WWE SummerSlam 1996

Llegamos a SummerSlam, el segundo show más importante de WWE. Como lo mencioné anteriormente, uno de los platos fuertes era Ahmed Johnson vs Farooq por el Intercontinental Championship. Pero se cayó la semana anterior por una lesión de Ahmed y no le buscaron un lugar en la card a Farooq. SummerSlam perdía un poco de star power, pero creo que ganaba en calidad. Ninguno de los dos era muy bueno en el ring que digamos.

SummerSlam 1996

SummerSlam 1996

Por otro lado, SummerSlam 1996 tuvo a Stone Cold Steve Austin, pero en un dark match en el que le gana a Yokozuna. Curioso que el push se haya estancado un poco, sin nada que hacer en la card principal del 2° evento de la empresa. ¿Sabían por entonces que lo impulsarían al main event? 

En medio de este show, Mark Henry se incorporó a la mesa de comentarios. Lo seguían promocionando como un súper fichaje, dado su éxito en los JJOO en pesas. Pero por el momento, no luchaba en nada aún.

Owen Hart vs Savio Vega

Combate que el tiempo infravaloró creo. Fue un openner realmente divertido y que no se hace nada pesado en el casi cuarto de hora que les dieron. Ambos realmente tenían química con la fluidez de los intercambios y le ponían intensidad con los golpes. Owen tenía un brazo “lesionado” y un yeso que lo cubría. De hecho, eso implicó que Vega trabajase constantemente la extremidad en los primeros minutos.

Lo del brazo lesionado resultó ser una treta. Al final del match, terminamos viendo (por primera vez) que el brazo de Owen ya se había sanado. Se sacó el yeso y en un descuido del referí, golpeó con un rápido movimiento a Savio. Acto seguido, se lo volvió a poner para simular que nada había pasado. Lo más notable es que en vez de hacer algo simplón como cubrirlo al instante, le aplicó el Sharpshooter y ganó por el desmayo de Vega.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

En medio del opener apareció Clarence Mason, un mánager que últimamente había estado desaparecido de WWE. El hombre llegó a vitorear a Owen y a festejar con él tras su victoria. Aunque el mismo Hart parecía no esperar la presencia de este sujeto.

The Smoking Gunns (Bart Gunn y Billy Gunn) (c) vs The Body Donnas (Skip y Zip) vs The Godwinns (Henry Godwinn y Phineas Godwinn) vs The New Rockers (Leif Cassidy y Marty Jannetty), Elimination Match, World Tag Team Championships

La dinámica de los combates por eliminación puede ser divertida. Pero con una división por equipos tan pobre como la que había en esta época, el resultado fue mediocre. Los Smoking Gunns retuvieron.

Valoración: 2 jumbitos.

Sycho Sid vs The British Bulldog

Uno de los combates más cortos de la noche. Resulta que tal como en el prólogo con Owen, apareció Clarence Mason a apoyar al Bulldog. Acto seguido, llegó Jim Cornette a confrontar a Mason. Por lo visto, no le agradaba nada la idea de que otro mánager tratase de llevarse con él a sus chicos, Owen y el Bulldog.

En medio del combate, el Bulldog había conseguido tomar la delantera e incluso, aplicarle el Running Powerslam al Sid. Pero se distrajo por el altercado en ringside. Eso lo aprovechó el Sid para remontar (no vendiendo nada para variar) y hacerle la Chokeslam, para luego ganar con su Powerbomb. Curioso que hayan protegido al Bulldog, siendo que no estaba recibiendo un bookeo tan fuerte y no le hayan dado una gran victoria al Sid, considerando que poco tiempo después gana el título mundial. 

Valoración: 1 jumbito y medio.

Goldust vs Marc Mero

Decente combate con el despliegue de psicología de Goldust, pero creo que lo pudieron desarrollar más. Tras una distracción arbitral gracias a Marlena, el dorado sorprendió a Mero con el Inverted DDT. 

Valoración: 2 jumbitos 3/4.

En el post-match Sable fue a ver a su marido tendido y Goldust en su degenerada faceta la besó a la fuerza. Mero vengó a su esposa atacando al dorado y acá mi crítica. Siendo un conocedor del boxeo, ¿cómo es que Marc era tan pobre en los brawls? Si un tipo agrede a tu esposa, me imagino que la reacción debería ser atacar con una furia ciega, visceral. Acá en cambio, hasta hizo una coreografía para darle a Goldust unas drop kicks. Antes Mero me parecía un poco interesante, pero cada vez pierdo más estima por él.

Jerry Lawler vs Jake “The Snake” Roberts

Acorde a la storyline, Lawler se burló todo el tiempo de los problemas de Roberts con el alcohol. Ya he mencionado que como heel en el ring y comentarista era bueno incluso en esos años. Pero con un Roberts que apenas se movía, el combate nunca despegó. 

Tras unos cuatro minutos de encuentro, Lawler le tiró el contenido de una botella en la cara a Roberts, quien prácticamente se desmayó por la dosis. Ahí Jerry salió triunfante. Curioso como “The Snake” se prestaba para esas storylines, en las que en todo momento resaltaban su rehabilitación. Cómo es sabido, en 1996 al hombre aún le quedaban años duros lidiando con el alcohol y las drogas. 

Valoración: 1 jumbito y medio.

Mankind vs The Undertaker, Boiler Room Brawl Match

Creo que es lo mejor que he visto del Undertaker desde que comenzamos el proyecto. ¿Lo ayudó una estipulación que le permitía maquillar sus limitaciones in-ring y que su rival fuese el gran Mankind? Claro que sí. Pero un buen tango se baila entre dos y hay que reconocer que Mick Foley hizo lucir realmente bien al Deadman

El match empezaba en lo más oscuro de los bastidores (el cuarto de calderas) y había que ir al ring. Allí estaba Paul Bearer sosteniendo la urna del Undertaker y ganaba el primero que se hiciese con ella. El combate comienza con Mankind dándole un absoluto baile al hombre muerto. Lo golpea con cuanto objeto haya en el cuarto y reacciona de manera muy inteligente a los intentos de comeback, valiéndose de los recursos que ofrece el lugar. Como cuando abre una caldera para que el vapor le pegue al Deadman.

No faltaron los spots peligrosos y de hecho, uno de esos le permite al Undertaker ganar algo de control. Cuando sorprende, provocando una caída de Mankind desde lo alto de una escalera. Los luchadores se movieron cada vez más lastimados y llegan al ring, donde nos encontramos con otro elemento novedoso del match. 

Paul Bearer hizo el heel turn y evitó que su representado Undertaker ganase, golpeándolo con la urna misma. Ahora iba a ser el mánager de Mankind. Con el tema del NWO y el heel turn de Hogan, el turn de un Bearer era muy inferior como tema. No obstante, no dejaba de ser el fin de una relación histórica.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

Shawn Michaels (c) vs Vader, WWE Championship

Combate que suele ser olvidado y muy injustamente. Quizás influye el hecho de que muchos odiaron el tema de los reinicios en medio del combate. A mí en lo personal me parece tremendo y MOTYC de WWE de ese año. Además de ser el mejor encuentro de Vader en su época en USA. En mi opinión, el criticado bookeo externo al combate sumó, cosa que ocurre muy pocas veces. Es funcional porque queda clara la superioridad de Vader y le das un dramatismo tremendo a la victoria de HBK.

Se dice que en el backstage de WWE, Michaels era un tipo débil realmente. Pero en un ring, podía disimular bien esa falta de legitimidad en su ofensiva, recurriendo mucho a puños certeros, que siempre llegaban a la cabeza. Algo muy coherente con su Superkick. Acá se ve muy bien eso, dominando en los primeros minutos y realmente luciendo creíble ante el poderoso Vader. Por su parte, el Super Heavyweight inspiraba mucha sensación de dureza. Cuando toma el control, cada ataque suyo se sentía brutal.

Otro factor positivo del encuentro es Jim Cornette. Claro, lo puedes detestar como ser humano, pero hay que reconocerle lo bien que jugaba como mánager heel. Sus intervenciones son precisas y no desentonan, tanto cuando interactúa físicamente con HBK como cuando presiona con el micro para alargar en las dos ocasiones el combate. Si las intervenciones son funcionales a un combate, creo que hablar de overbooking no aplica en lo absoluto.

Este encuentro tiene también esa “magia” de HBK. El tipo abusaba de la épica, pero de que le resultó muy bien en algunas ocasiones, es innegable. Y creo que esta es de esas situaciones. Saca la Sweet Chin Music y el momento de Vader rompiendo el pin es notable. Como también lo es el final, cuando Michaels ya está absolutamente acabado y saca como por milagro ese Moonsault que le permitió hacer el pin. Lo único realmente malo de este match, es que no tuvo revancha.

Valoración: 4 jumbitos y medio.

En resumen, un SummerSlam decente, aún cuando tuvo algunas cosas nefastas. Comparando con el PPV de agosto de WCW (Hog Wild) me quedo con SummerSlam. Influye el tema de que el main event de este show es una genialidad. En cambio, lo más destacado de Hog Wild (Benoit vs Malenko) lo encuentras en la mitad de la card, ya que el main event (Hogan vs The Giant) es un completo asco. En consecuencia, así quedaría la competencia de los PPV´s:

WWE: 7 WCW: 3

En cambio, en los shows semanales se ve justo lo contrario.

Nitro: 27 RAW: 18

Acá toda la guerra.

RAW vs Nitro: Día 40

Con Bash At The Beach no solo seda inicio a la NWO, sino a uno de los momentos más emblemáticos en la historia de la lucha libre: la guerra por el rating los lunes por la noche. Comenzaba un dominio aplastante por parte de Nitro.

8 de julio de 1996, Monday Night Nitro 43, Orlando, Florida. Rating: 3.5

El Nitro post Bash At The Beach estuvo a la altura del mítico PPV. Es un show con buenos combates para ser un show semanal, pero aparte de eso, le dieron un elemento muy especial: se filmó en Disney Studios, un bonito recinto al aire libre. Este fue el lugar de filmación de Nitro durante varias semanas. Me gusta que no caigan en lo repetitivo.

Dean Malenko (c) vs Rey Mysterio, WCW World Cruiserweight Championship

Dos que siempre mantenían la vara alta. En parte por la buena interacción entre moves y también porque les salía bien la storytelling entre el dominante y Malenko frente al ligero underdog que era Mysterio. Desde los primeros intercambios en los que Rey apenas consigue pegarle alguna vez al campeón, pero, donde se le ve muy escurridizo. 

Mysterio consigue tomar la iniciativa sacando a Malenko con una Hurracarrana y luego cayéndole con un Moonsault. Vale decir, que con ese Moonsault hay un botch porque no cae inmediatamente sobre el luchador. Aún así, Malenko igual lo vende bien haciendo como que le dio en la cara. 

Cerca de la fase final, Malenko ya tenía a Rey, pero prefería seguirlo lastimando en vez de culminar los pins. Hasta que en un intento de Backbreaker, Mysterio revirtió en el West Coast Pop que le permitió sacar un sorpresivo pin y así ganar el título crucero. Pese a que este final se hizo para proteger a Malenko, les salió bien. Jugaron con su soberbia y sadismo.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

The Blue Bloods (Lord Steven Regal y Squire David Taylor) vs The Dungeon Of Doom (Big Bubba y Hugh Morrus)

Match corto y sin muchas luces. Ganaron los británicos, debido a que John Tenta intervino contra Bubba, por tanto, la rivalidad sigue.

Eddie Guerrero vs Psicosis

Con más minutos y peleando por algo importante, este match podría haberse marcado un sobresaliente. Y aun así, es recomendable. En las primeras interacciones, Guerrero tenía el sartén por el magno, controlando con su gran técnica. No obstante, un descuido le cambia el tono al match y Psicosis le cayó a Eddie con un Moonsault. El golpe le dio precisamente en el hombro a Guerrero y a partir de ese momento vende muy bien el brazo. 

Comenzó entonces, un limbwork dedicado a hacer trizas la extremidad. Vemos a Psicosis haciendo transiciones entre golpes, moves que impactan la zona o sumisiones como el Armbar. No obstante, Eddie fue capaz de pillar a Psicosis en el esquinero y derribarlo con el Superplex. Luego la Frog Splash y el pin. Especialmente la fase final, pudo tener más minutos. Aunque dejaron algunas genialidades, le faltó igual.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

The Steiner Brothers (Rick Steiner & Scott Steiner) vs The Nasty Boys (Brian Knobbs & Jerry Sags)

Victoria de los Steiner Brothers en un match regular. Con esto, se convirtieron en contendientes n°1 por los campeonatos en manos del Harlem Heat.

Ric Flair (c) vs Jim Powers, WCW USA Championship

Flair se despachó al jobber con facilidad. Tanta, que ni siquiera tuvo que hacerle trampa.

Chris Benoit vs Sgt. Craig Pittman

Squash a favor de Benoit. Hizo rendir a Pittman con el Crossface.

Sting vs Arn Anderson

Buena sorpresa para cerrar la noche. Después de unos primeros minutos absolutamente aplanado, Anderson le hizo su protegido Spinebuster al Stinger. De ahí en adelante, vemos como Sting debe luchar contra un limbwork a la espalda. Rescato igual que Anderson tenía cualidades técnicas, como cuando Sting lo logra derribar a Anderson para preparar el Sharpshooter y el último revierte en un Boston Crab. Al final, Sting igual se impuso con el Sharpshooter. No es una maravilla, pero buen match aún así.

Valoración: 3 jumbitos.

En el main event, el recién conformado NWO (solo los Outsiders) llegó en una limusina a hacer escándalo. No obstante, los guardias del recinto llegaron a separarlos del cuadrilátero y además, por ahí estaba Randy Savage haciéndoles frente. Más allá de eso, no tuvieron gran participación en el show.

8 de julio de 1996, Monday Night RAW 166, Green Bay, Wisconsin. Rating: 2.5.

Ultimate Warrior vs Owen Hart

Que paja ver al Warrior hiper-dominante pasando por encima de todos los luchadores que si peleaban siempre en esa época. Todo un Edge, diría un hater de Edge robando en el Main Event de WrestleMania 37… como yo. Lo hacen lucir bien, incluso a pesar de la intervención del British Bulldog. Al final, el encuentro terminó en descalificación por lo último.

Savio Vega vs Justin Bradshaw

Victoria de Vega sobre Brashaw (JBL). El combate no fue gran cosa, puesto que a JBL aún le faltaba pulirse.

Camp Cornette (Vader y The British Bulldog) vs The Godwinns (Henry O. Godwinn y Phineas I. Godwinn)

Seguimos viendo como hacen lucir fuerte al Camp Cornette. En esta ocasión, vencieron tras un match reñido al tag team babyface principal de WWE. 

Después de la victoria de los heels, aparecieron Shawn Michaels, Ahmed Johnson y sorpresa… el Sycho Sid volviendo de su lesión. Pero que alegría… volver a contar con el horrible Sid durante los RAW de los siguientes meses.

Punto curioso: WWE había dado a entender en el King of the Ring, que los tres amigos eran HBK, Johnson y Ultimate Warrior. Pero pasamos de Warrior al Sid en esto. Yo creo que el plan era Warrior, pero no pudieron arreglar un nuevo contrato que le permitiese participar en el PPV. Dicho esto, vale aclarar que tras su match con Owen Hart en este RAW, Warrior peleó con Vader en un Superstar. Esa última fue su última lucha en este run de WWE. Y bueno, de su carrera en WWE en general.

Considerando que RAW no fue gran cosa y que Nitro tuvo 3 combates recomendables, me parece de los días donde más claramente ha vencido uno de los 2 (en este caso, Nitro). Quedarían así:

Nitro 22 RAW: 18

Mientras que en los PPV´s:

WWE: 6 WCW: 2

Por supuesto, acá todo el RAW vs Nitro en orden cronológico.

RAW vs Nitro: Día 38

Llegamos al RAW post King of the Ring 1996 y en tanto, Nitro sigue con la storyline de los Outsiders.

24 de junio de 1996, Monday Night RAW 165, Green Bay, Wisconsin. Rating: 2.7.

Hunter Hearst Helmsley vs Ahmed Johnson

Johnson ganó el título intercontinental en KOTR. En contraparte, teníamos a Hunter (Triple H), el tipo que por un desacierto en backstage fue castigado a pasar un año entero sin papeles importantes. Como era de esperarse, Ahmed se paseó a Triple H. El encuentro no es gran cosa.

The Body Donnas (Skip y Zip) vs Jerry Fox y The Brooklyn Brawler

Los Body Donnas le pasaron por encima a los jobbers. Lo interesante de los Donnas era su mánager Kloudi. Resulta que Sunny, había sido la mánager del equipo hasta hace poco tiempo. Eso, partiendo de la base de que ella era la pareja en la vida real de Skip (Chris Candido). Pero, la popularidad de Sunny fue tal, que la sacaron de ese equipo para unirla a los Smoking Gunns, un equipo más importante

Resulta que los Donnas de picados, reclutaron a su nueva mánager Kloudi. El rollo es que Kloudi era un hombre, el luchador Jimmy Shoulders. Con su clara figura masculina, se vestía además de manera muy similar a Sunny. De ahí hubo hartos piques entre ambas mánagers, los cuales han opacado la situación real de la división tag team.

Camp Cornette (Vader, British Bulldog y Owen Hart) vs Savio Vega, Aldo Montoya y Barry Horowitz

Victoria arrolladora de los heels. Curioso que Vega le haya ganado la rivalidad a Steve Austin, para luego terminar haciendo equipo con dos jobbers.

The Undertaker vs “Stone Cold” Steve Austin

La primera vez.

El primer Undertaker vs Stone Cold. De seguro, el combate entre ambos en que más dominante se ha visto el Deadman. Mientras que él era una figura establecida, Steve Austin estaba haciéndose un lugar en la compañía. Siento que, de hecho, hicieron este combate para equilibrar. Undertaker quedaba bien parado a razón de la derrota con Mankind.

Aunque les dieron unos 15 minutos, una cantidad de tiempo rara para un show semanal, el encuentro no es gran cosa. Stone Cold con su performance de heel y el limbwork a la pierna suma harto, pero no llega a solventar el hecho de que el Undertaker parecía un robot o que de un momento a otro no vendía nada. 

Por el final, el Deadman iba a hacer la Tombstone Piledriver, claramente para la victoria. No obstante, intervino Goldust, tirándole sus polvos dorados a la cara, dándole la victoria por DQ. Al menos, algo protegieron a Steve Austin en ese sentido.

24 de junio de 1996, Monday Night Nitro 41, Charlotte, North Carolina. Rating: 3.3

The Public Enemy (Johnny Grunge y Rocco Rock) vs The Blue Bloods (Lord Steven Regal y Squire David Taylor)

Squash a favor del Public Enemy. No tenía mucho brillo David Taylor, así que esto fue una buena forma de desperdiciar Taylor.

Kevin Sullivan vs Kip Abee

Sullivan convirtió el singles match en un brawl en la que le dio una gran paliza a Abee, y lo terminaron descalificando.

Dean Malenko (c) vs Bobby Walker, WCW World Cruiserweight Championship

Malenko se paseó a Walker. En medio del combate, apareció Disco Inferno y se dedicó llamar la atención, bailando y subiéndose al esquinero. Aunque golpearon a Inferno y perdía todos sus combates en WCW, es interesante como igual le terminaban dando spot.

Eddie Guerrero vs The Barbarian

Tal como un detalle positivo de RAW es ver la performance de Stone Cold, acá es interesante ver el desempeño de Eddie Guerrero. Pese a que el Barbarian era más grande y duro, aún así el latino usó sus artimañas para sacarle el pin.

The Four Horsemen (Chris Benoit y Arn Anderson) vs The Rock ´n´ Roll (Ricky Morton y Robert Gibson)

Ganaron los Four Horsemen. No mucho que rescatar, los rockeros estaban viejos y malos.

Diamond Dallas Page vs Alex Wright

DDP le hizo comerse el Diamond Curter a Wright.

Randy Savage vs VK Wallstreet

Victoria de Savage ante el tipo con nombre de millonario.

Sting (c) y Lex Luger (c) vs The Steiner Brothers (Rick y Scott) vs Harlem Heat (Booker T y Stevie Ray), WCW World Tag Team Championships

Nuevos campeones.

El combate es un desorden y poco que rescatar en ese sentido. Pero este main event tiene algo y es el hecho de que, en los minutos del cierre, finalmente llegaron los Outsiders. Scott y Kevin Nash salieron de entre el público con unos bates y provocaron la reacción de los oficiales de WCW. El ring se llenó de guardias, quienes se colaron entre los luchadores de WCW y los invasores. 

Entre medio del desconcierto, Booker le sacó el Roll-up a Luger y los Harlem Heat ganaron los títulos. Pero eso no tuvo gran relevancia frente al tema principal: los Outsiders esparciendo el caos. 

De momento la storyline de los invasores pinta bien. Partamos del hecho, de que la misma gente sabe que son tipos de WWE invadiendo. Entonces, cobra sentido que la empresa se tome en serio lo de meter guardias para proteger a sus luchadores o toda la extravagancia asociada. O también, que no hayan luchado aún y se guarden para un gran match de PPV su primer combate. 

Creo que ambos shows estuvieron más o menos bajitos. Pero entre los 2, está más interesante Nitro, con el rollo de la storyline de los Outsiders.

Nitro 21 RAW: 17

En tanto y hablando de los PPV´s:

WWE: 6 WCW: 2

Todo el RAW vs Nitro acá

RAW vs Nitro: Día 37

Seguimos con RAW vs Nitro luego de The Great American Bash. 17 de junio no es una fecha cualquiera, es donde comienza la larga racha de Nitro derrotando en rating a RAW.

17 de junio de 1996, Monday Night Nitro 40, Wheeling, West Virginia. Rating: 3.4

Rick Steiner vs Stevie Ray

Match del montón entre los dos tipos que menos estaban brillando entre los Steiner Brothers y el Harlem Heat. Ganó Rick y posteriormente, fue atacado por Stevie y el Booker T.

Disco Inferno vs Joe Gómez

Tras dominar buena parte del match, ganó Gómez por un descuido. Vaya meme que era Inferno.

The Four Horsemen (Arn Anderson y Chris Benoit) vs The American Males (Marcus Alexander Bagwell y Scotty Riggs)

Los dos miembros de los Four Horsemen ganaron rápidamente.

John Tenta vs Big Bubba

Rematch del combate en el PPV donde volvió a ganarle Tenta a Big Bubba (el Big Boss Man). En post-match, Bubba agredió a Tenta por lo que la rivalidad sigue al parecer. Y el nivel in-ring, si que ha sido bajito.

Ric Flair vs Randy Savage

Entretenido brawl, donde Flair hizo uso de sus trucos y Savage terminó utilizándolos contra él. En el clímax del combate intervinieron Benoit, Sullivan y McMichael, los tres colegas de Flair en los Four Horsemen. Finalmente ganó Flair.

Dean Malenko (c) vs Rey Mysterio Jr, WCW World Cruiserweight Title Match

Notable encuentro definitivamente, pero inferior a lo que vimos en The Great American Bash. A pesar de que no tuvo una de esas molestas pausas comerciales, igual como combate de show semanal, le dieron menos de 10 minutos. En esta ocasión, Malenko se cargó en la espalda de Rey para el limbwork. De ahí vimos tanto sumisiones como variantes de Backbreakers. 

La tónica cambia cuando Mysterio logra el comeback, revirtiendo un mano a mano en ringside y lanzando a Malenko de espaldas contra la valla. Luego, lo terminó de hacer trizas fuera del ring con un Moonsault. El combate estaba intenso, pero en los amagues finales Rey trató de hacer su típico Wheelbarrow Bulldog, pero en el momento clave Malenko revirtió en el Inverted DDT y cerró la victoria. 

Ambos combates son parecidos, más allá de que este sea una versión inferior. Malenko da una paliza con limbwork, gran comeback de Rey y un final que se siente un poco frío.

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

The Giant (c) vs Scott Steiner, World Heavyweight Championship

En un momento, vendieron que Steiner lo tenía, cuando logra darle con una silla al Giant. Pero al instante Chokeslam y pa la casa. Mejor que otras defensas del Giant en los semanales, pero tampoco da para tirar cohetes.

RAW ad portas de King of the Ring 1996 y Nitro con los Outsiders

En esta nueva edición de RAW vs Nitro, vemos como WWE sigue con el KOTR y en WCW avanzan con la storyline más importante de su historia.

17 de junio de 1996, Monday Night RAW 164, Fayettville, North Carolina. Rating: 2.3.

Sorprendentemente, los dos combates del KOTR que vimos en este RAW fueron bastante buenos y sobre el nivel de lo que uno ve en un show semanal.

“Stone Cold” Steve Austin vs Savio Vega, cuartos de final del King of the Ring

RAW vs Nitro Día 36.

Luego de que Vega ganó la rivalidad, podría decirse que este encuentro es un desquite. Lo interesante es que Stone Cold gana el combate y considerando que termina haciéndose con el KOTR, terminó opacando en todos los sentidos posibles a su antiguo rival.

La campana no había sido tocada y ya estaba cayéndole Steve Austin a Vega con sus patadas maliciosas. Aunque pronto Vega reluce como otro gran brawler. Vega era babyface, pero no se hacía ningún problema en pegar “a la maletera” a un enemigo que detestaba. Un gran aspecto del match, es que hubo un doble limbwork a la pierna y ambos vendieron bastante bien. De un momento a otro, Savio tenía el saeten por el mango y cada arremetida del calvo era eclipsada

El caribeño tuvo a Stone Cold cuando aplicó su finisher, el Spinning heel kick. Pero cuando trata de levantar al calvo, éste se agarra en la desesperada a las cuerdas y luego del forcejeo consigue encajar la Stunner de la victoria. Dramático y todo, igual el finisher de Steve Austin salió de un modo algo extraño y le resta un poco al cuadro final. Pese a todo, el mejor match del torneo sin dudas.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

Owen Hart vs Marc Mero, cuartos de final del King of the Ring

El talentoso Hart tenía un brazo lesionado, pero aún así muchas ínfulas de ganador. Pero aunque Mero no era favorito en teoría, desde el principio le ganó los duelos de grappling a Owen. Hart por su parte, en varias ocasiones incita al árbitro a detener el match usando su brazo resentido como excusa. Esto es una buena muestra de lo bueno que era el canadiense transmitiendo una personalidad desagradable como heel en el ring.

Mero tanteó un poco con el brazo de Hart, pero el último finalmente tomó las riendas del match con un buen limbwork a la espalda de Marc. Pero Mero no se da por vencido y cada vez que puede trata de inventar un pin de la nada. Hasta que ocurre lo impensable y saca una cuenta de 3 con un Roll-up. El final tiene su coherencia, pero pudo desarrollarse. Fue una fase final bastante pobre. Pese a todo, un encuentro recomendable.

Valoración: 3 jumbitos 1/4.

En resumen, Stone Cold y Marc Mero llegaban a las semifinales del KOTR. Por su parte, Vader también, ya que tanto Ultimate Warrior como Goldust (de donde saldría su rival en cuartos) fueron descalificados. En Superstars que era el otro show televisivo de WWE, Jake “The Snake” Roberts derrotó a Justin Bradshaw (JBL), por lo cual también se coló en semis. Los cuatro luchadores siguieron definiendo el torneo en el PPV después de este RAW.

En un segmento posterior, Shawn Michaels y British Bulldog tuvieron un brawl de cara al combate de KOTR. Tendría que separarlos el personal de RAW. Más adelante en la noche, se reveló que Mr. Perfect sería el special referee del combate titular. Un elemento para darle juego, ya que Perfect era heel.

Jake “The Snake” Roberts vs Goldust

Horrible, Roberts apenas se movía. Todo este último run en WWE ha sido bien lamentable. Al final ganó Roberts, por lo cual concluimos que todas las leyendas le han dado la papa al campeón intercontinental Goldust.

Los dos shows ofrecieron algún combate inusualmente bueno para un show semanal. RAW tuvo 2 (Stone Cold vs Vega y Owen vs Marc Mero) y Nitro uno solo (Malenko vs Mysterio), aunque un tanto mejor que los otros 2. Creo que lo justo es que gane la cantidad, o sea, RAW.

Nitro: 20 RAW: 17.

Los PPV en tanto, van así:

WWE: 6 WCW: 1

En otros temas

El Diario de WWE que va en 2006.

Kevin Owens habla sobre usar el finisher de Stone Cold

Kevin Owens y su fanatismo por Steve Austin

Kevin Owens cambió su Pop-up Powebomb por la Stunner de Stone Cold, lo que desató una lluvia de críticas de algunos fans. Otros lo consideraron un buen homenaje a Steve Austin, bajo el argumento de que al menos lo usaba de finisher mientras gente como John Cena lo devaluaba al usarlo como un movimiento más de su arsenal.

Lo cierto es que el mismo Stone Cold le dio su bendición para usar el move y no solo eso, también le dio lecciones privadas para aplicarlo correctamente. Así lo relató Kevin Owens en The Bump de WWE.

“Uno pensaría que después de ver a Steve Austin golpear el Stunner con tanta gente, lo habría descifrado”, dijo Owens. “Pero me alegro de haber tenido ese desglose por el mismo Steve, para poder golpearlo con éxito. Pasé dos años y medio entrenando para golpear correctamente una Stunner”.

Kevin Owens aplicando la Stunner.

Luego se le consultó a Owens si ha pensado en convertir el movimiento en una variación para darle un sello propio. Recordemos que John Cena usaba una variación donde se impulsaba de la cuerda del medio para conectar la Stunner a sus rivales. Kevin Owens fue enfático en su respuesta.

“Lo he considerado, pero al final no quiero. Porque esa es la cosa; No espero a que sea ‘ese fue el’ finisher ‘de Kevin Owens en diez años. No. Estoy haciendo el antiguo movimiento final de Steve Austin”.

Stone Cold como The Ringmaster, su antiguo gimmick.

Owens confesó ser un gran fan de Steve Austin, de hecho dijo que era muy admirador de “The Ringmaster”, el antiguo gimmick de Austin. Pese a que no era un gimmick tan popular, Kevin confiesa que es el primer recuerdo que tiene de Stone Cold sobre un ring.

“Yo era un gran admirador del Ringmaster. Y por lo que tengo entendido, el Ringmaster no tenía muchos fans. Pero me lo vendieron desde el principio. Recuerdo con cariño esos primeros meses (…)  Recuerdo haber visto su debut en la televisión como el Ringmaster allí. Ahora está tatuado en mi cerebro. No podría decirte con quién estaba luchando ni nada por el estilo, pero esa es la primera vez que vi a Steve Austin”.

The Ringmaster fue un gimmick que utilizó Stone Cold en su debut en WWF en el año 1995, tuvo una rivalidad con Savio Vega de la que saló triunfador en WrestleMania XII. Sería un año después, en 1996, cuando llegaría el legendario momento de su participación en The King of The Ring, donde se burlaría de Jake Robert con ya icónica promo de Austin 3:16. Austin posteriormente se transformó en quizás la estrella más grande en la historia de WWE, una figura potente de la Attitude Era, época en que el wrestling estaba en su peak de popularidad en el mundo.

Muchos han sido los wrestlers que han confesado tener admiración por Steve Austin. Hace pocos días varios luchadores lanzaron su versión de la legendaria promo de Austin 3:16. Y otros como Cena han usado la Stunner como parte de su arsenal o la mismísima Becky Lynch, con una ejecución impecable, hay que decirlo:

Becky lynch y STONE COLD.

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Savio Vega comenta sobre el grupo de backstage del Undertaker

A la hora de pensar en las amistades del Undertaker, algunos miran a su hermano en kayfabe Kane, con quien en algún momento era normal que viajasen juntos. Pero en los 90’s, The Big Red Machine nunca fue parte del real grupo en backstage del Deadman.

El BSK (Bone Street Krew) estaba conformado por el mencionado Undertaker, Paul Bearer, Savio Vega, The Godfather, Rikishi, Henry Godwinn, Yokozuna, Mr. Fuji, Mideon, Brian Adams y James Harrison. El mayor pasatiempo de ellos, era jugar largas partidas de dominó.

Con su número y el tamaño de algunos de sus miembros, el BSK era un conjunto temible sin dudas. De hecho, ellos fueron los que intimidaron a Chris Candido, cuando él quería golpear a Paul Bearer. No obstante, casi todos abandonaron la empresa antes de la década del 2000.

Las tensiones con The Kliq

¿Quién no ha oído hablar del Kliq? El grupo de amigos conformado por Shawn Michaels, Triple H, Kevin Nash, Scott Hall y X-Pac. A mediados de los 90’s, todos estuvieron en la WWE y dejaron un abultado historial de incidentes turbios en backstage. Es más conocida la mala sangre entre ellos y The Hart Family, pero ciertamente, también se llevaban muy mal con la gente del BSK. Savio Vega comenta sobre esto:

Trabajábamos para la empresa. No podíamos tener peleas de pandilla porque trabajábamos para una empresa. El cheque debe llegar de algún lado. No podíamos ser tipos duros que van a golpear a todo el mundo o lo que sea, pero nos cuidabamos el uno al otro, y sucedieron algunas cosas. Todos eramos iguales.

El BSK en televisión

Según Vega, Vince McMahon quería llevar el BSK a la televisión. Pero si bien algunos miembros lucharon juntos, fue principalmente en The Nation of Domination, junto a otros luchadores que no eran de sus amigos. Para McMahon, un stable manteniendo el BSK original era complicado. Con el Undertaker y los otros miembros fuertes metidos, habría sido un grupo demasiado poderoso.

Uno de los tatuajes del Undertaker, con las iniciales BSK.

En cuanto a la rivalidad fuera del ring con The Kliq, ya a mediados de los 90’s Vince McMahon era bueno para llevar tensiones y diferencias del mundo real al kayfabe. No obstante, eso nunca se llegó a dar. Según Vega: “¿Imaginas eso? Pon esa tensión detrás del escenario frente a las cámaras, esa es la historia más fácil“.

En la pasada edición de Survivor Series 2020 The Undertaker por fin colgó las botas. Ahí pudimos ver cómo lo despedían entre otras personalidades, varios miembros del BSK.

WWE In Your House 8: Beware of Dog

Entre que se acabó la fiesta con las cuentas falsas en WWE Network, todo los cambios al sitio y los diversos proyectos que hemos realizado (escuche nuestro podcast y suscríbase a nuestro canal de Youtube), fuimos dejando de lado esta interesante iniciativa (creemos).

Para recordar el contexto, nos acercamos a la llegada de Scott Hall y Kevin Nash a WCW; HBK sigue con su reinado como campeón mundial en WWE, mientras Bret Hart se toma un tiempo de descanso.

Si quieren más detalles o son nuevos en este Raw vs Nitro (con sus respectivos PPV) puedes revisar este link e ir de manera cronológica viviendo esta guerra.

WWE In Your House 8: Beware of Dog

Sin más preámbulos vamos con este accidentado evento Beware of Dog, cuya edición original tuvo que ser suspendida debido a una fuerte tormenta que azotó a la ciudad de Florence en Carolina del Sur. En total, solo alcanzaron a celebrarse las dos primeras luchas de esta review, luego, un martes posterior a Raw se llevó a cabo el resto de encuentros.

Contar también que en los dark matches, The Smoking Gunns se convirtieron en nuevos campeones en parejas tras vencer a The Godwinns.

26.05.1996 y 28.05.1996

Marc Mero vs Hunter Hearst Helmsley

El opener parte con una lucha de 16 minutos que no se hace tan tediosa gracias al buen apoyo que recibe Marc Mero y la celebración de la grada a cada uno de sus comeback. En ese sentido, se trabaja con la estructura clásica de dominio heel y posterior contraataque del babyface.

Lejos de ser algo muy recordable, pero no se hace tan terrible. Victoria para Mero.

Valoración: 2 jumbitos 3/4+.

Shawn Michaels (c) vs The British Bulldog, WWE Championship

Ya hablamos de este combate en el especial que hicimos de HBK y creo que venir a dar más detalles sería redundante. Eso sí, a diferencia, de Nostalgic, este combate que termina en doble pin merece menos jumbitos.

Michaels sigue siendo el campeón.

Valoración: 3 jumbitos.

Savio Vega vs Stone Cold Steve Austin (con Ted DiBiase), Caribbean Strap match

El mejor match del evento y una pieza clásica (y muy olvidada) en la carrera de Austin. Ambos siempre han hablado maravillas de esta contienda y lo fundamental que resultó para ese despegue de Stone Cold. Es que acá es cuando realmente le ves esa personalidad tan genial.

Esta estipulación es muy especial, de esas que amas u odias. Cuando se trabajan bien, soy de los que les el da el visto bueno en sus diversas variantes, como el Sting vs Vader o JBL vs Eddie.

La contienda no escapa de esa excepción y es intensa, con buenas secuencias y una historia llamativa al momento de tocar cada una de las esquinas. Hay detalles que le restan, como esos inevitables tiempos de espera para que el otro reaccione y así completar el spot, pero no quita que con justicia se le tenga cariño.

Victoria del puertorriqueño y la alianza de Austin con DiBiase comienza a llegar a su fin.

Valoración: 4 jumbitos.

Vader vs Yokozuna

Lo que más me agradó fue el inicio, con Vader evitando ir al choque. Finalmente, es un ex campeón mundial y de mucho peso, al igual que él. Pero el resto se esfuma entre el poco tiempo y las intervenciones de Cornette a favor de Vader, quien termina ganando.

Valoración: 2 jumbitos y medio.

Goldust (c) (con Marlena) vs The Undertaker (con Paul Bearer), Casket match por el Intercontinental Championship

Esta estipulación si que no me gusta nada, la encuentro hasta ridícula porque no invita a una competencia mayor o una estrategia depurada para poner a tu rival dentro. De todas formas, acá rescato la labor de Goldust, quien va de tú a tú, no se achica en ningún momento y es claramente quien lleva el ritmo de la lucha, imitando movimientos de su rivales.

Me la imaginaba mejor lucha, no obstante. Además, el dorado termina reteniendo el título gracias a Mankind, quien puso al Taker dentro del ataúd.

Valoración: 2 jumbitos 3/4.

Este PPV, junto al anterior Good Friends, Better Enemies, compitió contra Slamboree, recordando que WCW no celebró evento en abril. Y nada, victoria fácil para WWE, porque ese Slamboree es uno de los peores PPV que he visto.

Así, el conteo queda de la siguiente forma:

WWE 6 WCW 1

Mientras que en los Raw vs Nitro así vamos:

Raw 15 Nitro 18

Raw vs Nitro: Día 33

Continúamos tras lo sucedido en ese desastre llamado Slamboree. 

20 de mayo de 1996, Monday Night Nitro 36, Monroe, Louisiana. Rating: 3.1.

Fire And Ice (Ice-Train & Scott Norton) vs. The Steiner Brothers (Rick Steiner & Scott Steiner).

Pocazo que rescatar.

Ric Flair vs Eddie Guerrero.

Más que recomendable encuentro de 20 minutos, de esos donde uno puede decir “acá hay una potencial estrella“. Eddie no tenía un personaje  y se le presentaba sencillamente como un buen “wrestler”, que claro, lo era, pero faltaba que lo moldearan en el apartado “entretenimiento” para pegar más en la gente. A pesar de eso, acá hace una labor de maravillas involucrando a la grada a su favor y parándose de igual a igual ante una leyenda como el “Nature Boy”.  Hay mucho de Flair, por supuesto, un tipo que de heel con sus trampitas sabe hacer lucir bien al face de turno.

Este combate le da mil vueltas a todo lo realizado en el PPV. Además, pensando en lo que viene después donde el ex campeón mundial estará involucrado en el debut que nadie quiere ver de  Steve McMichael, es más notable aún. 

Valoración: 3 jumbitos 3/4.

Lex Luger & Sting (c) vs The Faces Of Fear (Meng & The Barbarian), WCW Tag Team Championship.

No es la mejor defensa que le he visto a los campeones a lo largo del proyecto pero para sus 10 minutos de duración está ok.

Diamond Dallas Page vs Brad Armstrong.

Lo mejor viene en el post-match cuando Gene Okerlund anuncia que DDP no podrá hacer realidad su oportunidad por el título mundial debido a algo que ya no me acuerdo. No retará a Giant en el próximo evento, será Luger quien tome su lugar.

The Giant (c)  vs Arn Anderson, WCW World Heavyweight Title Match.

A pesar que es prácticamente un squash, me agrada que Giant defienda constantemente su título.

20 de mayo de 1996, Monday Night Raw 160, Sioux City, Iowa. Rating: 2.3.

Steve Austin vs Marc Mero (w/ Sable).

Muy interesante choque de esos que te gustaría ver en mejores condiciones, esto porque terminó en DQ. Sin embargo, material hay.

Culmina de esa forma por culpa de Savio Vega. Muy llamativa su rivalidad con Austin.

Savio Vega vs 1-2-3 Kid (w/ Ted Dibiase).

Victoria para el puertorriqueño y así verse fuerte de cara al Strap Match en Beware of Dog, un enfrentamiento al que tengo muchas ganas de ver nuevamente y recordar toda la historia detrás de este evento. Ya se vendrá ese análisis.

Entre medio tenemos un nuevo segmento entre Undertaker y Goldust, con Mankind metiendo al enterrador en un ataúd y propinando golpes con un fierro. Rivalidad a dos bandas del hombre muerto. 

Davey Boy Smith vs Jake Roberts.

Recordemos toda la teleserie con la esposa del Bulldog, pues bien, acá la expulsan de ringside para que Michaels pueda estar en la mesa de comentaristas. Claramente no es la mejor historia que digamos.

La lucha termina en No contest y a nadie le importa porque todo se concentra en HBK y Diana que regresa a encararlo.

Antes que se me olvide, los Bodydonnas perdieron los campeonatos en un house show en el Garden ante The Godwinns, te lo muestran en algún momento.

En líneas generales ambos shows se hacen agradables, con la rivalidad de Austin y Savio robándose las miradas y con Mankind generando mayor interés. En Nitro tenemos un muy buen encuentro que les hace obtener un voto. Me costó, porque el show de WWE estuvo muy decente.

Raw 15 Nitro 18.

Mientras que en PPV´s, el dominio es de WWE:

WWE 5 WCW 1.

Raw vs Nitro: Días 27, 28 y 29

lEn esta ocasión, veremos los shows posteriores a WrestleMania. Aunque me saltaré el 8 de abril de 1996, dado que ahí solamente WWE emitió su show. Un dato interesante es que tras WrestleMania, Raw ganó en los ratings por seis semanas consecutivas (siete si se considera aquella en que no hubo Nitro). La racha más larga de uno de los shows, desde que la guerra comenzó en 1995. Con esto se demostraba, que prácticamente desde siempre WrestleMania ha sido un impulsor clave en las audiencias.

Ocurría igual que hasta el momento los ratings habían estado más o menos igualados: sin contar las semanas en que solo se emitió un show, Nitro ganó 14 veces, Raw 10 y empataron en 2. Pero tras esas 6 semanas gloriosas de Raw, comenzaría su pesadilla interminable.

1 de abril de 1996, Monday Night Raw 153, San Bernardnio, California. Rating: 2.9.

Mankind vs Bob Holly.

Finalmente, el debut de Mankind. Y debo decirlo, me encantaba esa música. Le tocó con Bob Holly y lo destruyó en un squash brutal. Constantes puñetazos a la cara y nuca con una ofensiva tosca, pero que funcionaba con su personaje de maníaco. Hasta que finalmente lo ahogó con el Mandible Claw. Destacar que tras el desmayo, Bob comenzó a convulsionar (probablemente tomó una pastilla para lanzar más “saliva” de lo normal), con tal de aumentar la sensación de daño que producía el finisher.

Marc Mero vs Isaac Yakem.

https://www.youtube.com/watch?v=1dD_SdNh3Vw

Otro luchador debutó en ese Raw, aunque los años le darían a ese hecho una importancia mucho menor a la del  debut de Mankind. Marc Mero más conocido en WCW  como Johnny B. Bad, ya había tenido un encontrón en backstage con Hunter Hearst Helmsley.

Este combate es bastante interesante para lo malo que era Yankem (Kane) por esos años. Isaac tenía claro un mayor despliegue físico, pero Mero usó su mayor velocidad para ganar terreno con Hurracarranas o saltando. Y posteriormente, se quedaría con el match gracias a una serie de roll-ups hasta sacar un pin sorpresivo.

The Bodydonnas (Skip & Zip) vs Aldo Montoya & Barry Horowitz.

En el kick-off de Wrestlemania 12, los Bodydonnas se habían impuesto como los nuevos campeones en pareja. El equipo estaba compuesto por Skip (Chris Candido) y Zip (Tom Prichard), ambos heels por entonces. Aunque el miembro más conocido por entonces era su mánager, Sunny (esposa de Candido en la vida real y por lo que se decía, amante de Shawn Michaels).

Sin ser un gran encuentro (para empezar, no se defendía el título), hay una interesante performance heel, en la que estos nuevos campeones en pareja aplastaron a los jobbers con ayuda de Sunny.

The Undertaker vs Justin Bradshaw.

https://www.youtube.com/watch?v=JBtabaNtSM8

Por esa época, Bradshaw (JBL) tenía un gimmick de vaquero muy inspirado en Stan Hansen (¿nunca les llamó la atención que el finisher de ambos era el Lariat?). Solo que a diferencia de Hansen en AJPW, como vaquero Bradshaw nunca funcionó en WWE.

El enfrentamiento no es la gran cosa, lento y predecible con el Deadman arrasando. Lo interesante viene al final. Justo cuando el Undertaker realizaba su pin tras el Tombstone Piledriver, apareció súbitamente Mankind para aplicarle el Mandible Clock. Luego lo echó del ring y se lo siguió haciendo en varias ocasiones pese a la intervención de varios árbitros. Hasta que Mankind se retiró y el Deadman yacía inconsciente. Brutal forma de debutar y de los mejores finales de Raw desde que comenzamos este proyecto.

1 de abril de 1996, Monday Nitro 30, Cleveland, Ohio. Rating: 2.8.

The Giant vs Sting.

La transmisión comenzó y mostraron a ambos frente a frente en el ring. Ninguna entrada ni nada por el estilo. La estrategia claramente era tratar de crear interés al instante con el shock de dos luchadores importantes. WCW parecía ser consciente del impacto que deja un WrestleMania y tomó medidas para reducir el posible bajón de audiencia. Aunque si fue así, es raro que justo a la semana siguiente no hicieran su show dándole a WWE la audiencia en bandeja de plata.

El combate no duró más de tres minutos. Sting sorprendiendo a todo el mundo, consiguió neutralizar al Giant aprovechando su mayor velocidad. Por ejemplo, lo golpeó con Chop Blocks en sus rodillas. Hasta que el gigante lo logra pescar en posición de Chockeslam desde fuera del ring. Pero justo cuando la cosa parecía ponerse negra para el Stinger, apareció Lex Luger para pararse al lado de Sting.

Jimmy Hart  siendo mánager del Giant, estaba anonadado. Su compinche no oficial Luger prefería ayudar a Sting antes que él. Luego de eso, comenzaría el show con su presentación normal.

The Steiner Brothers vs The Nasty Boys vs The Road Warriors.

Choque que se siente largo. Sensación alimentada por el hecho de que había solamente un equipo decente en el ring y los Steiners no bastaban para suplir las fallas de los demás. Al menos ganaron los hermanos talentosos.

Hulk Hogan & The Booty Man vs Arn Anderson & Kevin Sullivan.

Finalmente vemos a Hogan despegarse de Randy Savage y unirse al Booty Man en otro combinado bastante horrible. Como era de esperar le pasaron por encima a los heels, quienes (una vez más) rompen los límites de los stables. Anderson y Ric Flair vivían apegados al Dungeon of the Doom, pero ellos realmente eran de los Four Horsemen. Definitivamente, el grupo de los 4 jinetes se había dormido luego del despido de Brian Pillman.

Ric Flair (c) vs Lex Luger, World Heavyweight Championship.

Lex partió dominando con ganas, pero tras una serie de artimañas y una ofensiva más inteligente Ric lo puso contra las cuerdas, especialmente con el Figure Four. Hay que reconocerle al Nature Boy esa capacidad de vender que podía controlar a tipos más grandes y musculosos.

Luger después tuvo su comeback “estilo Lex  Luger” (es decir, no vender nada). Pero en el momento decisivo Flair consiguió encestarle un golpe bajo seguido de roll-up. Un match lejos de ser excelente, pero mucho mejor que el main event promedio de WCW.

15 de abril de 1996, Monday Night Raw 155, San Bernardino, California. Rating: 3.1.

La edición 154 de RAW no compitió contra Nitro, por la cual no saltamos al 155. En ese RAW, Michaels defendió el título ante Jerry Lawler.

Marc Mero vs Leif Cassidy

Buen match, en el que Mero demostraba una vez más que era un worker bastante competente para los bajos estándares de Raw y Nitro. Nuevamente, Leif Cassidy (Al Snow) se vio beneficiado del apoyo en ringside de Marty Jannety. Aunque eso no le sirvió para evitar la derrota.

En medio del encuentro apareció la diva Sable y tras la victoria de Mero, abandonaron juntos la arena. Hasta el momento Sable había sido la mánager de Hunter Hearst Helmsley. Pero la verdad nunca se vio una gran relación en el ring o química entre ella y el futuro Triple H. Como lo veremos en los siguientes shows, la historia de Sable y Marc Mero es otra muy distinta.

En medio del show mostraron escenas del Raw anterior no revisado. Entre ellas estuvo la paliza que le dio Diesel a Shawn Michaels, continuando con el quiebre que se produjo poco antes de WrestleMania 12. O también, una promo en la que el Ultimate Warrior confrontó a Goldust, insinuando otra nueva rivalidad. También mostraron un video de 1 minuto y medio de distintas escenas de Sunny, generalmente en posturas sensuales. Es impresionante cuanto la sexualizaban.

“Stone Cold” Steve Austin vs Bart Gunn.

Combate que en varias ocasiones trata de llevar Stone Cold a ras de lona, a través de Sleeper Hold. Bart tuvo un pequeño repunte interrumpido por Ted Dibiase y ahí Steve Austin lo consigue atrapar con el Million Dollar Dream. Por esta época Stone Cold hacía cosas interesantes, pero aún no sacaba su mejor faceta brawler.

Goldust (c) vs Savio Vega, Intercontinental Championship.

No me está gustando que Goldust meta tanto su gimmick en su in-ring. Lo que es un tanto paradójico, ya que uno se queja cuando los luchadores son incapaces de transmitir su propia personalidad. Pero en este caso, me irrita que el dorado aprovechase cada agarre de grappling para tocar la entrepierna de Savio o hacer que el tocase la suya propia. Creo que le quitaba seriedad a su ofensiva.

En este encuentro el árbitro quedó inconsciente, lapso en el cual Marlena aprovechó de pasarle el título a Goldust. Pero el bizarro falló atacando a Vega y el propio dorado terminó golpeado con el cinturón. Savio obtuvo la victoria y ganó el Intercontinental. O al menos eso parecía, porque luego llegaron directivos a impugnar el resultado, declarando el título vacante. Es interesante que en esta época le diesen mayor importancia a la prohibición de las trampas, tanto como para inhabilitar resultados.

El show terminó con una entrevista grabada que le hicieron a Bret Hart, en la que confirmaba que se tomaría un tiempo de descanso. Comenzaba su alejamiento de WWE que se extendería por los siguientes ocho meses, tiempo en el que consideró entrar a WCW e incluso el retiro.

15 de abril de 1996, Monday Nitro 31, Charleston, West Virginia. Rating: 2.8.

Hulk Hogan vs Arn Anderson & Kevin Sullivan.

Llegué pensando que Hogan despedazaría a Sullivan y Anderson. Pero en vez de cobre encontré oro. Aparte de destruirlos a ellos, lo hizo con Jimmy Hart, las chicas que acompañan a Ric Flair y hasta al Giant.

Nasty Boys vs The Public Enemy.

Dos Tag Teams conocidos por sacar el estilo hardcore cuando aún no se veía mucho en USA. Los Nasty Boys llevaban años trabajando en WCW, mientras que los enemigos públicos se formaron ECW. Pero hay que decirlo, más allá de los spots brutales ambos eran bastante malos en el ring. Así que en líneas generales el encuentro no es gran cosa.

Randy Savage vs Robert Earl Eaton.

Savage luchando con un tipo aún más viejo. Match malo aunque he visto peores. Lo interesante es que al final, Savage fue descalificado por una situación confusa y siguió golpeando a Robert. Entonces lo arrestaron. Me pregunto si saldrá algo interesante de ahí.

Sting (c) & Lex Luger (c) vs Ric Flair & The Giant, Tag Team Championships.

El duelo que salva un poco la noche. El inicio es algo ridículo, ya que Sting y Luger dominaron muy fácilmente a Flair y el Nature Boy trató de huir del ring. Pero fuera de esa exagerada performance estilo heel cobarde, es interesante el juego de personajes de los heels. Flair necesita al Giant para tener el control y gracias a él es que que pueden apresar a Luger, para tenerlo al borde de la derrota en varios momentos.

Con el ingreso de Sting y la paliza que le comienza a dar a Flair la situación parecía darse vuelta. No obstante, al final el Giant tuvo un acceso de furia y entró al ring para destrozar a los campeones, causando a la larga su descalificación. Flair luego no hacía más que felicitarlo. Aunque en realidad el suyo era un doble juego. Le convenía tener al Giant como amigo ya que así se quitaba de encima a quien había sido hace poco un poderoso contendiente por el título máximo.

22 de abril de 1996, Monday Night Raw 156, San Bernardino, California. Rating: 3.3.

Goldust vs Savio Vega, Intercontinental Championship.

Luego de que el título quedase vacante el Raw anterior, el dorado y el puertorriqueño se jugaron el título en un notable combate. Justo lo que echaba en falta en ese choque en el que apenas se dejaba ver la real ofensiva de Dustin Rhodes. Tras una fase de dominio inicial de Vega, Goldust le dio un buen gancho y lo derribo con su buen striking. Posteriormente, pasaría a manejar la contienda atacando también su pierna con golpes y un Leglock. Vega aún basando sus principales ataques en patadas, nunca dejaría de vender la pierna.

En cuanto Vega logra hacer el comeback, dieron paso a una intensa fase igualada llena de los roll-ups de Vega. Finalmente, el match fue definido por una distracción del árbitro y un ataque de Steve Austin con el Million of Dollars Championship. Aunque realmente, no se sintió sobre-bookeado.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

Vader vs Fatu.

Con sus brutales puñetazos y moves, el enmascardo Vader era de esos luchadores que podían hacer grande el squash frente a un pobre jobber.

Entre medio, mostraron un combate de un house show en Alemania entre Jake Roberts y el British Bulldog. En parte por la mala condición de Roberts y la baja calidad de la grabación.

Henry Godwinn & Phinneas Godwinn vs Ken Patterson & Yoshihiro Tajiri.

Tajiri hace su debut en Raw. Claro que no hablamos del pintoresco japonés que llegó el 2001, sino que años antes, en su versión de jobber ocasional. Junto a Patterson, ambos fueron aplastados por los Godwinn. En el post-match, llegarían los Bodydonnas (heels y campeones vigentes) a atacar a los ganadores.

Mankind vs Aldo Montoya.

Ahora el squash correría por cuenta de Mankind. Al menos es agradable ver como ponían fuerte a un tipo tan interesante.

De main event hubo un video promocional para alentar el combate de HBK y Diesel en el In Your House del domingo. Aunque la rivalidad era muy sólida y convincente, creo que hubiese sumado algún otro segmento entre ambos para avivar las llamas.

22 de abril de 1996, Monday Nitro 32, Albany, Georgia. Rating: 2.7.

The Public Enemy vs American Males.

Tag Team match normal. Una vez más, The Public Enemy sacaron su vena hardcore utilizando una mesa.

Chris Benoit vs Eddie Guerrero.

Antes de lanzar petardos debo decir que quedé decepcionado. Por un lado por la poca duración (unos 5 minutos), pero también porque no sentí que tratasen de contar algo. Ejecuciones perfectas como era de esperarse, pero más allá de eso, no vi que esos varios moves bien aplicados fueran a algún lado.

Jim Duggan vs Meng.

Choque que aparte del mal desempeño de ambos se sintió largo. Nada que destacar aparte de la victoria de Duggan.

Sting (c) & Lex Luger (c) vs Ric Flair & The Giant.

Algo que se sabe en los shows semanales, es que si repites el main event de una semana a otra, probablemente todo va a causar mucho menos impacto. Al menos acá hubo una variación en el resultado. The Giant en un momento se vio acorralado por Sting y Luger, mientras que Flair se conseguía un vaso con agua. Pero en vez de darle en la cara a los campeones, le llegó a su compañero. The Giant quedó hecho una furia y Flair arrancó de la arena. Parecía que su breve alianza había acabado.

Creo que en estos tres lunes por la noche Raw tuvo un show más solido, revirtiendo la tendencia que venía imponiéndose a favor del programa de WCW. La puntuación quedaría así:

Raw 13 Nitro 16.

Mientras que en PPV´s, ya se hablaba antes del abrumador dominio de WWE:

WWE 5 WCW 1.

WWE WrestleMania 12

Tuve la ilusión de que los combates que no había visto de WrestleMania 12, elevarían mi percepción del PPV. Lamentablemente no fue así y me dejaron un magno evento con escasos puntos destacables. Muy a la altura del 95-96 que venía arrastrando WWE.

Camp Cornette (Vader, Owen Hart & The British Bulldog) vs Yokozuna, Ahmed Johnson & Jake Roberts.

Había una rivalidad atrás. Ambos equipos se venían declarando la guerra mutuamente desde hace varios Raws. El nivel in-ring que se juntaba en el Camp Cornette era alto, no obstante, no podríamos decir lo mismo de sus rivales. Dos leyendas en sus horas más bajas y un Johnson que nunca fue un gran prospecto. Como si eso no bastase, Owen y el Bulldog fueron el saco de boxeo de los babyfaces. Apenas se les vio aplicar sus moves, con tal de hacer lucir a las sagradas leyendas (2019, ¿eres tu?).

A pesar de que la storytelling es coherente en ciertos pasajes, el mal desempeño de la mitad de los participantes no salva del todo los muebles. Al menos ganaron los heels, con Vader haciéndole el Vaderbomb a Roberts.

Valoración: 2 jumbitos 1/4.

Goldust vs Roddy Piper, Hollywood Backlot Brawl.

En gran medida fue más un segmento que una contienda. Comenzaron luchando en un brawl fuera del ring, sin determinar un inicio oficial. Luego Goldust huyó y tuvieron una persecución de autos, mientras transcurrieron otros enfrentamientos de WrestleMania. Y antes del main event llegaron al ring para tener otro brawl, hasta que Goldust se escapa y decretaron a Pipper ganador. Pero que sea un match raro, no lo hace dejar de ser algo bastante interesante de ver y sin dudas, el mejor choque de esta edición.

Me gusta en especial el inicio. Cuando el bizarro llegó en su Cadillac dorado y Piper lo sacó para destrozarlo, golpeándolo en el rostro, dándole con un bate o lanzándolo contra los botes de basura. Con ese escenario y especialmente considerando que era una época en que apenas se veía lo hardcore, te hace pensar más en una pelea real que en un match de wrestling. Me recordó esa notable escena del Goodfather en el que Sonny Corleone se pelea en la calle con su cuñado Carlos Rizzi.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

“Stone Cold” Steve Austin vs Savio Vega.

Para la química que había entre ambos, esperaba más. Aparte de que los 10 minutos que les dieron se me hicieron cortos. Tras un breve brawl, Steve Austin comenzó a atacar principalmente a través del brazo, aunque sin hacer un limbwork muy concreto. Luego Savio se lo comienza a dar vuelta, aunque en un comeback que tampoco es gran cosa.

El árbitro quedó inconsciente y Stone Cold aprovechó para golpear a Vega con el Million of Dollars Championship. Tras la eternidad que se demoró en despertar el referí, se decretó finalmente que Savio se había desmayado mientras Steve Austin lo sujetaba con el Million Dollars Dream. Horrible final, para un combate que tampoco estaba siendo una maravilla. Mal debut de Steve Austin en WrestleMania, nada que ver con lo que vendría después.

Valoración: 2 jumbitos y medio.

The Ultimate Warrior vs Hunter Hearst Helmsley.

El regreso del Ultimate Warrior fue un squash indefendible. Con decir que Hunter le hizo un pedigree y el musculoso se levantó al instante. Pero bueno, eran las cosas que le gustaban al fan de la era dorada y acá estaban desesperados por generar reacción en el público.

Valoración: DUD.

Justo después de terminar este encuentro, mostraron una entrevista en vivo del nuevo fichaje de WWE: Marc Mero. El luchador conocido como Johnny B. Bad en WCW no había sido maltratado en el bookeo, pero aún así no estuvo de acuerdo con su storyline en la que era el amante de la esposa de DDP (esposa también en la vida real) ¿Tendría consciencia Mero de que estaba saltando de la sartén al fuego?

La entrevista sería interrumpida por el recién humillado Hunter, quien empujó a Marc. Luego ambos comenzaron un brawl y una nueva rivalidad.

The Undertaker vs Diesel.

Encuentro lento y lleno de fallas, como era de esperarse con ambos. Diesel nunca fue un gran worker y el Undertaker en esa época mucho menos. A lo más destacaría ese momento en que Diesel le hace el Jackknife Powerbomb y en vez de cubrir al Deadman se burla de su debilidad. Pero cuando finalmente se acerca, el hombre muerto revive y lo asfixia.

Se dice que estaba la idea de que Diesel derrotase al Undertaker, dado que tenía un estatus mayor y en ese momento no se le daba importancia a la racha de WrestleMania. Pero lo descartaron totalmente cuando se supo que dejaría WWE por WCW. De hecho, esta fue la primera ocasión en la que Undertaker defendió la racha de WM contra un main eventer.

Valoración: 2 jumbitos.

Bret Hart (c) vs Shawn Michaels, Ironman match, WWE Championship.

Considerada por varios expertos, el mejor match en la historia de WrestleMania. Se nota ahí cuanto juega el respeto de luchadores y fans, por sobre un criterio serio a la hora de juzgar un combate. Que la brutal entrada de HBK no los engañe.

Era una jugada muy arriesgada terminar un Ironman Match en 0-0, pero con un buen planteamiento los milagros son posibles. No obstante, Michaels y Bret se dedicaron a hacer tiempo todo el encuentro, apenas interrumpidos por algún momento que si suma a la storytelling. Como cuando HBK trata de hacer la Superkick fuera del ring y en vez de darle al canadiense, golpea a un asistente. Hasta que en los últimos segundos, Bret encaja el Sharpshooter pero Michaels no se rinde y suena la campana del limite de tiempo.

Debo reconocer eso sí, que los últimos minutos si que son dignos de un main event de WrestleMania. Bret no había hecho rendir a Michaels pero lo dejó tendido y retuvo el cinturón: ganó moralmente. Pero cuando ya se iba, se definió que el campeón sería por muerte súbita. Con urgencia, Bret ataca la espalda destruida de HBK y usando su último aliento, Michaels logra sacar la Superkick. Tras anotar la primera no tiene fuerzas para cubrir, pero luego Bret es incapaz de esquivar la segunda y definitiva.

Es interesante como se transparentan las emociones de HBK al ganar el título mundial en el mayor escenario posible. Es una celebración muy intensa. O también la frustración de Hart post-match. Cuando se quita los tirantes y se aleja mientras suena la música del nuevo campeón. Destacar igual que esa frustración también se vio en la vida real: Bret se tomó vacaciones y desapareció por 8 meses de WWE mientras se terminaba su contrato, estando a un paso de irse a WCW.

En su momento Hit también analizó este combate, por si quieren leer su versión.

Valoración: 2 jumbitos.

Aunque lo único realmente recomendable de este WrestleMania fue el match de Goldust y Pipper, sigue siendo un show mucho más solido que la calamidad de WCW conocida como Uncensored. Por lo tanto, WWE vuelve a ganar en el PPV de la muerte:

WWE 5 WCW 1

No obstante, recordar que WCW es la que está aplastando a WWE en los shows semanales:

Raw 10 Nitro 16.

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