercambios, Misawa se demora poco en tomar cada vez más el control, y vemos el Rolling Elbow, su primer Tiger Driver y el Suicide Dive. Así llegamos al primer momento clave: al igual que con Kenta Kobashi, Misawa intentó el Tiger Driver desde el apron. Pero falló; Kawada se lo quitó de encima y luego lo destruyó a patadas en ringside. Posteriormente en el ring, la paliza se prolonga con Emerald Flowsion totalmente desbordado y vemos el Dangerous Powerbomb. 

En el largo dominio de Kawada, es notable el momento en el que Misawa intenta a toda costa evitar el finisher de Dangerous K y Kawada responde con durísimos rodillazos en su quijada. Finalmente llega el otro momento clave del match: Kawada parece tener el encuentro en sus manos, pero no le resulta el Ganso Bomb (Kawada Driver) que tanto daño le hizo a Misawa en el match de enero. En un momento de infarto, Emerald Flowsion revirtió y casi sacó la cuenta de 3 con un Roll-up.

Dangerous K plenamente sacado de su centro, intentó el Dangerous Powerbomb una vez más, pero el comeback de Misawa viene con todo y lo hace pedazos. Es brutal como tras la ronda de los Suplexes cada vez más despiadados, Kawada tambalea y se cae. Después de eso, el feroz Tiger Driver’ 91 lo finiquitó y cerró un encuentro magistral.

Valoración: 5 jumbitos.

Mitsuharu Misawa (c) vs Vader, Triple Crown Heavyweight Championship, October Giant Series, día 17, 30 de octubre de 1999

Me encanta Vader, pero me choca un poco que este combate no esté para nada al nivel de los dos previos y que en este si haya un cambio titular, con Vader coronándose por segunda vez. Lo peor es que con la partida de Misawa a Noah el 2000, se termina convirtiendo en la última vez en que Emerald Flowsion luchó por el Triple Crown en su carrera.

La coronación de Vader igual tenía su sentido de ser. Como veremos en el 2000, Kenta se coronó una vez más con el Triple Crown y en ese sentido, tenía que ganar el título sin que eso implicase derrotar a Misawa, ya que estaban trabajando la storyline de que aún no estaba listo para superarlo.

Hablando del combate, el inicio es muy notable, con Vader volviendo a ser esa máquina de masa, fuerza y puños rápidos que saca German Suplexes monstruosos. Es memorable ese momento en que trata de hacérselo a un Misawa aferrado a las cuerdas y lo consigue tras golpearle rápidamente los oídos.  Luego Misawa tiene su remontada y en su mejor momento logra levantar al gigante y hacerle el Tiger Driver.

Vader lograría recuperar el dominio tras revertir un salto de Misawa en un Powerslam y a partir de ese momento es una paliza donde Emerald Flowsion tiene muy poco que decir, con sentones de su gran peso y hasta un Chokeslam. En su mejor momento, Misawa logra iniciar un atisbo de comeback con los codazos, pero cuando embiste con el codazo impulsado por las cuerdas, Vader lo derriba con un feroz puño. Acto siguiente, el Standing Powerbomb y el nuevo campeón.

Siento que pese a ser tan corto como otros combates habituales de Vader, no sentí un aprovechamiento tan notable de los minutos, más para el gran nivel usual de las luchas titulares de AJPW. Como curiosidad, creo que estos son los primeros combates en el que se ve a Vader utilizando el Chokeslam, move con el que a veces hasta terminaría combates.

Valoración: 4 jumbitos.

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El camino del AJPW Triple Crown 16: 1999 (I)

AJPW 1999: El momento de Vader

Stan Hansen y Steve Williams habían sido los principales gaijins de la AJPW de los 90s. En el caso de Hansen, su envejecimiento lo llevó a dar un paso al costado y su última lucha por el Triple Crown fue en septiembre de 1996, ante Kenta Kobashi.

Hablando de Williams, su último combate por el Triple Crown fue ante Mitsuharu Misawa en octubre de 1997. En su caso, se fue a WWE en junio de 1998, empresa donde le habían prometido que sería alguien importante. No obstante, su desastrosa presentación en el torneo de peleas legítimas Brawl For All (puedes leer más de él aquí) dejaron muy mal parado a Williams y la empresa lo despidió rápidamente. Volvería a AJPW recién en el 2000.

La plaza del top gaijin de AJPW estaba vacante y nadie encajaba mejor ahí que Vader. El Super Heavyweight tuvo una gran carrera en NJPW, WCW y UFW-I, conquistando los títulos principales de las tres compañías. Pero esta senda de éxitos se frenó en WWE. En su run entre 1996 y 1998, Vader pocas veces fue realmente relevante y nunca le dieron el título máximo. Ahora que regresaba a Japón, AJPW era la oportunidad de recuperar su estatus dañado.

Vader llegó a fines de 1998 para formar un equipo con Hansen que mantuvieron el tiempo que trabajaron juntos. Tras probar su valía, la empresa confío en él y entró de lleno a la escena titular de 1999, además de ganar el Champion Carnival del año. Debo decir que aquí dejó combates que me hubiese gustado incluir en el especial de Vader que hice en su momento.

La situación de Toshiaki Kawada

Paralelamente al impulso de Vader, Kawada retó una vez más a Mitsuharu Misawa y por segunda vez en su carrera, le ganó un combate por el Triple Crown. No obstante, en medio del encuentro recibió mal un Tiger Driver y se lesionó legítimamente el brazo derecho. Dangerous K soportó el dolor de la lesión y pudieron desarrollar bien el combate. Pero aún así había un daño significativo y tuvo que dejar el título vacante al día siguiente. 

Kawada volvió a la acción cuatro meses después, pero le tomó años volver a ser campeón. Ya había tenido dos reinados cortos con el Triple Crown y ahora otro de un solo día. Una mala suerte espantosa.

Mitsuharu Misawa (c) vs Toshiaki Kawada, Triple Crown Heavyweight Championship, New Year Giant Series, día 16, 22 de enero de 1999

Llegamos al mencionado combate en que Kawada logra volver a derrotar a Misawa. En general es de antologia y sube aún más su nivel cuando consideramos que luego de recibir el primer Tiger Driver, Kawada luchó la mitad del encuentro con su brazo lesionado. Pero antes de eso, todo ya funcionaba muy bien. De hecho, partieron sin contemplaciones: striking intenso casi desde el principio y desde esa etapa muy temprana vemos los duelos entre los codazos de Mitsuharu y las patadas de Dangerous K.

El combate prendería muy rápido, con Mitsuharu cayendole a Toshiaki con un Suicide Dive, una Frog Splash de Misawa frustrada con una Gamengiri de Kawada y a Dangerous K dandole un patadón a Emerald Flowsion apoyado contra la barrera. Hay una sensación de carrera a toda velocidad, que de vuelta al ring vuelve a subir de nivel, cuando vemos a Misawa encestando el Rolling Elbow y después de unos codazos más, el primer Tiger Driver.

No llegando aún a la mitad del match, Misawa realizó el Tiger Driver ‘91, un finisher que a uno le deja la sensación de “se terminó”. Pero nada más lejos de la realidad, Kawada había trabajado la pierna izquierda de Emerald Flowsion a base de patadas y al apoyar las rodillas para el Tiger Driver ‘91, la extremidad de Misawa colapsó. Tiempo suficiente para que Toshiaki se repusiera y pudiera aguantar el nuevo chaparrón de golpes de Mitsuharu.

En un siguiente gran momento, Misawa intentó repetir ese Tiger Driver desde el apron tan espectacular que hizo contra Kenta Kobashi. Sin embargo y a diferencia de Kobashi, Kawada zafó a tiempo, un detalle notable. Luego volvemos al ring y sigue el dominio de Mitsuharu, pero se está desgastando. Es en ese momento cuando Dangerous K revive definitivamente y comienza a patear la debilitada pierna de Misawa.

A partir de este momento del match, hay un sostenido limbwork a la pierna de Misawa, entre moves, sumisiones y patadas. Lo mejor, es que Kawada constantemente sabe volver a él para romper los distintos intentos de comeback de Mtsuharu. Y cuando Kawada lo deja para intentar sus finishers y terminar el match, la pierna dañada sigue siendo clave para que Misawa no pueda contraatacar con sus principales moves.

En los minutos finales, Kawada sorprende por primera vez con el Ganso Bomb, más adelante conocido como Kawada Driver. Era un move brutal y por lo visto, recién después del combate entendieron que podía ser la nueva arma letal de Dangerous K. Lo vemos porque Kawada no logró el pin con este, sino que con su Brainbuster, que ni siquiera era su finisher.

Valoración: 4 jumbitos 3/4.

Akira Taue vs Vader, vacante Triple Crown Heavyweight Championship, Excite Series, día 11, 6 de marzo de 1999

A pesar de que Misawa era el campeón que Kawada destronó antes de dejar el título vacante, AJPW decidió apostar por otros nombres para la ocasión.

La idea del encuentro es muy interesante, pues, Taue siempre había sido el luchador físicamente superior o como mucho, alguien tan grande como otros pesos pesados. Con Vader era un escenario muy distinto: a pesar de que AT era casi tan alto como el gigante, tenía entre 70 y 80 menos kilos de peso. Por primera vez, lo vemos teniendo que jugar en un David vs Goliat.

Taue cumplió notablemente en el rol que le tocó. Todo el match, Taue se esfuerza por encontrar maneras de doblegar a Vader, ya sea jugando con golpes rápidos, Big Boots cayendo pesadamente sobre el rostro del gigante y el Nodowa Otoshi siendo usado a diestra y siniestra. Pero cada esfuerzo parece volverse inutil y Vader lo pasa desbordando, entre la rapidez de sus golpes y los pesados Lariats.

En los minutos finales, Vader bloqueó un Nodowa Otoshi desde el apron y le cayó a Taue con una plancha, un spot que deja a Akira totalmente devastado. Un último intento llegó con Taue interceptando un salto del gigante con una patada. Pero era solo un espejismo y los minutos finales son una auténtica golpiza contra Taue en el esquinero. Finalmente, Vader sacó el Standing Powerbomb y lo liquidó, finalizando un combate que me dejó mucho más de lo que esperaba.

El encuentro rompe con la lógica de las largas epopeyas épicas en los Main Events de AJPW. Y creo que para los implicados, funcionó mejor la fórmula escogida.

Valoración: 4 jumbitos y medio.

Vader (c) vs Mitsuharu Misawa, Triple Crown Heavyweight Championship, Giant Baba Memorial Show, 2 de mayo de 1999

Debido al fallecimiento del Giant Baba, fundador y presidente de AJPW, se organizó en el Tokyo Dome un gran show memorial en su honor. La audiencia resultante fue de entre 65.000 y 55.000 espectadores, la segunda más grande de la historia de AJPW. Un buen momento para ver a Vader defendiendo por todo lo alto contra Misawa.

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Desde el principio tenemos la ofensiva sorprendentemente diversa de Vader asfixiando a Misawa. Primero controlando con su buen grappling y striking, luego llevándolo fuera del ring para romperlo con su Vader Powerbomb y en la misma cayendo con una plancha desde el Apron. Emerald Flowsion desde el principio lo afrontó con actitud, pero le toma un rato comenzar a plantarle cara a esa avalancha viviente de golpes que era Vader.

La primera remontada de Misawa es muy buena, saca a Vader de un Lariat contra las cuerdas y le cae con Suicide Dive. El ace es tan crack que con muy poco es capaz de venderse igual de fuerte que un tipo mucho más grande que él. Pero al poco tiempo, se hace patente que todo lo que hace apenas rasguña al gigante. Vader volvió a tener el match a base de sus bestiales German Suplexes y hasta que falla el Moonsault, parecía que tenía el combate.

Finalizando, Misawa lo da vuelta con sus codazos y es uno de esos poderosos golpes el que le da el golpe final a Vader. Es muy bueno como se lo termina sacando, con el gigante tratando de responder en striking y fallando los golpes decisivos, antes del Rolling Elbow. Tras terminar el escueto reinado de Vader, Misawa conquistaba por quinta ocasión el Triple Crown. Era el primer luchador en alcanzar 5 reinados, dejando totalmente atrás el récord de Hansen con 4.

Valoración: 4 jumbitos 1/4.

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El camino del AJPW Triple Crown 15: 1998 (II)

AJPW 1998: Kenta Kobashi, el ace que no alcanzó a ser

Tras Mitsuharu Misawa, la gran estrella de la AJPW de los 90s era Toshiaki Kawada. No obstante, el estatus entre ambos difería mucho cuando se trataba del Triple Crown. Aparte de conquistar el título en cinco ocasiones, Misawa tuvo reinados largos y a la larga, es el luchador que más ha tenido el título históricamente. Los tres reinados que llegó a tener Kawada en los 90s, en cambio, fueron muy cortos.

Se dice que con Kawada influyó mucho el problema que tuvo con The Giant Baba a inicios de 1996. Por entonces, a Dangerous K se le ocurrió decir públicamente que no estaba de acuerdo con la poca apertura de AJPW con empresas internacionales, ya que en contraste, la relación con WCW le estaba otorgando las mayores ganancias de su historia a NJPW. Por ello, Baba no confiaba tanto en Kawada y no lo consideraba para ocupar el lugar de Misawa en AJPW a futuro.

Con Kenta Kobashi, “Orange Crush”, claramente si estaba ese bookeo a largo plazo. Kenta entró a la escena titular de AJPW a fines de 1995, tres años después de que lo hizo Kawada. Y para este 1998, ya lo había alcanzado absolutamente en estatus. De hecho, vale decir que después de la esperada victoria contra Misawa (vista en el especial anterior), Dangerous K defendió en su primera defensa Kobashi y sorprendentemente perdió.

Empezaba el segundo reinado mundial de Kenta en AJPW, que a diferencia del de Kawada, si tuvo una duración decente. De hecho y en absoluto contraste con Toshiaki, los tres reinados de Kobashi se sintieron como reinados serios. Sin embargo y justo cuando parecía que se daría el gran paso de antorcha entre Misawa y Kobashi, ocurrió el éxodo a Noah. Luego en Noah, es donde Kenta si desplaza como ace a Misawa.

Y ya que hablamos de los 4 pilares, ¿Qué hay de Akira Taue? A estas alturas, ya no estaba en la misma liga. Hasta este año, estaba al nivel de Kenta y Kawada, los tres con un título mundial ganado en algún momento. Ahora Kenta y Kawada ganaron su segundo, y lo dejaron atrás, una diferencia que se terminó ampliando y perpetuando para siempre.

Toshiaki Kawada (c) vs Kenta Kobashi, Triple Crown Heavyweight Championship

La mencionada primera defensa de Kawada en que perdió su título. Ambos ya habían luchado por el Triple Crown en dos ocasiones anteriormente, una siendo campeón Toshiaki, otra como Kenta siendo campeón. En ambos combates el campeón retuvo, debido a un inusual empate a 60 minutos. Ahora nos encontramos con un match distinto, un encuentro no tan largo que tuvo de ganador a Kobashi.

La primera mitad del encuentro la siento como una gran guerra entre patadas de Kawada y chops de Kenta, junto a multitud de Suplexes y Powerbombs. Está bien, se dan durísimo, pero siento que se pudo trabajar mejor la storytelling ahí. El match mejora notablemente en la segunda mitad, cuando Kawada patea tanto la cabeza de Kobashi como para tomar el control absoluto y comenzar a arremeter con el Dangerous Powerbomb.

Kawada parecía que tenía la victoria al alcance de la mano, más cuando logró aplicar dos Dangerous Powerbomb al hilo, la receta con la que le arrebató el Triple Crown a Misawa. Pero ni siquiera eso bastó y el nearfall es notable. A partir de ese punto, sigue intentando más cosas y el pin aún no llegaba, además de que no lograba ejecutar el tercer Dangerous Powerbomb. Hasta que finalmente, Kenta logra iniciar el comeback con un Dragon Screw.

Tras no lograr el pin con el Moonsault, pasamos a una guerra final tremenda entre Kenta y Kawada. Y ahí es cuando cada vez se hace más patente como Kobashi pone sus últimos esfuerzos en sus brutales Lariats y Toshiaki se da cuenta, comenzando a atacar el brazo con sus patadas y un tremendo Armbar que se saca cerca del final. Pero ni siquiera el limbwork al final del match detuvo a Kenta, cuando un Lariat decisivo le gana a Kawada y su ofensiva de patadas.

Con Kenta y su brazo devastado, con Kawada moribundo, y con el público coreando “Kobashi” por todo lo alto, Orange Crush ayudó a Dangerous K a incorporarse. Y acto seguido, vimos al Burning Lariat una de las primeras veces en que fue usado de finisher. Con Kenta derribando a Kawada de un Lariat totalmente destructivo su coronación es tremenda.

Valoración: 4 jumbitos 1/4.

Kenta Kobashi (c) vs Jun Akiyama, Triple Crown Heavyweight Championship, Summer Action Series, día 15, 24 de julio de 1998

Akiyama retaba por el Triple Crown por tercera vez en su carrera. Las anteriores ocasiones fue con Mitsuharu Misawa y entre medio, el equipo que tuvieron ambos se disolvió. Curiosamente pasó algo distinto ahora que retó sin éxito a Kenta Kobashi: poco después del match ambos se aliaron y generaron un tag team emblemático tanto para la historia de AJPW como de Noah.

Un detalle que me gusta bastante de este match es que Kenta llega con la rodilla vendada, producto de una lesión. Frente a eso, Akiyama hace algo muy lógico y la ataca desde el inicio del combate. Pero rápidamente, Jun es interceptado por Kobashi, a quien pilla con la guardia en alto. Esto provoca que Akiyama tenga que cambiar su estrategia y no ir de inmediato a la pierna. La logra golpear varios minutos después, luego de intercambiar golpes y moves varios con Kenta.

Una patada y un Dragon Screw bastan para dejar muy resentida la pierna de Kenta. A base de buen striking, Kobashi logró quitarse de encima a Akiyama muy rápidamente y en el ringside lo destroza a base de Suplexes. Luego en el ring, con Powerbombs. Pero en todo momento, tiene problemas para caminar y está lento. Todo lo que le permite a Jun capitalizar y hacerle un Dragon Screw brutal desde el apron al ringside.

El match se convirtió en una paliza brutal a la pierna de Kenta, entre patadas, distintas sumisiones como el Sharpshooter o el Figure Four, y muchas, muchas, variantes de Dragon Screw. Y siempre, con un selling y uso de expresiones faciales soberbio de parte de Kobashi. Hasta que revirtiendo el Exploder Suplex, Orange Crush logra darle un Burning Lariat a Akiyama.

Kenta no puede ni siquiera plantearse pensar en el Moonsault y se enfoca absolutamente en sus poderosos Lariats. Mientras tanto, Akiyama seguiría intentando derribarlo con el Exploder Suplex y sin perder hasta los minutos finales el enfoque en la pierna. Para mi gusto le suma muchos puntos que el limbwork nunca sea dejado de lado, ya que hasta el Burning Lariat decisivo parece muy factible que Kobashi pierda su título.

Un encuentro que raya la perfección.

Valoración: 4 jumbitos 3/4.

Kenta Kobashi (c) vs Akira Taue, Triple Crown Heavyweight Championship

Era la segunda vez que Kenta y Taue se encontraban en un combate por el Triple Crown. En su anterior antecedente de 1996, Taue era el campeón defensor y el match terminó siendo la primera coronación de Kobashi. En esta ocasión, Kenta volvió a ganar y retuvo el título mundial. Es un buen combate, coherente y con intercambios duros, desde el matwork del inicio hasta el Moonsault que le da la victoria a Orange Crush.

Siento que plantean bien el duelo entre el poderoso Nodowa Otoshi de Takue y los devastadores Lariats de Kenta, ya que eran los hombres más grandes y fuertes de los cuatro pilares. Pero al mismo tiempo, creo que ahí está mi gran problema con este match: lo siento demasiado lento. AT era muy pausado para moverse y justo se encuentra con un Kobashi que tampoco se caracterizaba por su velocidad. Eso deja para mi un encuentro que está lejos de ser un clásico de AJPW.

Valoración: 4 jumbitos.

Kenta Kobashi (c) vs Mitsuharu Misawa, Triple Crown Heavyweight Championship, October Giant Series, día 18, 31 de octubre de 1998

Las tres ocasiones en que Kobashi y Misawa habían luchado por el Triple Crown, Emerald Flowsion salió victorioso con el título. Ahora y al igual que en enero del 97, Kenta es quien llegó campeón. El combate es otro must see de la AJPW de los 90s. Un encuentro que comienza cerebral y calculado, y que termina transformándose en una orgía de múltiples moves y spots destructivos a morir. Y siempre, con una storytelling brillante.

Como lo mencionaba, ambos comienzan el match pensando mucho, con bastante matwork. Incluso, hay un par de momentos en los que ambos quedaron con las manos estiradas en el aire, listos para defender y sin poder agarrar al rival. Kenta domina en ese periodo, transicionando genialmente con sus moves de Powerhouse, como el Powerslam.

El tono del combate cambia cuando Misawa le saca fuera del ring a Kenta el Rolling Elbow. Ahí comenzamos a ver los codazos en acción, junto a sus moves highflyers varios. En un gran spot, Orange Crush frustró más adelante su Forearm con unas Drop Kicks y aquí se desata el tono cada vez más brutal del encuentro. Veremos Leg Drops desde la tercera cuerda sobre Mitsuharu y cayendo sobre su cabeza con la cuerda, así como las rondas de Suplexes.

El match pasó a ser una real batalla campal: Misawa revirtió un Suplex haciendo que Kenta se diera de cara contra el esquinero, y luego le cayó con un Suicide Dive que estampa a Kobashi contra la barrera de seguridad. Más adelante, Kenta revierte un Senton desde la tercera cuerda en Neckbreaker y encestó a Emerald Flowsion en un Powerbomb contra el esquinero. Al intentar repetir el spot, Misawa hizo una Hurracarrana que hizo que Kobashi se golpease contra el esquinero.

Ambos luchadores ya estaban agotados y golpeados, cuando vemos EL spot del combate. Ambos salieron del ring después y tras un forcejeo en el apron, Misawa le hizo un Tiger Driver a Kenta desde el borde del ring. Es un momento absolutamente devastador e imagino que quienes lo hayan visto en vivo deben hasta haber temido por la salud de Kobashi. El match venía más o menos igualado y en un solo instante, Emerald Flowsion claramente tenía todas las de ganar.

De vuelta al ring tras el spot, Misawa no tuvo mucha dificultad para encestarle a Kenta el Tiger Driver’ 91. Emerald Flowsion (muy cansado de todos modos) cubrió apenas y gracias a eso, Kobashi zafó en el último momento. Era la primera vez que alguien sobrevivía al poderosísimo finisher definitivo de Misawa. Kenta se sacó de la nada el Burning Lariat y en otro nearfall de antología, Mitsuharu sobrevivió.

Kenta gastó sus últimas energías en el striking y ahí es donde Misawa retoma la ventaja a punta de codazos, y nunca la suelta. Serían finalmente esos duros golpes contra un Kobashi absolutamente muerto los que le terminarían dando el título. Por cuarta ocasión, Misawa se imponía a Kenta en un combate por el Triple Crown y comenzaba su cuarto reinado como campeón mundial de AJPW.

Valoración: 5 jumbitos.

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El camino del AJPW Triple Crown 14: 1998 (I)

AJPW 1998: Toshiaki Kawada culmina su camino

AJPW nunca había llegado al Tokyo Dome, un estadio que en medio de los 90s fue visitado de manera recurrente por NJPW. Con el aniversario 25 de AJPW, finalmente se dio ese debut y lo hizo con 58.300 asistentes, la mayor asistencia histórica de la empresa. 

Mitsuharu Misawa vs Toshiaki Kawada era el clásico en mayúsculas de AJPW y el match idóneo para tan importante ocasión. También lo fue la decisión del mismo: es el combate en el que finalmente Dangerous K le quita el título a Emerald Flowsion. Kawada ya había sido campeón en una ocasión, pero era la primera vez en que le ganaba a Misawa para obtener ese título, tras cinco intentos fallidos desde 1992 a 1997.

Tal como muchos se habrán dado cuenta, Kawada en algún momento en AJPW sufrió un accidente y perdió sus dientes delanteros, lo cual le daba una apariencia aún más intimidante al brutal Dangerous K. Para combates de importancia menor, Kawada utilizaba una placa, pero para los combates importantes iba con su boca descubierta. Así es como llegó al aniversario 25 de AJPW.

Mitsuharu Misawa (c) vs Jun Akiyama, Triple Crown Heavyweight Championship, New Year Giant Series, día 15, 26 de enero de 1998

Mientras que en su primer duelo por el Triple Crown Misawa y Akiyama eran colegas, ahora el equipo se estaba separando, después de que ambos perdieran la final de la más reciente Real World Tag League. Ahora, Akiyama llegaba sin ningún tipo de consideración y su ofensiva es muy dura de ver.

Con un enfoque en el cuello, Akiyama destrozó a Misawa con maratones de Suplexes, variantes de Headlocks, moves varios como Neckbreakers o Powerhouses y spots, como un peligroso Tombstone Piledriver en ringside. Misawa tiene algunos momentos, como cuando intercepta con un puño un salto desde la tercera cuerda de Akiyama, cuando lo lanza fuera para el Suicide Dive o sus remontadas con los codazos, pero en general, pasa casi todo el combate aguantando.

En una muy buena secuencia cerca del final, Akiyama intentó su Exploder Suplex y Misawa revirtió, para caer parado y encestar el Running Elbow. Acto seguido y tras intentarlo todo el match (detalle que me encanta), Mitsuharu por fin logra el Tiger Driver. Luego y al no poder concretar el pin, viene otra notable secuencia que termina con el “Emerald Flowsion”. Por primera vez, Misawa utilizaba este finisher para terminar un combate.

Siento que pudo ser más contundente, pero estuvo muy bien esto.

Valoración: 4 jumbitos y medio.

Mitsuharu Misawa (c) vs Johnny Ace, Triple Crown Heavyweight Championship, AJPW Excite Series, día 10, 28 de febrero de 1998

Pocos conocen a Johnny Ace, en cambio, muchos saben bien quién es John Laurinaitis. El mismo poderoso ejecutivo de WWE que fue arrastrado por el escándalo sexual de Vince McMahon, fue también un notable luchador de la AJPW de los 90s. Y al menos, lo suficientemente importante como para tomar la plaza de top gaijin, entre que Stan Hansen ya era demasiado viejo y Steve Williams se marchaba a WWE. Ahora, llegamos a la única ocasión en que retó por el Triple Crown.

Con menos de 20 minutos, el combate es corto en relación a lo que venía mostrando AJPW en sus main events. Pero no por ello, creo que es de bajo calibre y me parece que la posteridad lo ha infravalorado. Después de la dominante golpiza inicial de Misawa al tipo que nunca había brillado individualmente, Ace demuestra que le puede hacer daño con duros spots: una patada interceptando un Suicide Dive, un DDT sobre el apron y un Ace Crusher desde el apron hacia ringside.

A partir de ese momento vemos constantes ataques al cuello de Misawa, con el Cobra Clutch y el Cobra Clutch Suplex entre otros moves. A la vez, Emerald Flowsion ve truncado cada intento de aplicar sus principales moves. Es interesante que Johnny le termina haciendo su Ace Crusher, su Cutter (RKO le llamarían ahora), en cuatro ocasiones distintas a Misawa. Algo que igual me hace sentido, pues, es de una categoría inferior y es la única forma de jugar con una posible victoria.

Como es normal, Misawa revivió para terminar destruyendo a Ace. Algo llamativo, es que no le salió nada fácil. Tras fallar el pin con los Tiger Drivers y otros moves, recién con el Tiger Driver ’91 logra el pin. Un brutal finisher para un duro rival y cerrando un combate que se me hizo mucho más ameno de ver de lo que esperaba.

Valoración: 4 jumbitos y medio.

Mitsuharu Misawa (c) vs Toshiaki Kawada, Triple Crown Heavyweight Championship, AJPW 25th Anniversary, 1 de mayo de 1998

El renombrado momento en que Kawada le quia el oro a Misawa. Desde el principio, la impronta es Misawa dominando y un Dangerous K que no parece tener demasiado claro como competirle. Lo vemos desde el primer minuto, cuando Kawada arrincona a Emerald Flowsion para un Chop y la respuesta de Misawa es uno de sus Codazos desde el principio. Al rato, no se demora mucho en sacar a Toshiaki del ring, caerle con el Suicide Dive y comenzar a intentar el Tiger Driver.

Vienen otros intentos de Tiger Driver y Misawa logra el primero del combate, Kawada está complicadísimo. Y justo en ese momento, cuando Toshiaki está agarrándose de las cuerdas para no recibir el Tiger Suplex, el luchador logra encontrar debilidades en Mitsuharu. Comienza con el Dragon Screw que le permite ir al limbwork de la pierna de Misawa y tener a Emerald Flowsion un rato complicado. Pero fuera de ese respiro, donde el limbwork toma fuerza es en el brazo de los codazos.

Con su brazo maltrecho, Misawa es quien comienza a verse sobrepasado. Más cuando no logra el pin con su segundo Tiger Driver y Kawada logra bloquear otros Tiger Driver, así como su Running Elbow. Un momento notable ese último por cierto, ya que contrarrestó golpeando el brazo del limbwork. El último esfuerzo de Misawa, es cuando revierte con catapulta el Dangerous Powerbomb de Kawada, pero al instante, recibe un Lariat en la nuca y no se vuelve a levantar.

En los minutos finales, vemos la madre de las palizas de Kawada y finalmente, los dos Dangerous Powerbombs seguidos con los que pudo marcar la victoria y obtener finalmente el Triple Crown. Un combate que funciona muy bien para terminar coronando por todo lo alto a Kawada en su segunda ostentación del Triple Crown.

Valoración: 4 jumbitos 3/4.

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El camino del AJPW Triple Crown 13: 1997 (II)

AJPW 1997: Mitsuharu Misawa, el hombre récord

Entre 1992 y 1997, Misawa había logrado tres reinados por el campeonato máximo de AJPW. Podrían parecer algo no tan excesivo, pero lo cierto es que los tres reinados terminaron siendo tan extensos que llegó a sumar 1.535 días con el Triple Crown. Para ese momento, en extensión había dejado extremadamente atrás los reinados de los otros campeones Jumbo Tsuruta, Stan Hansen, Genichiro Tenryu, Kenta Kobashi, Steve Williams, Toshiaki Kawada, Terry Gordy y Akira Taue.

Al irse desde AJPW a Noah en el 2000, Misawa salió con un récord de 1.799 días en que fue campeón en algún momento. Hasta el momento y con una marca que parece muy difícil de superar, es el luchador que más días ha portado el Triple Crown Heavyweight Championship.

Mitsuharu Misawa (c) vs Akira Taue, Triple Crown Heavyweight Championship, Summer Action Series, día 21, 25 de julio de 1997

Duelo donde Taue partió muy por encima de Misawa, haciéndole su Nodowa Otoshi desde el toque de campana, dominando con su tamaño y luego llevando la paliza afuera del ring. De lo único que se salva Emerald Flowsion en toda esa fase (y con una reversal muy buena, por cierto) es de recibir una Chokeslam desde el apron. Incluso, recibió otra Nodowa Otoshi dentro del ring.

Como solía pasar, Misawa era bueno renaciendo de las cenizas. Con un inesperado Running Elbow y otro codazo, revive y Taue comienza a verse sobrepasado. AT tiene un renacimiento cuando intercepta una plancha con el Nodowa Otoshi, pero no termina siendo suficiente y al final sucumbe a la mortal combinación de codazos y variantes de suplexes de Emerald Flowsion.

Como suele pasar con los duelos entre Misawa y Taue, lo siento como un buen encuentro, pero lejos de ese pedestal que se estaban ganando otros clásicos de AJPW en esta época.

Valoración: 4 jumbitos.

Mitsuharu Misawa (c) vs Jun Akiyama, Triple Crown Heavyweight Championship, Summer Action Series II, día 15, 6 de septiembre de 1997

Tenemos la primera aparición de Jun Akiyama en el proyecto. Después de años en los que solamente retaban por el título los cuatro pilares y algunos gaijins, nos encontramos con este nombre nuevo. Con 27 años, Jun ya era extremadamente prometedor. Al igual que Toshiaki Kawada y Kenta Kobashi antes que él, Akiyama había sido un compañero de Misawa que decidió retarlo e ir por el oro que tenía el ace en la cintura.

A pesar de que Akiyama ya estaba mostrando muchas cosas en el ring y que Misawa tenía un nivel soberbio, creo que el combate se queda a medio camino de dar algo realmente entrañable. No cuentan una gran historia, más allá de lo que se interpreta de la situación de Jun retando por el título y enfrentando a un rival invencible. Y aunque era de por si un gran desafío, no hay sensación de riesgo de que Misawa podría perder el título.

Al menos las interacciones son notables, entre multitud de suplexes, o grandes secuencias como Akiyama saltando desde la tercera cuerda y siendo recibido por un poderoso codazo. Se tiraron a matar, desde el toque de campana hasta que Misawa acaba con Akiyama con el Tiger Driver, algo que se rescata.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

Mitsuharu Misawa (c) vs Steve Williams, Triple Crown Heavyweight Championship, AJPW October Giant Series 1997, día 11, 11 de octubre de 1997

A pesar de que en marzo de 1997 Misawa ya había retenido ante Williams, por agosto hubo un combate en equipos en el que Dr. Death cubre a Emerald Flowsion. Pese a todo, no creo que la idea de volver a enfrentarlos tan pronto termine de funcionar. Williams había sido inferior sin ninguna discusión en marzo y desde entonces no había aumentado en gran medida su estatus. Hubiese sido mejor otro retador, pero claro, se nota aquí lo pequeño que resultaba el roster de AJPW y la poca variedad de estrellas.

Pensando en el combate, una vez más siento que Williams tenía cierto bajón físico. Su sello era ser una bestia ágil, no alguien metódico. Y acá hay momentos en los que se dedica a esperar pacientemente a que Misawa se incorpore. Tampoco me convenció el breve limbwork a la pierna de Emerald Flowsion que no lleva a nada.

Al menos, la storytelling está bien, con Misawa superando las temibles bombas de Williams con sus poderosos codazos. Como siempre, hay un buen drama al ver si Dr. Death aguantará o no el Rolling Elbow o el Tiger Driver, hasta que finalmente uno de estos últimos le marca el pin.

Valoración: 3 jumbitos 3/4

Mitsuharu Misawa (c) vs Kenta Kobashi, Triple Crown Heavyweight Championship, October Giant Series, día 18, 21 de octubre de 1997

Algo que me llamó la atención de este encuentro, es que Kobashi llegó con la pierna vendada y en ningún momento Misawa se lanza como un carroñero sobre ella. Aunque tiene su razón de ser, a diferencia de un Jumbo Tsuruta o un Minoru Suzuki, Misawa es honorable y cree en sus propias técnicas para ganar. Se entiende en ese sentido, que como siempre, se enfoca en el cuello.

Siento que la primera mitad del match es muy intensa en cuanto a spots y vemos hartas situaciones que involucran el ringside. Como cuando Misawa revierte en Hurracarrana un Powerbomb desde el apron o el momento en que Kobashi le revierte a él un Super Back Suplex. Y no faltan los Suicide Dives de Misawa o los momentos en que se lanzan contra la barrera de contención.

https://twitter.com/DanAmExpress/status/1526190518798979072

En la otra mitad, en tanto, ya hay cansancio y desgaste, y ambos ya están buscando la manera de cerrar el combate. Pasamos a un momento en que Misawa se hace con el control recurriendo a sus confiables codazos, para intentar los Tiger Driver o a Kobashi revirtiendo el mismo para pasar a la Sleeper Hold y finalmente caer con el Moonsault. Un desgaste que como en otros combates, termina favoreciendo a Misawa.

El gran tema de este combate, es que pasan cosas que ya hemos visto entre ambos y ya no hay una gran vuelta de tuerca. Una vez más vemos que a Kobashi le es imposible sacar el pin, que resiste más que casi nadie más la feroz ofensiva de Misawa y que (tal como hace dos años) termina sucumbiendo al despiadado Tiger Driver ‘91.

Valoración: 4 jumbitos y medio.

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NJPW Wrestle Kingdom 3 (2009)

Otro NJPW Wrestle Kingdom inter-promocional

Como es sabido, los primeros Wrestle Kingdom que organizó NJPW para sus fechas del 4 de enero, eran shows que recurrían a invitados de otras empresas, ya que la empresa pasaba por problemas de popularidad y era complicado vender todos los asientos que querían del Tokyo Dome.

En este caso, vemos colaboraciones del CMLL, Noah, ZERO1, AJPW y por supuesto, TNA. Si bien no es un show que siente un crossover absoluto con TNA, tal como vemos en Wrestle Kingdom 2, al menos hubo participaciones de Kurt Angle, Kevin Nash, los Motor City Machine Guns y el Team 3D.

El Main Event y plato fuerte de la card fue Hiroshi Tanahashi vs Keiji Mutoh, combate que es considerado por algunos “un pase de antorcha”. No estoy muy de acuerdo con esa afirmación, a pesar de la similitud de estilos, Mutoh llevaba varios años siendo una figura más bien de AJPW. Pero si estoy de acuerdo es que el combate donde Tanahashi comienza a regir como ace indiscutible de la empresa.

Ahora, vamos a revisar al show.

Místico, Prince Devitt y Ryusuke Taguchi vs Gedo, Jado y Averno

Divertido encuentro, hubo spots jugados por todos lados, en especial uno en el que Devitt (Finn Balor) le cae con Swanton Bomb a Jado. Además, ¿Qué decir de Místico?, la ahora leyenda del CMLL se sentía como una estrella por entonces y supera a Averno con La Mística. El match cumple muy bien su función.

Valoración: 3 jumbitos.

Jushin Thunder Liger y Takuma Sano vs Koji Kanemoto y Wataru Inoue

Jushin y su viejo amigo San, quien por entonces trabajaba en Noah, se midieron ante Kanemoto e Inoue. Estuvo entretenido, Jushin era muy crack. Cumple pero tampoco hablamos de un visionado obligatorio.

Valoración: 3 jumbitos.

No Limit (Tetsuya Naito y Yujiro) (c) vs Motor City Machine Guns (Alex Shelley y Chris Sabin), IWGP Junior Heavyweight Tag Team Championships

Llegamos al primer combate de la noche que incluyó figuras de TNA, en este caso a los Guns, el legendario tag team de Shelley y Sabin. Como era de esperarse con los buenos highflyers implicados, vemos un montón de secuencias vertiginosas y es difícil seguir pendiente de todos los spots.

Pero al mismo tiempo y como solía ocurrir en los combates de los Guns, supieron trabajar la storytelling. En este caso, se dedicaron a retener a Naito, quien se come varios spots notables. Tras secuencias intensas cerca del final, es precisamente Naito quien recibe el Made in Detroit que le da los títulos juniors a los Guns. Cómo queja, diría que esto se me hizo muy corto para lo bueno que estaba siendo.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

Low Ki (c) vs Tiger Mask IV, IWGP Junior Heavyweight Championship

Para empezar, siento que los 8 minutos y fracción que dura el combate hacen que el resultado se resienta. Tiger no tenía un ritmo rápido, así que ni siquiera podían contar la apuesta de un combate frenético. Pero aunque se siente muy corto todo, al menos la storytelling es buena y la ejecución no falla.

Comenzando, Low le hace el Ki Krusher y trata de sacarle el pin muy rápidamente a Tiger, algo que encajaba con esta idea del calvo de humillarlo. El enmascarado tuvo un respiro al llevar la acción fuera del ring y hacerle un Tombstone Piledriver a Low en la rampa de entrada. Luego de vuelta en el cuadrilátero, pasamos a un duelo fundamentalmente de striking que igual salió bien.

En un momento parecía que Low lograría aplicar el Ki Krusher de nuevo, pero se topó con Tiger revirtiendo, forzando la Sleeper Hold y finalmente el Destroy Suplex, el cual le dio la victoria.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

The Main Event Mafia (Kurt Angle y Kevin Nash) y Legend (Masahiro Chono y Riki Choshu) vs Great Bash Heel (Giant Bernard, Karl Anderson, Takashi Iizuka y Tomohiro Ishii)

Entiendo que el sentido de cualquier multitag es rellenar y no hacer algo muy complejo. Pero acá se les pasó la mano, el combate no dura nada y los participantes que estaban en condiciones de dar algo bueno se sienten totalmente desaprovechados. Ganó el equipo de Angle con el Ankle Log sobre Anderson y post match, fue atacado por Bernard, preparando el combate que ambos tendrían en un futuro.

Valoración: 1 jumbito y medio.

Yuji Nagata (c) vs Masato Tanaka, ZERO1 World Heavyweight Championship

Spin-off con ZERO1, ya que Nagata se había apoderado del título principal. Es match es un buen brawl, con sangre de ambos, puños duros y moves potentes como el Bridging belly to back suplex con el que Nagata derrota a Tanaka. Pero creo que le faltó más desarrollo y minutos. Pudo ser mucho mejor.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

Jun Akiyama vs Manabu Nakanishi

Sentí que pusieron este combate para darle una victoria a Noah. A pesar de que era una empresa algo menos importante, Akiyama era una estrella más consagrada que Nakanishi. Es un combate algo lento, como solía pasar con Manabu y ni siquiera Akiyama logra salvarlo tanto como para hablar de algo realmente memorable, digno del magno evento de NJPW. Akiyama se termina imponiendo con el Sternness Dust.

Valoración: 3 jumbitos.

Most Violent Players (Togi Makabe y Toru Yano) (c) vs Team 3D (Brother Devon y Brother Ray), IWGP Tag Team Championships, Hardcore Match

No esperaba nada de este combate y sentí que sacaron agua de un pozo seco. Es entretenido ver varios de los intercambios y sentí que se jugó bien con la dinámica hardcore. Ambos equipos encontraron la forma de utilizar las mesas contra el rival y en un notable final, Makabe golpea con la cadena a Yano por accidente y luego a Devon, solo para terminar sucumbiendo al 3D.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

Mitsuharu Misawa y Takashi Sugiura vs Shinsuke Nakamura vs Hirooki Goto

Un gran combo interpromocional de NJPW y Noah. Nakamura era una de las estrellas de NJPW, Goto alguien que igual era bastante importante en esa época (recordemos que venía de ganar el G1, aunque sin conquistar jamás el IWGP, nanai), Sugiura uno de los puntales de Noah y Misawa… bueno, era el mismísimo Mitsuharu Misawa.

Supongo que por estrellas el combate lógico era Misawa y Nakamura, pero lo cierto es que Emerald Flowsion ya estaba complicado con las lesiones y pensando en su retiro. De hecho, el accidente en el ring que lo llevó a fallecer ocurrió este mismo 2009, seis meses después de Wrestle Kingdom.

Por lo anterior, este combate tiene poco de Misawa y Sugiura es quien lidera las interacciones de parte de Noah. Aún así, siento que lograron salvarlo muy bien. Sugiura tiene intercambios muy buenos con sus rivales de NJPW, en especial con Nakamura, con quien se termina generando el gran duelo del combate.

De lo más destacable, me gusta mucho cuando Sugiura pone en posición a Nakamura para que Misawa le caiga en Frog Splash, y luego, al instante gira y le saca un Ankle Lock con el que lo tiene cerca de la rendición; el Armbar que Nakamura se saca para someter a Sugiura y ganar el combate; y por supuesto, los golpes entre ambos rivales, que incluye un momento notable cuando Sugiura intercepta la Boma Ye con su propio rodillazo brutal.

Valoración: 4 jumbitos

Keiji Mutoh (c) vs Hiroshi Tanahashi, IWGP Heavyweight Championship

Mutoh, conocido también como The Great Muta, ahora era un pilar de AJPW y aún así, había llegado a su vieja NJPW a hacerse con el título máximo. Era el momento de Tanahashi de alzar la voz y de terminar de consolidarse como el ace de la compañía, ganando finalmente en el main event del 4 de enero, en el show más importante de la empresa.

Mutoh tenía 47 años y aún así, era todavía muy consistente en el ring, lo que con el habilidoso Tanahashi daba paso a un duelo generacional realmente interesante. Además, teníamos el matiz de que ambos luchadores eran grandes técnicos especialistas en el limbwork a la pierna. Desde el principio de hecho, tenemos un combate con mucho grappling, con ambos utilizando su gran pericia para someterse a ras de lona.

Hay un doble limbwork a la pierna y lo comienza Tanahashi, dando la sensación de que tiene mucho más controlado el match. Pero Mutoh mata pronto su ilusión, el veterano es quien termina destrozando la pierna del retador. Destruye la pierna en ringside, tira de ella para frustrar un High Fly Flow y aplica la Figure Four en distintos momentos del match. En contraste de lo último, Tanahashi fracasó intentando el Texas Cloverleaf.

La storytelling que terminan contando es que Tanahashi puede superar en todo a Mutoh, menos en su propia especialidad. Y es la pierna lo que precisamente casi hace ganar a Mutoh. En una fase final de infarto, el veterano esquivó un High Fly Flow y al instante aprovechó para encestar el Shinnig Wizard, pero falló su Moonsault y ahí es cuando lo remata Tanahashi. Muy buen combate y gran inicio de lo que sería la era de Tanahashi como ace de NJPW.

Valoración: 4 jumbitos y medio.

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El camino del AJPW Triple Crown 12: 1997 (I)

AJPW 1997: La rivalidad de Misawa vs Kawada

El Champion Carnival es el gran torneo de AJPW, su versión de una liga anual tal como lo es el G1 Climax para NJPW. En la edición de 1997, la tabla terminó liderada con un inédito triple empate entre Mitsuharu Misawa, Toshiaki Kawada y Kenta Kobashi, los tres rostros principales de la empresa.

La final del torneo de AJPW se definió con los tres luchadores teniendo duelos entre ellos y Kawada se alzó como vencedor del torneo. Era el segundo Champion Carnival que había ganado Kawada y se metía en el selecto grupo de luchadores que lo habían conseguido más de una vez, un logro que ni siquiera Misawa (aún) tenía. Pero además, era la primera vez que Toshiaki le ganaba en toda su carrera a su bestia negra personal, Mitsuharu Misawa.

Ya hemos visto en estos artículos como entre 1992 y 1995, Kawada retó en cuatro ocasiones a Misawa por el Triple Crown, y siempre falló. Como si eso no bastase, también lucharon en el Champion Carnival de 1993, 1995 y 1996, y con un saldo de dos victorias de Mitsuharu y un empate. Ahora finalmente tenía una victoria a su haber.

Tras ganar el torneo, Kawada fue con su chance por el Triple Crown para retar precisamente a Misawa, quien (como veremos) le quitó el cinturón máximo de AJPW a Kobashi. Si ya lo había derrotado, ¿Sería esta vez el triunfo titular definitivo de Kawada ante Misawa? ¿La conclusión de esa larga pugna que con orígenes fuera del ring, se remontaba a la época en que (según se dice) se llevaban mal siendo apenas unos escolares?

Kenta Kobashi (c) vs Mitsuharu Misawa, Triple Crown Heavyweight Championship, New Year Giant Series, día 14, 20 de enero de 1997

A fines de 1995, Kenta y Misawa tuvieron su primer combate por el Triple Crown. Por entonces Kobashi llevaba poco tiempo retando por el título y como era de esperar, el ace retuvo. Ahora las circunstancias habían cambiado, Kenta llegaba como campeón vigente de AJPW y las chances parecían mejores para retener contra su poderoso compañero de la Super Generation Army.

El inicio es una declaración de intenciones de Misawa: Kenta sacado del ring, Suicide Dive y de vuelta en el cuadrilátero, un primer intento de Tiger Driver. Desde ese momento hay ciertas transiciones de dominio donde a ratos vemos a Orange Crush a cargo de la acción, pero los poderosos codazos de Misawa volvían a darle el control del combate.

El primer gran cambio de dominio ocurre cuando Misawa intenta lanzarse en Phorearm desde el apron y Kenta lo intercepta agarrando su pie. La genial fase concluye con Emerald Flowsion lanzándose de todos modos y cayendo contra la valla. Misawa se golpea el brazo derecho contra el metal y al instante, vemos un limbwork despiadado de Kobashi, que incluyó golpes del brazo contra el poste y muchas sumisiones. Hay igual, una fase genial en que se saca un Armbar con una llave de judo.

Kenta lo tenía, pero de manera irónica, Misawa se la devolvió y él también le terminó lesionando su propio brazo derecho. Ocurre justo cuando un Kenta sin ideas se lanza con un Lariat y Emerald Flowsion lo recibe con un Rolling Elbow que le da en el brazo. A partir de ahí Misawa comienza su gran remontada. En ese rato además, comenzamos a ver otro aspecto muy notable del match: el gran desgaste de ambos. Ha sido un combate largo e impera el cansancio.

En su último momento del match, Kenta comenzó a hacerle a Misawa Powerbomb tras Powerbomb, pero cuando trató de hacer uno en el apron, Mitsuharu le revirtió en Hurracarrana y ambos cayeron en ringside. De vuelta al ring, todo es una persecución de Misawa para rematar a su compañero.

Finalizando llega EL momento del match, cuando finalmente le hace el Tiger Driver ‘91 y Kobashi sobrevive al díficil pin. Pero la resistencia no bastó y el Rolling Elbow decisivo lo destruyó. A pesar del clamor del público para que retuviera Kenta, Misawa lo venció y se hizo por tercera vez con el AJPW Triple Crown.

Valoración: 5 jumbitos.

Mitsuharu Misawa (c) vs Steve Williams, Triple Crown Heavyweight Championship, Excite Series 1997, 1 de marzo de 1997

Tras su fiasco con los medicamentos no recetados de 1995 (aunque no tan fiasco como su paso por WWE), era la primera vez que Williams volvía a la escena titular. Lamentablemente, se nota que en esta segunda etapa en las luchas titulares había un bajón físico. Su gracia era ser una bestia parda incansable y ahora en cambio, lo vemos más metódico, evitando batallar a puras bombas. Williams y Misawa tuvieron un combate soberbio en 1994, y sin ser malo, esto se quedó uno o dos peldaños atrás.

El inicio es muy prometedor. Tras el matwork inicial, Williams le sacó el Belly to Back Suplex. Casi comenzando le hizo el finisher a Misawa y tras el impacto, Emerald Flowsion se arrastra fuera del ring para evitar la cuenta, algo muy lógico. Al rato, otro Belly to Back Suplex y vuelve a repetirse la misma escena. Valoro que metiendo el finisher tan temprano, se atrevan a romper con la estructura tradicional de los combates.

Posteriormente, Williams salió al ringside a lastimar a Misawa con la barrera. Luego volviendo al ring, intentó el Oklahoma Stampede y tras revertir, Emerald Flowsion le sacó el primer Tiger Driver. Diría que tras ese momento, la intensidad bajó mucho. Con Misawa aporreado, tenían mucho sentido las secuencias en que él revierte nuevos intentos de Belly to Back Suplex. Pero no se entendió el que Williams perdiera tiempo intentando el limbwork a la pierna.

Tras un intermedio que se siente muy lento, llegamos a una fase final que igual salva. Misawa recurriendo a los poderosos codazos para ganar una pelea que se termina definiendo a puños y tras fallar intentando el pin con el Tiger Driver, decide matar a Williams con su arma letal, el tiger driver ’91. Buen final para un combate que fue algo decepcionante.

Valoración: 4 jumbitos.

Mitsuharu Misawa (c) vs Toshiaki Kawada, Triple Crown Heavyweight Championship, Super Power Series, día 16, 6 de junio de 1997

Llegaba para Kawada la hora de cobrar esa chance obtenida con el Champion Carnival. Partieron con un muy buen brawl, donde Misawa se ensaña con la cabeza y cuello de Dangerous K, valiéndose de variantes de sus codazos. Luego esta golpiza se amplía a ringisde, donde Emerald Flowsion hace un Tiger Driver sobre el suelo.

La remontada de Kawada barre con todo ese impulso inicial de Misawa. Se enfocó en su brazo derecho, el de los codazos. Tras darle con el Gamengiri directamente ahí, comenzamos a ver un muy buen limbwork, entre el uso de la barricada y varias veces en que se saca el Armbar para destruir la extremidad. Tras una breve remontada, el campeón trató de forzar su ventaja con el Tiger Driver, pero no consigue aplicarlo y nuevamente vuelve a ser apresado por el brazo.

A partir de la mitad del match, Kawada deja olvidado el brazo para concentrarse en el Dangerous Powerbomb y noquear a Misawa. Se entiende ahí que Mitsuharu ya no vende, pero me produce algo de contradicción que los codazos siguen y ahora ya no siente nada. Cosas que suelen darse en temas de selling. En este momento Dangerous K logra hacer su finisher en una ocasión, sin lograr el pin, pero Misawa consigue el resto de la contienda evitar volver a recibir ese Powerbomb.

Luego de ver en cuatro ocasiones como Misawa retenía el título ante Kawada, pensé que en algún momento podría volverse algo repetitivo o desgastante ver esta saga. Me alegro de equivocarme, estos tipos son realmente geniales reinventándose. En este caso, podría decirse que Mitsuharu ganó debido a la incapacidad de Toshiaki de capitalizar su ventaja, ya que al no poder hacer el Dangerous Powerbomb de nuevo, comienza a utilizar moves alternativos y ahí es donde sale el comeback.

Suplex tras suplex tras suplex, Kawada logra a momentos igualar las tornas, pero ahí se encuentra ante un Misawa que despiadadamente le da con sus codazos y Dangerous K naufragando en el duelo de striking, se encuentra con el Rolling Elbow. Sobrevivió al pin que parecía decisivo, pero no fue suficiente. Acto seguido, Misawa ganó con un German Suplex con puente.

Ante Kawada, Misawa retenía el título máximo de AJPW por quinta vez.

Valoración: 4 jumbitos 3/4.

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El camino del AJPW Triple Crown 11: 1996

AJPW 1996: Taue y Kobashi tocan el oro

De los cuatro pilares, “AT” Akira Taue es el más olvidado, el “Ringo”, quién terminó siendo el menos importante para la historia de AJPW y Noah. Sin embargo, no por ello podemos desconocer su calidad o el hecho de que sumó con un gran reinado en 1996. Tras ganar el Champion Carnival del año, Taue le quitó el cinturón a Mitsuharu Misawa. Un logro que toma más valor, en una época en la que era sumamente difícil propinarle una derrota limpia al ace.

Dos defensas después de obtener el título, Taue caía ante “Orange Crush” Kenta Kobashi, otro que venía largo tiempo peleando por su coronación. No estamos hablando del Kenta que en los 2000s dominó Noah, sino que del Kenta que en la AJPW de los 90s se veía constantemente ninguneado frente a los otros tres pilares. Tanto que fue quien más se demoró en tener una oportunidad titular por el Triple Crown (1994) y el que más se demoró en ganarlo.

Mitsuharu Misawa (c) vs Gary Albright, Triple Crown Heavyweight Championship, Excite Series, día 11, 2 de marzo de 1996

Con la salida de Stan Hansen de la escena titular y el bajón de importancia de Steve Williams por su escándalo con los medicamentos, AJPW no tenía realmente a nadie en la plaza de top gaijin. Albright llegó netamente a rellenar para el que terminó siendo el combate más importante de su carrera. Tras esta defensa, nunca volvió a retar.

Además de la predecible victoria de Misawa, el combate es un poco corto para ser una defensa del Triple Crown. Siento que esos minutos faltantes pudieron servir para dar algo mejor de lo que se vio al final. Dos tercios del match los domina Albright, alguien que luce poderoso y con diversas variantes de suplex a la mano. A Misawa en todo ese rato, le cuesta remontar, logrando apenas algo de ventaja gracias a sus confiables codazos.

Misawa despertó y a partir de ahí comenzamos a ver como era usual, su comeback demoledor hasta ganar el match con un Rolling Elbow. Todo luce correcto, pero faltó definitivamente. Ni siquiera en su mejor momento, uno realmente compra que Albright tenga la más mínima posibilidad. Imposible hablar de uno de esos big matches de AJPW en mayúsculas.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

Mitsuharu Misawa (c) vs Akira Taue, Triple Crown Heavyweight Championship, Super Power Series, día 6, 24 de mayo de 1996

Llegamos a la coronación de Taue del titulo máximo de AJPW. Gran parte del combate AT dominó entre Big Boots, Powerbombs y sus otros movimientos de Powerhouse, y el cuello de Misawa estaba cada vez más resentido. Incluso, le hizo a Misawa el Chokeslam, su finisher por entonces, aunque Emerald Flowsion alcanzó a caer fuera del ring para librar del intento de pin.

Pese a la gran ventaja de Taue, siempre se sabía que de facto, el ace podía tener un gran comeback y abrirse camino hasta la victoria. De hecho, es lo que terminamos viendo con los clásicos codazos de Misawa y luego la habitual ronda de Suplexes. Pero no era suficiente para el pin y de ahí salió una buena fase final, con Akira Taue tratando de aplicar el Chokeslam a toda costa, ante un Misawa que lograba revertir muy bien.

El final es bueno. Misawa se confía saltando y Taue intercepta con el final de su Chokeslam en el aire. Buen combate definitivamente, pero siento que igual se pudo trabajar mejor y definitivamente sentí que los minutos faltaron.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

Akira Taue (c) vs Toshiaki Kawada, Triple Crown Heavyweight Championship, Super Power Series, día 15, 7 de junio de 1996

Luego de que Kawada rompiera su alianza con Misawa en 1993, se alió a Taue, el gran renegado de los cuatro pilares. Juntos, formaron el clásico equipo de AJPW conocido como la Holy Demon Army. Desde entonces y hasta el final del mismo en el 2000 (debido a que Kawada no participó en el éxodo a Noah) solamente lucharon entre ellos en tres ocasiones, siendo este uno de esos encuentros.

El combate es notable como notablemente lo es su infravaloración por parte de la IWC. Lejos de demostrar alguna compasión, siendo grandes compañeros de equipo, Kawada partió el combate lanzandole patadas en la cara a Taue como si lo odiase y no para con esa intensa ofensiva stiff en todo el combate. Se juega con el hecho de que si es su compañero, respeta su nivel y sabe que no puede confiarse contra él. Y es notable como Taue trata de responder a la altura de la brutalidad de Dangerous K.

Kawada sufrió para hacer el Dangerous Powerbomb y aún así, no fue suficiente para hacer el pin. Por su parte, solamente con una Chokeslam sacada de la nada Taue pudo recuperar terreno. A partir de ese momento, el match es un tira y afloja entre los intentos de hacer el Chokeslam y las reversals de Kawada. Me gusta como hasta el final, todo es muy físico.

Este es un match tan corto como el Misawa vs Albright o el Misawa vs Taue, y creo que aquí si vemos algo muy bueno. La diferencia para mí, estriba en la intensidad. Taue y Kawada se dan muy duro, y aprovechan bien casi cada minuto.

Valoración: 4 jumbitos 1/4.

Akira Taue (c) vs Kenta Kobashi, Triple Crown Heavyweight Championship, Summer Action Series, día 18, 24 de julio de 1996

https://www.youtube.com/watch?v=EhImIENv6t0

Llegamos finalmente a la coronación de Kenta. Es un combate bastante sólido y donde se construye bien su victoria, quien venía extremadamente over con la grada. Los primeros minutos son de Taue dominando con su fuerza bruta y encontrándose con que a punta de chops y golpes en el cuello Kobashi podía equipararlo.

Tras unos primeros minutos complicados, Taue tomó el control con momentos heels, aprovechando las cuerdas o lanzando a Kenta contra la valla de seguridad. Con tal de asegurar el control, Akira se salió de su zona de confort, con big moves desde la tercera cuerda o lanzándose con el Suicide Dive. Se reinventaba sobre la marcha contra un rival a quien veía muy serio y eso le suma a cualquier encuentro.

El spot del combate llega cuando Kenta logra quitarse de encima a Taue en ringside y luego le cae con una Top-rope Leg Drop. Para la forma en que Akira lo vende en ese momento y el hecho de que es el primer momento en que Kobashi comienza a devolverle realmente el daño, siento que pudieron jugar más con el impacto del spot, ya que Taue igual recuperó el dominio demasiado rápido.

El momento realmente clave es cuando Taue intentó hacer el Chokeslam desde la tercera cuerda y Kenta revirtió en Tornado DDT. A partir de ese momento, Kobashi abre su comeback con el Tiger Suplex y comenzamos a ver todos sus otros ataques más duros. Es bueno el momento cuando el Moonsault no le da el pin y termina recurriendo a un nuevo Top-rope Leg Drop para finiquitar a Akira. Kenta se coronaba y el reinado mundial de Taue en AJPW terminaba de un modo muy respetable.

Valoración: 4 jumbitos 1/4.

Kenta Kobashi (c) vs Stan Hansen, Triple Crown Heavyweight Championship, Summer Action Series II, día 14, 5 de septiembre de 1996

La primera defensa de Kenta resultó ser un rival complicado. Hansen llevaba años siendo el Final Boss de los 4 pilares de AJPW y el único en derrotarlo en combates por el Triple Crown había sido Misawa. Desde el principio, Kobashi se lanzó a base de chops sobre el vaquero, en cierta manera tratando de mostrarse tan camorrero como él. Sin embargo, Hansen demostró que aún a sus 47 años era difícil rivalizar en brutalidad con él. No faltaron el Suplex y el Powerbomb en ringside.

Kenta venía haciendo algo de contra ataque contra Hansen, pero el momento clave, es cuando el vaquero se lanzó con Lariat y le dio al poste con su brazo en vez de a su rival. A partir de ese momento, Kobashi se dedicó a destruir el brazo resentido, entre patadas, moves y variantes de Armbar. Todo ese limbwork deja momentos muy buenos, pero me molesta el hecho de que quedó muy botado en la recta fina. Al menos, Hansen no se manda ningún no-sell atroz.

En los últimos minutos Kenta falló intentando obtener el pin con el Moonsault, pero Hansen fue incapaz de encestar un Lariat con su brazo izquierdo (el brazo del finisher) y entre los intercambios finales, Kenta le sacó un pin con el Burning Lariat, finisher que recién estaba comenzando a utilizar. El final salió algo anticlimático y destiñe bastante lo que venía siendo una gran defensa. Pero al menos, todo el resto muy bien en líneas generales.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

Kenta Kobashi (c) vs Toshiaki Kawada, Triple Crown Heavyweight Championship, October Giant Series, día 13,18 de octubre de 1996

Hasta este año, el pilar más poderoso era indudablemente Misawa, seguido de Kawada. Misawa seguía siendo el único luchador de AJPW en ganar el Triple Crown dos veces y el hombre del reinado más largo, pero el puesto a segundo hombre más fuerte comenzaba a quedar en duda. Ahora se definiría entre Kawada y el ascendente Kenta.

Ambos ya habían tenido un encuentro por el Triple Crown en 1995 que terminó en empate y fue una sorpresa ver que se repetía el patrón. 60 minutos luchando que termina con ambos luchadores llegando al time-limit. Siento que el recurso una vez funciona bien, pero repetirlo sin llegar a una conclusión lo encontré un tanto tirado de los pelos. De todos modos y aunque hay algún punto objetable, logran hacer rendir de manera tremenda la hora de lucha y siento que superan por mucho su primer empate.

Los dos parten lanzando bombas, entre el Backdrop y patadas de Kawada, y los Lariats de Kenta. Guerra que pronto baja al ringside. No hay tanteos, los dos parten lanzándose como bestias. Algo que está bien para engañar al espectador, por un momento uno podría pensar que el combate hasta podría ser un corto Fight Spirint.

La mayor parte de la primera media hora es más dominada Kawada, quien complica entre los ataques brutales y el grappling. Kenta tiene algunos momentos gracias a los Chops y alguna que otra buena reversal, pero es principalmente Dangerous K quien lleva la batuta. El cambio de la estructura viene por el Dragon Quest a Kawada y el consiguiente trabajo a su pierna.

El limbwork a la pierna por parte de Kenta funciona para rellenar y lo mejor, es que incide mucho en el final. Cerca del empate, Toshiaki evita que Kobashi haga su segundo Moonsault en el combate y en un impulso loco él es quien se lanza, desde la tercera cuerda con un Super Knee Drop, destruyendo su propia rodilla. Tiene sentido además, que también sea incapaz de ejecutar el segundo Dangerous Powerbomb que en teoría le podría haber dado la victoria.

El último cuarto de hora funciona muy bien definitivamente. Primero, está ese notable limbwork al brazo que se saca Kawada cuando parece totalmente perdido con su pierna arruinada. Y luego, llegamos a un momento en el que ambos están extremadamente agotados, tratando de obtener como sea cualquier soplo de energía. Me encanta ese selling de lujo, haciendo que un Roll-up parezca que puede definir el match. Muy notable todo.

Valoración: 4 jumbitos 3/4.

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El camino del AJPW Triple Crown 10: 1995 (II)

AJPW 1995: Mitsuharu Misawa, el pilar más fuerte

En esta segunda tanda de combates del AJPW Triple Crown en 1995, veremos como Misawa venció a Toshiaki Kawada, Akira Taue y Kenta Kobashi. Los cuatro pilares habían crecido mucho desde que iniciaba el relevo generacional encarnado principalmente por la Super Generation Army. Pero entre ellos, Misawa era el ace de la empresa sin discusión y se estaba alzando como una figura superior a los otros tres.

Curiosamente, cada rivalidad con uno de los otros tres pilares iba más allá del título que defendía. Con Akira Taue el conflicto venía de antes de ser campeón, cuando Taue traicionó a los otros tres pilares, miembros de Super Generation. Por su parte, Kobashi retó a Misawa luego de llevar mucho tiempo siendo su compañero segundón y fue una forma de demostrar que estaba a la altura de desafíos más grandes.

Kawada también había sido un ex compañero de Misawa, pero tenía el matiz de que fuera del kayfabe se conocían desde que ambos estudiaban en el colegio y no se llevaban nada bien. Esa mala leche que hasta explica, en parte, porque Kawada no lo siguió en el éxodo a Noah, le dio una enjundia especial a la gran rivalidad entre ambos.

Mitsuharu Misawa (c) vs Toshiaki Kawada, Triple Crown Heavyweight Championship, Summer Action Series, día 18, 24 de julio de 1995

Tras su prematuro final de reinado con Stan Hansen, ahora Kawada la tenía más difícil si era posible. Tampoco había vencido nunca a Misawa en una lucha titular y ahora mismo, Emerald Flowsion estaba por encima de Hansen. El combate es muy bueno y de hecho, ha sido mencionado por parte de Eddie Kingston como el que más lo ha inspiró a la hora de comenzar su carrera como luchador.

El encuentro parte muy bien, con ambos luchadores cruzando golpes. Es notable ahí como Misawa se las arreglaba para evitar que la Gamengiri alcanzase su cabeza. A base de patadas Kawada logró hacerse con el control un rato, lo que incluyó un Powerbomb en ringside. A eso le siguió una fase de dominio de Misawa algo más corta, donde pudo batirse con sus Suplexes y sumisiones.

El punto de quiebre del match es cuando Misawa intenta ejecutar un German Suplex y se encuentra con Kawada aferrándose a las cuerdas. Para que acto seguido, Toshiaki lo lograse derribar con un Lariat en la nuca. A partir de ese momento, es una real paliza sobre Emerald Flowsion, con Kawada descargando toda su artillería. Frustra un poco ver que le hizo hasta dos veces seguidas el Dangerous Powerbomb y en ninguna de las dos ocasiones, logró el pin.

Era la cuarta ocasión en que Kawada retaba a Misawa y no hubo caso, una vez más el combate se le escapó entre los dedos. Se frustra cuando Mitsuharu resistía el conteo de 3 y aún así, al mismo tiempo estaba demasiado débil para seguirse levantando con los Powerbombs. Toshiaki se distrajo y se lanzó a golpearlo directamente en la cara, un error que Misawa aprovecha a la perfección. Con un codazo dado justo en ese momento, Kawada se tambalea y lo deja recuperarse.

A base de codazos y Suplexes, Misawa logró recuperar el combate. Ahí el selling de Kawada es genial, cuando se lanza tratando de contraatacar y se cae, porque su cuerpo ya no está respondiendo. El combate termina con el Rolling Elbow para que Emerald Flowsion retuviera el título máximo de AJPW.

Valoración: 4 jumbitos 3/4.

Mitsuharu Misawa (c) vs Akira Taue, Triple Crown Heavyweight Championship, Summer Action Series II, día 17, 10 de septiembre de 1995

Nuevo duelo de Taue, el hombre generalmente olvidado de los cuatro pilares de AJPW. El combate es divertido y consistente, aunque sigo viendo al buen Akira como el menos prodigioso de los cuatro.

Al principio el combate es dominio absoluto de Misawa. Hasta que cae con un Flying Forearm fuera del ring y es cazado por Taue, quien alcanza a patearlo en la pierna. A partir de ese momento, Akira aprovechó las circunstancias y trabajó un poco la pierna de Emerald Flowsion. A la larga la deja algo de lado para concentrarse en sus moves habituales y siento que el combate se vuelve algo plano. Tenía su gran ventaja a mano y quedó totalmente de lado.

Aunque en algún momento parece que Taue podría llevarse el pin, fracasa debido a los potentes codazos que ya le habían dado la victoria a Misawa ante Kawada en su defensa anterior. Como lo mencioné, buen combate y hasta recomendable, pero para lo que estaba viéndose en los peaks de AJPW, brilla poco para mi gusto.

Valoración: 4 jumbitos.

Mitsuharu Misawa (c) vs Kenta Kobashi, Triple Crown Heavyweight Championship, October Giant Series, día 18, 25 de octubre de 1995

La saga Misawa/Kobashi es una de las más importantes de la historia de la lucha libre japonesa. Comenzó en los años 90s en AJPW y terminó en los 2000s en Noah. No era la primera vez que luchaban, pero era la primera ocasión en que lo hacían compitiendo por el Triple Crown.

Como lo mencioné anteriormente, era el ace contra su compañero más débil y ese compañero, Kobashi, se quiso hacer respetar. Los primeros minutos arrolla a Misawa, lo tuvo de rodillas con su ofensiva y con un enfoque generalmente muy enfocado en el cuello. Ya sea con su Powerbomb en rinsgide, los muchos machetazos al cuello o la Leg Drop que constantemente azotaba la nuca de Mitsuharu, Kenta se pasa el combate destrozando ese cuello.

A Misawa no le faltaron los intentos de comeback, a menudo gracias a sus poderosos codazos. Es notable como Kobashi se demoraba muy poco en recuperar el control para volver a desgastar ese cuello y los intercambios son tremendos, me encantan todas las maniobras que podía hacer Kenta con ese cuerpo enorme. Cerca de su mayor apogeo, lanzó a Misawa contra el esquinero, Emerald Flowsion se golpea duramente y vende genial. Hasta parece real la posible lesión.

Kobashi trató de capitalizar a toda costa el cuello destrozado de Misawa, pero ninguno de sus moves daba resultado. Y tras no lograr el pin con el Moounsault, en un momento clave salta de nuevo y Misawa se alcanza a dar vuelta para recibirlo con su espalda, algo que dañó a Kenta. Entre eso y especialmente, el cansancio, Misawa se pega su gran remontada con sus codazos y termina esta defensa con su Tiger Driver ‘91. Match que raya la perfección y que me parece el mejor de la AJPW de ese año.

Valoración: 4 jumbitos 3/4.

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AJPW 1995: El último reinado de Stan Hansen

Tras una coronación muy difícil en 1994, parecía que Toshiaki Kawada iba a tener un run largo como campeón de AJPW. Pero nada más lejos de la realidad.

Primero, Kawada empató contra Kenta Kobashi, el primer precedente de esas características con el Triple Crown. Luego en el match siguiente, el rival fue Stan Hansen, uno de los que tenía de “hijo” a Kawada (el otro era Mitsuharu Misawa) y sorprendentemente ganó el cinturón. Terminaba abruptamente el reinado de Dangerous K.

Con 45 años, inició el último de los 4 reinados de Hansen con el Triple Crown y de sus 8 reinados como campeón mundial en general en AJPW (si sumamos las 4 ocasiones en que tuvo el PWF antes del Triple Crown). De hecho, podemos hablar del vaquero como el luchador que más veces ganó el mundial en la empresa, hasta los 8 reinados del Triple Crown de Suwama en que lo igualó. Ahora llegamos al final del run de Hansen con el campeonato mundial.

Como dato interesante, los problemas de Steve Williams en AJPW influyeron en este último realzamiento de la figura de Hansen. En 1994, Williams había ganado el título y llegado a la final del Champion Carnival, reemplazando a Hansen como el principal gaijin. Pero en 1995 y a meses después del término del reinado, fue sorprendido tratando de ingresar medicamentos contra el dolor no recetados desde USA a Japón. A partir de ese momento, pasó años sin volver a la escena titular.

Toshiaki Kawada (c) vs Kenta Kobashi, Triple Crown Heavyweight Championship, New Year Giant Series, día 14, 19 de enero de 1995

Hacer que un combate de 40 minutos (el main event usual de la NJPW actual) sea realmente entretenido y coherente, es difícil. De hecho, me parece que hay luchadores notables que han naufragado en ese formato. Llegar bien al Time Limit de los 60s minutos es una hazaña mucho más remarcable y creo que este combate es uno de esos casos en que se logró hacer bien.

Tras los tanteos sin mucho desarrollo de los primeros minutos, Kawada comenzó a atacar la rodilla lesionada de Kenta y aceleró el limbwork en ringside con la barricada. Luego de vuelta al ring, hay constantes ataques a la pierna, por más que a ratos, Kobashi daba vuelta la situación con algún golpe en el cuello o algo similar. Así pasaron más o menos la mitad del match. Ambos logran que el paso del tiempo no se haga tan pesado, pero es la parte del combate más débil y donde más se nota que rellenan.

El quiebre cerca de la mitad del match es que todo el tiempo habíamos visto a Kawada maltratando la pierna de Kenta y acá comienza a ocurrir todo lo contrario. Kobashi salta desde la tercera cuerda, Dangerous K lo recibe con una patada y el peso de Kenta provoca que se lesione. De inmediato, Orange Crush comenzó a trabajar la extremidad dañada y Kawada no logra como aplicarle el Dangerous Powerbomb.

Cerca de la fase final, Kawada remonta un poco pero aún así no logra tomar la ventaja y tenemos minutos muy interesantes con ambos tirando todo lo que tienen. Me gusta en especial, cuando Dangerous K lanzaba las Gamengiris y se encontraba con Kenta utilizando su brazo para bloquearlas. Para este momento ambos ya están muy fatigados. A pesar de que las piernas dañadas quedan algo de lado, venden bien el cansancio de luchar casi por una hora.

Hay momentos notables, como cuando Kobashi le revierte el Back Suplex, pero está demasiado cansado para cubrir. O también, Kenta lanzando un golpe al cuello, Dangerous K agachandose y luego aplicando el German Suplex. A pocos minutos del final, Kenta logró impactar con el Moonsault, pero para la tristeza del público no logró el pin. Kawada le hizo la Gamengiri a continuación y comenzó a preparar el terreno para el Dangerous Powerbomb.

En el último momento, Kawada lo tenía para el Dangerous Powerbomb. Pero Kenta logró resistir sin que lo levantasen y Toshiaki tampoco tuvo las energías suficientes. Con el minuto final ambos se desplomaron, quedando en un empate a 60 minutos. Aunque Kawada retuvo por defecto, Orange Crush le había sacado un empate. El título máximo de AJPW le iba a caer en algún momento.

Valoración: 4 jumbitos 1/4.

Toshiaki Kawada (c) vs Stan Hansen, Triple Crown Heavyweight Championship, Excite Series, día 12, 4 de marzo de 1995

El vaquero ya había pasado por la mejor época de su carrera, pero a los 45 seguía siendo un rival muy rudo, capaz de masacrar a los otros tops de AJPW.

Hansen comenzó a atacar de manera implacable y en la primera parte del encuentro apenas vemos que Kawada realmente logre imponerse como campeón. Desde el inicio, el vaquero se la pasó llevando el combate a ringside y aprovechando con la barrera. Además, se le ve innovando su ofensiva brawler con un Suicide Dive o un Phorearm desde el apron. En un momento, Hansen se sirvió a Toshiaki con una versión suya del Dangerous Powerbomb. La humillación total.

Los pocos momentos de dominio que estaba consiguiendo Kawada eran gracias a sus poderosas patadas, pero en la práctica, no consigue el comeback hasta que patea con la Gamengiri el brazo del vaquero justo cuando intentaba hacer el lariat. Lo había lesionado. A partir de ese momento, Dangerous K atacó incansablemente el golpeado brazo, entre las patadas y sumisiones varias, como un gran Armbar.

El problema de Kawada fue intentar cerrar el combate con el Dangerous Powerbomb y encontrarse con que era incapaz de levantar el peso de Hansen. El campeón perdió tiempo y energía así, y aunque seguía dándole al brazo, el vaquero estaba cada vez más despierto, Finalmente ocurrió lo inevitable. Aún con el brazo destrozado y sin parar de vender en ningún momento, el vaquero le cayó con dos Lariats a corta distancia a Toshiaki, para luego, comérselo con el definitivo.

El resultado es algo shockeante para todo lo que construyeron la coronación de Kawada antes. Pero de que lo plantearon de manera notable, es innegable. Otro detalle que me gusta de este match, es que duró media hora nada más, rompiendo un poco esa tendencia de encuentros por el título de AJPW de 40 minutos para arriba. Siento que la variedad suma y no es necesario tanto tiempo para dar cátedra.

Valoración: 4 jumbitos y medio.

Stan Hansen (c) vs Mitsuharu Misawa, Triple Crown Heavyweight Championship, Super Power Series, día 5, 26 de mayo de 1995

Tras quitarle el título a Kawada, este solamente le duró un mes a Hansen, pues, lo perdió en su primera defensa. Fue precisamente contra Misawa, el mismo que le había quitado el título en 1992. Emerald Flowsion se coronaba por segunda vez en su carrera y contra el mismo Hansen a quien se lo había quitado en su primer reinado. Un epílogo algo triste para su run como campeón mundial, ya que aparte de que no le duró nada esta ostentación, no es un gran combate tampoco.

Hasta la mitad del encuentro siento que funcionó más o menos bien. No de manera brillante, pero al menos, sí dejando una performance que a grandes rasgos cumplía. Hubo un buen trabajo al brazo del Lariat de Hansen, respuestas brutales con los golpes del vaquero y los clásicos codazos de Misawa. Al menos, suficiente como para salvar esto de las críticas más exageradas. El gran fallo es el final.

Misawa ganó con un Crucifix pin, algo similar a cuando derrotó al mismo Hansen en octubre de 1993 con un Roll-up. Aquí lo construyeron mejor que en 1993, ya que si llegaron a la fase final y estaban jugando con la preparación del Lariat. Pero aun así, sigue siendo una mala decisión, Misawa estaba ganando su segundo título, no era un combate irrelevante del Champion Carnival. Y ver que el encuentro termina así, desinfla a cualquiera.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

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